Дракон, я твоя судьба!

Tekst
10
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Дракон, я твоя судьба!
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1

– Пятьсот золотых от девушки в первом ряду! Пятьсот золотых раз, пятьсот золотых два… О-о-о, тысяча золотых от мужчины с последнего ряда!

Я обернулась в поисках транжиры, из-за чьего вмешательства ценник на лот, которому сто золотых – красная цена, взлетел до таких высот. Заметила его сразу… на последнем ряду был лишь один садовник в окружении прекрасных роз. Вернее, одинокий мужчина в окружении обворожительных дам. Заметив мой интерес, мой конкурент, не иначе как в насмешку, поднял бровь, будто бы молча спрашивая: «Ты собираешься перебивать мою ставку?»

Во мне вспыхнул огонь негодования, и не сдержав раздражения, я отвернулась.

Он с ума сошел! У меня только шесть сотен золотых! И без того целое состояние, а если все всадить в один рецепт-стабилизатор, который не факт, что сработает?..

Что же делать?

Можно, конечно, обратиться к родителям, они лишь рады будут помочь, но плакала тогда моя самостоятельность. А вместе с ней и гордость, и самоуважение. Разве я не обещала самой себе, что всего добьюсь своими силами, а не благодаря известной фамилии? С родителями едва не поругалась, отстаивая свое мнение! Просить сейчас о помощи все равно, что расписаться в собственном бессилии.

– Тысяча золотых раз, тысяча золотых два, тысяча золотых… ПРОДАНО! Высокому лорду Николасу Ольбрехту! Поздравляем лорда с приобретением редкого издания личных записок искусного зельевара Эльрика Брауна!

Еще и высокому лорду?! Дракону?! Да на кой ему эти записи! Даже в кругу зельеваров мало кто заинтересован в продолжении дела Брауна. Одна я такая шибанутая! До окончания приема работ на повышение квалификации всего ничего и если я хочу успеть закончить работу над эликсиром магического роста, мне позарез нужен этот дневник! Хотя бы одним глазом на записи взглянуть…

Может, попробовать договориться с этим Ольбрехтом? Впрочем, если верить книгам, которые мы читали с «Занозами», драконы на редкость несговорчивые. К ним особый подход нужен, желательно посредством «истинности», которой в реальном мире и не существует.

Ладно, решено. Самое время для крайних мер!

Пока на сцену выкатывали новый лот, я вскочила на ноги и начала пробираться к боковой двери. Ряд, может, и первый, но место я заняла с краю – как раз на случай подобных ситуаций.

– Итак, перед вами новый лот… Шифоньер работы Эмилии Злат. Поговаривают, им пользовался сам император!

На шифоньер я смотреть не стала, уже юркнула в проход следом за помощником распорядителя, что на вытянутых руках с особой осторожностью уносил желанный дневник. Крадясь по коридору, я чувствовала на себе осуждающие взгляды старинных портретов, висящих на стенах, словно они следили за каждым моим шагом, зная о не совсем законных намерениях. Или это всего лишь мое внутреннее беспокойство? Все же, такое поведение вряд ли достойно наследницы благородного рода. Если бы отец узнал… В такие моменты я особенно рада, что вот уже несколько лет живу под именем Кассандры Арвен, а не своей настоящей фамилией. Даже если меня поймают на этом позорном деянии, связать с семьей не смогут! Видят Боги, я пыталась все сделать законным путем. И у меня бы получилось, если бы не этот лорд Николас! И на кой сдались записи зельевара, да ещё и не самого известного?!

Моя решительность и пыл порядком поумерились, когда за очередным поворотом, обнаружилось не только место назначения, но и охрана. На мою удачу стражники что-то бурно обсуждали, и моего появления не заметили. Понимая, что помощник сейчас пойдет обратной дорогой, притормозила и пристроилась за портьерой. И услышала интересный диалог.

– Как бы до простого народа такие указы не дошли… Это, подумать только, самих высоких лордов жениться принуждать. Да кто за них пойдет?!

– Шутишь, что ли? Да очередь девиц выстроится, они же… драконы.

– Дракон-не дракон, по мне, так все одно – ящер. Кто с таким в постель ляжет?!

– Так он ящер, только когда обращается, – пояснил один из стражников. – На кой ему в постели обращаться?

– Для остроты ощущений?

– Дураки вы, – вмешался в разговор третий. – Это для повышения этой… демо… демографии, во.

– Все равно, дракону жена, что козе – баян. Не просто так большинство из них ведут холостяцкую жизнь. Ой, не просто та-а-ак.

– А слышали про леди Бланку? Говорят, что ее видели покидающей спальню придворного мага…

Я насмешливо фыркнула. А мужчины оказывается те еще сплетники. Занозы могут только позавидовать таким познаниям о драконах и их воздыхательницах!

Дождавшись, когда помощник пройдёт мимо и убедившись, что стражники и не думают смотреть в мою сторону, я выскользнула из своего укрытия и приоткрыв дверь комнаты, в которой оставили дневник, прошмыгнула внутрь, оценивая обстановку. А вдруг и тут стража? К счастью, устроители аукциона сочли такую предусмотрительность лишней.

Дневник Эльрика Брауна лежал на мягкой подушечке в самом центре длинного стола.

Сердце колотилось где-то в горле, пока я убеждала себя, что посмотрю всего один рецептик. Я ж никаких законов не нарушаю, только одним глазком…

Распахнув книгу в середине, я судорожно принялась ее листать. Эксперименты с редкими ингредиентами, расчет дозировки, исследования магических эффектов… Не то, не то… О, рецепты и формулы! Закрепитель! Вот оно!

А карта гадальная тут зачем? Еще и такая странная?! Может, зельевар ее использовал в качестве закладки? Хм…

Я покрутила находку в руках, оценивая ее предназначение, но иного объяснения так и не нашла.

– Юная мисс не умеет проигрывать и вознамерилась присвоить чужую собственность? – раздалось прямо над ухом, и рука с картой сама с собой дернулась в карман. Дневник я при этом прижала к себе, заложив пальцем нужные страницы.

Я испуганно обернулась. Ох… драконья ягода!

Надо мной возвышался лорд Николас Ольбрехт собственной персоной. И если во время аукциона мне не довелось его разглядеть, то теперь представился идеальный шанс исправить это упущение.

Лорд стоял с изящной неподвижностью, поза была уверенной и непоколебимой, словно он привык стоять над другими, взирая на мир с высоты своего роста. Роскошный костюм сидел идеально по фигуре: зеленый пиджак с красивой эльфийской вышивкой на лацканах подчеркивал знатное происхождение владельца и его изысканный вкус, а темные брюки гармонично дополняли образ, придавая ему элегантности. Темные волосы, спокойно падающие на плечи, ярко-зеленые глаза, волевой подбородок…

Не то от страха, не то от богатой фантазии, но именно в этот момент я представила мужчину в качестве главного лота на аукционе, где представительницы высшего круга борются за его внимание. Воображение мигом перенесло меня в этот зал, наполненный роскошью и азартом, где дамы, соревновались, чтобы выиграть его расположение, а бедный распорядитель, пытающийся удержать ситуацию под контролем, не успевал фиксировать цену, так быстро сменялись предложения. Глядя на эту сцену в уме, я не могла удержаться от улыбки, представляя, как лорд Николас Ольбрехт, величественный и непоколебимый, становится самым дорогим и желанным лотом на этом аукционе. А ведь он ещё и дракон, а значит, его ценность с учетом стоимости ингредиентов, на которые его можно разоб… в смысле, которые у него можно позаимствовать без ущерба для здоровья, многократно возрастает.

– Вам смешно? – поинтересовался лорд, не оценив моей реакции.

– Как… как вы прошли мимо охраны?! – лучшая защита – нападение, с него я и начала.

– Прямиком за вами, – белозубо улыбнулся дракон, хотя его взгляд не предвещал мне ничего хорошего. Так, словно уже вынес вердикт за покушение на его собственность, но все еще жаждал услышать мои мотивы.

Интересно, а что драконы делают со своими молочными зубами? Вдруг их можно найти где-то на черном рынке?

– Понимаете, высокий лорд Оль… Ольбхер… – имечко такое, что попробуй не ругнуться. А главное, знакомое… где-то я его уже слышала. Вот только где?

– Ольбрехт, – услужливо поправил он, смотря на меня как на душевнобольную. Я как-то наблюдала, как Шуанет общается с одним из симулянтов, взгляд у нее при этом был такой же. Что-то среднее между жалостью и попыткой сделать вид, что веришь каждому слову.

– Мне бы один рецептик глянуть, я быстро, – я улыбнулась со всем обаянием, на которое была способна. – Я не собиралась ничего красть, честное слово.

То ли сказалось отсутствие опыта, то ли мне попался непрошибаемый мужской экземпляр, но не сработала ни улыбка, ни обаяние, ни игривое перекидывание пухлой косы на плечо.

– Понимаете, – в тон мне начал дракон, – я приобрел эксклюзивный доступ к информации, которая содержится в этом дневнике.

Одно плавное, но уверенное движение и блокнот господина Эльрика уже у него в руках.

– А если я буду давать доступ каждому, кому надо глянуть один рецептик, эксклюзивность теряется.

– Но ведь в этом дневнике хранятся знания! Они бесценны! – попыталась зайти с другого бока и воззвать к морали. – Вы представляете, сколько можно сделать открытий благодаря этим записям?

Не так уж и много, если честно, тут я лукавила. Эльрик Браун был зельеваром весьма посредственным, особых открытий он не совершил, но так уж вышло, что ученый обладал уникальным талантом в смешивании самых разных ингредиентов и понимании их взаимодействия. Не найдя нужной информации в общедоступных источниках, я решила обратиться к его личным записям, надеясь, что в них скрыты подсказки или упущенные детали, которые помогут мне в моих исследованиях. Надежды оправдались: в его дневниках я действительно обнаружила полезную информацию. Однако исследования ингредиентов, способных стабилизировать зелья, он проводил уже в последние годы своей жизни, когда за ним закрепилась слава сумасшедшего ученого-затворника. Его идеи были слишком смелыми для того времени, и, возможно, именно по этой причине последний дневник был выставлен на аукцион. Подозреваю, что зельевар и думать не мог, что когда-то его блакнот продастся за такие бешеные деньжища.

 

– Почему же бесценны? – притворно удивился высокий лорд, что так бесцеремонно вмешался в мои планы. – Цена конкретная, тысяча золотых. И так уж вышло, что открытия буду делать только я.

У-у-у! Раньше с драконами мне доводилось общаться лишь посредством литературы, и об одном в этих книгах не врут – высшие лорды совершенно невыносимы. Только там об этом вещается под соусом романтики, а тут…

Мысленно я уже разделала его на сотню маленьких дракончиков, отделила чешую от хвоста, пересчитала все клыки и заставила поплевать в баночку, будучи в драконьей ипостаси. В реальности лишь продолжала улыбаться, судорожно размышляя, с какого бы бока к нему подойти.

Рецепт нужен мне еще вчера, сроки приема работ уже на носу. Если я не стабилизирую свою разработку, придется ждать ещё целый год.

Брать напором сейчас – бессмысленно. Стоит ретироваться с глаз недовольного дракона, мне только обвинения в воровстве не хватало для полного счастья. И собрать как можно больше информации на этого лорда, чтобы знать, с каким тараном биться в его двери.

Это ещё не конец, лорд Николас! Не на ту нарвался!

На улицу я выходила в препаршивом настроении. День был ещё целый день, но я уже чувствовала усталость. Или это так сказывается разочарование? Рассеянно оглядываясь, мой взгляд зацепился за вывеску «Взбитые сливки» – самую известную кондитерскую в городе. Витрины этого места всегда украшались настолько аппетитными десертами, что не оставляли и шанса ни диете, ни плохому настроению. Решив порадовать себя, я купила самое изысканное лакомство и, улыбаясь, отправилась в лавку. Дел ещё невпроворот!

Когда я, наконец, увидела свой магазинчик, сердце забилось сильнее от радости. Он был небольшим, но уютным, а вывеска с красиво вырезанным названием и колбой, в которой словно бурлила магическая жидкость, стала настоящей визитной карточкой этого места. Я потратила немало денег на это украшение, но оно того стоило: вывеска неизменно привлекала внимание прохожих. Толкнув дверь, я вошла внутрь. Пространство наполнил тонкий звон колокольчика, а в нос ударил приятный аромат трав и специй, который заполнил всю лавку. Пройдя по небольшому пространству, я увидела Марту, занятую рассортировкой ингредиентов с новой поставки. Девушка была с того же факультета, что и я. Она только что закончила обучение, но уже справлялась со всей рутиной, включая обслуживание клиентов и пополнение ассортимента простыми зельями, что позволяло мне сосредоточиться на исследованиях и экспериментах.

– Привет, Кассандра! – девушка помахала мне рукой. – Господин Круз передал благодарность и сказал, что давно не видел таких красочных снов. Он сказал, что теперь «Мягкий Плен» он будет покупать только у тебя. Также заканчиваются энергетические напитки. В академии скоро начнется сессия, было бы неплохо подготовить запас.

– Поняла, сейчас же займусь, – я кивнула в знак признательности.

Раздался звон колокольчика, сообщая о прибытии нового клиента. Решив не отвлекать Марту от работы, я направилась к небольшой двери, ведущей в подсобную лабораторию.

Я поставила сумку на стол и начала искать в ней магическое зеркало, которое обычно носила с собой. Но мои пальцы наткнулись на что-то плоское и гладкое. Вынув это из сумки, я осмотрела гадальную карту, что попалась мне в дневнике Эльрика Брауна. И, наконец, детально рассмотрела ее.

В верхней половине карты изображена женщина, ее изящная фигура окружена травинками и лепестками растений, словно они плывут в воздухе. Ее взгляд был настойчивым, а на груди горел огненный рубин, излучающий энергию и страсть. На нижней части карты изображен мужчина с немного размытыми чертами лица, окруженный темным лесом и могучими деревьями. Эти две половины карты словно бы сливались воедино, образуя единство мужского и женского начала.

Забавно, что мужчина внешне очень похож на высокого лорда Николаса Ольбрехта. Случайность? Или… Может, обратиться к Юноне за расшифровкой значения? Уж она-то в картах разбирается!

Стоп! Указ императора, повальная мода на гадания, рассказы «Заноз»… А что, если?

Я ещё раз внимательно изучила рисунок карты. Если я распущу волосы, что всегда собраны из-за зельеварения, то вполне могу сойти за даму.

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?