Дай лапу! Большая книга добрых историй

Tekst
2
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Дай лапу! Большая книга добрых историй
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Holly Webb

The Puppy Who Was Left Behind

A Home For Molly

Lucy The Poorly Puppy

The Seaside Puppy

Text copyright © Holly Webb, 2013

Illustrations copyright © Sophy Williams, 2013

Text copyright © Holly Webb, 2015

Illustrations copyright © Sophy Williams, 2015

Text copyright © Holly Webb, 2011

Illustrations copyright © Sophy Williams, 2011

Text copyright © Holly Webb, 2016

Illustrations copyright © Sophy Williams, 2016

© Тихонова А., перевод на русский язык, 2019

© Издание на русском языке, оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2020

* * *

Щенок Фред, или Уплывший дом

Посвящается Мэдисон


В конце повести приведён небольшой словарик, объясняющий термины, связанные с лодкой.

Глава первая

– Я готова! – Энн вбежала в кухню с чемоданом на колёсиках и рюкзаком. За ней спешил Фред – щенок ирландского сеттера. Малышу очень нравилось, как дребезжали колёсики чемодана.

– Уже собралась? – удивилась мама. – Быстро ты. Что с собой берёшь?

Энн оглянулась на щенка и прыснула: тот пытался грызть колёсики чемодана. Какой же Фред любопытный!

– Ну, я не знаю, что бы такого взять. Бабушка просила не набивать чемодан до отказа, потому что на лодке места мало. Я положила джинсы, шорты, пару футболок и свитер. Ты же всё равно приедешь к нам в воскресенье? Захватишь для меня одежду, если что. – Тут девочка ахнула. – Надо же ещё собрать Фреда! Об этом я не подумала. – Энн с сомнением взглянула на чемодан. Туда корм с мисочками не поместятся, что уж говорить об игрушках! И подстилке.



Мама засмеялась:

– Вряд ли бабушка рассердится, если он приедет со своей сумкой. Только не бери много игрушек, ладно?

Энн вздохнула. Её ждал нелёгкий выбор. Она постоянно покупала Фреду подарки на свои карманные деньги, так что он чуть ли не купался в игрушках. Больше всего щенку нравились пищащие – с ними он мог играть целую вечность. Когда у Энн не было времени на игры, Фред сам бросал себе мячик. Он догадался, что если как следует мотнуть головой и выпустить игрушки изо рта, игрушка отлетит, и за ней можно будет броситься вдогонку, скользя по гладкому паркету.

Может, выложить перед ним всё в ряд и посмотреть, что он выберет? Но Фред любит все свои игрушки!

– Давай-ка завтракать, – сказала мама. – Нам скоро выходить.

Девочка бросила чемодан с рюкзаком в прихожей, вернулась на кухню и обняла маму.

– Как неожиданно! По какому это случаю? – улыбнулась мама.

– Я буду по тебе скучать. И по папе тоже. Мне очень хочется поплавать на лодке с бабушкой и дедушкой, но мы никогда так надолго не расставались.

– Ты прекрасно проведёшь время. К тому же без нас ты проведёшь на лодке только пятницу и субботу, а в воскресенье мы тебя навестим!

– И со мной будет Фред! – просияла Энн. Она насыпала в миску хлопья и потянулась за молоком.

Фред тем временем обнюхивал резиновую косточку, которая забилась под холодильник. Услышав своё имя, щенок радостно вскочил. Энн его позвала!

Он бросился к столу, скользя, как всегда, по паркету, затормозил, уткнувшись носом в ноги хозяйки, и тут же улёгся.

Энн взвизгнула и задела кувшин с молоком. Кувшин покачнулся, молоко выплеснулось и потекло по столу, несколько капель упали на пушистую, тёмно-рыжую шерсть Фреда.

Щенок с удивлением посмотрел на девочку своими большими чёрными глазами. Почему он промок? Что случилось? Малыш отряхнулся, и капли молока разлетелись по кухне.

– О, Фред… – протянули мама и Энн. Они частенько это повторяли.

– Надеюсь, на лодке он будет хорошо себя вести, – покачала головой мама. – Фред не любит тесноту, а там места немного…



Энн посмотрела на щенка. Он задумчиво слизнул капли молока с носа и поднял глаза на хозяйку: не перепадёт ли ещё немножко?

– Нет! – Девочка отодвинула миску от края стола и строго покачала головой. Мама права. Фред любит простор.

Энн знала, что ирландским сеттерам нужно много двигаться и подолгу гулять хотя бы раз в день. Впрочем, Энн и её семью это ничуть не смущало – наоборот, они хотели собаку, с которой можно много времени проводить на свежем воздухе. Семья Энн жила поблизости от большого парка, больше похожего на лес. Всего десять минут – и окажешься в сказочной чаще, которую так интересно исследовать. Особенно вместе с собакой.

Так что сеттер был идеальным вариантом. Хотя, когда семья только собиралась взять собаку, Энн предложила взять забавную малышку вроде чихуа-хуа.

Девочка представляла, как будет прятать её в рюкзаке и ходить с ней в школу. Но папа заметил, что чихуа-хуа не выдержит долгих прогулок, да и держать собаку в рюкзаке нельзя.

Энн немного расстроилась, но тут папа показал объявление о продаже щенков ирландского сеттера. В объявлении было несколько фотографий. Увидев их, Энн пришла в восторг. Кто бы мог подумать, что бывают собаки тёмно-красного, словно осенние листья, цвета!

Больше всего девочке понравилась фотография спящих щенков. Они лежали в корзинке и прижимались друг к другу, так что невозможно было понять, где чьи лапы и хвосты. Повсюду торчали носики и ушки. Один малыш чуть не выпадал из корзинки, но крепко спал и не замечал этого.

Пару дней спустя семья поехала смотреть на щенков. Энн не сомневалась, что узнает того, который чуть не выпал из корзинки, по большим кудрявым ушам. Так и произошло.

Он забрался к ней на колени и лениво потянулся, неуклюже, как на фотографии, выставив вперёд лапки. Энн погладила его по мягкой голове. Малыш зевнул и прижался к её толстовке. Тогда девочка поняла – это их щенок.

Всего за несколько месяцев жизни в семье Энн щенок сильно вырос. Теперь Фред был похож на уменьшенную копию взрослого сеттера, а не на плюшевую игрушку.

– Я смогу гулять с ним вдоль канала? – спросила Энн. – Уверена, ему понравится! Может, он даже решит искупаться. Говорят, ирландские сеттеры хорошо плавают. – Девочка наклонилась и почесала щенка за ушком. – Из тебя выйдет отличный пловец, что скажешь?



Мама смотрела на щенка, потягивая чай.

– Я бы не рисковала. Берега там очень крутые… И глубина немаленькая. Фреду будет сложно выбраться из воды. Думаю, стоит отложить его первый заплыв до поездки на море. – Мама улыбнулась. – Там искупаетесь вместе!

– Ой!.. Я об этом не подумала, – кивнула Энн. – Надеюсь, он не выпрыгнет из лодки. Хотя Санни так никогда не делал, да?

Санни – чёрный лабрадор бабушки и дедушки – всегда плавал с ними по каналу на «Певчей птице». Он сидел на носу лодки или на крыше с преисполненным достоинства выражением морды, и пешеходы, которые прогуливались вдоль канала, частенько его фотографировали. Лабрадор был очень хорошо воспитан. Энн с мамой водили Фреда на занятия по дрессировке, и пёс делал успехи, но по сравнению с невозмутимым и воспитанным Санни оставался беспечным щенком. Энн не сомневалась: если поставить перед Санни тарелку вкуснейших колбасок и приказать охранять её, он сколько угодно будет там сидеть и даже не притронется к лакомству. Не то что Фред. Тот сразу же всё слопает. Но Энн была не против. Её волновало только то, что щенок может не вернуться, если спустить его с поводка, или отвлечься на что-нибудь интересное вроде аппетитного мусора.

Папа уверял дочку, что надо строго и твёрдо с ним разговаривать. Но что-то Энн не замечала, чтобы Фред прибегал по первому папиному зову.

Глава вторая

– Готова? – с улыбкой спросила бабушка.

Энн радостно кивнула. Она стояла на берегу и отвязывала трос, а дедушка заводил мотор у румпеля[1]. Ура, скоро в путь!

Мама пообедала с ними и вернулась домой, чтобы поскорее приняться за работу.

Мама Энн была иллюстратором, и бывало так, что она работала сразу над несколькими проектами.

В такие дни у неё совсем не было свободного времени. Именно поэтому Энн согласилась поехать вместе с дедушкой и бабушкой. Конечно, она могла остаться дома, но ей было бы не с кем играть: мама занята, папа каждый день уходит на работу, а смотреть телевизор и отдыхать в саду скучно.

Энн хотелось гулять с Фредом, но родители её одну не отпускали. «Но ведь со мной Фред!» – как-то раз попыталась убедить их девочка. К сожалению, безуспешно. А Фред сделал только хуже. Он вбежал в комнату с поводком в зубах и ангельской мордочкой, но стоило Энн забрать поводок, как тот порвался, потому что щенок успел его как следует пожевать. После этого случая убедить маму с папой в том, что Фред умный пёс и вдвоём они справятся, было решительно невозможно.

К счастью, дедушка с бабушкой проводили лето, путешествуя на «Певчей птице», и собирались проплыть недалеко от дома внучки. Незадолго до этого бабушка позвонила Энн и спросила:

– Ну как, ждёшь летние каникулы?

– Вроде того, – замялась девочка. – Но первое время мама будет очень занята – у неё много работы.



– Да, я уже слышала. Много заказов?

 

– Ага, – вздохнула Энн. – Я рада, что не придётся вставать по утрам в школу, но какие же это каникулы, если нельзя погулять и развлечься? Обычно мы ездим куда-нибудь на велосипедах, устраиваем пикники. Мама обещала договориться с родителями Люси и Дженны, моих школьных подружек, чтобы я смогла прийти к ним в гости. Но они-то ко мне не придут! А это совсем не то.

– Понимаю, – задумчиво ответила бабушка. – Энн, если твои мама с папой разрешат, хочешь немного поплавать с нами на лодке? Мама успеет доделать работу, а тебе не придётся скучать.

– Я? – ахнула девочка. – На лодке? Ой, было бы здорово! Мы в самом деле поплывём, а не будем стоять на воде у причала?

– Разумеется! Мама с папой отвезут тебя к нам, мы спустимся вниз по каналу, и через несколько дней они тебя заберут.

– Потрясающе! – обрадовалась Энн, но тут же нахмурилась. – Бабуль, я совсем забыла… А как же Фред? Мы собирались подолгу играть в саду. Он должен обходиться парочкой коротких прогулок в день из-за того, что мама по уши в работе. Если они останутся здесь вдвоём, малышу будет не с кем играть и он начнёт сердиться и хулиганить, жевать что попало… – Девочка запнулась, вспомнив про поводок. – То есть раздирать наши вещи ещё чаще, чем раньше!

– Да, про Фреда я не подумала. – Бабушка замолчала, очевидно, размышляя. – Почему бы не взять его с собой? Будете гулять с ним на берегу. Может, даже поиграем в догонялки: вы на суше, мы на лодке!

Энн прыснула. Она точно выиграет! Лодка – не самый быстрый вид транспорта.

Девочка передала трубку маме, сопроводив её просящим взглядом, и бабушка рассказала той о своей идее.

Мама согласилась. И вот в четверг, в первый день каникул, мама отвезла Энн с Фредом к каналу.

Энн и раньше проводила время на «Певчей птице», но обычно не больше дня, да и лодка стояла на приколе.

Раздался шум заведённого мотора. Дедушка собирался к отплытию! Фред уткнулся холодным носом в ноги хозяйки и заскулил.

Девочка не спускала его с поводка: на лодке было слишком тесно, а щенок был достаточно крупным. Длинным пушистым хвостом он вполне мог смахнуть с полки в салоне – маленькой гостиной на лодке – дедушкины безделушки.

К тому же все об него спотыкались, особенно дедушка. Он дважды чуть не наступил на щенка, а когда Фред спрятался под столом, споткнулся о его хвост.

Но больше всего Энн волновалась из-за глубокого канала с ледяной, несмотря на солнечный день, водой. Девочке совсем не хотелось туда нырять, а вот Фред явно был не прочь искупаться.

Когда Энн и Фред в первый раз выбрались на крошечную палубу на носу лодки, щенок перегнулся через борт и принюхался.

Интересно, что его привлекло. Неужели какие-нибудь водные слизняки? Фред обожал всяких жуков и слизняков. Чуть не уследишь – уже попробует на вкус. А ещё щенок считал себя охотником и с интересом смотрел на уток в канале.

Они подплыли близко к лодке, надеясь, что их угостят хлебными крошками. Увидев уток, Фред сначала замер от восторга, потом три раза звонко тявкнул и изо всех сил натянул поводок, отчаянно царапая борт лодки.

Ему не терпелось броситься в воду и поймать уток.

– Фред! – ахнула Энн, сжав в руке поводок. – Назад!



Тут утки отвлеклись и поплыли к другому берегу. Мама схватила щенка за ошейник и помогла оттащить его от борта лодки.

Фред ещё немного порычал, но вскоре смирился с тем, что утки уплыли.

– Ух ты… – прошептала Энн. – Про уток я не подумала. Я еле удержала Фреда! А бывают спасательные жилеты для собак?

У неё жилет был. Бабушка понимала, что Энн не дурочка и в воду прыгать не будет, но в жизни всякое случается, и лучше быть готовым.

– Наверняка. А у Санни он есть? – спросила мама, покосившись на чёрного лабрадора, который грелся на солнышке на крыше лодки. Казалось, он спит, но Энн заметила, что один глаз у него приоткрыт. Пёс наблюдал за происходящим и особенно за Фредом. Санни явно не доверял этому щенку.



Бабушка покачала головой:

– Нет, он отлично плавает и такой воспитанный, что нам и в голову не приходило купить ему жилет.

– Он и в детстве таким был? – спросила Энн.

– Кажется, да… – нахмурился дедушка.

Энн кивнула. Как же иначе? Невозможно представить идеального пса Санни шкодливым щенком!

– Вовсе нет! – возразила бабушка. – Помнишь мои любимые розовые туфли?

– Да, – засмеялся дедушка. – Такое не забудешь.

– Ох, чудесные были туфли, – вздохнула бабушка. – Я всё ещё по ним скучаю. Санни разодрал на клочки одну из них, а вторую оставил нетронутой, но от этого мне легче не стало. – Она обняла внучку и погладила Фреда. – Фред повзрослеет и остепенится, вот увидишь. Боюсь, ирландские сеттеры не такие… послушные, как лабрадоры, но ему надо только подрасти, и он успокоится.

Энн благодарно кивнула. Слова бабушки её подбодрили. Она посмотрела на Санни и попыталась вообразить его с розовой туфлей в пасти.

Санни фыркнул и с невинным видом положил морду на лапы, будто ничего подобного в жизни не совершал.

Фред успел позабыть об утках, но не понимал, почему его держат на поводке. Обычно в лесу его отпускали. Щенку нравилось бегать, но на узкой лодке и развернуться-то негде. Здесь не было коридора, по которому можно носиться взад-вперёд. Даже сада не нашлось, только берег у канала.



Фреда, как и Энн, вода не привлекала. Её было чересчур много, и выглядела она холодной… Но вот утки… Утки, пожалуй, сводили все минусы воды на нет.

Щенок перевёл взгляд на спящего Санни. Фред не понимал, как можно дремать, когда так грохочет мотор. Видимо, пёс к нему привык.

Может, они поиграют в догонялки, когда лабрадор проснётся? Фред не сомневался, что выиграет. Он всегда побеждал.

Тут щенок осознал, что Санни за ним наблюдает. Это была его лодка, она вся пропахла большим псом. Фред вздохнул и свернулся у ног хозяйки, стараясь не смотреть на лабрадора.

Малыш уже жалел, что он не дома.

Глава третья

К концу дня Фред привык к «Певчей птице». Энн взяла с собой его лежанку, чтобы щенок чувствовал себя как дома. Девочка положила её рядом со своей кроватью, и малыш улёгся в своё «гнёздышко».

Энн до последнего не знала, где она будет спать – ведь на лодке всего одна спальня! Она боялась, что придётся лежать в спальном мешке на полу. Бабушка, услышав это, засмеялась и пообещала, что внучке достанется нормальная кровать. Она объяснила, что в лодках приходится с умом использовать пространство, и показала, как кухонный стол со скамьями превращается в кровать. Ничего себе!

Вечером Энн с Фредом ушли спать, а дедушка с бабушкой остались в гостиной смотреть телевизор. Засыпая, Энн слышала плеск воды и бормотание телевизора. Девочке казалось, что она покачивается на волнах в маленькой шлюпке.

В пятницу все проснулись рано. Энн по совету бабушки дважды сходила со щенком на прогулку, и они побегали наперегонки с лодкой. Девочка и сеттер не уступали в скорости «Певчей птице», потому что в этой части канала запрещалось плыть быстрее пяти миль в час, а с неторопливым судном тягаться несложно.



Энн заметила, что прогулка развеселила Фреда. Когда днём они остановились у шлюзов и Энн помогала дедушке открыть шлюзовые ворота, уставший щенок плюхнулся в высокую траву и оттуда следил за их действиями. Девочке пришлось на руках заносить его в лодку. Фред еле добрёл до своей лежанки и тут же уснул.

Энн засмеялась, глядя на него: малыш спал, раскинув лапы в стороны. Он занимал много места, и всем приходилось через него перешагивать, но щенок очаровательно выглядел и вовсе не хулиганил, так что никто на него не сердился.

Вот только Энн жалела, что Фред с Санни плохо ладят. Дело тут было даже не в щенке: он всегда хорошо относился к другим собакам, даже мелким, любил бегать с ними по парку, играть в догонялки. У него даже были лучшие друзья – спаниель Лотти и крошечный джек-рассел-терьер Макс, который считал, что он главнее Лотти и Фреда.

Энн надеялась, что Фред с Санни подружатся. Ей даже казалось, что лабрадор обрадуется товарищу по играм. К сожалению, старый пёс был иного мнения. Ему никогда не приходилось делить свой дом с другой собакой. Кроме того, щенок постоянно мельтешил вокруг: бегал повсюду, обнюхивал его, подкрадывался и радостно тявкал, чем ужасно раздражал Санни. Когда Фред уткнулся в лабрадора носом, тот обнажил клыки, но щенок всё равно запрыгнул в его корзинку, и Санни грозно зарычал. Фред резко отпрыгнул и отполз, повесив голову и стыдливо поджав хвост.



Фред растерялся. Он тоже не привык делить свой дом, но собаки в парке часто с ним играли. Он думал, что с Санни всё будет так же.

К счастью, сеттер был здесь не один, а с хозяйкой. В первую же ночь он подтащил свою лежанку к её кровати. Хоть в чём-то лодка выигрывала: здесь они оба спали на кухне. Щенок слышал дыхание Энн, а она могла свесить руку и погладить его во сне.

Вот и теперь Фред крепко спал. Он набегался за день и после ужина свернулся калачиком у ног Энн и задремал. Чуть позже девочка и её щенок снова вышли на прогулку, но вскоре вернулись на лодку и легли спать.


Следующим утром, в субботу, Фред выспался и был полон сил. Окажись он дома, непременно потребовал бы, чтобы его выпустили в сад или покидали ему мячик в коридоре, но, увы, на лодке не развернёшься. Щенок вздохнул и огляделся по сторонам – нет ли чего-нибудь, что поможет скоротать время, пока Энн не проснулась.

Косточка! Малыш с рыком вцепился в резиновую игрушку и терзал её целых десять минут. Но гулять хотелось сильнее, чем играть.

Фред сел и с надеждой посмотрел на спящую хозяйку. Он даже поставил лапы на край постели и заскулил, но девочка только сонно замычала и отвернулась.

Фред плюхнулся на лежанку и покосился на лабрадора, который свернулся в своей корзинке. Может, он с ним поиграет? Да, места мало, но ведь можно же что-то придумать… Малыш подобрался к лежанке Санни, тихонько поскуливая и виляя хвостом.

Лабрадор проснулся и сердито уставился на щенка. Фред ещё сильнее завилял пушистым хвостом и положил мордочку на край корзинки, нетерпеливо подёргивая ушами. Не обращая внимания на недовольство пса, он зазывающе тявкнул.



Санни приподнялся и грозно зарычал. Фред быстро отполз назад. Почему Санни с ним не играет? Щенок громко залаял и разбудил Энн. Девочка так резко села на кровати, что ударилась головой об полку. От боли из глаз потекли слёзы.

Фред окончательно растерялся. Санни рычит, Энн чем-то расстроена… Что происходит?

Малыш стал носиться по лодке, гавкая и натыкаясь на стеллажи, стоявшие у стен, пока не влетел в складной столик, за которым бабушка обычно пила чай.

Столик опрокинулся и упал сеттеру на лапку. Малыш заскулил и свернулся в клубочек.

– В чём дело? – спросил дедушка, выходя из спальни. Он не выспался и выглядел немного сердитым. – Все целы? Что ты натворил?

Фред опять заскулил и заполз за кресло. Малыш не привык к низким, раскатистым голосам, как у дедушки Энн, но понял по интонации, что на него сердятся. Энн плачет, Санни всё ещё приглушённо рычит… Теперь все им недовольны!

Глава четвёртая

– Что у вас стряслось? – ахнула бабушка и поспешила обнять внучку. – Ты ударилась? Где Фред?

– Там, – всхлипнула Энн, потирая затылок. – За креслом. Кажется, он повредил лапку. Уронил на неё твой складной столик.

– Ох… Хорошо, столик был пустой. Только вчера убрала с него вазочку. Фред мог порезаться!

Дедушка поднял столик.

– Не сломался. Всё в порядке, Фред, выходи. – Он присел на корточки и заглянул под кресло. Фред забился в дальний угол и прижался к стене, виднелся только его тёмно-розовый носик. Щенок жалобно скулил. – Бедняга, до смерти перепугался, – вздохнул дедушка. – Прости, Энн, это я виноват. Накричал на него, а он даже не знает меня толком.

Энн встала с кровати и подбежала к креслу.

– Привет, малыш. Не бойся, всё хорошо. Вылезай оттуда.

Фред с опаской обнюхал протянутую ему руку и медленно, неторопливо выбрался из-под кресла.

Он всё ещё дрожал. Энн осмотрела лапку – она не кровоточила и, видимо, больше не беспокоила щенка.



– Кошмар какой, – выдохнула бабушка. – Как думаешь, это он с Санни опять поссорился?

 

– Похоже на то, – кивнул дедушка. – Ты слышала лай и рычание? Санни наверняка считает, что лодка его. Он впервые делит её с другим псом. И к общительным весёлым щенкам он не привык.

– Что же делать? – прошептала Энн.

Стол уже поставили на место, но по полу были раскиданы газеты, Фред развалил стопку книг и уронил бабушкины любимые фарфоровые фигурки.

Девочка очень надеялась, что они не треснули. На лодке царил настоящий бардак.

– Не знаю, – нахмурилась бабушка. – Они не очень-то ладят. Я понимаю, что Фред хочет подружиться с Санни, но в нём слишком много энергии. Сеттеров нельзя держать на тесных лодках. – Она обеспокоенно покачала головой. – Прости, Энн, я совсем про это забыла, так обрадовалась, что ты поплывёшь с нами.

Энн грустно кивнула и прошептала:

– Мы с Фредом вернёмся домой?

Этого ей совсем не хотелось, но нельзя же позволить щенку громить лодку.

– Не думаю, что всё так плохо, – ответила бабушка. – Давайте умоемся и позавтракаем. А пока я готовлю завтрак, погуляй с Фредом немножко. Он развеется, повеселеет. А мы с дедушкой пока решим, как быть.

Фред слабо повилял хвостом, заметив, что Энн берёт в руки поводок. Прогулка! Наконец-то! Вот только малыш понимал: что-то пошло не так.

Правда, когда он спрыгнул на берег и вдохнул свежий утренний воздух, настроение у него поднялось. Под лапами хрустела мокрая от росы трава, и пахло кроликами и неуловимыми утками. Щенок деловито принюхивался к зарослям травы и колючим зелёным изгородям.

– Пойдём, Фред, – зевнула Энн. – Пора возвращаться. Ты же не хочешь пропустить завтрак? Я умираю с голоду.

Она медленно зашагала обратно к лодке, чтобы Фред успел ещё немного поиграть в высокой траве. В изгороди кто-то шуршал, и оттуда доносилось неразборчивое щебетание. Девочка улыбнулась.



– Осторожно, Фред. И глазом моргнуть не успеешь, как тебя в нос клюнут.

Хотя Фред доставлял множество хлопот, Энн всё равно нравилось быть с ним на лодке, и она не хотела возвращаться домой, но другого выхода, увы, не видела.


– Завтра твои родители заедут к нам на ланч, – начал дедушка, намазывая тост маслом.

– М-м-м, – кивнула Энн. Она понимала, что за этим последует: мама с папой заберут их с Фредом домой. Девочка тяжело вздохнула.

– Мы попросим их забрать Фреда, – добавила бабушка.

Энн вскинула брови:

– Только Фреда? Я могу остаться?

Бабушка с дедушкой кивнули, и девочка непонимающе на них уставилась.

– А как же мама? Она не сможет за ним приглядывать. Поэтому я его и взяла. То есть, конечно, мне хотелось поплавать с ним на лодке, но больше всего я боялась оставлять Фреда в одиночестве. – Энн всхлипнула и стыдливо покачала головой. – Знаю, он устроил ужасный беспорядок, но дома Фред поступил бы так же, если бы с ним редко гуляли. Он всё подряд жуёт, когда ему скучно. Если я буду дома, он хотя бы сможет поиграть со мной в саду.

– Да, но я позвонила твоей маме, пока вы гуляли, и она сказала, что почти закончила с работой, – объяснила бабушка. – У неё появилось больше свободного времени и наверняка найдётся минутка выгулять щенка. А ещё она очень рада, что тебе нравится на лодке.

– О… – нахмурилась Энн. Если они с Фредом вернутся домой вместе, мама расстроится, что дочка вынуждена сидеть дома, пока она работает. – Наверное, – пробормотала девочка. Она не хотела расставаться с Фредом, но это казалось единственным решением проблемы. Если забыть про то, как сильно она будет по нему скучать.

Энн ещё раз вывела Фреда на прогулку, и они долго бродили вдоль канала.

Девочка хотела побыть с ним подольше, потому что знала, что завтра ей будет его не хватать, а ещё втайне надеялась, что щенок устанет и будет хорошо себя вести. Может, тогда бабушка с дедушкой передумают и разрешат его оставить?

Берега канала заросли густым лесом. «Певчая птица» доплыла до просвета – здесь деревья стояли реже, открывая вид на привольно растущие в перелеске древние громадные дубы.

Энн с улыбкой посмотрела на этот чудесный простор. Здесь можно отлично погулять! Кажется, Фред думал так же – он вилял хвостом и звонко лаял.

– Так красиво! – воскликнула Энн. Она помогла дедушке привязать лодку к швартовому палу, а Фред с надеждой натянул поводок – ему хотелось сейчас же выбежать в перелесок.

– Да, – согласился дедушка. – Хорошо, что мы успели сюда добраться, как раз здесь и встретимся с твоими родителями. Место прекрасное – недалеко от дороги, хотя на первый взгляд и не скажешь. И поблизости есть кафе с большой парковкой. Сюда часто приплывают на лодках, так что надолго нам нельзя задерживаться.



– Нам придётся отогнать «Певчую птицу»? – удивилась Энн. Она не подозревала, что для лодок работают те же правила парковки, что и для машин.

– Да, мы можем здесь оставаться до утра понедельника, не дольше.

Энн прыснула:

– Но не два часа, как в конце нашей улицы!

– Нет, – хмыкнул дедушка.

– Так… Сюда мама с папой приедут завтра утром? – вздохнула Энн.

– Да. Ты расстроена? – заботливо спросил дедушка. – Понимаю, ты будешь скучать по Фреду, но дома ему будет лучше.

– Возможно, – тихо ответила Энн, но её не оставляла мысль, что Фред будет счастлив лишь в том случае, если она будет рядом. Они всегда вместе – ну, не считая школы, но после уроков щенок неизменно ждёт Энн у двери, бросается ей в ноги, лает и скулит – так, словно год не видел хозяйку.

Дедушка с сочувствием посмотрел на внучку.

– Почему бы вам не погулять здесь подольше? Бабушка ещё не скоро закончит готовить. Можешь даже спустить Фреда с поводка – похоже, кроме нас здесь никого нет. Только не уходи далеко, чтобы я знал, где ты, ладно?

– Обещаю, – кивнула Энн. – Идём, Фред!

Щенок радостно оглядел перелесок и завилял хвостом.



– Да, гулять! Побежали! – Энн похлопала себя по ноге, и Фред рванул вперёд, сияя от счастья.

Они выбежали в перелесок, поросший высокой травой. Девочка еле поспевала за щенком, спотыкалась и смеялась.

– Подожди минутку! Стой, Фред! Я сниму поводок. Вот видишь, глупенький, так же намного лучше? – Фред бросился бежать с громким лаем.

Энн наблюдала за ним с улыбкой. Ей нравилось, как взлетали уши щенка во время быстрого бега. Сегодня девочке казалось, что он вот-вот взлетит.

Тут она вздохнула и помрачнела. Она понимала, что отправить Фреда домой – разумный поступок, но ей это было не по душе, и Фреду такое решение вряд ли понравится.

1В конце книги приведён небольшой словарик, объясняющий подобные слова. (Прим. ред.)