3 książki za 35 oszczędź od 50%
Za darmo

Затворник в Горной Твердыне

Tekst
Z serii: Подмирье #3
0
Recenzje
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

– Забирай, – Валера оттолкнул коробку к программисту.

– Эх, – тот подхватил её, – совсем не то, что нужно. Совсем….

Наверное, он был прав. Эти автоматы, их и разбирать сложно, и грязь забивается. Это Калашников стреляет даже вымазанный в глине. Конечно, это всё могло быть мифом, но только даже у сомалийских пиратов в руках ржавые, убитые, но Калашниковы. А не какие-то там м-ки или ар-ки.

Валера вздохнул и потянулся к следующему ящику. Тут первый код подошёл. Хорошо, что замки работали, а то ломать каждый ящик было бы слишком долго.

– Ого, – вырвалось у него, когда он откинул крышку. Внутри лежал револьверный гранатомёт.

– MGL? – забирая ящик, ухмыльнулся Чизман, – кажется, у Затворника скоро будут серьёзные проблемы. Подорвём все его склады!

А парень потянулся к следующему. Для него это выглядело прямо как распаковка лут-боксов в какой-то игре. Единственная проблема заключалась в том, что время шло. И где-то там снаружи летал грифон, прорываясь сквозь облака. Грифон, который надеялся вернуться в своё уютное гнездо, которого уже нет.

В этой коробке были ровные ряды пистолетов Глок. Валера вытащил один, положил себе на колени. Под Глоками лежали магазины к ним, уже снаряженные патронами. Парень достал пару, один сразу зарядил, другой спрятал в куртке. Пистолет тоже сунул за пояс.

– Ну, дай-ка сюда, – программист встал над ним мрачной тенью. Парень поморщился и полез задирать куртку.

– Да новый мне дай, – насмешливо кивнул тот на ящик. Подхватил сам, тоже зарядил. Набрал ещё магазинов, сунул в свою сумку, – но против зверя это не поможет. Ищи дальше!

Ищи… Ага. Столько всего. Ещё и код подбирать надо. Хорошо, что выбор из двух только, а то бы несчастный совсем замучался.

Чего тут только не было. Вот патроны к автоматам. Ещё куча к пистолету. Шесть дробовиков SPAS-12. Целый ящик боеприпасов к ним. Пистолетных патронов россыпью несколько коробок. В одном ящике на чёрной пенистой подкладке лежали взрывпакеты. С4.

Пара снайперских винтовок. Здоровых и мощных. Но обычных. Это стоило уточнить, потому что из следующего сундука Валера вытащил противотанковую винтовку Barret. Модели не знал, да и плевать было. Найти бы ещё патроны к ней и грифону точно не поздоровиться.

Вообще было интересно всё это разглядывать. Редко увидишь столько разного оружия, да ещё и в одном месте. Но хорошо бы рассматривать эти сокровища где-нибудь в тихом сарайчике, а не поглядывать на дыру в потолке, ожидая, что оттуда вот-вот выскочит разъярённый грифон. Передав Чизману два ящика с разными видами гранат, Валера со вздохом открыл один из последних. Глянул в сторону гнезда. Там, наверное, ещё столько же лежит. Вдруг, все патроны остались там?

Но им повезло. В предпоследнем ящике нашлись магазины от крупнокалиберной винтовки, а последний оказался забит пулемётными лентами.

Вместе они утащили коробки в тот проход к озеру. Тут было довольно свободно. Если бы грифон полез – то легко прорвался бы внутрь. Но тащить всё это добро до тех комнат с прототипами, да ещё и по скользкому берегу было нереально.

– Так. Давай сложим баррикаду из ящиков, – дёргая затвор противотанковой винтовки, заявил Чизман, – заляжем за ними, – напряженно процедил он, глянул на Валеру, который боролся с лентой, – эх! Да не так, другой стороной же!

Он выхватил у парня пулемёт и зарядил его сам.

– Вот, это сюда! Здесь подцепил, тут заправил, – щёлкнул затвором, – готово!

– Понял, – кивнул тот.

– Кстати, – программист поднял глаза на оборванца, сидевшего у гнезда, – не бросать же этого идиота! – с этими словами он отложил оружие и направился к Фарогу

– Слушай, – Чизман встал рядом с отшельником. Тот поднял на него глаза, – у тебя два варианта. Первый – идёшь с нами, где мы вместе прячемся и отбиваемся. Второй – остаешься тут. И тебя разорвет разъярённый грифон, – он цыкнул зубом, – ну?

– Пёрышко хороший! Он просто расстроится и всё, – угрюмо отозвался дворф, сидя на полу среди разбросанной соломы, – а вот вам бы держаться подальше! – гневно буркнул отшельник и скривился.

– Ладно! – кивнул программист и вернулся назад, за баррикаду.

Они вдвоём залегли за своим укрытием. Чизман со снайперской винтовкой, Валера с пулеметом. Затаились прямо в засаде, уперев сошки оружия в ящики.

– Как думаешь, отобьёмся? – спросил у своего товарища парень.

– Не знаю…. Эта штука, – тот кивнул на баррет, – слона насквозь пробьёт. Но с грифоном я не сталкивался. Думаю, у нас есть шансы.

– Это да, – прошептал Валера, посмотрел в сторону гнезда, – блин. Фарог не уходит.

– Угу. Надеется, что помирится с монстром. Маловероятно это. Птицы за такое глаза выклевывают, а тут такая зверюга….

Какое-то время они молчали. Смотрели, следили. Но никто не появлялся. Фарог, что сидел на полу, постепенно начал клевать носом. Так и уснул – сидя.

– Ладно, а что насчет твоей компании, а? – всё-таки не удержался парень, – что скажешь?

– Скажу, что…. – программист зажмурился, выдохнул, – что чувствую себя будто бы в сериале лост. Если б белый медведь из леса вышел – совсем бы не удивился.

– Да?

– Угу. Ничего не понимаю, совсем.

– А откуда вообще у твоей компании столько всего? Ты же говорил, что у вас разрабатывают новые источники энергии, а не оружие?

– Ну, во-первых, сейчас большие компании занимаются всем подряд, – пояснил Чизман, – а во-вторых, у нас своя военизированная охрана. Собственно, поэтому я коды и знаю.

– Понял, – буркнул парень, – слушай, а вы виртуальной реальностью не занимаетесь?

– Нет, – сразу ответил тот, – по крайней мере, я не слышал.

– Вдруг мы всё-таки…

– Студент. Мы точно не в компьютерной игре, ага? – заявил он это крайне уверенно.

– Ага, – кивнул Валера. Хотя всё равно было ощущение, что что-то здесь не так.

Над дырой что-то мелькнуло. Небо на секунду пропало. Они напряглись. Вцепились в рукоятки оружия. Началось. Дикий зверь вернулся в своё логово.

Ещё раз мелькнула здоровая тень, перекрыв солнечный свет. Чизман прижался к прикладу. Напрягся. Парень тоже весь собрался, готовый в любую секунду поддержать плотным огнём.

Наконец, на край дыры прыгнула огромная туша и резко сунула голову в пещеру. Трёхметровые белые крылья, покрытая перьями орлиная голова и четыре мощных лапы с когтями. Густая рыжая шерсть покрывала тело грифона. Он был куда больше, чем лев. Скорее ближе, к слону или носорогу по размерам. Тварь увидела свое разорённое гнездо, и по пещере эхом разлетелся горестный вопль.

Размахивая крыльями, грифон спланировал к гнезду. Сразу начал крутить головой, топтаться на месте, поворачиваясь то одним боком, то другим. И при этом продолжал протяжно и заунывно вопить.

– Пёрышко! – вскочил с пола Фарог, – ты вернулся! Прости, прости, я не уберёг твое гнездо! – он нелепо зашагал к грифону.

– Не лезь!! Оно тебя сожрёт! – прошипел Чизман и пригнулся к прицелу.

А Валера смотрел, как дворф подходит к гигантскому монстру и обнимает его за шею. Тот положил голову на плечо оборванца и присел.

– Тише, тише! Мы построим новое, – причитал отшельник, поглаживая перья, – будет даже лучше старого!

– Ох, – облегчённо выдохнул программист, отлипая от винтовки, – похоже, бойня отменяется.

Он поднялся на ноги и осторожно вышел в большой зал. Валера тоже хотел встать, но Чизман знаком показал, мол, сиди, прикрывай.

Так что парень остался с пулемётом наедине и ждал затаив дыхание. Но грифон особо не дёргался. Даже когда увидел чужака, только захлопал крыльями, и перья на шее поднял.

– Тихо, тихо, свои! – воскликнул Фарог, удерживая зверя, – они просто глупые, не понимают, – продолжал он, поглаживая его загривок.

– Ух, вот значит, кто такой Пёрышко, – пробормотал программист, подходя поближе, – слушай, друг. А он может вытащить нас наружу?

– Да, – удивлено ответил дворф, – я летал на нём. Видел много мест. Видел эльфийские леса, Каменор, степи кочевников.... Пёрышко парит над всеми землями. Кроме пепельных…

– Почему же ты тогда сидишь здесь? – воскликнул Чизман, недоуменно разводя руками.

– У меня нет дома, – грустно покачал головой тот, – мне некуда идти. Теперь я живу с Пёрышком!

– Погоди, – программист присел рядом с ним и заглянул отшельнику в глаза, – давай заберём твой дом? Пусть Пёрышко отнесет нас к Горной Твердыне, а?

– В нас будут стрелять, – испуганно сжался Фарог, – палить….

– А мы тоже будем палить, – грозно улыбнувшись, заявил программист, – у нас теперь есть оружие!

– Эй! – Валера вышел из укрытия, – помнишь, духа предков? – начал он, – он говорил, что нельзя делать оружие! А Затворник такое сделал! Он может целую гору снести! – парень махнул руками, – мы сами видели!

– Гору? – дворф отшатнулся, уставился на них, – а такое возможно?

– Да. Разве ты не слышал? – Чизман склонил голову, – не слышал, как грохотало?

– Как гроза, но грозы не было, – глаза отшельника распахнулись, – это всё Затворник?

– Именно, – покивал программист, – он хочет захватить весь мир с этим оружием.

– Пёрышко, нам надо его остановить! – воскликнул Фарог. Пригладил своего друга, – мы должны, понимаешь?

Грифон склонил голову, будто бы соглашаясь с ним. Валера глянул на Чизмана.

– Слушай, мы ведь можем сбежать? – как-то рассеяно заметил он, – у нас куча оружия. Отправимся дальше! Вон, к церкви, да? Не обязательно же лезть в эту Горную Твердыню!

– Эх, – программист косо глянул на него, – знаешь, там остались мои вещи, – он прищурился, – я их так не оставлю!

– А что там было-то? Оружие? Теперь другое есть! Карта эта? Тоже не нужна! – парень развёл руками, – ещё скажи, что мы полезем в бой из-за твоего этого радио!

– И из-за него тоже, – ответил тот, – ещё там пила, топор, нож и таблетки, ясно? В плане выживания в дикой природе – эти вещи куда важнее, чем пушки. Понял?

 

– Эх, понял, – печально кивнул Валера. Он уже знал, что переубедить своего спутника невозможно. Если тот решил выступить против Затворника, то так и будет.

Впрочем, внутри парень и сам чувствовал какую-то злобу. Этакое желание отомстить этому проклятому дворфу. А ещё он знал, что его нужно остановить, пока тот не уничтожил весь мир со своими пушками.

Они принялись разбирать коробки. И вскоре вся пещера оказалась завалена ящиками. Все крышки сброшены. Вокруг патроны и магазины. Шагу ступить нельзя, чтобы на что-нибудь не наступить.

– Так. Снайперские винтовки не нужны – с грифона не прицелишься особо, а там коридоры тесные, – спешно рассуждал Чизман, раскидывая оружие, – надо брать AR-ки и гранатомет.

– Зачем его-то? – недоуменно спросил Валера.

– Я думаю, мы сначала нападём на арсенал. Если получится закинуть гранату туда прямо на лету – рванут все эти запасы. А там уже всё само развалится! И пушки, и ружья, и бочки с порохом.

– Хорошо, – кивнул парень, – а дальше?

– Дальше? Не знаю. Лишив Затворника оружия, мы его сильно разозлим…. Как бы он не бросил на нас свою армию…

– Надо уничтожить Великую Домну, – вдруг воскликнул Фарог, влезая в разговор, – это она всему виной.

– Домну? Верно, говоришь! Надо ударить по цехам. Но что потом будет с производством? Не жалко тебе?

– Эх, – дворф опечаленно покачал головой, – оружие сильно навредило этому миру. Пора завязывать с ним. Разрушить всё до основания! Только нужно вывести рабочих.

– Ясно, – коротко кивнул программист, – тогда предлагаю вылететь всем сразу. Твой зверь поднимет всех нас одновременно?

– Пёрышко может и корову утащить, – ласково улыбнулся отшельник, – нас точно унесёт.

– Понятно. Тогда летим втроём. Атакуем по запасам. А потом высаживаемся в другом месте. Где-нибудь подальше. Добираемся до цехов и взрываем домну, – Чизман почесал затылок, – но с вот рабочими как…. Они могут тебя узнать? Чтобы ты приказал им уйти?

– Скорее всего, – дворф попытался пригладить грязную торчащую бороду, – если я расскажу им про предательство…. – он замолчал, а потом кивнул, – они пойдут за мной. Должны!

– Хорошо. Тогда ты будешь с ними болтать, а мы пойдем к Затворнику. Как разберёшься с рабочими – отправишься к домне, понял?

– Ладно, – склонил голову тот.

– Слушай внимательно, – программист достал из ящика две упаковки взрывчатки, – вот этим можно уничтожить эту печь. Прицепишь к основанию домны, нажмёшь сюда и всё. Сразу убегай, ясно? Таймер поставлю на пять минут. Думаю, тебе хватит.

– Ясно, – кивнул отшельник, слегка оторопело уставился на предмет в его руках, – это зло. Я вижу это. Но оно пойдет против другого зла, – отрешённо заявил он.

– Точно. Поверь мне, иного выхода нет, – убедил его Чизман.

Валера огляделся. Столько всего возле них. Жаль, что большую часть придется бросить. Они, конечно, набрали патронов для автомата Калашникова и пистолетных магазинов, да ещё с собой по автомату взяли. Но это лишь малая часть того богатства, что лежало под ветками. Со всем этим оружием можно было легко пройтись по этим землям, никого и ничего не боясь.

– На, гранаты возьми, – сказал ему программист, протягивая взрывчатку, – на всякий случай.

– Угу, – кивнул парень и сунул её в мешок на поясе.

Оба попаданца теперь были вооружены до зубов. У программиста гранатомёт, автомат и два пистолета. И у Валеры автомат, пистолеты и несколько гранат. Они были готовы ворваться в недра Горной Твердыни и устроить там переполох. Вот только готов ли бы их пернатый спутник?

– Идите сюда, – пригласил их Фарог, медленно подходя к своему зверю, – тихо, тихо! Надо спасти этот мир, Пёрышко. Не злись! – успокоил он его.

С некой осторожностью Чизман уселся на спину грифона. Валера позади него. Было тесновато, но ничего не поделаешь. Парень крепко вцепился бедрами за ребра зверя и руки в шерсть запустил. Бывший Великий Мастер вообще забрался куда-то за шею, чуть ли не на уши сел.

– Поехали! – выкрикнул он.

И Пёрышко лихо взял старт. Он махнул огромными крыльями, полетела солома и пыль во все стороны. Валера зажмурился, чтобы в глаза не попало. Его чуть не стряхнуло на пол, поэтому он вцепился в шерсть изо всех сил.

А потом грифон оторвался от земли и ловко прыгнул прямо в дыру. Уцепился за край, вытолкнул себя наружу и бросился вниз.

Парень распахнул глаза. Перед ним нёсся горный склон. И нёсся прямо на них. Но мощные крылья распахнулись, грифон нырнул и перешёл на планирование. Промчался прямо над заснеженными верхушками сосен.

– Ох! – перепугано заорал Фарог, оглядевшись вокруг, – и, правда, гору снесли!

Под ними как раз были обломки той вершины. Всё раскуроченное, сплошное крошево. Была красивая скала – стала грудой обломков. Валера поднял глаза на степь вдали. Там тащился какой-то караван. Видимо, едут в Горную Твердыню. Раз уж Затворник решил устроить войну, то значит, закрыл все свои магазины. Должно быть, эти ползут из далёких краев.

Но тут грифон наклонился и повернул в сторону гор.

– Туда! Вон! – махнул рукой на серию арок Чизман, – там его пушки!

– Понял! – заорал в ответ Фарог, что-то шепнул своему зверю. Тот ринулся в ту сторону. Расставил свои крылья и понёсся прямо на галереи.

Чизман сорвал с плеча гранатомёт, откинул прицел и поднял оружие, наводясь на эти ровные арки.

– Держи меня, – бросил он через плечо. Валера одной рукой вцепился в шерсть грифона, другой за куртку Чизмана. Арки стремительно приближались. Чавкнул ствол оружия. Граната полетела прямо туда. Но программист чуть промазал. Снаряд врезался в один из столбов и рванул. Разлетелись куски камня во все стороны.

Программист ругнулся, вновь спустил курок. Опять мимо! Куда-то в склон попал. Аж с ёлок снег посыпался.

Что-то на этих галереях зашевелилось. Валера пригляделся и понял – на них наводят орудия. Затворник что, хочет грифона из пушки сбить? Совсем из ума выжил? Ладно бы, тот висел на месте, махая крыльями. Но нет же! Он парил, как орёл. Не зависая, а стремительно проносясь мимо земли.

Вот и сейчас, арки быстро исчезли позади. Удаляясь, они становились лишь серым пятном на склоне вдали.

– Ещё раз! – воскликнул программист. Они плавно развернулись. Снова ринулись туда, чтобы пульнуть по запасам Затворника.

Что-то свистнуло мимо них. Ружья! Дворфы палят из ружей! Среди колонн видно целую толпу стрелков.

– Осторожно, – закричал Валера, пригибаясь к мохнатой спине.

А Чизман уже вскинул гранатомёт. Грифон мчался прямо вперёд, на арки. Оттуда выглядывали дворфы со своими ружьями. Целились в них. Но пронесло. Похоже, стрелки не умели стрелять по такой быстрой цели. Зато программист поймал нужный момент. В самую последнюю секунду, когда они уже пролетали мимо, он запулил гранату прямо под крайнюю шестиугольную арку. Кувыркаясь, снаряд улетел куда-то внутрь.

Сначала, показалось, что ничего не вышло. Но потом… Потом из арки резко вылетел столб дыма и пыли. Опоры разлетелись на куски, обтёсанные камни полетели вниз. Затем следующая тоже изрыгнула вихрь обломков. Грифон промчался мимо склона. Валера повернул голову, пытаясь рассмотреть что там, позади.

Целая серия взрывов разлетелась по галереям. И под конец рвануло так, что вся эта надстройка рухнула вниз. Понеслась лавина по склону, сметая всё на своем пути. Больше не было никаких арок, вообще ничего не было. Исчезло всё в облаках пыли, лишь по склону кувыркались обломки. Где-то там, во всей этой массе мелькали стволы пушек, уползая вниз и снося деревья.

– Отлично! – заорал Чизман, вскидывая кулак вверх, – теперь туда! Сядем там!

Место он указал на противоположной от врат стороне, чтобы оказаться подальше от взрывов. Фарог направил зверя туда. Это была другая надстройка с открытыми галереями и, к счастью, там никакого склада оружия не было. Кажется, это было место для прогулок.

Арки приближались, казалось, эти трое вот-вот врежутся в них. Но грифон ловко спланировал прямо под каменный свод. Прижал крылья к туловищу, чтобы проскользнуть между колоннами. Когти его процарапали по каменному полу, когда чудовище приземлилось.

Программист сразу же спрыгнул. Сорвал с плеча автомат, гранатомёт отбросил куда-то в сторону. Теперь он уже был не нужен. В этих катакомбах стрелять из такого оружия – только себе вредить.

– Идём, идём! – торопливо поманил Чизман. Валера тоже слез. Следом и Фарог. Махнул своему питомцу. Тот кивнул, серьёзно, прямо взял и кивнул своей пернатой башкой. Будто бы понимал. А потом спрыгнул вниз, поймал поток и унёсся вдаль, раскинув свои прекрасные белые крылья…

А троица отправилась вперед. В глубины Горной Твердыни….

Глава двенадцатая. Сквозь ад и обратно.

Помощник Ривог осторожно надавил на крышку. Щёлкнуло. Он немного позволил себе порадоваться. Наконец-то всё сошлось. Целый пазл собрался. Правда, путем доработки напильниками и молотками.

Подумать только! Когда-то в их ружьях было всего три детали. Ствол, приклад и замок. Ничего сложного. А тут столько всего! Но если оно сработает….

Это будет что-то невероятное! Казалось, тот вариант с рычагом это самое быстрое, что может быть. Но нет. Когда люди уехали из Горной Твердыни, они оставили свои вещи, чтобы утащить побольше золота. Так сказал Затворник, когда принес в мастерскую сумки чужаков.

Великий Мастер и его помощник обыскали эти рюкзаки и нашли там его…

Идеал. Иначе не скажешь. Тонкие детали, такие, что тоньше листа бумаги. Но это всё металл. И крепкий. Трубки, будто бы с волос толщиной. Мелкие надписи, выбитые на нем. Едва различимые.

Они целую ночь разбирали эту штуку. Смотрели, как она работает. Пытались повторить. Сколько заготовок испортили!

То, что вышло было ужасно. Помощник отошёл в сторону, чтобы разглядеть своё творение. Вот они. Два оружия.

Одно красивое и изящное. А другое…. Ох, другое просто громоздкая штуковина. Никаких ровных граней, всё кривое, неровное. Мятый металл там, где спешно ровняли и подгоняли детали. Ни этих прорезей, ни тонких трубок. Ривог разочарованно покачал головой. До идеала далеко. Идеал работает прекрасно. А их поделка… Постоянно застревает. Приходится дёргать эту штуку сбоку. Рычажок, чтобы дослать новый патрон и выкинуть старый. Трубка эта огромная мешается. Такое чувство, что неизвестные мастера смогли идеально уместить всё внутри. А они с Затворником не смогли. Пришлось делать, как получается. Всё из-за того, что слишком торопились

Ещё этот изогнутый контейнер внизу. Он снимается. Внутри патроны. Не такие, как у них. Гладкие, мелкие и блестящие. Красивые, будто бы золотые. Чудеса, самые настоящие чудеса.

Штука эта у них не вышла. Совсем. То механизм клинит, то их кривые патроны застревают. В итоге Затворник плюнул и просто смотал гильзы между собой проволокой. Сказал, что человек про такое тоже рассказывал. Пришлось пропилить в оружие специальную щель для них. Целая цепочка зарядов заходила в неё, а выходила уже с пустыми гильзами.

Они уже немного постреляли из своего творения. Совсем чуть-чуть. Лента застревала, торчала с другой стороны и мешалась. Затворник придумал обрывать её руками. Ну, там же все равно уже не нужные, использованные гильзы.

В общем, образец у них был ещё сырой. Однако эмоции просто били через край. Почти бесконечный ливень пуль летел в сторону мишени. Подумать только! Стреляй, пока лента не кончится! Ну, или пока в очередной раз не заклинит это ружьё. Конечно, устройство его было очень сложным, особенно по сравнению с их первыми ружьями. Но с таким оружием можно было победить любую армию.

Помощник Ривог ещё раз глянул на идеал. Сделать бы такой же. Это ведь просто венец оружейного творения. Ах, когда-нибудь они научатся и создадут нечто подобное.

Что-то грохнуло где-то в недрах Горной Твердыни. Разлетелось по залам эхом. Сильно тряхнуло, аж с потолка посыпался щебень. Он задумался, неужели опять стреляют? Вновь враги?

Но ему нужно было работать. Скоро придет Затворник и захочет увидеть готовый результат. Надо снова разобрать образец и немного подправить. Чтобы механизм не застревал. И ещё бы красоту навести, но это уже мечты…

Торопливые шаги донеслись с лестницы. Помощник повернулся. В мастерскую вошёл Затворник. Весь запыхавшийся, с бешеными глазами. Волосы растрёпанные, борода торчит. Он весь немного был засыпан песком – и одежда, и голова.

Великий Мастер спешно скинул чертежи с сундука в углу. Там лежали его доспехи. Защита способная выдерживать удары пуль. Этакий прототип на всякий случай…

– Что случилось? – Ривог опешил. Такого он совсем не ждал.

– Проблемы, – процедил тот, надевая латный нагрудник. Нацепил на себя шлем. Затем кольчужные перчатки, в которых резал металл и скомандовал, – собери всех в цеху! Уведи их в жилые комнаты. Пусть закроют двери, понял? И без моего ведома – никому не выходить, – прорычал владыка Горной Твердыни.

 

Затворник подхватил с пола мешок с лентой патронов и привязал его к поясу. А затем он двинулся к тискам…

– Он не готов! – встрепенулся помощник, чуть ли не закрывая собой образец, – механизм заедает!

– Плевать, – Затворник оттолкнул его и выдернул из тисков оружие. Сунул туда ленту из мешка, дёрнул затвор, – идём! – пробасил он, тяжело ступая к лестнице.

– Слушаюсь! – помощник суетливо поспешил следом.

Великий мастер вышел в цех. Поднял оружие над головой и нажал на спусковой крючок. В потолок ударила целая очередь. Посыпалась на них каменная крошка. Затворник оборвал торчащий кусок ленты с пустыми гильзами и отбросил в сторону.

– Валите все отсюда! Бросайте всё и идите в жилые комнаты! Быстро! – проревел он, вновь выпустив тучу пуль в потолок.

Рабочие помчались к выходу. Оставили инструменты, цепи, тележки. Их поток пронёсся мимо них и залы быстро опустели.

– Иди за ними. Запри их в комнатах. Чтобы никто не дёргался, – процедил Великий Мастер в сторону своего помощника. А сам он поднялся на железные мостки. Встал там, словно изваяние. Обвёл пустой цех тяжелым взглядом, а потом опустил стальной щиток на лицо.

Помощник выдохнул и помчался вслед за остальными. Он не знал, что именно случилось. Но что-то явно не доброе…

Трое странников, пройдя через потайные двери и пещеры, вновь оказались в недрах Горной Твердыни. Валера, Чизман и бывший Великий Мастер Фарог вернулись, чтобы забрать своё. Грифон улетел прочь, а им надо было найти путь к производственным цехам. С открытых арок дул холодный промозглый ветер, раздувая снег по пустому залу. Видимо, это было место для прогулок или каких-нибудь праздников. Отсюда как раз открывался красивый вид. На ту гору, которой уже не было и на широкую бескрайнюю степь.

– Так! – оглядываясь по сторонам, выкрикнул Чизман, – нужно двигать к цехам. Веди, помнишь, где всё? – спросил он у дворфа.

Тот кивнул. Спешно затопал к лестнице отсюда. Это был единственный спуск вниз и на их счастье он был открыт. Троица бросилась вниз по ступеням. Они выскочили в коридор – пусто. Никого. Это хорошо.

Фарог поспешил дальше. Он промчался по туннелю и выскочил в большой зал с площадью. Здесь было много народу. Целая толпа перепуганных дворфов, в рабочей одежде: всяких фартуках, куртках и прочем. Сплошным потоком бежали они мимо них, куда-то в сторону жилых этажей, почти сломя голову. Видимо, хотели спрятаться там.

– Эй! Услышьте меня! – заорал на них отшельник, задрав руки вверх, – Я мастер Фарог! Затворник предал нас! Он хотел убить меня!

Из этой толпы вдруг выскочил тот, кого Валера точно не думал тут увидеть. Это был помощник самого Затворника, кажется, его звали Ривог. Едва завидев их, он вытаращил глаза и тут же бросился навстречу.

– Великий Мастер Фарог?! – изумленно выпалил помощник, – мы думали, что ты погиб!

– Нет, – отмахнулся тот, поправляя растрепанную бороду, – Затворник заточил меня в подземельях! А теперь он хочет уничтожить всех нас!

– Я не понимаю, – Ривог недоуменно развел руками, – как же так?! – на его лице появилось удивление.

– Времени нет, – оборванец вдруг резко выпрямил спину и преисполнился какой-то внутренней суровости, – нужно немедленно вывести отсюда рабочих! Откройте врата и бегите прочь! – лихо скомандовал он, – прикажи освободить цеха! Скоро тут будет очень жарко!

– Но в цехах уже никого нет! – рассеяно заявил помощник и поклонился ему, – там пусто!

– Хорошо, – кивнул Фарог, – тогда выводи всех наружу!

– Как прикажете, Великий Мастер! Я немедленно выведу всех с жилых этажей на улицу! – Ривог бросился в поток остальных рабочих и вскоре скрылся где-то вдалеке, растворившись среди своих собратьев.

– Ух, – Чизман потёр лоб, глядя ему вслед, – а я думал, он верен Затворнику…

– Идём! – воскликнул оборванец, не обращая на него внимания, – надо разобраться с Великой Домной! И с ним… Иначе, всё это напрасно!

– Ладно, – кивнул программист, – студент, вперёд!

Отсюда был практически прямой проход в цеха. Только вёл он куда-то на средние ярусы. Троица ворвалась в это душное и жаркое место. Тут действительно было пусто. Вся работа встала.

Котлы повисли на рельсах, молотки не стучали по наковальням. Только водяные колеса по-прежнему крутились, да цепи звенели, раскачиваясь в красном тумане этих залов. Рабочие бросили всё и сбежали прочь. Это было довольно странно, учитывая, что Затворник не любил прерывать работу.

– Как-то тут слишком пусто, – испуганно огляделся Валера и даже немножко поёжился. Эти огромные пустые залы прямо давили на него. Вокруг ничего живого, только где-то шипел пар, да дребезжали какие-то станки. Всё вокруг словно вымерло.

– Не важно! – отмахнулся Чизман, сразу выдал Фарогу взрывчатку, – давай! Беги к домне! Быстрее! – поторопил он его.

– Угу, – отозвался тот. Схватил С4 и сунул за пазуху. Потом спрыгнул куда-то на нижние ярусы и скрылся с глаз, прячась среди куч шлака. Хороший из него был диверсант – он знал все потаённые пути.

– Отлично, полдела сделано, – облегчёно вздохнул программист и огляделся по сторонам, – где сейчас может быть Затворник? В своей мастерской?

– Не знаю. Мы так нашумели…. Как бы он вообще не сбежал, – сжимая рукоятку автомата, пробурчал Валера. Что-то они не подумали. Надо было сначала высадиться, поднять бунт, а уже потом всё взрывать. Хотя кто знает – получилось бы у них это провернуть или нет…

– Ладно. Давай поищем в мастерской, – решил Чизман.

– Давай, – согласился парень. Это было логично. Даже если бы Затворник задумал сбежать – он всё равно бы забрал свои чертежи. Так что они бросились вперёд по цеху. Туда, где была лестница в мастерскую.

Вокруг стояла просто зловещая тишина. Раньше-то шум сплошной, везде суета, а сейчас нет. Всюду какие-то шорохи и скрипы. Ощущение будто бы на них засаду устроили. Валера поглядывал по сторонам весь в напряжении. Но места тут столько, что глаза разбегаются. Там вон вроде какое-то движение, но нет, просто цепи болтаются. А вот котел висит, тень от пламени на нём играет. Зловеще так…

– Эй! – вдруг окликнул его программист, – давай там пойдем! – он кивнул головой на железные мостки, чуть выше них.

Они вскочили по ступеням и шагали по верху, гулко отбивая сапогами по металлу. Тонкие листы и кривые решетки прогибались под их ногами. Парень боязливо глянул через перила вниз. Там, на каменном полу, вообще царил полный бардак. Всюду валялся инструмент и брошенные тележки с грузами, целые кучи угля и руды повсюду. О шлаке и грязи даже и говорить не стоило. Ещё и дымка висела какая-то, то ли пар, то ли газ, какой.

Можно сказать, что они поднялись над этим бардаком и легко помчались вперёд. Где-то тут были наковальни, где тот здоровяк лихо металл отбивал. Ух, вот бы он тоже ушёл вместе с остальными, а не встал на сторону Затворника…

Оставшись без работников, этот цех начал скатываться в какой-то хаос. Все эти устройства, за которыми никто не следил стали буянить. Раскалённый металл выплескивался из печей, искры летели во все стороны, где-то что-то начинало гореть. А когда рванул арсенал, эти здоровые ковши слетели с креплений, рухнули нагруженные всяким хламом мостки, развалились некоторые печи, а с потолка откололись куски породы, которые падая вниз, разносили всё на осколки. Должно быть, в момент взрыва здесь был самый настоящий апокалипсис.

– Так! Где-то тут должна быть лестница в мастерскую, – спешно пробормотал Чизман, оглядываясь по сторонам.

– Вон! Там! – ткнул рукой Валера, завидев вдалеке каменные ступени.

А потом что-то свистнуло рядом с ними. Разлетелся грохот по залу. Огромный котел над их головой пошатнулся. Дёрнулся. Плюхнулась с него раскалённая капля, прямо на мостки рядом с ними. Сначала парень не понял, что вообще случилось. Зато программист сразу же утянул его за какой-то каменный блок.

– Не высовывайся, – прошипел он, прижимая к себе автомат.

– А я всё думал – когда вы появитесь! – раздался уже знакомый бас. Это был Затворник, – поразительно! Открыли ту дверь. Молодцы. Я вот не смог, – выкрикнул он в их сторону, – и каким-то чудом выбрались наружу. Кстати, видел я вашего грифона. Жаль не попал, – процедил дворф с едкостью в голосе.