Путь одарённого. Подмастерье четырёх магов. Книга четвёртая. Часть вторая

Tekst
13
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Путь одарённого. Подмастерье четырёх магов. Книга четвёртая. Часть вторая
Путь одарённого. Подмастерье четырёх магов. Книга четвёртая. Часть вторая
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 20,68  16,54 
Путь одарённого. Подмастерье четырёх магов. Книга четвёртая. Часть вторая
Audio
Путь одарённого. Подмастерье четырёх магов. Книга четвёртая. Часть вторая
Audiobook
Czyta Пожилой Ксеноморф
12,88 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Путь одарённого. Подмастерье четырёх магов. Книга четвёртая. Часть вторая
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Пролог

– … что значит, не хочешь жениться??

Вопрос полный изумления буквально повис в воздухе.

Знакомый кабинет в каменном мешке главной башни донжона. Город Хит, столица одноимённого графства. И вот сам граф смотрит с изумлением на своего соратника, другаи по совместительству целого барона. И начальника всей его так нежно лилеиной службы собственной безопасности. А попросту начальника департамента тайной канцелярии…

– Канри, не расстраивай меня. Такой шанс…

– шанс на что, ваше Сиятельство? Получить напоследок жизни себе в постель гремучую змею? Так не зря же Хел её над входными воротами крепости вниз головой голой повесил. И после всего этого, вы предлагаете взять её в законные супруги?? А её дети, что мне с ними делать??

Хмык, со стороны местного правителя…

– ну, Канри… не разочаровывай меня. Все видели эту красотку в неглиже и все будут тебе завидовать, что получил на законных основаниях её себе в постельку. Это раз. К тому же все эти неудобства перекрывают с лихвой возможности, которые открываются перед тобой, как правителя в будущем. А приданное? Баронство, близь лежащие земли. И кстати, не стоит забывать и про баронства, которые после нашей победы готовы войти в состав нашего графства. Но, увы, я пока так и не подготовил условия для этого. И ты не хочешь мне в этом помочь.

– Как это не хочу?? – Взвился ввысь, голос барона – я только этим в последнее время и занимаюсь и вот тебе благодарность. Жениться…

– а почему нет, господин… граф!!!

В комнате повисла тишина…

– Не понял, объяснитесь ваше сиятельство!! – Голос барона стал каким-то хриплым.

Уж он то своего воспитанника знал, как облупленного, тот бы никогда просто так, такими титулами не раскидывался, даже в шутку…

– ты и, правда, думал, что мне так просто позволят поглотить эти бывшие вольные баронства?? – Усмехнувшись в усы, задаёт вопрос граф. – Увы, мой друг, даже наш благодетель… герцог и тот против такого моего усиления. Хотя и признаюсь, он очень рад нашей с тобой победе. Но теперь в ход вступает политик!! Увы, эта гадость портит нам всю радость от нашей победы. Придётся делиться, а чтобы так уж сильно не делиться, кое-кому надо взять в жёны, эту стукнутую на голову, бывшую супружницу главного зачинщика этого беспредела, что творился на нашей земле последние пять лет. Но условие одно, она должна жить, как и её дети. У тебя наследников сейчас нет, вот и усыновишь и удочеришь её отпрысков. Подожди, выслушай и не возмущайся. Именно так, удочеришь и усыновишь. В этом случае, именно ты будешь решать их судьбу в нужной нам концепции. Ну и никто тебе не мешает попробовать заделать своего ребёнка. Кстати, я лично разговаривал с маэстро магистром от ушастых, которого заказали для нашего Хела, чтобы у ему восстановили конечность. Так вот… у ушастых есть средство вернуть твоему семеню силу оплодотворения. Дорогое удовольствие, очень дорогое. Но думаю, что оно того стоит. Женишься, и я достану тебе этот эликсир.

– Невел, к чему всё это?? – Барон с усмешкой смотрит на своего молодого, по сравнению с ним, повелителя. – И почему именно я?? Меня устраивает теперешняя моя жизнь. Дети меня мало волнуют, возраст не тот, хотя и выгляжу я молодо. К чему мне что-то менять? Обоснуй?? Мы давно друг друга знаем, и ты должен знать, что мне эти меркальтильные жизненные вопросы уже давно не очень то и волнуют. Я понял смысл жизни и попросту сейчас ею наслаждаюсь. Зачем мне в своей жизни что-то менять. А эту сучку я и так поимею, если захочу.

Граф тяжко вздохнув, покачал головой, словно что-то сам с собой обсуждал и, усевшись в кресло напротив своего гостя, произнёс…

– чтобы основать новую графскую династию. В составе маркизата. Будущий маркиз сидит перед тобой, мой друг. Ну, раз ты не хочешь, то предложу эту честь кому-нибудь помоложе, таким образом, я хотел бы тебя возвысить, но раз тебе уж всё мирское тлен…

Вот только договорить он не успел, ему не дал, вполне возможно будущий граф…

– династия?? Да ещё графского титула? И как же женитьба на баронессе сделает меня графом??? – Не понимает развития мысли своего графа, барон.

– Канри, но всё же просто. Я думал, что ты сам всё сумеешь вычислить. Его величество кровно не заинтересован, чтобы побеждённые бароны давали мне лично клятвы верности. А ведь на этом они сами и настаивают. Жить хотят, гады. Но пускай, жало у них мы вырвали. К моему удивлению, позицию нашего государя и герцог наш поддержал. Но и сам, тут же предложил изящное решение возникшей проблемы. Маркизат, в составе его герцогства. Маркизат, состоящий из двух графств, ну плюс сюда несколько отдельных баронств или виконств. Все остаются довольны. Прямой клятвы со стороны бывших мятежников у меня нет. Всё замкнётся на тебе. Ты граф, я маркиз…

– не понял, а кто второй граф?? Твой, средненький?? – Не удержался от закономерного вопроса, глава охранки…

– исключено. Силы нет у сыновей. Власть не удержат, да и предложить им пока нечего. Увы, и мой маркизат, и твоё графство мы получим ещё не скоро. Думаю, лет так через пять. Почему так долго??

Но улыбка на лице барона говорит ему, что его соратник понимает, что сроки почти минимальны…

– можно, конечно, из лоскутов и тут кое-что натянуть, собрать, раскроить земли, но к чему городить непонятное, когда под носом у нас образовывается само собой …

Закончил фразу за него его собеседник.

– Вольное баронство – продолжил за друга мысль, барон – ты хочешь предложить графскую корону своему бывшему капитану???

Помолчали…

– ты сам не хуже меня знаешь ситуацию, сложившуюся в баронствах, которые получила супружеская чета Хела. У него уже было на старте два больших, хотя и не ухоженных, баронства. Одно его, второе купленное за деньги одного знакомого нам паренька, для матери побратима. Причём, кто опаснеё сейчас из этой парочки, наш капитан или его супруга, надо ещё подумать.

– А чего думать то – усмехнулся Канри – эта сука всех моих шпионов вычисляет за раз, стоит лишь им появиться перед её очами, хотя бы раз. Просто пройти мимо. Как она это делает ума, не приложу. Одно слово, порождение демонов. Но факт остаётся фактом, если моих людей она, после допроса, отпускает восвояси и они, через некоторое время, приходят ко мне на доклад, заявляя о своём провале, то люди того же короля, так просто не отделываются. Что она там с ними делает, не скажу, попросту не знаю, но получается так, что бывшие враги становятся, для неё, лепшими воздыхателями.

Хмык, со стороны графа…

– мой парень, что тут оставался старшим при осаде, до сих пор бредит этой, как ты выразился, сукой. Она его приворожила. Колдунья. Не скажу, что всё плохо, парень стал более собранным. Серьёзней относится к делам. Но у него навязчивая идея, жениться на нашей баронессе. Всё ждёт, когда убьёт кто-нибудь, её законного супруга.

Барон улыбается…

– а мы ждём рождения у неё дочерей, ведь так??

Предвкушающая улыбочка на лице графа…

– ага, а потом взять всвою свиту. Эх! – Мечтательно поднимает он глаза к потолку…

Помолчали…

– но вернёмся к нашим делам, чего мечтать о не сбывшемся, пока. И так… – говорит граф – Хела пробуют на прочность, кого-то мы подначиваем, из баронов, напасть на новое территориальное образование, кого-то наши оппоненты на такие безрассудства деньгами спонсируют. Но получается сейчас так, что тишины и спокойствия в землях баронств нашей супружеской четы, попросту нет. Постоянные стычки, а где и вовсе полноценные сражения идут. Пускай и не столь большими задействованными силами, но наш капитан, благо во всех столкновениях берёт вверх, а потом принуждает к миру, отрывая от каждого недоброжелателя некоторое количество ресурсов, людей и главное территории. По факту, уже на данный момент, его домен почти сравнялся с количеством земель, не уступающим даже моим. Ну, если не считать баронства, что нам удалось нагнуть и которые по факту уже входят в моё расширенное графство, а возможно, что в будущем и маркизат.

– Хел, граф?? – Задумчиво произносит Канри – а не слишком ли быстро?? Его не воспримут всерьёз в свете – уверено заканчивает он свою фразу.

– Ну, с этим проблем не будет – смеётся граф – он заставит себя уважать, и не забываем про его супружницу. В особенности, её маленькие способности. В военном плане он усиливается и к моменту, когда ему предложат графскую корону, он уже будет вполне способным защитить это звание, действиями своих войск. Понимаешь в чём суть, вопрос, кто ему предложит эту корону, мы с нашим герцогом или всё-таки его Величество и тут на окраине появится и вовсе удельное графство. Оно нам надо???

– По моим данным, именно сейчас с королевского направления идут дураки, желающие смерти нашему капитану. Неужели ты думаешь, поменяют своё видение насчёт него, королевские советники и сам его Величество??

Невел, вздыхает…

– уверен, он отобьётся от всех нападок, а тогда, по политическим мотивам вполне возможно, что именно наш незабвенный король, постарается развить тут отдельно взятый сепаратный анклав. Всё будет зависеть от того, кого будет считать виновником в своих бедах Хел, нас или других. А потому считаю, нужно срочно налаживать нам с ними нормальные добрососедские отношения. Ты, женившись на баронессе мятежников, вольных баронов берёшь под своё крыло. Организовывай виконства. Укрупнять нам надо владения своих приверженцев. Хел, за это время, повыведет остальных идиотов, а кого-то и попросту сильно ослабит, выбив у тех, и деньги, и войска и отберёт территории, причём, полностью на законных основаниях. В любом случае, это всё очень выгодно, именно для нас. Но повторюсь, слишком быстро это не будет. Придётся поработать, впрочем, расклад для нас в этой политической партии, изначально, очень выгоден. Мы в выигрышном положении находимся. Главное, в будущем не растерять фору, что предоставила нам победа и наша фортуна. И ещё, влиять на супружницу Хела стоит попробовать, через ее отпрыска. Где они у нас, кстати???

 

– Вы про новоиспечённых дворян???

– Про них – Усмехается граф.

– В городе – с улыбкой отвечает Канри – ведут себя тихо, можно сказать незаметно. Живут, в основном, в таверне у Кира, это в нижнем городе недалеко от южной части крепостной стены. Припаршивейшее место, зато недалеко от главного, центрального базара столицы. Так-то я специально за ними, в последнее время, не следил. Только в тот момент, как они в город вернулись, причём, в сопровождении кочевников. У кочевников, об их приключениях в последнее время, ничего не удалось узнать. Очень скрытный народец, но ведь о самой поездке и об её целях, мы с вами в курсе. Ведь артефакт, пространственную сумку они вернули, в целости и сохранности. А затем, я как-то ослабил за парнями наблюдение. Если надо, восстановим.

Граф кивает…

– займись и давай через декаду полный доклад, что делают в городе, чем занимаются, на что живут. Плотно ими займитесь. Ещё раз повторюсь, на жену Хела, её сын, лучший способ выхода, для налаживания контактов, нужных нам. А потому, об этих отпрысках, по возможности, мы должны знать всё, да и про наши планы, насчёт этого Нова, тоже не стоит забывать. Ведь до сих пор ты и не узнал, что тут в городе творили эти двое, во время осады??

Вздох со стороны барона…

– увы, нет… все действующие лица тех дел, в данный момент, либо мертвы, либо находятся во владениях нашего бывшего капитана…

Граф кивает, соглашаясь со словами своего друга…

– постарайся поработать в этом направлении… и, кстати, подбирай себе замену, станешь графом, своих проблем будет выше крыши, так что подбирай верных нам людей.

– Понял…

Глава первая

Я прилёгна полу, облокотившись мокрой спиной к деревянным доскам стены какого-то сарая.

Рядом тяжело дыша, отдыхает братец. У него на лице довольная улыбка. Конечно, он сегодня норматив мастера сдал. Всего полгода ему на это потребовалось, а вот мои успехи в освоении мастерства асассинов, удручающие. Со слов дедушки Бирка, нашего на сегодня учителя, я полный профан. Ноль… и что сделать из меня путного, даже у такого мастера как он, ничего не получается. До мастера, в его понятии, я никогда не дотяну…

С одной стороны обидно, конечно, выслушивать в свой адрес такие определения, на фоне успехов брата, но не стоит забывать, что Стани обучался с малолетства. Хотя у меня, со слов мастера, что-то было в заготовке, что в меня вложили неведомые учителя, но ни в какое сравнение с умениями брата и речи не идёт. Но я ведь младше на два года, а в этом возрасте это огромная разница, хотя наш мастер так не считает. С его слов, если есть талант, то он есть. Нет… ты хоть усрись, а будешь простой посредственностью.

Увы, я и есть посредственность, но начиналось всё, ну очень весело…

Хотя…

Тогда в таверне, где удалось стырить с помощью Пика артефакты, увы, не всё бескровно обошлось. Даже через чур, много крови пролилось и косвенно, по нашей вине.

На дикие крики, раздававшиеся из коридора второго этажа, всколыхнулся весь народ, что находился в тот момент в большом обеденном зале.

Дядюшка Вар буквально помчался на этот крик души, а следом за ним и ваш покорный слуга.

А что… мне, конечно, и так доложат, что в номере происходило у магов, когда они обнаружили пропажу артефактов. Но и увидеть всё своими глазами со стороны, тоже очень хотелось. А и проигнорируй я такую заварушку, что начинала происходить в таверне, у многих бы возник вопрос, а чего это я такой спокойный и любопытства не проявляю, а не замешан ли я в похищении вещей, что случилось у достопочтимых посетителей таверны.

А потому мчался я за полукровкой дедом, не уступая в скорости ему ни на шаг.

Упс…

А ведь, похоже, уже начался бой, из сопровождавших магов, воинов, трое уже у дверей в номер, в неестественных позах лежат. У одного горло перехвачено, второй и вовсе без головы валяется, бестолковка в уголок у окна откатилась, а третий на спине лежит, а из грудины рукоять кинжала торчит. Готов.

Ещё двое, по бокам коридора, у противоположных стеночек расположились… и оба, по-видимому, раненые.

Один, на груди ладонью дырку, откуда кровища хлещет, зажимает, второй и вовсе обрубок руки баюкает. Ишь, как они быстро друг с дружкой разобрались, а ведь ещё и из номера звуки борьбы слышатся и крики, крики яростной схватки…

– … я тебя уничтожу. Ты посмел попытаться меня надуть. Как, как ты смог артефакт щита забрать? – Орал во всё горло, дядька покупатель.

Ну, можно понять его возмущение, столько бабок отвалил, а тут пришёл и мало того, за то, что заплачено, пропало, так и древний артефакт щита канул, словно в воду…

Нет его нигде…

– да не брал я ничего и не думал вас обманывать, зачем мне это, сами посудите?? Я же такие деньги заработал – крик души уже со стороны продавца…

Вот только огромный дядька и не думал успокаиваться, а тем более, верить тому, что говорил, по его мнению, отъявленный мошенник.

– Я тебя на местный суд барона позову, ты мне за всё ответишь.

– Да, пожалуйста, только зачем вы спровоцировали нападение своих людей на мою охрану?? К чему эти ненужные жертвы…

Но и опять его никто не слушал, а возможно просто не слышал…

– нет, какой суд, я сам тебя покараю, я вызываю тебя на дуэль, магическую с использованием оружия и артефактов, всего, что есть у тебя в запасе. Я тебя уничтожу, а твой пепел развею по ветру. Сволочь. Обманщик…

Но продавец не испугался…

– дуэль?? Прекрасно, я за своих погибших людей, тебе твою бестолковку отрежу, барончик. И яйца за одно, в неё же и скормлю твой поникший отросток. Так и велю в ногах твоих прикопать и камень на твою могилу поставлю с изображением твоей отрубленной головы и тем, чей твой поганый рот заполнен будет… ну, чтобы потомки твои помнили, что ты за гниль была…

– да какая дуэль – взъярился опять барон, после таких слов своего оппонента, – ты простолюдин, я тебя просто повешу.

– Ха… – в ответ кричит неудавшийся барон – вон, сколько свидетелей есть тому, что ты меня первый сам, по своей воли, на дуэль вызвал и про моё простолюдинство и не вспомнил при этом. Так что бой, но не здесь, я после того, как прикончу тебя, не хочу ещё и с местными властями разбираться. При ратуше, наверняка есть полигон или дуэльная арена. Вот там и встретимся, придурок. А пока готовиться к бою будешь, подумай, а нужно ли мне было похищение твоих уже артефактов. Подумай, если осталось ещё чем. И у меня тоже начинает возникать вопрос, а не ты ли всё это подстроил. Твоё предложение использовать непонятный артефакт, типа щит, а как мы ушли, пропал и он, и артефакты, что я тебе продал. Конечно, если посмотреть со стороны, то моё предположение полный абсурд, но ты устроил скандал и начнёшь требовать обратно, полученные от тебя, мной, деньги. Вот и всё, да вы мошенник, ваша милость…

А ведь барон, похоже, начал успокаиваться, а потому соображать, ведь реально получается так, что продавец во всей этой краже не виноват. Если не он, тогда кто?? Кто их обоих так подставил…

Небывалая тишина, даже гомонить перестали все, кто был свидетелем, вольным и невольным этого разговора на повышенных тонах.

– Я бы не стал воровать у себя же, купленные у такого засранца артефакты, как ты. Но резон есть в твоих словах, если не я и не ты не замешаны в их пропаже, тогда кто??

Вот только, похоже, и сам продавец закусил удила…

– и не думай, от дуэли тебе уже не отвертеться. Среди погибших, мой побратим, я за него и императора бы не пощадил, не говоря уже ничего о тебе. Через час у ратуши… надо будет на себя деньги поставить, хоть какой-то толк ещё будет от твоей смерти, тварь…

Фу… от сердца отлегло, а ведь могли и начать вдвоём расследование, а так у барона ни на что и времени то не хватит, единственно конечно, если выживет, и потом уже расследование проводить будет.

Что-то на душе резко поплохело…

Но народ начал по-тихому рассасываться. Кто-то принялся помогать раненым, кто-то убитыми занялся, надо бы и прибраться на этаже. Дедушка-трактирщик вернулся на своё место, здраво рассудив, что потом, в любом случае, ему изъясняться с выжившими дуэлянтами, но это будет потом.

Про золото, что я ему дал, он тоже не забыл. Даже мельком показал мне на молодых красоток, что в наш номер пошли, одна – тереть спинку моему братцу, вторая – на стол накрывать, ну и постельку греть. Как там пойдёт дальше, кто его знает, даже я загадывать не берусь в свете того, что творится в голове Стани, после общения с Нино.

А я сам к побратимам за стол подсел. У тех, стол от всяких яств буквально ломится, ну и выпивки на столе тоже хватает.

Явно ведь расторговались в этом мелком городишке друзья, очень недурственно.

Так и оказалось…

– … почти всё не очень дорогое, распродали – хвастается Джучи – и повозки по сходной цене ушли и лошади, нам такая порода в степи не нужна. А тут на неё хороший спрос у местных. У них, на днях, ярмарка должна начаться, так что скупщики ещё и наварятся не хило на нашем товаре. К барону местному заглянули. Извини, что без вас, хотя и вам придётся ему визит вежливости нанести. Всё же вы при перстнях – кивает он на мою руку, где на пальце примостился дворянский перстень. – Сейчас за ним, да и просто с докладом обо всё случившимся в таверне и о назначенной дуэли магов, побежал посыльный докладывать. Ты сам то как?? На дуэль пойдёшь смотреть??

Я важно киваю…

– но брата не буду беспокоить – говорю я.

Все за столом улыбаются, ведь девок с подносами в руках идущих к лестнице, что ведёт на верхние этажи, они видели и успели даже оценить все их внешние данные, особо уделив внимание их задним частям тела. Высоко их, между прочим, оценив.

– Потом ему расскажу – быстро добавляю я – что и как будет происходить во время поединка.

На том и порешили. А пока все насыщались, кто вином, а кто и пивом набирались, ведь время до дуэли ещё есть, а пропускать такое действо, никто из руководства кочевников не собирался.

Пропустить такое развлечение?? Да ладно… все только и жалели ребят, что на постах в это время будут. Вот уж кому не повезло, не каждый раз можно стать свидетелем не просто поединка бойцов, а именно магов и по ходу, что не слабых…

Пока все заняты поеданием яств, слушаю доклад Уласа, что примостился рядом со мной в невидимом, для остальных, спектре…

– … такой крик поднялся, причём сразу, барон за кинжал хватается. Но его удар, голыми руками заблокировал его спутник. Их бойцы ведь за порогом остановились, но смогли видеть, что схватка началась между их предводителями, ну и остальные сцепились следом. Двоих грохнули, с ходу, люди барона. Головы отчекрыжили, второму больше повезло, голова хоть и осталась на месте, но горло ему отлично вскрыли. Качественно. А вот третий – прыткий, из сопровождения продавца оказался. Одному кинжалом грудь пробил, а третьему, выхватив из его рук оружие, когда тот ему грудь вскрывал, попросту руку по локоть отчекрыжил. Всё, не боец. Эти же вдвоём быстро успокоились и уже только кричать начали. Но вот как вспомню их лица, когда они только пропажу обнаружили, до сих пор смешно. Обескураженные, особенно барон, что щитом артефакты укрыл. В общем, не пожалел нисколько, что тут их дожидался. Что касается предстоящего боя. Считаю, что противники по силе равные. У продавца, уверен, что-то припасено из артефактов, он самоучка и явно опытный боевик. В академиях не обучался, всё за собственные деньги знания добывал. Его противник наоборот, обычный представитель одарённого дворянства. Магическая школа, академия и служба в армии. Что интересно, не перегорел и как-то умудрился в таком возрасте уйти со службы, а это говорит о больших связях при дворе его Величества. Так просто сильных магов не отпускают. Возможно, что очень дальний родственник, по королевской линии. Очень дальний, ну это, чисто моё мнение. Как отнесётся к дуэли местный барон? Трудно сказать… понятно, что он по идеи должен быть на стороне покупателя, но возможно, что и сам продавец ему небезызвестен. И возможно, что он тоже его услугами, не раз и не два, пользовался. А тут стычка, да ещё насмерть. В любом случае, разборок с власть имущими не избежать, а потому, всё будет делатьсястрого по закону, а это и свидетелей записывать будут и обстоятельства вызова, причём особо отмечать будут тот факт, что именно барон сам, без всякого постороннего вмешательства и принуждения, вызвал на дуэль противника-простолюдина. Это важный, на данный момент, аспект.

– Ну и кто из них победит? Как считаешь?? – Не удерживаюсь я от вопроса.

– Оба могут, тут всё будет зависеть от маленьких факторов, ну и случайности не стоит скидывать со счетов. Да и сложно судить, мы ведь их не знаем и никогда в настоящем деле не видели. Один самоучка, но талантливый. Второй боец, но чисто военный. Как он в вопросе поединков себя отождествляет мы, увы, не знаем, а потому, рисковать деньгами не вздумай, ставя на выигрыш одного из поединщиков. На удачу, в этом деле глупо рассчитывать. Можно лишиться наших сбережений.

 

– Логично – киваю я мысленно… – но посмотреть за настоящим боем магов будет интересно.

– Ага… – ухмыляется Улас. – Очень хочется глянуть на сегодняшних магов, на что они способны, но и тебе совет, на глаза магам, в открытую, не попадайся и в первые ряды зрителей, не суйся. Лучше Джучи попроси, чтобы он тебя к себе на шею посадил. Он твоего бараньего веса, у себя на плечах, и не почувствует совсем. Во, какой бугай, а ты, и под защитой такого воина находиться будешь, и видеть поединок с безопасного расстояния. Мало, чем они пуляться будут, а что, если щиты арены не выдержат?? То-то же… так что щиты активными держи, мало ли что.

Я киваю, мысленно, на его слова. И сам о подобном думал, вот только насчёт Джучи не подумал. Отличная идея, кстати.

Но получилось, увы, не совсем так, как предполагал.

Вскорости, в таверне появился местный правитель. А что тут ему до него добираться. Расстояние, всего ничего и дорога пустая. В общем, нагрянула проверка, ну и разборки начались…

Как и ожидалось, местный барон, в первую очередь, пошёл проведать пострадавшего дворянина. Сопровождали его, наши побратимы, трактирщик, ну и меня, как благородного за собой, с лёгкой руки Гиби, потянула эта шобла за собой. И как человека сведущего в магии, пригласили по присутствовать при разговоре.

Что сказать, а покупашка, как этого незадачливого барона называет Улас, который естественно присутствовал во время разговора, стоя за моим плечом и комментируя всё, что произошло у того в номере – в общем, барон начал проводить своё расследование, пока было время до начала поединка. Он, похоже, уже и не рад был, что в момент приступа ярости вызвал на дуэль слишком опасного противника. Ведь понимает гад, что у продавца в заначке, явно имеются, и боевые, и защитные артефакты большой мощности. И на лёгкую победу в дуэли, уже явно не рассчитывает…

– … да вот вспылил. И сам ведь понимаю, что именно я своими не обдуманными действиями, когда схватился в ярости за кинжал, спровоцировал схватку наших сопровождающих. Теперь то я понимаю, что зря так поступил, но всему виной, мой очень вспыльчивый характер. Ведь не подумал, что просто человеку не под силу избежать смерти при приближении к щиту, что я тут на столе настроил. Даже разумная нежить погибает, стоит ей только зайти на периметр действия артефакта. А тут… стол пуст, ни тебе артефактов, что я купил, ни щита, чем я их тут прикрыл, как раз от похищения. Мистика, да и только. Это я сейчас понимаю, рассуждая спокойно на трезвый не замутнённый рассудок, что этому гаду-продавцу не резон было их похищать. Да и как бы он это сделал, если всё время находился рядом со мной, впрочем, как и его люди. И вот результат, погибли четверо, с моей стороны раненый не выжил, слишком много крови из обрубка руки потерял. Ушёл тихо и молча. Ну и у того тоже двое погибших. Я уже предложил отсрочить поединок, хочу по горячим следам попробовать узнать, куда пропали мои артефакты… но, увы, мой оппонент горит желанием сразиться, по ходу, теперь он находится, как когда-то я, в состоянии ярости. У него среди погибших побратим.

Местный барон слушает пострадавшего и всё больше хмурится…

– знал я эту парочку. Очень надёжные и порядочные люди. Да, зря вы свои эмоции не сдержали, теперь я за вашу жизнь и ломаного гроша не дам. Хотя, всё в этой жизни бывает. Эти двое были сильными, как бойцами, так и магами, ваше счастье, что не ожидал его побратим нападения на себя, и что ему с ходу голову отрубили, и заметьте, ударом со спины. Впрочем, если бы была опасность с фронта, то он бы точно выжил. Не дал бы себя так попросту убить. А теперь вам будут мстить. Но совет, раз уж так произошло, ни в коем случае не оставляйте своего противника в живых. Если будете побеждать, обязательно нанесите последний добивающий контрольный удар. Обязательно! Выживет он, весь ваш род уничтожит… даже, если и останется калекой. Уж поверьте мне, я знаю, что говорю, не стоит, в этом случае, играть в благородство, в противном случае, оно вас и погубит. Я сказал, вы услышали, и к предстоящему бою прошу, относитесь очень серьёзно, ваш противник, это худший противник, как маг и как воин, которого можно найти в наших краях на сегодняшний момент. Повторюсь, я эту парочку очень хорошо знаю. Берегитесь и в средствах не сдерживайтесь, что есть убойное, применяйте сразу, не тяните. Можете попросту не успеть… ну, а теперь, я думаю, нам надо поспешать, не стоит заставлять ждать вашего противника, могут принять это опоздание, как вашу слабость.

И тут барон обращает внимание на меня…

– а вы господин, как представитель дворянского сословия, прошу быть секундантом его милости. Увы, все остальные люди барона на эту роль не подходят, от слова, совсем.

Упс… приплыли.

И не отказать же, во сколько тут свидетелей…

– почту за честь – сухим, пересохшим вмиг горлом, хриплю я в ответ.

Во, попал…

* * *

Что-то я уже начинаю сейчас завидовать и притом сильно, братцу. Вот у кого, в данный момент, голова не болит ни о чём. Ну, думаю, она сейчас другими мыслями у него забита, если конечно, девочки уже не уложили его спать, и не убаюкали. Всё может быть…

А вот я…

Секундант… слава богам, что это только одно название, сам местный барон своих рыцарей давать дуэлянтам не хочет, хотя сопровождающие у него в свите рыцари, конечно, имеются. Никого не хочет пачкать тем, что был когда-то замешан, в очень уж не обычном и дурно пахнувшем событии. Это я про поединок. Хотя, конечно, дворяне не прочь подраться, вечно задириста у них молодёжь, сам видел, да и было, кому рассказывать, но вот в таком щекотливом деле, как выяснения отношений бывших можно сказать соратников, никто из взрослых местных дворян, для этих людей, быть секундантами не хотел.

Другое дело я, посторонний, для всех. Да и не прав местный правитель, у барона, в прочем, как и у его соперника, людей в наличии не осталось. У продавца пока ещё живой его сопровождающий один остался, но рана уж больно у него плохая, есть шанс, что и не выживет вовсе.

Мои обязанности мне по-быстрому объяснили. Подать чего попросят, проверить крепёж доспехов, если такие имеются в наличии. За оружием приглядеть, ну и имущество дуэлянта тоже на мне. А это пригляд, как не крути.

Но удивил оппонент барона. Узнав, что у его противника появился секундант да ещё по слухам дворянин, возжелал и себе такого на время заиметь, вот только облом… больше, поблизости, подобно мне, человечка почему-то не нашлось. Вот и удивил меня этот продавец тем, что сам подошёл ко мне и предложил следующее…

– вы, уважаемый, всё едино не со мной, не с моим противником по дуэли, не знакомы, но согласились, между тем, исполнить роль секунданта. Чувствую, что кто-то из нас, в любом случае, уйдёт к праотцам, а то и мы оба, а потому прошу вас стать и моим поверенным в делах чести, хотя я и не являюсь признанным дворянином. Увы, только побочный сын бывшего хозяина здешних мест. Бастард. По титулу мог бы претендовать на дворянское звание и даже на баронство, но не хотел бы мешать своему брату по крови, да-да… местный барон мой брат. Но он законный наследник. Но эти известия не для всех, так что надеюсь на вашу скромность и порядочность. Так что, побудете и моим секундантом??

Я, наверное, очень потешно, в этот момент, выглядел, но вот Улас, что тёрся около меня всё это время, однозначно высказался по этому поводу…

– соглашайся, Нов… любой бы на твоём месте на такой шаг пошёл, и было бы очень удивительно для всех, если откажешься от такого предложения. Секундант в таком возрасте, это честь и не малая…

Склоняю голову – и выдаю уже считавшую обязательной фразу…

– почту за честь… господин???