Путь одарённого. Наследники древних родов. Книга седьмая. Часть первая

Tekst
8
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Путь одарённого. Наследники древних родов. Книга седьмая. Часть первая
Путь одарённого. Наследники древних родов. Книга седьмая. Часть первая
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 20,09  16,07 
Путь одарённого. Наследники древних родов. Книга седьмая. Часть первая
Audio
Путь одарённого. Наследники древних родов. Книга седьмая. Часть первая
Audiobook
Czyta Пожилой Ксеноморф
13,41 
Szczegóły
Путь одарённого. Наследники древних родов. Книга седьмая. Часть первая
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Пролог

Хел влюблённо смотрит на лицо улыбающейся во сне супруги. Какое же счастье, что ему удалось вырваться из-под опеки графа и теперь он уже сам…

Откидывается на подушку.

Кто? Граф? Чей? Вот вопрос. И кто только в последнее время не крутится вокруг их с Натой земель. Чьих посланцев, соглядатаев не ловят его стражники. Хорошо хоть на землях, где он разрешил селится нечисти проще обнаружить шпионов других государств и их руководства. А вчера…

Хел прикрыл глаза…

Пришло сообщение, что в строящийся им порт пришло неожиданно семь кораблей. Военных кораблей. Все подумали вначале, что это пираты, но вот только флаги на кораблях были подняты Северной Империи. И отдельно какого-то, то ли графства, то ли герцогства. Да и по фланг-штокам стало понятно…, что с миром прибыла к ним такая грозная эскадра.

С миром???

Завтра он убывает на побережье с наспех собранным отрядом. Отдан им приказ…, все на мобилизацию.

Корабли большие и наверняка там есть войска. Сколько? Судя по докладу…, на каждом тысячи по три можно спокойно вместить морской пехоты и ещё под полтысячи экипажа. А кораблей семь. Вот и посчитай. Если Хел поднапряжётся, конечно, и больше по баронствам соберёт, но на это нужно время, а его у него попросту нет. А незваные гости вызвали на разговор его самого. А это уже серьёзно. И ведь наверняка там магов хватает. У него тоже есть…, но увы, они все по гарнизонам по границе раскиданы. А тут…

Обложили. Качает головой.

Натой он рисковать не хочет. Она завтра, в сопровождении отряда преданных стражников убывает в горы. В самый большой горный замок… Черот и будет там дожидаться известий от него. Детей, естественно, и весь свой двор она забирает с собой. Люди…, именно люди вот, главная ценность его баронств. И их надо во чтобы то ни стало сохранить.

А пока крайняя ночь любви. Устала его радость. Дети спят в соседней комнате. Там есть кому за ними присмотреть…

Прикрыл глаза. А ведь сколько всего удалось сделать, но увы не успел основное. Не обезопасил столицу…, а это проблема.

Но пока он будет общаться с прибывшими, его подручные соберут войска. Так просто захватчикам не удастся захватить его земли. И даже если он погибнет или не дай боги попадёт в плен, то сопротивлением захватчикам займётся уже Ната. Военные даже лучше него её слушаются… и чего там греха таить, и на смерть пойдут лишь бы не опозорится перед его супругой, своей повелительницей. Есть…, есть чем захватчиков удивить. И гномьи хирды в наличии имеются. Каждое поселение выставляет достаточно бородачей во всем снаряжении, умеющих строить это известное всем военным тактическое боевое построение.

И лучники есть и отряды лёгкой конницы от кочевников. И орда целая орков на волках и на новом оружии, и транспорте подаренным Стани и Новом… Дромароги… – редкие существа в этих краях, да и управлять ими сможет не каждый. Но Нате ведь как-то удалось решить эту проблему. И контрабандисты через помощника Нова обеспечили поставку этих животин. Чили постарался. Пара сотен уже есть этих страшных животных. И ещё обещают привезти… только деньги плати. Осталось только решить, где их достать эти деньги. Но репарации с соседей приличные идут. Не только землями наказали захватчиков и виру теперь они платят… Успокаивает Хела этот факт. Даже если с ним что-нибудь случится нехорошее в ближайшие дни, Ната без поддержки и средств не останется.

М-да…, завтрашний день. Что от него ждать? Вот в чём вопрос…

А ведь многое в баронствах удалось сделать. И жителей в разы увеличилось в разросшемся баронстве, правда, за счёт покупки рабов, поставкой которых в основном во всю промышляет Чили. Тут тебе и ушастые на любой вкус, и девок из людей возят по заказу поставщики живого товара. И воинов выкупают. На всё нужно золото…, а вот его ограниченное количество. Кочевники благо почти всем кланом на его земли из степей перешли, и орки им вторят. Всех удалось пристроить… всех под клятву верности подвести.

И вот теперь, чувствует он, настало время проверки, на сколько этой клятвы будет верны все жители его разросшихся земель. И другие владетели земель, что пошли, причём добровольно под его руку, как себя поведут…, не воткнут ли кинжал в спину в самый ответственный момент.

Вздыхает.

Сон не идёт. Приобнял жену. Как же страшно терять её. И детей.

Вздыхает ещё более тяжко. Не за себя боится, а за судьбу жены и детей. Отправить бы их куда-нибудь отсюда, но и понимает, что стоит им только покинуть баронство, как тут же на них будет объявлена охота.

Но будет он надеяться на лучшее, и на то, что ему в ближайшее время все же как-то удастся выжить. Пережить бы это посещение поселения, где сейчас строит он порт. Увы…, в случае чего удержать городок сил у него сейчас не хватит. Но ведь и гости не проявляют никакой агрессии.

Зовут его в западню? Возможно. Ведь никаких заверений в том, что ничего ему не будет грозить во время этого визита, ему даны не были. Просто позвали на разговор. Но ведь и просто так в гости, таким составом боевых кораблей, не ходят.

Всё. Пора. Не будет он спать до утра. Не хочет, чтобы Ната его провожала. Не выдержит он и точно прольёт немало слёз при расставании, а показывать противникам свою слабость он точно не хочет. Ната знает, что делать. Сама тут всё организует… и оборону, и обеспечение для сбора войск. А его главная задача, это сделать всё чтобы исключить начало интервенции.

А ведь Нов говорил, что Северяне чтят кодекс рыцарства…, и от них ждать действий порочащих аристократов, не стоит. Может это обещанная помощь от него? Всё может быть. Вот завтра и узнаем.

К вечеру только доберётся он до моря…, но и ждать не будет утра, а сразу прикажет доставить его на флагман эскадры. А там уж будь, что будет. Может, и получится ему не допустить начала войны…, войны за выживание его баронств…

Но не получилось быстро до морского порта добраться. Светлого времени суток на переход оказалось недостаточно. По пути заезжал в попадающиеся поселения, раздавал приказы. Надо было объяснить жителям возможное развитие событий.

Народ проникся. Все буквально источали готовность и желание защищать ставшую для многих родной, землю. Свою, получается, родную землю.

Ближе к обеду следующего дня добрались, по почти пустой дороге, до строящегося порта. Чувствовалось напряжение, которое витало буквально в воздухе. Много вооружённого народа встретилось ему по пути в порт.

– … строительные работы временно прекращены… – докладывал ему его наместник в этом городе… – Прибывшие на удивление ведут себя тихо. Только раз шлюпка причаливала к одному из готовых причалов. Это как раз было тогда, когда они тебе послание просили передать. – говорит один из приближённых. Забир, бывший сержант стражи. Он из тех, кто пришёл с ним в эти подаренные ему, Хелу земли. – Я всех в окрестностях поднял под копьё. Удалось, на удивление, много народа набрать. Никто и не пытается из города бежать. Из округи, из близь лежащих селений, наоборот народ, буквально, толпами, особенно первые два дня, пёр. Всем давай оружие. Сбиваются в отряды. Но это уже по руководством моих стражников происходит. Почти пять тысяч штыков удалось набрать. Много…, а вот магов увы никого. – разводит руками в стороны верный старый друг. – Но верь, Хел…, у многих есть, кое-что из защитных и атакующих артефактов. Продержимся. А за валом и за стенами легче отбиваться, если прибывшие рискнут начать высаживаться на берег без приглашения. С пиратами тут давно борются, да и мы не раз в подобных весельях сами, ещё у себя, участвовали. Опыт есть…

Приободрённый подобными известиями и настроем своих подданых, настроенных умереть, но не сдаться возможным захватчикам, Хел приказал доставить себя на флагманский корабль гостей.

Чему быть тому не миновать. А вот своих приближённых он оставляет на берегу. Им есть чем заняться. Ещё многое нужно сделать, для организации обороны зарождающегося города…

– Ну, всё… Сейчас всё и решится… – настраивал себя Хел. Смерти он не боялся, а вот за семью очень переживал…

Их баркас заметили сразу, как только лёгкое рыбацкое судёнышко отошло от пирса, и направилось к кораблям гостей.

Гостей, только ли. Не захватчиков??

Но это сейчас и узнаем. А пока цепляем на лицо выражение полного спокойствия и уверенности. И позу принимаем посолиднее, хотя так стоять на полу этого судёнышка очень тяжело, но бывшему капитану стражи это как-то удавалась…

– Ты смотри… настоящий трап. – бормочите себе под нос Хел.

Живя в приморском городе, столице графства, он и не такое видел. Но наличие такого устройства на корабле гостей, о многом говорит. Богатые.

Поднялся по трапу на борт корабля. Один. С ним свиты не было. Зачем рисковать своим людьми зря. Если с ним что-нибудь нехорошее случится, они уже в городе сами будут организовывать оборону от захватчиков.

– Моё почтение, ваша милость. – встречает Хела по-видимому сам капитан судна, а с ним рядом выстроились в парадной форме и старшие офицеры корабля. – Разрешите представиться, командующий эскадрой герцогства Беналье, шевалье Нарим де Гипз.

И точно Северян. Хмыкает бывший капитан. Их рожи! Он в этой народности разбирается. Сары. Моряки от рождения. Суровые вояки. С таким противником проблематично биться. Неужели нападут??

– Чем обязан, господа? Заблудились?

Не удерживается от вопроса Хел.

– Можно сказать и так, ваша милость. Но думаю, что специально мы такую промашку сделали.

Улыбка довольно доброжелательная на суровом лице морского волка. Но не обманула она бывшего капитан… не просто так нанесли визит ему эти морячки на своих боевых кораблях.

– К вам прибыл представитель герцогства Беналье.

Сердце пропускает удар…

А вдруг посланники от Нова??

– Но он по какой-то причине сам вас встречать не вышел… – продолжает капитан судна – и ждёт вас в моей каюте, причем ждёт там вас один. И ваш разговор тоже будет только между вами. – Поклон. – Прошу, господин барон. Господин граф вас ждёт…

 

А отличный корабль. И прав был в своих раздумьях Хел…, корабль буквально до предела забит вооружённым народом. Точно морской десант готовят.

Настроение резко скакнуло вниз. Может и напрасно он повёлся и согласился на это предложение, решившись на разговор без всяких обязательств с принимающей стороны? Это точно западня. Не убьют так просто арестуют. А сейчас его просто будут пытать, вынуждая, или принять сразу капитуляцию, согласившись на их требования, или… просто в трюме на цепь посадят, чтобы обезглавить командование войск баронства. Ведь наверняка знают, воевать он умеет, и войск у него в наличии, вполне хватает. Вот только кто этими войсками теперь-то командовать будет? Ошибся он…

Но спокойствие. Нельзя, чтобы по его лицу можно было понять, как он сейчас сильно волнуется.

Но нет…, точно к кают-компании привели. Очень богато тут всё оформлено. Чувствуется, что этот капитан, хоть и не сам герцог, но что барон, а то и больше уж точно.

– Вас ждут… – с поклоном открывает перед ним массивные двери командующий эскадрой. – Не смею мешать.

И прикрывает двери за ним, учтиво поклонившийся морской волк.

Не обычное обращение. Уж эту породу Хел успел ещё по службе изучить. Очень нагловатые ребята. А тут, ты смотри…, сама учтивость. Что-то не к добру явно.

А вот и силуэт, у окна. Фигура явно бойца. Спиной стоит.

Но видно услышал, что привели к нему… Кого? Пленника? Вполне возможно…

Но тут хозяин корабельных апартаментов наконец-то обернулся…

– Щу-у-уп!!! – не веря своим глазам в голос орёт ничего не понимающий Хел. – Ты-то тут что делаешь??

– Спасать прибыл твою задницу, старый бродяга. Не рад что ли. А?

Распахивая объятья, старый друг и делает первые шаги к Хелу.

– Не может быть… – шепчет себе под нос Хел, но с чувством радости и полного непонимания происходящего, обнимает того, кого тут, на этом корабле, уж точно увидеть он и не мечтал.

Через час…

– … так Нов оказался не тем, кем мы его знали…

– Да уж… – качает головой довольный Хел.

– В общем, я сам того не желая, если честно, сменил свободу на службу. – усмехается Щуп. – Но не жалею об этом нисколечко. К тому же с Милой мы знакомы были и раньше. Был у меня заказ на её бывшего мужа. Но… отказался. Человек серьёзный очень был и правдивый, что очень многим не нравилось. Да и прижал он нас. Но на моё счастье Мила, его супруга и по совместительству будущая мама Нова, к тому времени была рядом с мужем, и именно она и не дала ему нас прибить. Спасла считай. Вот…, теперь отдаю долг жизни. Но мне нравится. Мила ещё та затейница. Всем…, даже сыну сказала, что отправляет меня своим ходом к тебе. А сама приказала, как все разъедутся, следом за ней отправляться порталом в столицу их империи. И кочевников моего сопровождения поменяла на людей Нова. Двоих на троих. Они, кстати, ассасины. Как и наш Нов со Стани. Не знал? Так-то. Меня они страховали, когда я из себя гуляку-графа, прожигающего жизнь по салунам и приёмам у аристо изображал, вынуждая тех на кого мне указывала Мила, вызывать меня не дуэль. Поводов, сам же знаешь, если целью задаться, можно множество найти. А я мастер в таких подставах. Как и мастер устранять ненужных дураков.

– И скольких прирезал? – ухмылка на лице довольного расслабленного Хела.

– Всего пришлось, за время пока готовилась эскадра к выходу, восьмерых к праотцам отправить, но с гарантией. Я потом до портового города порталом из столицы уходил, и там меня уже моряки подобрали. У меня прилично так полномочий лично герцогом отсыпано. И вся эта эскадра полностью в моём распоряжении. А теперь о главном…, зачем я здесь. Ты выделяешь нам землю рядом с городом, для строительства лагеря. Принимаешь протекцию от герцога.

– Не императора? – удивляется Хел.

– Пока что нет. Там торги ещё Мила с окружением императора и самого императором хочет устроить. Ведь она ожидает, что Нов со Стани в империи появятся…, решать свои проблемы. А Стани она пророчит наследство клана первого мужа. Тем более его мать, как понял, будет очень рада такому вновь обретённому внуку. Да ещё и в женах у кого будет Дроу. Сильная магиня. А вот уже после того, как выторгует Мила чего хочет у императора, тогда может и отдаст протекцию уже ему. Хотя, думаю, что вряд ли. Не отдадут тебя никому Беналье. Потому и столь сильная тут у тебя эскадра, по сути, простаивать будет. А войск ещё подкинут, во всяком случае пока не исчезнет угроза интервенции на твои земли со стороны других монархов. Поверь, они все много и долго подумают над тем…, а стоит ли дёргаться на столь кусачую цель. Я тут побуду у тебя в гостях. Но, наверное, не очень долго. Пока в столице не уляжется шумиха по поводу смертельных дуэлей. А сейчас давай так сделаем… Ты убываешь с моими представителями обратно. Тебя там уже и так все заждались. А вот завтра по утру, к одному из готовых построенных причалов, мы пришвартуем этот флагман. Там у меня будет моя резиденция. Ну, и начнём готовить лагерь, для войск северян. А я разомнусь…, до Наты прокачусь, и с инспекцией по гарнизонам на границе проедусь. С собой и своих офицеров возьму. Нужно прикинуть, как ещё можно усилить наши гарнизоны. А теперь, главное, на одном из кораблей я храмовиков привёз.

– Портал?? – изумляется новостям Хел.

– Да. – отвечает Щуп – Замок построят, а там и портал запустят. С ними договорённость есть. Всё проплачено. От тебя лишь разрешение и всё. Через храмовиков, сам же знаешь, войска никак не перекинуть. Золота не хватит. Но Мила очень хочет встретиться с Натой в первую очередь и представить её ко двору императора. Так что готовься в этом плане. Эта участь, думаю, и тебя не минет…

– Страшновато как-то. – отпрянул от друга Хел.

– Ерунда. – успокаивает друга граф – Мила знает за проблемы связанные с Натой и вашими дочерями. Артефактами, соответствующими обеспечит. Так что никаких последствий не будет. Но это планы все на будущее. Пока Нов в столице не осядет со своим братцем, вас туда не потянут. Во всяком случае к императору в гости, уж точно. Максимум чего стоит ждать, это пригласят погостить к Миле или свекрови. Старой свекрови. Так что не волнуйся. Нескоро это всё произойдёт. Просто в планах. Для того и портал, по большому счёту, нужен. Но вот то, что девочек ваших будут зазывать в будущем во фрейлины императрице, это факт. Так что обдумайте эти вопросы с супругой, да и сам я ещё с Натой на эту тему переговорю. Мутное дело…, но Стани там будет, а в силу он быстро войдёт, вот уверен я в этом почему-то. И сестрёнок при нём никто не рискнёт обидеть. Успокойся, он за вас сам всё решит. А теперь, давай на выход. Тебя твои люди ждут и мои офицеры. Они уже предупреждены…

Глава первая

– … это и есть победитель подземных троллей? – Презрительный взгляд на меня.

А ведь силён этот маг. Чувствуется исходящая от него мощь.

– Щупловат и слишком молод, для подобных подвигов, значит, обладает артефактом на вроде того, каким магических лошадей, для себя и своих путников вызывает. Значит, и про походную башню не врут. Интересно – скалится южанин, рассматривая меня, как блоху какую-то. – Сучку я твою белобрысую забираю. Нечего таким товаром разбрасываться. И я в своём праве Ширивар. Могу засвидетельствовать, что она бывшая моя рабыня, сбежала недавно. Да вот опять мне на глаза попалась, просто в другом статусе. Ничего, мы покорности её научим. Вопрос только в том, сама ко мне пойдёт в наложницы и тем самым спасет жизни этим детишкам или и они в рабстве у меня окажутся но, увы, уже в качестве калек на паперти, за меня, богов будут благодарить, что оставил им жизнь…

Вот только на отца Вариера этот монолог мага не произвёл никакого впечатления.

– Цену твоему слову все в столице знают Чум, так что аккуратней с подобными заявлениями. Особенно насчёт присутствующей тут магини.

Изящный полупоклон в сторону застывшей статуей Азель.

– И не забывай… – продолжил уважаемый Ширивар. Нам с братом он разрешил обращаться к нему по-простому… дедушка Шир. – Это мой дом. Ты у меня в гостях. Я тут устанавливаю правила, и никто мне не указ, даже Султан. Я в своём праве, как ты недавно выразился. И предупреждая твои возмущения, напомню, что вас тут с твоим визави никто не оскорблял, не унижал и не обижал. Не умолял вашего достоинства. Так что повод для поединка… так себе, за уши притянут. Не спорю, если господин Нов возжелает выйти на арену я препятствовать не буду, но вот условия поединка я уже сам определю. И насчёт госпожи Азель. В то, что она рабыня, я могу это себе представить, вот только первыми и единственными хозяевами сей дамы являются, на данный момент, господа Нов и Стани. И это даже ты можешь почувствовать. Магию Крови не обмануть. Так что, в этом плане, твои претензии я считаю не обоснованными. И жаль, что семейный ужин, на который я вас пригласил, ты посмел испортить своими выходками. Как пропал Хасан, на тебя управы нет. Но ты не столице и не в гостях у представителей своего рода, и клана приспешников и приближённых правителя, которые у тебя с рук едят. Так что аккуратней. Я тебя уж точно нисколечко не боюсь, и ты про это отлично знаешь. Но слова произнесены. Пожелания и требования с твоей стороны высказаны. Согласно укладу мне придётся услышать и ответное заявление господина Нур-эдина клана «Песчаных варанов». Удивлён? Да-да, мой дорогой… ты малость опоздал. Господа Нов и Стани сменили покровителей.

– Но это незаконно – вскричал представитель Султана, не очень нами со Стани уважаемый толстоватый бай, по имени Сулейдар.

Впрочем, его, я смотрю, и хозяева не очень-то жалуют. Терпят – это да. Побаиваются… есть такое. Но чтобы уважали – уж точно нет.

– Клан Шери не давал разрешение на переход Нур-эдина. – визжит этот Сулейдар.

– Да-а-а-а??? – Смеётся в открытую, чему-то очень довольный глава клана «Песчаных варанов». – А то, что они его отправили на верную смерть одного, не дав поддержки? Про это вы забыли? Нет уж… господин Сулейдар. Я ничего не нарушал, никаких законов, как и глава клана «Крысолов» господин Нов. Я просто согласился принять его в род. Не ОТКАЗАЛ!!! Законом это не возбраняется. Тем более, это его право. Единственное право на первую смену клана. Не мне вам об этом напоминать. С моей же стороны предложений о смене покровителя не было. Вам за это не зацепиться. Я прав??

Сулейдар кривится. Явно законы Султаната дедушка Шир знает не хуже его.

– Ну что ж, раз в вашем клане прибавление, то может поединок снимается? – Делает попытку соскочить с разборок уже сам представитель султана.

Вот только уже я не хочу отпускать ситуацию. Явно этот маг ещё тот мудила и от Азель подобру-поздорову так просто не откажется. И от желания обладать нашими артефактами тоже. Так что, если не сейчас разрубить этот узел, то потом, в других обстоятельствах, точно поединок нам навяжет. А мы к нему готовыми не будем, впрочем, и сейчас-то, если честно, особо надеяться не на что, хотя и есть чем удивить. Вопрос только в том, а для победы в поединке этого «чем удивить» достаточно будет, чтобы остаться в живых? Вот в чём вопрос. Но и рисковать придётся. Зато сейчас тут присутствуют те, кто беспредела со стороны мага не допустит. А это уже немаловажный факт.

– Я против – неожиданно для всех подаю я голос. – Дедушка Хасан не одобрил бы, если бы я простил оскорбления, которые мне высказали в лицо. И пускай мой противник в разы сильнее меня, я не буду уклоняться от поединка – поклон хозяину поместья, у которого мы в гостях. – Приму любой вариант проведения поединка. На ваше усмотрение, уважаемый дедушка Шир. Я не посрамлю наш с братом новый клан.

Ширивар с неподдельным изумлением слушает мои слова и не верит им. Ведь была же возможность избежать смерти… неминуемой смерти, да я сам, буквально рвусь, чтобы в магическом огне закончить свои дни.

Похожее выражение и на лицах остальных собравшихся. Пожалуй, только Стани и Азель всё также на лице держат спокойное выражение, ничем не показывая, что и они волнуются.

А ведь так хорошо всё начиналось. Вариер нас сопроводил в главное поместье рода и клана. Сразу препроводил в храмовый центр к алтарю их божества.

Было в душе беспокойство, а вдруг божественная сущность не примет мою просьбу на смену кланового покровителя в Султанате. Но на удивление всё прошло на редкость легко и спокойно. И новый наш с братом глава клана дедушка Шир был просто изумлён быстрому, а главное полному подтверждению смены Нур-эдином и его братом клановой принадлежности.

При этом удивился он даже не этому факту, ведь и Азель, и Стани получили божественное знамение. Алтарь оценил силу магов в результате клан «Песчаного варана» получил не одного, а сразу тёр Нур-эдинов разом. К тому же впервые за всё время существования Султаната им стала женщина!!!

 

Правда, до поры до времени дедушка Шир попросил об этом никому не рассказывать. Если только не приспичит и не прижмут, когда без полного представления по статусу, будет не обойтись в разговоре с представителями власти. Тогда да, про другому никак. А так… нет. Всё как обычно. Нур-эдин у нас один и это я, остальные члены моего рода.

Вот и маг с представителем Султана о подобных метаморфозах, произошедших с нами, не знали ничего. О том, что в лице одного меня они кидают вызов сразу ТРЁМ Нур-эдинам древнего рода.

А всё получилось потому, что при смене покровителя и клана мне пришлось делиться с алтарём своей кровью, а затем уже сам алтарь буквально затребовал проведения подобного ритуала и с моими сопровождающими. И ведь, что интересно, ещё пришлось засветить и Уласа. Нет… его ни Вар, ни дедушка Шир не увидели. Но Улас тоже давал клятву божеству, к тому же именно он страховал и Стани, и Азель у алтаря, и даже меня. Его уровень силы почувствовала божественная сущность. И мне, кажется, скоро Улас нас всех сильно удивит, но главное, порадует своими изменениями, которые произошли с ним в физическом плане…

– Удивил, так удивил, малец – не верит своим ушам и маг. – Моё почтение, господин Нур-эдин клана «Песчаного варана». – делает полный поклон архимаг. Причём, в нём столько неподдельного уважения.

Я ошарашено смотрю на эту… тварь?? Да уже, наверное, нет…

Меня пихает буквально Улас, и я уже делаю ответный поклон, при этом, не менее изящно выполняя его, чем старый маг.

– Почту за честь помериться с вами силами, уважаемый Чумамнет Чури Харип-сар из рода «Белого орла», архимаг Даваса – полным именем я именую своего будущего противника.

Харип-сан… – верховный маг рода и клана. Величина.

Архимаг же всматривается в моего побратима, и переводит изумлённый взгляд на Азель.

– Прошу простить мой поганый язык и плохое настроение, которое было у меня буквально пару минут назад. Но зато теперь… прошу простить меня, госпожа Азель, Нур-эдин клана «Песчаного варана». Вот же я осёл. Ну, почему Шир тебе всегда так везёт – вскричал старый маг.

Похоже наша тайна, для кого-то уже совсем и не тайна…

– Потому что я хоть иногда головой думаю, не надеясь на свои силы мага, старина Чум. Тебе об этом постоянно напоминал Хасан, да ты всё время забываешь об этом, от того и все беды твои…

Сулейдар непонимающе переводит взгляд, то с дедушки Шира на мага, то со своего сопровождающего обратно на хозяина дома. Явно ничего не понимает, о чём говорят старики.

– Но слова вызова произнесены. И даже отложить проведение поединка не в наших силах. Единственно, условия… – смотрит на меня оценивающим взглядом глава моего нового рода и клана в Султанате. – Ставки на поединок – теперь уже, внимательному изучению со стороны дедушки Шира подвергся архимаг. – Ты всё ещё настаиваешь на том, что госпожа Азель твоя бывшая рабыня?

– Что за бред! – Морщится Чум. – Я же говорил… плохое настроение…

– И голова не работала – подначивает старого знакомого хозяин дома.

– Ну, и так можно выразиться.

На эти слова мага удивление выказывает не только дедуля Шир, но и представитель Султана.

– А, что касается ставки… – архимаг переводит свой взгляд на меня… – если я проиграю, я составлю компанию господину Нову и его сопровождающим в их попытке спасти этого вредного, невыносимого Хасана. Клянусь, что буду господина Нова во всём слушаться во время этого путешествия. И на время выполнения боевой задачи, дам клятву полного подчинения. В рамках закона, естественно. Мне самому уже интересно, что там случилось с этим бродягой, и как сам он в проклятом пятне столько лет смог выживать.

– А если выиграешь? – Задаёт вопрос дедуля Шир.

Архимаг вновь останавливает свой взгляд на мне.

– Твои новые Нур-эдины. Все! – Это уже мне… – становятся моими учениками. Все-э!!! – И видя, что я хочу возмутиться, быстро добавляет… – естественно, мы сделаем попытку спасти Хасана, но в этом случае командиром отряда буду уже я. Очень уж мне хочется посмотреть на его рожу, когда он меня увидит в качестве своего возможного спасителя…

И все трое старых султановцев… громко и как-то весело рассмеялись. Один Вариер из султанцев сохранят серьёзность на своём красивом, мужественном лице.

А теперь, когда немного старики успокоились, они уже перевели свои взгляды на меня.

– Ждут твоего решения – в голове раздаётся голос Уласа.

– Что сам думаешь по всему этому?? – Спрашиваю я призрака.

Как обычно, призрак впал вначале в раздумья, зато потом выдал, да такое…

– Ну, во-первых, понятно, что Чум этот как-то меня вычислил. Да и после нашего совместного посещения алтаря я заметно стал сильнее, и видать начал больше силой фонить вокруг себя. Хотя и удивительно, что только архимаг меня учуял. Благо, хоть взять под контроль всего пару раз пытался.

– С этим потом разберёмся. Что скажешь насчёт поединка? – уточняю я у него.

На что призрак выдал в очередной раз…

– Глупо. Надо было отказываться, раз такая возможность была. Но кто ж знал, что этот архимаг окажется вполне вменяемым. И довольно приятным, надо сказать, в общении человеком. А насчёт самого поединка, что ж делать… соглашайся на условия архимага. Лучшего всё равно нам не вытребовать себе. А так такое подспорье получаем, причём заметь, при любом исходе поединка. При любом!!! А что-то своё выдвигать… это как-то по-детски, хотя ты и есть ребёнок пока. Но что потребуешь?? А? Во-от! Нечего. А тут такое предлагают, себя в помощники на время путешествия, при этом, этот помощник на минуточку целый архимаг. И да… мне тоже хотелось бы увидеть рожу твоего этого Хасана, в момент, когда он увидит, кто его вместе с тобой приехал спасать. Как-то так, а вот представителя султана я бы тряханул. Но давай… думай быстрее. Уважаемый люди уже устали, заждались, пока ты хоть чьё-нибудь родишь из своих хотелок.

Как предполагал призрак, так и получилось…

– Я не буду выдвигать что-то большее, помимо предложения уважаемого господина Чумамнет Чури Харип-сар, из клана «Белого орла». Да, я полностью соглашаюсь на его требования, но с одним уточнением.

Даже Стани с Азель удивились, во всяком случае, переглянулись между собой.

А я добавил…

– В случае моего проигрыша я могу распоряжаться только своей судьбой, а не судьбой брата и его девушки. Так что, если устроят всех мои уточнения вашего предложения, господин архимаг, то я согласен со ставкой.

Чум переглядывается с дедушкой Широм.

– Логично. Согласен – отвечает мне старый маг и уже обращается к хозяину дома. – Ну, что ты придумал, Шир? Какие будут твои условия на проведение поединка? Давай, рожай уже. У меня неожиданно образовалось ещё много дел, при любом результате поединка.

Шириар задумался. Вариер смотрит внимательно на отца, но с советами к нему не решается подойти. Напряжённым выглядит и сам маг и его сопровождающий, умный и расчётливый Сулейдар.

А дедушка Шир наконец-то принялся оглашать своё решение, на счёт условий проведения магического поединка.

– Я не хочу, чтобы в моём доме пролилась ваша кровь или того хуже… кто-то погиб из достойных противников. А потому, условия поединка будут такими. Каждый выставит на кон что-то своё, сделано им самим. Артефакт или магическое оружие. И кто не превзойдёт своего оппонента тот и будет мной и господином Сулейдаром, как судьями этого поединка, признан проигравшим. Да будет так! Возражения имеются? – Спрашивает он нас с архимагом.

– Отличные условия и щадящие, хотя и не очень-то равные. Всё-таки я архимаг – говорит старый маг. – Но чего только в жизни не бывает. И теперь, уже вы, господин Сулейдар. Попрошу Вас решить, кому из нас с господином Новом первому выставлять на всеобщее обозрение творение рук своих, на общий просмотр…

На что представитель Султана ответил просто.

– Кто старше, тот первым и делает свой выпад в этом поединке. А потому, вам первое слово, господин Чум.