Попаданка в злодейку

Tekst
42
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Попаданка в злодейку
Попаданка в злодейку
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 31,04  24,83 
Попаданка в злодейку
Audio
Попаданка в злодейку
Audiobook
Czyta Алла Човжик
21,02 
Szczegóły
Попаданка в злодейку
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1

– Госпожа! Госпожа!!! Умоляю, очнитесь! Госпожа!

Меня целуют. В губы! Меня! И в груди при этом словно становится теплее. Попыталась оттолкнуть неизвестного целователя, но с трудом удалось лишь шевельнуть пальцами. Фух, все, перестали.

– Как хорошо, что вы очнулись. Я не знаю, что еще сделать. Какое же заклинание вы использовали, госпожа?

А вот сейчас чувствую осторожное прикосновение к щеке. Нежно так гладит кто-то. Голос мужской, приятный, но не узнаю.

Открываю глаза и вижу очень близко склонившегося надо мной потрясающего черноволосого парня. Он как модель с обложки. Только у него почему-то на голове черные острые рога. О, а еще на нем строгий ошейник. Какой странный сон. Мне раньше никогда такого не снилось. Еще и такое натуралистичное видение, объемное, четкое, с ароматами подземелья. Хм, ну ладно, ну есть рога у этого лапочки. С кем не бывает, если любовь изменяет.

– Эй… парень, а зачем тебе вытянутые как у кота зрачки и красные радужки с алой подсветкой? Еще и так натурально смотрятся эти линзы. Ну ладно, признаю, это эффектно. А рога съемные или на клее? А то я ободка что-то не вижу. Хотя о чем это я? Если это сон…

М-м. А чего это у меня такой голосок мелодичный? Мягкий, нежный.

– Госпожа, – парень заметно расстроился, берет мою руку и прижимает ладонью к своему сердцу. – Это же я, Кайт Ши, ваш верный и самый преданный демон и раб.

– Не хочу тебя огорчать, ты просто очарователен и вообще мечта, поэтому если бы у меня был такой демонический раб, я бы обязательно запомни…

На меня волной, словно цунами, накатили воспоминания, от силы и интенсивности которых в глазах стало темнеть.

– Госпожа!!!

– Отнеси меня… в мою спальню, – слабым голосом произношу я, в то время как чужие воспоминания продолжают захлестывать.

– Вызвать лекаря? – взволнованно спрашивает Кайт Ши, уже подхватив меня на руки и несясь наверх с действительно нечеловеческой скоростью.

– Пока не надо.

Тут такая ситуация непонятная, надо сначала разобраться, да и…

– В темном королевстве нет лекарей, – заметила я, ориентируясь на чужие воспоминания.

– Вам становится лучше! Вы все вспомнили, – обрадовался Кайт. Демон бережно укладывает меня на мягкую черную постель. Очень быстрый. Из подвала да на верхний этаж замка за какие-то секунды… – Я бы приказал доставить его к вам со светлой стороны. Любой ценой.

– Оставь меня, – прошу я. Сейчас мне очень нужно одиночество, чтобы разобраться в воспоминаниях и в себе.

– А вдруг вам станет хуже? Разрешите остаться! Я не помешаю. Буду тихо сидеть у ваших ног.

– Плетей захотел? Пшел вон, – говорю я властно с нотками стервозности.

Демон, несмотря на мой тон, кажется, еще больше обрадовался, что хозяйка пришла в себя и говорит как обычно, и сразу послушно молча испарился. Я не хотела так обращаться с парнем, но иначе бы он не ушел, настырный очень, как подсказывают чужие воспоминания.

Расслабленно откинулась на подушки и подняла вверх руки, с интересом рассматривая изящные девичьи пальчики и маникюр. Такие красивые острые ноготочки с идеальным черным лаком.

Итак. Вообще-то, меня Анечкой зовут. Жизнь моя не сахар… наверное, все же была. С рождения болезненный ребенок с кучей врожденных болячек, небогатые родители, а после оплаты лечения и всех лекарств так и вовсе бедные. Красоты, во многом, из-за болезней, как таковой не было, особыми талантами не блистала, да и не до их развития было. Единственное только, отличалась особой любовью к чтению, но и то потому, что больше заняться было особо нечем, а книги переносили из реального мира в другой. Каждый день для меня был борьбой, и каждый день наполняла боль. Были периоды, когда становилось лучше, но мои последние годы – это жизнь в больнице.

Я думаю, что умерла. Либо в коме. Ну, или все-таки это очень реалистичный сон. В любом случае, тут я точно не в своем теле. Никогда так хорошо себя не чувствовала. Ничего не болит. Невероятная легкость. Во сне не может быть таких реальных потрясающих ощущений.

Судя по тем воспоминаниям, что на меня накатили, тело мое зовут Риаль Некеривитиэль, и не абы кто это тело, а урожденная наследная принцесса эльфийского трона светлого королевства Раграль – седьмого по величине в Великом Содружестве светлых земель. Малышка Рири. Так называла девочку старшая няня – кажется, единственная эльфийка во всем Светлом Содружестве, испытывающая к неправильной принцессе симпатию и привязанность.

Легко поднялась с кровати, благодаря чужим воспоминаниям без проблем нашла зеркало. Быстро же тело эльфийки восстанавливается. Мне кажется, даже мышечная память сохранилась. Ступаю мягко, так, словно делала это всю жизнь, хотя в моей реальной жизни мне такая радость была недоступна. Хожу сама впервые.

Зеркало порадовало. Мое сознание в теле красотки. Как подсказывает память, тело абсолютно здорово, со всякими бонусами и с эльфийским долголетием. Вообще, можно долго поражаться ситуации, в которой оказалась, но в своей той жизни мне часто мечталось о подобном, читала много книг с сюжетом, где душа переселяется в другой мир, обретая и новое тело, и новую жизнь. Видимо, домечталась. Там, дома, меня отправили на операцию. Опасную, но не для спасения, а лишь для облегчения состояния. Видимо, операция оказалась с трагическим исходом. А вот в этом же мире малышка Рири совершила серьезную ошибку. В своей ненависти и желании отомстить она провела опасный темный ритуал. Мы обе оказались на грани, и, похоже, обе не справились. Риаль хотела с помощью злого заклятия обречь своих врагов на страшные мучения, но не справилась по неопытности, и заклинание частично обратилось на нее. Кажется, там в книге было что-то про то, что маг, который не справится со злом, что приводит в этот мир, получит наказание.

Напрягаю чужую память. Да, точно. Там прямым текстом и было про то, что душа мага уже никогда не станет прежней. Риаль такая расплывчатая угроза не напугала, а по факту все действительно страшно. Душа Риаль не станет прежней, потому что в ее теле уже другая душа. Во всяком случае, я так предполагаю.

Внимательно рассматриваю мягкие черты лица эльфийки. Лицо изящное, аристократическое и удивительно милое. Риаль совсем не похожа на злодейку, об этом ничего не говорит, а тем не менее, как подсказывает память, она чуть ли не главное зло на данный момент в этом мире.

Как такое могло случиться? Память у эльфийки хорошая, много ярких детских моментов. Риаль, на мой взгляд, была вполне обычной девочкой, одаренная, сильный маг, принцесса. Вот только ее невзлюбили, и в первую очередь – ее родители.

Надо же, как бывает. Моя жизнь была далеко не сахар, было столько проблем, внешность не очень, множество лишений, но в то же время у меня, наверное, было главное – безумная, безусловная любовь моих родителей, которые готовы были сделать для меня все, для них, со всеми моими недостатками, я была лучшей и любимой девочкой. Сколько они со мной мучились, и я рада, что теперь они свободны, смогут жить для себя, а не моими болячками. Но и я буду безумно по ним скучать.

Ну вот, а у Риаль все наоборот. При всех своих очевидных плюсах, для родителей она оказалась плоха. Родилась брюнеткой, когда все в родне платиновые блондины. Видимо, как говорили, сказались корни предков – были в прадедах темные эльфы. Еще один ужас родителей Риаль – ее уши. Совершенно не эльфийские, круглые. Тоже гены пошутили, неожиданно напомнив о родстве то ли с драконами, то ли, о ужас, с обычными людьми.

Риаль, наверное, выгнали бы из рода, признав чужим, подброшенным ребенком, но были и яркие родовые черты. Глаза принцессы оказались нужного цвета и формы – миндалевидные, насыщенно голубые, как у папы с мамой. Да и характерная родовая метка в виде родимого пятна в форме полумесяца обнаружилась на бедре, так что оставили, но предпочли игнорировать, отдав на попечение нянек, и, в принципе, Риаль хоть и страдала от холодности родителей и окружающих, но ей было терпимо, лишь иногда она устраивала истерики с целью обратить на себя внимание, отчего породила слухи о своем взбалмошном, злом характере, не иначе как тоже от драконов и темных эльфов полученном.

Но потом родилась в семье Риаль идеальная младшая сестра, остроухая голубоглазая блондинка мягкого и кроткого нрава. И все, жизнь моей предшественницы превратилась в кошмар. Одно дело, когда тебя просто не любят, и совершенно другое, когда всю свою нерастраченную любовь отдают твоей младшей сестре, которая, по твоему мнению, ничем лучше и не хуже тебя.

Придворные быстро подхватили настрой своих правителей им в угоду. Доходило до смешного. Растущая сестра, по мнению всех, оказывалась лучше, чем Риаль, во всем. Лично я могу сказать, что объективно это было не так. Малышка Ланливи, просто в силу возраста, не могла бы обойти старшую сестру в некоторых вопросах, и данный факт игнорировался, что просто убивало Риаль. Ланливи, по мнению окружающих, была талантливее, милее, добрее и прочее. Это словно был сговор всего королевства. Маленькая Риаль отчаянно искала тех, кто полюбил бы и принял ее, но не находила. Вот так родиться можно здоровой, талантливой и очень красивой, но не быть оцененной окружающими, потому что эту особую красоту и характер попросту не поняли и не приняли.

Грустно, конечно. Риаль уже в детстве на почве всеобщего отторжения немного повернулась головой. Днями и ночами засиживалась в библиотеке, там ей было хорошо, тихо, спокойно, одиноко, конечно, но не больно. Книги дарили радость своими историями и знаниями. В этом мы с Риаль похожи: мы обе любили сознанием уноситься в другие миры.

Девочка была любознательна, времени тоже у нее было полно, перечитала в библиотеке тысячи книг, неожиданно ее мечтой стало уехать из дома и поступить в великую светлую академию магии.

В то время, как Риаль росла, словно сорная трава, без надзора и правил, Ланливи же расцветала, словно редкий тепличный цветок под строгим надзором, очень быстро освоила этикет, танцы, музыку и поражала двор своим изяществом, нарядами, добротой и буквально льющимся из нее светом. Истинная эльфийка в ее лучших проявлениях. Риаль уже и не пыталась с ней соперничать и что-то доказывать, она стала тенью и позором семьи.

 

Но вот, девочки выросли, превратившись в прекрасных девушек. За Ланливи увивалась огромная толпа кавалеров. Риаль привычно игнорировали, но находились и на нее ухажеры, вот только дело было не во влюбленности, а в расчете, все-таки Риаль старшая наследница. Ри постигало одно разочарование за другим, и сердце ее все больше ожесточалось, но она терпела – ее поддерживала надежда уехать в академию. Ее должны были отправить туда учиться как будущую правительницу.

А дальше начались самые страшные события в жизни Риаль. В королевство прибыл молодой правитель Содружества светлых королевств. Самый-самый главный эльф. Киринтер Шиантеритиэль. Ну и фамилии у них, язык сломаешь! Между прочим, жених Риаль. По странным местным законам ее обручили с ним, пока Ри еще была в утробе матери. Малышка родилась с меткой невесты. И по тем же законам жених не должен был встречаться с невестой до ее совершеннолетия.

И вот, бал, потрясающе красивый обряд знакомства с женихом. Будущий первый танец пары. Риаль, когда с нее снимали полог, трепетала от волнения. Она не питала иллюзий, зная, что наверняка не понравится жениху, даже несмотря на то, что в этот день была красива, как никогда.

Кирин был очень удивлен, разглядев свою невесту, но ему хватило такта промолчать. А вот Риаль влюбилась по все свои круглые не эльфийские ушки. Кирин внешне и правда был хорош совсем не эльфийской мужественной красотой – высокий, с умный, проницательным, прямо-таки орлиным взглядом. Строгий, серьезный.

Во время танца Риаль уже трепетала от переполнявших ее чувств, но Кирин не смотрел на нее, уже тогда его взор то и дело обращался на ее сестру Ланливи. От такого внимания правителя Ланли то и дело мило смущенно краснела и опускала взгляд.

Глава 2

Танец закончился. Полностью забыв о Риаль, Кирин отправился знакомиться с ее сестрой и пригласил ее на следующий танец. Еще час Ри наблюдала, как ее жених вовсю крутит шашни с ее сестрой, а потом взяла и ушла. Кажется, никто и не заметил отсутствия Риаль.

Ри отправилась туда, где ей было лучше всего – в библиотеку. В этот раз она не собиралась тихо страдать и жалеть себя. Она взяла запретную книгу по темным магическим искусствам и сотворила свое первое темное заклинание. Риаль тогда решила для себя, что раз ее все равно воспринимают злом и недостойной эльфийкой, так надо соответствовать. А магом она сильным оказалась.

Этот вечер во дворце не задался у многих. Всех не магов, да и магов со слабой защитой, настигло страшное темное заклятие Риаль. У несчастных скрутило живот, словно они выпили огромную дозу слабительного. Туалетов на толпу желающих не хватило, и дворец еще долго благоухал ароматами, от которых слезились глаза. Конечно, зачинщицу безобразия нашли маги-дознаватели по оставленному магическому следу, прилюдно осудили, строго наказали, но… Риаль вошла во вкус. Темная магия ей понравилась.

Следующие полгода, что правитель Содружества пребывал во дворце, он уделял внимание исключительно Ланли, якобы оскорбившись выходкой Риаль и демонстративно с ней не общаясь, а бедняжка Ри изнывала от ревности и обиды, пробовала устраивать мелкие пакости, но особых результатов они не приносили и только еще больше настраивали окружающих против самой Риаль. Единственное, что еще поддерживало Ри – это мысль об отъезде в академию. Думаю, моей предшественнице просто хотелось сменить обстановку. Но, увы, даже эта ее мечта разбилась.

Когда настало время Кирину уезжать, а Риаль отправляться в академию, этот противный эльф заявил, что хочет расторгнуть связь с Риаль и жениться на ее младшей сестре, и ладно бы только это. Именно Кирин назвал Ри недостойной эльфийкой, а ее родители его поддержали и заявили, что в академию ее не отпустят, дабы она их не опозорила.

Это был конец для Риаль. Отказ отправить ее в академию означал очень много. Без официального образования она не стала бы правительницей не только Содружества, но и собственного королевства. Родители официально отказали ей в праве на трон. Возможно, и не навсегда, но зная их…

Вот тут уж и взыграли, наверное, в Риаль темные корни. Послала она всех далеко и надолго. Кирину из вредности отказала в разрыве связи – ее можно разорвать только по обоюдному согласию – пообещала всем страшно отомстить, собрала котомку, куда положила фамильные драгоценности и самые страшные и древние темные книги из книжного хранилища, ну и сбежала (да никто и не задерживал особо). Да, сюда, в темные земли. Неожиданно, именно тут эльфийской неправильной принцессе оказались очень рады.

Так. Как перекрыть этот поток воспоминаний чужой грустной жизни? Он настолько сильный, что кажется, будто это все со мной происходило, а не с Риаль.

В дверь тихонько поскреблись. Как там на это должна реагировать Ри?

– Я сказала, меня не беспокоить!

– Простите, госпожа, – раздался из-за двери смиренный голос моего личного демона. Реально. Риаль имеет над ним полную власть. – Срочное донесение.

– Войди.

Дверь открывается, на пороге демон. На коленях и с низко опущенной головой.

– Ваша главная пленница объявила голодовку.

Меня как током ударило. Точно! Риаль же недавно пленила Ланливи, свою собственную сестру.

– Э-э. Пусть ее выпустят и доведут до границы. Там тоже пропустят на светлую сторону. Далее без сопровождения, пусть сама добирается.

Кайт Ши вскинул в удивлении голову.

– Но, госпожа, вы ведь так долго пытались ее пленить, считали это одной из главных своих побед. И вот так просто ее отпустите?

– Конечно. Одни проблемы только с ней. Это светлые тогда войной на нас пойдут. Они, конечно, войну не любят, но тут для них будет без вариантов. Темные земли и так в упадке. Война нам пока ни к чему. Конечно, много светлых на наших землях – много еды для монстров… но нет, хоть и заманчиво. Продовольственный кризис будем решать другими методами.

– Вы странно говорите, госпожа.

– То ли еще будет, Кайт Ши. Выполняй поручение.

Демон испарился, причем это не образное выражение.

Вновь рассматриваю отражение в зеркале. Какая же красотка. Удивительно и жалко, имея столько шикарных исходных данных, все равно оставаться несчастливой. Риаль оказалась сильно зависима от мнения и оценки других людей и нелюдей. Тут, на темных землях, она могла выдохнуть. Здесь ведь ее приняли совершенно иначе. Но что уже теперь. В моем родном мире, в силу обстоятельств, у меня тоже не было нормальной жизни. Постараюсь в этом прожить жизнь за нас двоих.

Осмотрела комнату, попрактиковалась в магии. Все знания и навыки Риаль при мне, что очень приятно. Дворец, как подсказывает память, у меня отличный, прошлые темные повелители очень заботились о своем комфорте, и только о нем, возможно, поэтому надолго не задерживались. А вот на землях темных настоящая беда.

Решила сменить имидж. Сейчас на мне какое-то черное траурное платье, пышное и торжественное. Как истинная принцесса, Риаль все же предпочитала платьишки. Ходить в такой одежде можно, особенно с ловким и сильным эльфийским телом, но зачем? Порылась в гардеробе и нашла чудесные, правда, сильно облегающие черные кожаные брюки. Опять же, память подсказывает, что материал этот – не кожа, дышит отлично, крепкий, грязеотталкивающий. Грязи тут вообще много в темных землях. Так что штаны надеваем и ищем дальше.

Спустя минут десять я стала похожа на брутальную темную повелительницу в коже со всякими прикольными кожаными украшениями и цепями, частично взятыми от брони магов. Сняла все милые дорогие украшения, привезенные Риаль из светлого дворца. В новую жизнь в новом образе.

Вернулась к зеркалу. М-да. Старалась выглядеть круто и грозно, но образ немного не сочетается с кукольным личиком Риаль и ее невероятно хрупкой изящной фигуркой. Ну и ладно, все равно здорово. У оппонентов будет шок. Кукольная милашка в коже, цепях и броне.

Следующий этап. Взяла кинжал. Еще у Риаль шикарная длинная эльфийская коса почти до пят. Толстенная. Не спорю, смотрится красиво, но память меня не подводит. Безжалостно отрезала косу одним сильным ударом острейшего кинжала. Все, извини, малышка Рири, но теперь твои волосы длиной до лопаток. Я не смогу, как и ты, находиться в ванной по три часа, намывая специальными травами это сокровище, а потом еще три часа тратя на просушку и расчесывание. Тут темные земли в полной разрухе, будет не до того.

С наслаждением встряхнула головой. Волосы свободно рассыпались по плечам. Так легко. Риаль каждый день носила невероятную тяжесть на голове. А с распущенными нам с Ри очень хорошо. Но сделаю, наверное, высокий хвост…

Стук в дверь прервал мои мысли. Подхожу и лично открываю дверь. Там опять демон. Опять на коленях.

– Ну что тебе еще, рогатый красавчик? – спрашиваю устало.

Кайт Ши поднял на меня взгляд, хотел что-то сказать, но так и замер с открытым ртом.

– Госпожа?

Демон смотрит на меня во все глаза. Взгляд такой жадный, что мне становится неловко.

– Что молчишь? Зачем пришел? – тороплю я своего приспешника.

– Вы изменились.

– Правда, что ли? Хуже или лучше стало?

Кайт Ши задумался на пару мгновений, продолжая меня осматривать, и потом вынес вердикт:

– Вы всегда выглядите прекрасно, госпожа. Вам очень идут распущенные волосы и облегающие наряды.

Хмыкнула. Вот подлиза.

– Так зачем пришел?

– Ваша сестра отказывается покидать темницу, не верит, что ее освобождают, подозревает подвох и требует встречи с вами.

– Ха! Пленница не хочет на свободу. Что мешает ее просто выкинуть оттуда?

– Она все же ваша сестра. К тому же на ней защитные амулеты, не позволяющие применить к ней магию. Распорядиться вытащить ее из камеры насильно?

– Не надо. Так и быть, пойду пообщаюсь с родственницей. Веди к ней.

Выхожу за порог, но демон остается на месте.

– Эй, идем.

– Госпожа, там в комнате ваша коса осталась.

– И что?

– Ее надо сжечь. Если ваши волосы попадут в руки врагов…

– А, ну да. Спасибо. Я забыла.

Зашла в комнату и быстро магией испепелила остатки косы. Тут и правда на волосах замешано немало традиций и даже ритуалов. Демон смотрит на меня с подозрением. Наверное, не надо было его благодарить, он не привык к хорошему отношению. Наверняка начал что-то подозревать.

Глава 3

Спускаемся обратно в подвалы. В этот раз шли медленнее, так что я успевала с интересом оглядываться по сторонам. Причмокиваю от восторга, разглядывая дворец. У меня эйфория. Как же мне повезло.

Вот и камера сестры. Сидит за решеткой, прекрасная голубка. Да, она производит впечатление. Словно светится. Такая красивая, что глаз не оторвать. Риаль, конечно, тоже красивая, но ее красота более человеческая, что ли, а у Ланливи ослепительная, совершенная.

– Здравствуй, Ланли. Я тебя отпустила. Что за забастовка? – спрашиваю я, подходя вплотную к антимагической решетке. Заходить в камеру не буду – небезопасно, да и ни к чему.

Сестра со взволнованным видом поднялась с узкой койки и подошла ко мне.

– Что ты опять задумала?

– В этот раз ничего, не переживай.

– Я не верю.

– То есть из-за того, что ты мне не веришь, ты будешь продолжать сидеть в камере? Где логика?

– Дай магическую клятву, что не задумала зла.

– Да вот еще. Мало того, что отпускаю, еще и клятвы давать? Хочешь, сиди. Но кормить тебя никто не будет, потому что паек не предусмотрен для освобожденных, ты занимаешь чужое место.

Ланливи удивленно хлопает глазами, не понимая, что происходит. Возможно, это наш первый настолько содержательный диалог. Риаль давно еще объявила сестре бойкот.

– Ты изменилась, Риаль. Говоришь иначе, выглядишь совсем по-другому… тьма настолько тебя поглотила?

Шикарный вывод.

– Да. Теперь я не размениваюсь на мелкие пакости, промышляю только крупным злом, так что давай, собирайся, освобождай помещение.

– Зачем ты отрезала девичью косу?

Оу.

– Ланли, ну что ты как маленькая. Если отрезала, значит, не девица уже.

Гы-гы. Все же не косами девичья честь определяется. Тем не менее, глаза Ланливи наполнились слезами. Эй, а почему на меня Кайт Ши так пораженно и в то же время злобно косится? Плетей ему. Похоже, давно не получал. Ладно, шучу.

– Ты сделала это не с мужем? Бедная.

Озадаченно почесала затылок.

– Да я, вообще-то, сама справилась.

И без того большие глаза Ланли стали огромными.

– Как?!

– Просто. Взяла кинжал и отрезала. Надоело мне с этой тяжестью ходить. Кстати, тебе тоже советую. Сколько разных причесок можно будет делать.

 

Ланливи смотрит на меня с недоумением и сочувствием, как на совсем болезную. Думает, наверное, крыша у меня совсем протекла. А это я просто пока с местным населением нормально общаться не научилась. Знаний на меня слишком много сразу выспалось, не успеваю переварить, путаюсь. Я ведь тут всего ничего.

– Так ты выйдешь или нет? Последний шанс тебе дают.

– Да.

– Ну, отлично. Пока.

– Подожди. Риаль, может быть, ты вернешься? Поверь, еще есть шанс все изменить и вернуться на светлый путь. Я вижу, что в тебе еще остались крупинки света.

Невольно рассмеялась.

– Ланливи, ты шутишь? Что мне там делать? Правительницей не стать (да и там бы я вряд ли правила, муж бы всем заправлял), королевой тоже, потому что в академию не отпустили, да и ждать очереди за родителями нужно. А здесь я единственная и полноправная темная повелительница. Как звучит, а? Здесь нет ни родителей, ни тех, кто мне указывает, как жить и что делать. Здесь я вообще могу делать все что угодно, и никто мне не указ, понимаешь, нет?

Сестричка продолжает смотреть с жалостью и явно видит во мне потерянную душу. Ой, наивная светлая эльфиечка. Судя по воспоминаниям Риаль, Кирин тот еще властный самодур. Так что еще неизвестно, кого тут надо жалеть.

Ушла из подвала. Демон следует за мной попятам.

– Котик.

– Да, моя госпожа?

– Желаю прогуляться по окрестностям, прикажи приготовить транспорт.

– Вы уверены? Вам недавно было так плохо.

– Да. Надоело сидеть в четырех стенах. Надо подышать свежим воздухом и пообщаться с народом.

– Народ уже спит, ночь на дворе, – как-то так ворчливо замечает демон.

– Мы, вообще-то, в темных землях. Знаешь, что думают светлые о темных? Что ночью тут у нас все самое интересное происходит, а днем мы отсыпаемся.

– У светлых вообще много предрассудков.

– Все, давай, иди, запрягай коней.

– Госпожа, но с конями у нас проблематично. Единорогов нет, обычные лошади довольно неказисты, а на ящерах вы отказываетесь ездить верхом. Вы говорили, что эльфийские принцессы на таком не ездят. Прикажете запрячь карету с ящерами?

– Хм-хм. Нет. Надо пробовать новое. Пошли в стойло. Буду себе ящера выбирать.

Ю-ху! Я буду кататься верхом на большой страшномордой хищной ящерице! Как же круто! У меня аж мурашки по коже от предвкушения. Я дома и на обычных-то лошадях ни разу не каталась, а тут такое. Ну вот, опять Кайт Ши смотрит с подозрением. На плети так и напрашивается.

В стойло мы, конечно, пришли, наделав там немало шума. Никто из слуг не ожидал, что госпожа пожелает ночью на прогулку отправиться. Стойла не чищены, запахи соответствующие. Вообще, в этом мире очень плохо с развлечениями, ни интернета, ни телевизоров тебе с компьютерами. Но ничего, думаю, тут мне скучать не придется, благо, статус позволяет много чего интересного сотворить.

– Запрягайте мне лучшего ящера! – залихватски командую я. Эх, эйфория все еще не отпускает.

– Моя госпожа, у нас все ящеры хороши, выбирайте любого, какой больше понравится, – доверительно советует мне демон.

Класс, сейчас проведу ящеро-кастинг. Иду вдоль стойл. На меня косятся хищные шипастые морды. Этакие помеси ящериц с носорогами. Ну да, не обаяшки, зато выносливые, и броня у них отличная на случай войны. У них и из них.

Трудно выбирать, звери все на вид на одно лицо, точнее морду, и одинаково серые. Ладно, выберу самого большого.

– Иго-го!

– Так, кто там ржал?

– Единорог, – без каких-либо эмоций отвечает демон.

– Где?

– В последнем стойле.

– А почему ты мне врал, что у нас единорогов нет?

– Так он же черный. Его вчера привезли. Выловили в горах. Возможно, последний черный. Вы сами просили на ингредиенты для ваших зелий. Рог ему еще не спиливали, ждали вашего приказа. Черные единороги не пригодны для верховой езды.

Да что же я за злодейка-то такая, а? Рог лошадке спиливать. Конечно, пошла смотреть единорога. Впервые увижу живую легенду.

В просторном стойле, скованный несколькими цепями, стоит он. Любовь всей моей жизни. Красивый, черный, благородный. Он великолепен. Каждый миллиметр его мощного изящного тела. Лоснящаяся шкура, блестящая грива, невероятно длинный витой рог, и эти глаза. Взгляд покорил мое эльфийское сердечко. Проницательный, гордый, умный настолько, что кажется человеческим. При этом не злой, даже несмотря на цепи и незавидную участь.

– Ты потрясающий! – на одном выдохе произнесла я восхищенно. Не могу оторвать взгляд от коня, смотрю на него во все глаза. И сердце гулко так стучит в груди. – Приказываю черного единорога отпустить и записать в Красную книгу.

– Куда записать? – уточняет Кайт Ши.

– М-м. Приказ надо издать, что охота на черных единорогов под строгим запретом, вплоть до смертной казни в наказание. Метнись в канцелярию, ты быстрый, пусть готовят официальный указ.

– Канцелярия не работает. Ночь.

– Ну ладно, утром. Но единорога отпустите сейчас и сопроводите обратно в горы, чтобы в безопасности туда добрался.

– Вы сегодня очень добры госпожа, всех отпускаете.

Ревностно слежу за тем, как открывают стойло и снимают цепи с единорога. Оставили только одну на шее и за нее тянут, выводя коня. Отхожу в сторону, а то еще лягнет от обиды.

Единорог поначалу охотно вышел, но потом встал как вкопанный и обернулся на меня. Ух, какой же взгляд умный. Конь мотнул головой, эдак приглашающе показывая на свою спину.

Мне? Показываю на себя пальцем. На спину? Показываю на единорога. Конь кивнул. Восторг! Сделала шаг навстречу единорогу.

– Госпожа, не подходите к нему, – предупреждающе произносит Кайт Ши, заступая мне дорогу. – Черные единороги не терпят наездников, скорее всего, он вас так завлекает, чтобы ударить.

– Я осторожно подойду, садиться не собираюсь. Но хотя бы погладить. Будь настороже.

Подхожу к коню, с трепетом, очень осторожно прикасаюсь к его шее. Не кусает и не лягает. Забыв об осторожности, обнимаю коня за шею. Такой большой, теплый, гладкий и… совершенно не воняет. Пахнет луговыми травами. Глажу единорога, говорю всякую нежную чушь, и эйфория меня охватывает уже полностью и безвозвратно. Конь еще и ласково прижимается ко мне головой.

Вокруг подозрительно тихо.