Хроники Домового. 2019 (сборник)

Tekst
Autor:
3
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Зов

Мальчик резко открыл глаза, оперся на локоть и приподнялся в постели.

– Сон, что ли? – потерев ладонью переносицу, прошептал он сам себе и снова положил голову на подушку.

– Иди ко мне…

Мальчик вскочил с кровати и оглянулся по сторонам. В доме царила кромешная тьма. Тишину нарушали лишь негромкие посапывания спящих родителей и братьев. Он на цыпочках подошел к окну и выглянул наружу. Никого.

– Я жду тебя…

Голос звучал как будто бы и в голове мальчика, и одновременно сразу со всех сторон. Он не был похож на обычные человеческие голоса. Если сравнивать его с каким-нибудь предметом или явлением, то больше всего голос напоминал утренний туман, который плывет над рекой. Казалось, что он медленно обволакивал и впитывался, заставляя внимать каждому его слову.

– Что это еще за чепуха? – тихо проговорил мальчик и, подойдя к умывальнику, подставил голову под струю холодной воды.

Голос, зовущий его куда-то, ненадолго замолчал. Видимо, холодная вода все же каким-то образом создала помехи для непрерывного вещания. Но стоило волосам немного подсохнуть, как голос снова появился в его голове:

– Иди ко мне, сын человека…

– Да кто ты такой? – прошептал мальчик, озираясь по сторонам. – Куда идти? Зачем?

– Так написано в книге судеб…

– А, ну если в книге судеб, тогда конечно… Сразу бы так и сказал, – попытался приободрить себя мальчик. – А куда идти там написано?

– Иди ко мне…

Мальчик потряс головой и даже слегка ущипнул себя за щеку, чтобы убедиться, что это не сон.

– Я жду тебя на самом краю неизвестного, там, где тьма становится осязаемой…

– И где же находится такое место? – Самообладание мальчика потихоньку возвращалось. Ему уже не терпелось узнать – кто из друзей решил сыграть с ним эту не самую удачную шутку.

– Иди ко мне… Я буду ждать тебя у края леса…

– Ага, – усмехнулся мальчик и бросил взгляд в окно, где метрах в трехстах от его дома темной стеной возвышался лес на фоне звездного неба. – Лес-то наш большой, где мне тебя искать-то?

– Я буду ждать тебя у поваленной сосны.

– А, ну это я знаю, – кивнул он. – Ну что ж… Ладно. Посмотрим, кто ты такой.

– Я жду тебя…

Мальчик быстро оделся и шмыгнул из дома, постаравшись не скрипнуть дверью и не разбудить родителей.

* * *

Наверное, многие сейчас осудят мальчика: ведь уходить ночью из дома, ничего не сказав родителям, – опасно, глупо и неправильно. Да, наверное, так оно и есть, но дело в том, что этот мальчик был очень смелым, увлекающимся и любознательным. Он нисколько не сомневался, что кто-то из его друзей решил подшутить. К тому же ему было очень интересно узнать – как именно технически этот кто-то умудрился осуществить шутку. Да и что могло случиться с ним в деревне, где все друг друга прекрасно знали? Все это придавало ему уверенности, когда он шагал к темному лесу.

– Я ждал тебя, сын человека, – голос прозвучал откуда-то справа как раз в тот момент, когда мальчик остановился у первых деревьев.

Он резко повернул голову на источник звука, и тут же вся его смелость и любознательность куда-то исчезли. В двух метрах от мальчика стояло странное существо. В нем было не меньше трех метров роста. Оно было полностью завернуто в замшелые и оборванные тряпки. Даже лицо скрывалось под слоем грязной материи. Длинные и кривые пальцы постоянно двигались, что в сочетании с устрашающей худобой вызывало совсем не положительные эмоции. Страх сковал тело мальчика, ноги моментально стали ватными и как будто чужими.

– Кто ты такой? – наконец, собравшись с мыслями, спросил он.

– Я – Тот-Кто-Зовет. И я рад, что ты откликнулся на мой Зов.

– Куда зовет? – потихоньку справляясь со страхом, произнес мальчик уже более твердым голосом.

– Зовет навстречу приключениям, зовет на борьбу с темными силами, зовет на исследования неизвестного. – Существо развело руки в стороны, отчего стало казаться еще больше. – Я зову людей и отправляю их в путешествия, полные опасностей и тайн. Эти люди становятся Героями, Воинами, Исследователями, о них слагают легенды и сказания. Я – Тот-Кто-Зовет. С моего Зова начинаются все истории мира о Великих. Каждый из них когда-то начал свой путь именно с него. Кто-то идет побеждать Дракона, кто-то освобождать Принцессу, а кто-то завоевывать в сражениях целые королевства, другие идут за…

– Но разве драконы существуют? – впервые с момента встречи улыбнулся мальчик.

После этого вопроса существо как-то сгорбилось и поникло. Тяжелый вздох вырвался из-под тряпки, закрывающей его лицо. Покачав головой, оно сделало шаг к поваленному дереву и медленно присело, подперев голову длинными пальцами.

– Что? Чего ты? – нахмурился мальчик.

– Да ничего, – отмахнулось существо и отвернулось в другую сторону.

– Да что я сказал такого? – мальчик осознал, что страх в его душе неожиданно исчез, а на его месте появилось сочувствие к этому существу, сгорбившемуся на дереве. – Ну говори уже! Чего ты так расстроился?

– Да, ты прав. Драконов уже почти не осталось, – буркнуло оно. – Иди домой.

– Что значит «иди домой»? Ты посреди ночи разбудил меня и позвал сюда, чтобы сказать «иди домой»? Нет, так дело не пойдет.

Мальчик решительно шагнул к существу и присел с ним рядом.

– Давай, говори, – он слегка пихнул Того-Кто-Зовет локтем в бок. – Чего ты надулся?

Существо еще раз тяжело вздохнуло и снова горестно покачало головой.

– Кажется, я становлюсь ненужным… Мало кто слышит мой Зов, а те, которые на него откликаются, не очень хотят становиться Великими. Понимаешь? – оно резко развернулось к мальчику, – тысячи лет я только и делал, что выбирал самых лучших из людей и звал их. И каждый, кто приходил на мой Зов, считал это великой честью! Да и время раньше какое было?! Под каждой горой по дракону, в каждом лесу по колдуну, все принцессы в заточении. Представляешь? Раньше, чтобы найти свободную принцессу, нужно было очень сильно постараться. И не факт, что, даже если ты такую найдешь, она не окажется какой-нибудь заколдованной страшной ведьмой. Дел было невпроворот. Каждый день ко мне в очередь выстраивались желающие стать Героем. А сейчас? Драконы вымерли, а те единицы, которые остались в живых, предпочитают не вылезать из-под гор. Колдуны перестали использовать волшебство против людей. Развалившийся вурдалак, и тот боится показаться людям на глаза. Куда мне теперь отправлять будущих Героев? Вот ты услышал Зов и даже пришел на него. Но мне некуда тебя направить. Темные силы уже потеряли мощь – все, не осталось неизведанных мест.

– А может… – мальчик покосился на лес за их спинами. – А здесь нет какого-нибудь колдуна? Маленького такого колдунчика, чтобы я его мог победить? Честно говоря, я бы тоже хотел стать Героем.

– Я вчера всю ночь бродил по этому лесу, – разочарованно махнул рукой Тот-Кто-Зовет. – В восточной части живет один оборотень, который превращается в белку, а в северной – я встретил трехсотлетнего дряхлого упыря, собирающего грибы. С такими соперниками тебе Героем никогда не стать.

– Ну да, – кивнул мальчик, – это какие-то слишком слабые соперники… Может, в каком-нибудь другом лесу неподалеку есть кто-нибудь посильнее?

– Нет, – грустно покачал головой Тот-Кто-Зовет. – Для того чтобы стать Великим, нужно совершить что-то Великое. Наверное, зря я тебя позвал. Ты прости, что разбудил. Возвращайся домой.

– Что? – подбоченился мальчик. – Ты хочешь сказать, что я не способен на что-то великое? Нет уж. Я тебе покажу, на что способен! Когда-нибудь я найду самого страшного дракона, приручу его, оседлаю и отправлюсь туда, где никого еще до меня не было! Слышишь? Вот увидишь!

Мальчик резко развернулся и, не попрощавшись, решительным шагом направился к дому. Существо смотрело ему вслед с загадочной улыбкой, которую нельзя было увидеть сквозь ткань, закрывающую лицо.

– В добрый путь, мой мальчик, – негромко прошептало оно. – Теперь ты будешь слышать мой Зов постоянно. Следуй ему и никуда не сворачивай. У тебя все получится, я верю в тебя.

Тот-Кто-Зовет поднялся и растворился в темноте леса.

* * *

Много лет прошло с той встречи. Тот-Кто-Зовет слышал и видел все, что происходит с мальчиком. Он видел, как он рос и становился все смелее, мужественнее и целеустремленнее. Он радовался каждому шагу, приближавшему мальчика к цели, ведь именно Тот-Кто-Зовет когда-то направил его по этому пути. Точно так же, как он и раньше отправлял будущих Героев на свершение великих дел.

Однажды апрельским днем Тот-Кто-Зовет стоял на том же месте у опушки леса и следил за всем, что происходит с его повзрослевшим мальчиком, который находился за тысячи километров от него. Он видел, как на него надевают странные доспехи, как его ведут к блестящему огнедышащему дракону. Он видел, как он улыбается белоснежной улыбкой, как машет рукой, а потом смело говорит: «Поехали!» Он видел, как дракон нехотя отрывается от земли и несет его ввысь. Туда, где тьма становится осязаемой, туда, где еще не было ни одного человека.

Тот-Кто-Зовет убрал с лица ткань и посмотрел на небо, на котором появилась еще одна маленькая одинокая звездочка.

– Я не ошибся в тебе, – улыбнулся он. – Ты стал Героем, мой мальчик.

Евгений ЧеширКо

Неудавшийся праздник

Вурдалак Елисей жутко не любил свой день смерти. В этом году ему исполнялось сорок лет.

Ах да… Я забыл сказать, что у нежити не принято отмечать дни рождения по вполне понятной причине – потому что там никто не рождается. Поэтому день смерти у них является подобием нашего дня рождения и отмечается примерно так же. Виновник торжества накрывает полянку в непроходимой чащобе леса и приглашает гостей. Те дарят ему подарки и желают еще долго не гнить и не разваливаться. Затем, после нескольких опустошенных бутылок с забродившей кровью, гости делятся на маленькие компании и начинают жаловаться друг другу, что раньше было лучше.

 

Как видите, особой разницы с нашими праздниками нет. Только название другое.

Елисей с ужасом ждал свой день смерти. Дело в том, что он не очень любил быть в центре внимания. К тому же его запасов не хватило бы даже на самую маленькую и скромную полянку.

* * *

– Елисей! Вот ты где! С днем смерти тебя! – молодой оборотень остановился у неприметного холмика, почти полностью занесенного сухими листьями.

– Это не я, – раздался глухой голос из-под земли.

– Да ладно тебе. Давай вылезай уже. У меня для тебя подарок.

Несколько секунд прошли в тишине.

– Я говорю – вылезай! – нетерпеливо повторил оборотень. – А то сейчас осиновым колом тебя выгонять буду.

Из-под земли послышалось недовольное бормотание, но через мгновение на поверхности показалось заспанное лицо вурдалака.

– С днем смерти, друг! – белозубо оскалился оборотень и принял торжественную позу. – Сорок лет назад в этот замечательный день ты умер. Прими мои поздравления и вот этот скромный подарок.

Он протянул Елисею грязный и почерневший от сырости листок бумаги.

– Спасибо, – хмуро кивнул вурдалак. – А что это?

– Карта грибных мест нашего леса. Я хотел грибника притащить – присмотрел одного, но подумал, что он тебе может не понравиться, – толстоват сильно. Ты же не любишь жирное мясо?

Здесь нужно снова отвлечься и объяснить, что карты грибных мест для навьих – это как сертификат в парфюмерный магазин для нас. Когда лень выбирать подарок, можно подарить его, а именинник уже сам сходит и выберет то, что ему нравится.

– Да я на диете сейчас, – вздохнул Елисей. – Желудок уже совсем дырявый.

– И поэтому мой подарок придется очень кстати! – послышалось откуда-то из чащи.

Вурдалак и оборотень обернулись на голос и увидели, как из-за деревьев, хромая на короткую лапу, выходит болотная тварь Авдотья. С ней Елисей был знаком уже лет десять. Авдотья была веселой и отзывчивой тварью. В тяжелые времена, когда вурдалак еще не умел охотиться на людей, она делилась с ним добычей и всячески поддерживала морально.

– С днем смерти, мой друг! – Болотница обняла вурдалака, оставив на нем куски зеленоватой слизи. – Я долго думала, что тебе подарить, а потом вспомнила про твой больной желудок. Поэтому вот мой подарок. Держи! Зашьешь дырку и будешь как новенький.

С этими словами она протянула Елисею ржавую иглу с продетой в нее грязной ниткой.

– Ого! – округлил глаза вурдалак. – Такой дорогой подарок… Авдотья, может, ты его себе оставишь? У тебя у самой ухо на честном слове висит.

– Для друга ничего не жалко, – расплылась в беззубой улыбке болотница. – А ухо пока еще держится.

Дело в том, что в силу физиологических причин навьи со временем начинают подгнивать и разваливаться. Поэтому иглы и нитки являются у них очень ценными и, что главное, дефицитными предметами, так как мало кто из людей, когда идет в лес, берет с собой набор для шитья.

– Ну спасибо тебе! – Елисей аккуратно воткнул иглу себе в плечо, чтобы не потерять ее и виновато посмотрел на друзей.

– Ребят, если честно, я не хотел отмечать день смерти и совсем не подготовился…

– Зато мы подготовились! – Два злыдня возникли как будто из воздуха прямо перед ним. Это были два брата-близнеца – Степан и Федор. С ними Елисей познакомился не так давно, но уже успел подружиться. – Мы договорились с Лешим. Через час он ждет нас на Кривой Поляне.

– Но сегодня же полнолуние! – удивился Елисей. – В полнолуние на Кривую Поляну пускают только по знакомству, потому что там самый лучший вид на Проклятое Кладбище!

– Друг, у тебя сегодня день смерти, – в один голос заговорили братья. – Тебе не нужно ни о чем думать. Вся Кривая Поляна сегодня наша. Там не будет никого лишнего. А вот и наш подарок – целый литр крови. Еще тепленькая!

– Ребята… – растроганный вурдалак переводил взгляд с одного на другого, не в силах подобрать слова, – ребят…

– Ни слова больше! – хлопнул в ладоши оборотень и, схватив Елисея за плечи, поставил на ноги. – Идем. Сегодня будет веселая ночь!

* * *

Друзья веселились до самого утра. Леший не обманул – в честь дня смерти Елисея вся Кривая Поляна принадлежала только им пятерым. Ни одно живое и неживое существо не нарушило их скромное застолье. Уже под утро, когда глаза нежити стали слипаться, а небо на востоке светлеть, друзья разлеглись на траве и принялись смотреть на полную луну, негромко переговариваясь.

– Уже сорок лет мне сегодня, – грустно вздохнул Елисей.

– Да это разве возраст? – хохотнула Авдотья и игриво бросила в вурдалака еще один кусочек слизи. – Помнишь водяного Илью Никифоровича? Так он сколько лет просмертил?

– Восемьдесят шесть лет, – приподнялся на локте оборотень. – Так еще смертил бы и смертил, если бы озеро не высохло.

– Ну… То водяной, – снова вздохнул вурдалак, – а у меня уже здоровье не то. Чувствую, жизнь уже не за горами.

– Да сплюнь, – в один голос заверещали злыдни, – сто лет еще просмертишь. А о жизни не нужно лишний раз вспоминать. Тем более на день глядя.

– Все мы когда-нибудь заживем, – пожал Елисей плечами. – Чего бояться-то? Интересно просто – а что потом? Что будет, когда жизнь за нами придет?

Над поляной на несколько секунд повисла гнетущая тишина. Улыбки сползли с лиц, каждый задумался о чем-то своем.

– А я вот верю в смерть после жизни, – взмахнула болотница руками, – не может такого быть, чтобы мы сгнили, и все… и ничего от нас не осталось.

– Ну, от тебя-то точно что-нибудь останется, – вытирая очередную порцию слизи со своей лапы, пробурчал оборотень.

– Вот вы будете смеяться, но я все равно расскажу, – неожиданно посерьезнел вурдалак. Он сел на землю и повернулся к друзьям.

– Мне иногда кажется, что в прошлой смерти я был… Человеком.

– Чего?

– Человеком. Серьезно! Мне иногда сны даже снятся такие – как будто у меня есть дом. Не могила, а настоящий дом человеческий. И что в нем тепло, уютно. Еще люди маленькие бегают. Эти… Как они их называют-то?

– Дети, – подсказал злыдень.

– Вот, точно – дети. И еще снится, как будто есть у меня кот, и он на меня не фырчит и не гонит прочь, как обычно они делают. А наоборот – на руки ко мне просится, а я его глажу. И вот живу я в этом доме, а ко мне другие люди приходят в гости. Мы с ними разговариваем обо всем, смеемся… И знаете что? Не знаю, как там на самом деле, а у меня во сне они совсем даже неплохие ребята. Такие же, как и мы с вами. Только знаете, в чем разница? Они не смертят, а… живут.

– То есть ты хочешь сказать, что, после того как за нами придет жизнь, мы превратимся в людей? – недоверчиво покосился на него оборотень.

– Не знаю, – пожал вурдалак плечами, – а вдруг? Не зря же сны эти снятся.

– Ладно, – выдохнула болотница, – раз уж на то пошло, то и я тоже такие сны вижу. Вроде как есть у меня нора, но не в земле, а в высоком таком каменном дереве. И рядом со мной тоже норы, в которых люди. Но мне во сне не страшно от этого, а, наоборот, – спокойно как-то, беззаботно…

– И нам, и нам тоже они снятся, – одновременно закивали головами злыдни и уставились на оборотня.

Тот немного помолчал, но потом махнул лапой.

– Что ж скрывать, – вздохнул он, – мне тоже иногда такое видится.

– Вот оно, значит, как, – обвел друзей взглядом Елисей. – Так, может, тогда это все правда? Может, мы действительно все когда-то людьми были? А как жизнь за нами придет, так мы снова ими станем?

– А мы их едим, – разочарованно вздохнула Авдотья.

Над поляной снова повисла тишина.

– Нет, ребят. Вы как хотите, а я не хочу так больше. Спасибо тебе, друг, но карта пусть у тебя останется, – с этими словами он протянул оборотню листок. – Игла мне тоже не нужна – лучше ухо себе пришей, а желудок мой еще потерпит. И бутылку с кровью тоже заберите. Не хочу я ее больше пить.

– Да чего ты так взъерепенился? – удивился оборотень. – Хорошо же сидели…

– Просто не хочу, чтобы, когда я стану человеком, меня сожрал кто-нибудь вроде тебя. Что ж в этом хорошего? – поднялся на ноги Елисей. – А что нам потом сниться будет, когда мы людьми станем? Кошмары всякие, как мы по темным лесам бегаем, как по кладбищам бродим да кровью умываемся? А вдруг мы помнить все будем? Каково нам тогда в глаза другим людям смотреть будет, а? Ладно, ребят, спасибо, что поздравили, но я пойду уже.

С этими словами он развернулся и поковылял в лес. Уже через минуту его силуэт растворился в тени деревьев.

* * *

Давно это было, но с тех пор в том лесу не пропало ни одного грибника. Говорят, что Елисей после своего неудавшегося дня смерти подался в проповедники. Ходил по другим лесам да рассказывал нежити, что нельзя пугать и есть людей. Кто-то смеялся над ним, кто-то верил и сам принимался проповедовать новое учение. Вскоре и в других лесах количество исчезновений резко сократилось. Ну а что? Смерть ведь не бесконечна, а жизнь… Жизнь совсем не за горами.

Евгений ЧеширКо

Древние страхи

– Ты знаешь, иногда мне кажется, что кто-то смотрит на меня из этого леса. Такое жуткое чувство… – Женщина отошла от окна и повернулась к своему мужу. – Я прям чувствую чей-то взгляд на себе. Особенно по вечерам, когда стемнеет.

Мужчина улыбнулся, обнял женщину и погладил ее по голове.

– Ты же сама всегда хотела дом у леса. Теперь уже не хочешь? Будем продавать?

– Нет, конечно. – Она снова повернулась к окну. – Просто иногда аж мурашки по спине пробегают. Смотрю в эту тьму, и что-то внутри меня как будто шепчет: «Отвернись! Не смотри на них! Они чувствуют твой взгляд!»

– Кто «они»? – нахмурился мужчина.

– Не знаю, – пожала она плечами, – просто ощущения такие. Не знаю, как объяснить.

– Это нормально. – Мужчина присел на диван и о чем-то задумался. Было заметно, что он слегка расстроен, что дом, о котором они мечтали столько лет и наконец-то достроили, приносит его супруге негативные эмоции. – Это древние страхи. Они есть в каждом из нас. Люди всегда боялись темноты, потому что во тьме ты не увидишь врага или опасного зверя. Люди всегда боялись лесов по тем же причинам. А уж от ночного леса у них совсем стыла кровь в жилах. Вот поэтому и появились легенды о всякой нежити.

– Да, наверное, ты прав, – задумчиво кивнула женщина, – древние страхи. Но дело в том, что…

– Что? – заинтересовался муж.

– Дело в том, что… Мне кажется, что я действительно слышу этот шепот.

– Какой?

– Ну, тот. Тот, который говорит мне: «Не смотри на них».

– Милая, ну это же просто твой внутренний голос, – рассмеялся мужчина. – Ты просто проговариваешь про себя свои мысли, а тебе кажется, что это кто-то говорит. К тому же ты у меня такая впечатлительная – насмотришься всяких фильмов, а потом боишься без света спать. Это нормально, не нужно обращать на это внимания. Скоро ты привыкнешь к новому месту, и все будет хорошо.

Женщина промолчала и только лишь поближе придвинулась к окну.

– Ну что ты, в самом деле? – занервничал мужчина и подошел к ней. – Давай вместе посмотрим.

Он распахнул окно – и ворвавшийся ветер тут же наполнил комнату ночной свежестью. На них высокой темной стеной смотрел лес.

– Слышишь? – округлила глаза женщина.

– Что? Слышу, как шумят деревья – ветер же.

– Да нет же! Послушай!

Мужчина повернулся боком к лесу и замер. Тишину нарушали лишь завывания ветра и шум листьев.

– Эй! Кто здесь? – выкрикнул он в темноту.

Только очередной порыв ветра снова ворвался в окно.

– Абсолютно ничего необычного я не слышу. Шумят кроны, ветер дует… Все нормально, милая. Просто ты никогда не жила в деревне – вот тебе и чудится что-то в этих самых обычных звуках.

– Да, да… – закивала она, – наверное, ты прав. Я уже так привыкла к шуму большого города, что здесь мне все в новинку. Все эти звуки природы, леса… Да, ты прав.

– Ну вот и отлично, – мужчина поцеловал жену в щеку и направился к двери, – пойдем спать, завтра рано вставать.

– Сейчас приду, – улыбнулась она, – нужно еще помыть посуду.

Когда шаги смолкли, она снова выглянула в окно и замерла, прислушиваясь. После объяснений мужа лес уже не казался таким страшным и мрачным. На несколько минут она даже заслушалась музыкой ветра в ветках старых деревьев. Смахнув с подоконника несколько сухих листьев, она потянулась к ручке окна, чтобы его закрыть.

«Не смотри… – снова зазвучали в ее голове обрывки фраз, – …в глаза… отвернись… они чувствуют… БЕГИ!»

Женщина вскрикнула, трясущимися руками быстро захлопнула окно и мигом вылетела из комнаты.

* * *

– Где ты их видела? Здесь? – существо тихо опустилось на землю и уставилось в темноту огромными, как тарелки, глазами.

 

– Да. Сначала появилось вот это, – другое создание протянуло в сторону дома кривую когтистую лапу. – А несколько ночей назад я увидела там их. Одно из них смотрело прямо на меня. Ты не представляешь, какие они жуткие. У них такая белая кожа, отвратительные короткие пальцы без когтей… Бр-р… А еще у них очень маленькие глаза. Видимо, это правда, что они слепы и не могут нас видеть.

– Ты их первый раз, что ли, увидела?

– Да. Ты же знаешь, я всю жизнь прожила в той норе у Червивого болота. Я никогда не видела белых карликов.

Второе существо издало булькающий звук, чем-то отдаленно напоминающий смех.

– Если честно, то я и сам их видел всего пару раз в жизни. И то не уверен, что мне не показалось.

– То есть ты их тоже видел? – оживилось существо. – А мне никто не верит… А расскажи мне о них. Что ты о них знаешь?

– Один из моих предков как-то говорил о них… Но он убеждал меня, что это просто древние страхи и никаких белых карликов не существует. Он говорил, что мы, нежить, всегда боялись полей, потому что в поле ты заметен для своих врагов. Особенно тогда, когда в небе светит желтый глаз. На равнине нельзя спрятаться в норе, за деревом или в болоте. В этом он прав – мы ведь никогда не выходим из-под тени деревьев. Он говорил, что из-за всего этого и появились все эти легенды и выдумки о карликах.

– Ну не знаю… – протянуло первое создание. – Что тогда это такое и откуда оно появилось?

Оно снова указало на дом.

– Он говорил, что существуют такие огромные необычные грибы. И что они тоже растут сами по себе тогда, когда мы спим, скрываясь от желтого глаза. Но ни он, ни я еще ни разу их не видели. Вот сегодня в первый раз.

– Грибы? Как-то они не очень похожи…

– Тихо!

Существо взмахнуло лапой. Второе создание тут же повернуло черное плоское лицо в сторону дома и замерло от ужаса. Прямо на них смотрел… белый карлик. Дрожь пробежала по всему телу. Маленькие глаза карлика рыскали своим слепым взглядом по ночному лесу, выискивая жертву. Через секунду все оборвалось внутри нежити – за первым карликом появился второй. Его уродливые, короткие и от этого еще более пугающие руки потянулись к ним, как будто пытаясь нащупать.

– Эй! Кто здесь? – раздался его ужасный тихий писк, от которого у обоих подкосились лапы.

Одно из существ, первым оправившись от охватившего его ужаса, тут же бросилось к окаменевшей от страха спутнице, огромной лапой схватило ее за плечо, пытаясь утащить в темноту леса.

– Не смотри! Не смотри им в глаза, – зашептало оно, – отвернись! Они чувствуют наши взгляды! Не смотри… БЕГИ!

Евгений ЧеширКо