Ураган в другой мир

Tekst
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Ураган в другой мир
Ураган в другой мир
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 36,42  29,14 
Ураган в другой мир
Audio
Ураган в другой мир
Audiobook
Czyta Валерия Савельева
23,74 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Ураган в другой мир
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

В оформлении обложки использованы материалы с https://www.shutterstock.com.

Глава 1

В офисе с раннего утра царила суматоха с нотками нервного расстройства. Начальник, Дмитрий Васильевич, в обычное время импозантный пятидесятилетний мужчина, попеременно бледнел и краснел. Любочка и Ниночка – дамы предпенсионного возраста – носились с закусками, накрывая на стол. Меня как самую молодую в коллективе отрядили развешивать воздушные шары по стенам. Оттуда я и наблюдала общую панику.

– Она уже приехала, машина припарковалась! – В кабинет влетела секретарша шефа – Римма. – Минут через десять будет здесь. У нас все готово?

Остальные сотрудницы торопливо забегали, проверяя столы и яркую растяжку «С юбилеем». Сегодня был важный праздник для всей фирмы – день рождения нашего главбуха – Татьяны Петровны. Ей исполнялось шестьдесят лет, хотя она кокетливо говорила, что всего лишь пятьдесят. Кокетливость ей – даме весьма внушительных габаритов и объемов – совершенно не шла, и я все время норовила рассмеяться, услышав «Любочка, эта юбка меня полнит, верно?» Любочка соглашалась, не решаясь сказать, что полнят обычно три пирожных на обед, а не юбки. Однако в работе главбухша была требовательной и упертой, ее боялись все, даже начальник.

– А где цветы? – истерично спросила Римма, кинув взгляд на пустую вазу. – Дмитрий Васильевич? Вы же должны были купить букет! Обязательно кремовые розы!

На тайном военном совете планировалось вручить цветы имениннице сразу же, как только она переступит порог кабинета.

Начальник побледнел еще больше, нервно дернув за узел галстука.

– З-з-забыл!

По офису пронесся испуганный вздох. Римма взяла дело в свои руки и обратилась ко мне:

– Маша, срочно беги в цветочный ларек. Преподнесем букет после поздравления и вручения подарков, словно так и задумано.

Я опрометью выскочила из кабинета, только успев набросить куртку. Без цветов праздник не будет считаться состоявшимся, Татьяна Петровна нежно любила розы. Спустившись по лестнице, я свернула к выходу и едва не наткнулась на нее.

Черт! Я попыталась слиться со стеной, но главбухша меня заметила.

– Мария! А что ты тут делаешь? – Она нахмурилась, сверля меня подозрительным взглядом.

– С днем рождения! – проблеяла я, пятясь в сторону дверей.

– Спасибо, – величественно кивнула она. – Но куда ты собралась в рабочее время? Твое отсутствие согласовано с отделом кадров?

– Конечно, – поморщилась я.

А что оставалось делать? Мне так и хотелось брякнуть про цветы, но тогда Римма сожрет меня с потрохами. Махнув рукой охраннику, я выбежала из здания.

Теперь еще с отделом кадров разбираться! За отлучки с рабочего места нас строго штрафовали. Главбухша обязательно проверит, и мой и без того невеликий заработок пострадает.

Вздохнув, я натянула капюшон куртки и ускорилась. Цветочный ларек маячил через дорогу, и я искренне надеялась, что там найдутся кремовые розы. На улице было прохладно, осень как-никак. В спешке я не переобула туфли, и они мгновенно промокли в лужах после вчерашнего дождя. Сегодня небо наконец прояснилось, и солнце несмело светило.

Переходя дорогу, я размышляла. До чего же у меня дурацкая работа! Младший специалист экономического отдела, а по сути – девочка «распечатай документы и сделай кофе». А все мама со своим «поработаешь пару годиков, наберешься опыта». Да, признаю, кофе я теперь варю отлично! Впрочем, не стоит сваливать всю вину на маму. Я сама никак не могла решиться на перемены – уже прогуляла несколько собеседований.

Наконец впереди показался цветочный ларек. Скучающая продавщица обрадовалась клиенту и живо соорудила букет. Однако выяснилось, что налички мне не хватает, а терминал для карточек у них не работает. Что за невезение! Теперь придется тащиться к банкомату, благо он недалеко. Продавщица пообещала припрятать для меня букет, а я отправилась снимать деньги. Представив, как сейчас Римма заговаривает зубы главбухше в ожидании меня, я немного развеселилась.

Банкомат находился прямо на улице, в стене жилого дома, и перед ним образовалась небольшая очередь – четыре человека. Я нисколько не удивилась – сегодня определенно не мой день! Возле банкомата стояла старушка с пачкой квитанций. Щурясь, она беспорядочно щелкала по кнопкам. Следующей в очереди была хорошо одетая женщина лет сорока с модной, явно недешевой сумкой, за ней – молодой мужчина и дедушка-пенсионер. Похоже, я тут надолго застряла.

Внезапно послышался странный гул. Я огляделась, но не заметила ничего подозрительного. Самолетов в небе не видно, трамваи и электрички здесь не ходят. Однако люди в очереди тоже принялись озираться. Гул приближался, вдоль позвоночника пробежала волна мурашек, и это здорово настораживало. Раньше у нас невидимки-вертолеты летные учения не проводили!

Вдруг из-за угла здания вывернул смерч. Обычный такой смерч с широкой воронкой и высотой в метров пять. Я разинула рот, глядя на серебристые всполохи, пробегающие по его поверхности, на мусор, болтающийся внутри. Ураган медленно приближался к нам, от шума заложило уши, однако прохожие и водители в автомобилях словно не замечали его! Кучка листьев, что сгреб дворник, не шелохнулась, когда мимо пронесся смерч. Неужели у меня галлюцинации?!

– Что за чертовщина?! – крикнул мужчина, и я искренне обрадовалась тому, что вижу это не одна. Я уже всерьез начала беспокоиться о своем здоровье! Работа нервная, питание беспорядочное…

Свист и шум усилился, и я словно очнулась. Черт с ними, с деньгами, пора улепетывать отсюда! Эта мысль пришла в голову не мне одной: вся очередь живо ломанулась в противоположную от урагана сторону, даже старушка активно перебирала ногами.

Однако смерч, заметив наше бегство, ускорился и в две секунды нагнал нас. Огромный серебристый столб приближался и наконец подхватил меня, закрутив и завертев. Я пронзительно завизжала, пытаясь выбраться. Запахло озоном. Рядом барахтался дедушка-пенсионер и женщина, даже в такой ситуации остававшаяся элегантной.

Проглотив нас, смерч закружил еще сильнее, и вскоре очертания знакомых улиц исчезли. Запах озона усилился, и я с тоской подумала, что главбухша своего букета не дождется. В следующее мгновение мир вокруг вздрогнул и взорвался белым.

В себя я пришла от боли. Приподнявшись, коснулась головы – на затылке наливалась шишка. Я тихонечко простонала. Наверное, мусором каким-то ударило, пока я в воронке смерча болталась…

Стоп! Смерч? Куда же меня забросило? Передо мной раскинулась живописная зеленая полянка. Одуряюще пахло полевыми цветами, впереди виднелся сосновый бор, словно только сошедший с открытки. Настоящая идиллия! Не хватало лишь пастушек с овечками. Чуть поодаль я увидела моих товарищей по очереди и едва не взвыла от радости. Старушка из банкомата! Холеная леди и парень с дедком! Слава богу, я не одна в этом странном месте!

Я поднялась на ноги: меня слегка повело, но удалось удержать равновесие. Когда я доковыляла до остальных, то попала в разгар скандала.

– Вызывай милицию, – верещала старушка, выпучив глаза.

– Мобильный здесь не ловит! – трясла телефоном женщина.

Дедок с удобством устроился на травке и прикрыл лицо кепи.

– Когда будет ясно, куда нас занесло, разбудите!

Стальные нервы у пенсионера! Я бы тоже не отказалась вздремнуть, пока проблема не решится сама собой.

Увидев меня, женщина улыбнулась:

– О, все в сборе. Предлагаю прогуляться за тот лес, мне кажется, за ним виднеются крыши домов. Наверняка там город.

– Отлично, я готов, – встряхнулся мужчина. Только теперь я присмотрелась к нему: высокий, широкоплечий, с открытой улыбкой. Жаль, что мы не познакомились в других обстоятельствах.

– Я тоже пойду, – кивнула я. Сидеть на месте и ожидать неизвестно чего будет еще мучительнее. Уж лучше что-то делать.

– Давайте хоть познакомимся? Я Илья, – представился мужчина.

– Маша, – отозвалась я.

– Лидия Анатольевна, – прошамкала старушенция.

– Марина. – Женщина с достоинством кивнула.

Старичок негромко похрапывал, и мы не стали его беспокоить.

– Куда нас могло закинуть? – спросил Илья. – Неплохо было бы иметь представление.

– В единственном известном истории случае Элли ураганом занесло в Изумрудный город, – нервно хихикнула я. Однако мою шутку не поддержали. Напротив, Марина как-то напряженно принялась вглядываться в крыши города, видневшегося вдали.

Слушая разные предположения о странном урагане, я стянула куртку. Похоже, мы угодили на Юг. Сейчас бы сменить свой офисный наряд на летний сарафан! Я даже порадовалась тому, что не переобула туфли.

– Не думаю, что… – заговорил Илья, и в этот момент пространство позади него заискрилось. Сияние усиливалось, и я уже было предположила, что шишка на голове не прошла бесследно. Может, у меня сотрясение? Наконец в воздухе сформировалось нечто похожее на зеркало, и из него вышло два человека. Мы с Мариной распахнули рты, Илья, заметив нашу реакцию, обернулся и замер.

Люди приблизились и оказались… совсем не людьми. Я с трудом удержалась от желания протереть глаза. Первый из них обладал высоким ростом, худощавым телосложением и длинными, платинового цвета волосами, из-под которых выглядывали острые эльфийские уши. Второй оказался пониже, его уши спрятались в прическе, однако необычные фиалковые глаза и словно сияющая кожа наводили на подозрения, что и он не является человеком. Оба были одеты в светлые рубашки с вышивкой и широкие штаны, на поясе которых болтались связки ключей вперемешку с колокольчиками.

Подойдя ближе, эльфы обменялись несколькими фразами на незнакомом, но очень красивом языке. Один из них взмахнул рукой: нас осыпало золотистой пыльцой, и мы закашлялись.

– Теперь можем поговорить. – Его голос оказался мелодичным, но скучающим. – Добро пожаловать в Ренатарию. Вас сюда перенес межпространственный бродячий портал. Парочка выбралась из королевской лаборатории, и маги никак не могут отловить их, – хмыкнул эльф. – Меня зовут Леролиэль, это, – он указал на своего товарища, – Мортаниэль. Мы занимаемся устранением последствий.

 

Даже не знаю, что меня больше поразило: бродячие порталы, какая-то Ренатария или эльфы. Они, блин, настоящие!

Илья сложил руки на груди и насторожился. Марина быстро пришла в себя и деловито заговорила:

– Можем ли мы вернуться домой?

Леролиэль бросил взгляд на второго, ожесточенно строчащего в блокноте, и тот, подняв голову, сообщил:

– Бродячие порталы всегда повторяют свой маршрут. По приблизительным выкладкам маги смогут отловить его и отправить в обратный путь на землях Шессанай, тогда он окажется здесь через… – Он еще раз сверился с расчетами. – …Три месяца.

На три месяца мы застряли в какой-то Ренатарии? Никогда не думала, что окажусь в параллельном мире. Да еще прямиком из очереди у банкомата!

– В эти три месяца Ренатария, и Каринт в частности, предоставит вам кров и пищу. Мортаниэль проводит вас в город, и там вам помогут устроиться.

Второй эльф достал один из колокольчиков с пояса и взмахнул рукой. Перед ним засеребрилось окно портала. Жестом он пригласил нас войти. Мы опасливо переглянулись и разбудили дедка. Он, всхрапнув, поднялся и ошалело оглядел всю компанию. Некультурно ткнув пальцем в эльфов, перекрестился и выплюнул «нелюди!». Леролиэль вздохнул и осыпал пенсионера зеленоватой пыльцой, после чего тот послушно замолчал. Спорить совершенно перехотелось. Даже бабка, собиравшаяся, судя по покрасневшему лицу, закатить скандал, кроткой овечкой последовала за остальными.

Стоило шагнуть в портал, как меня закружило и завертело в лучших традициях американских горок. Вокруг потемнело, потом полыхнуло серебристым светом, и когда мой завтрак подкатил к горлу, все закончилось.

Мы оказались на холме, с которого открывался восхитительный вид на город. Красные крыши переливались на солнце, несколько прудов и рек поражали синевой, а в центре возвышался замок. Настоящий замок! Из серого, с серебристыми прожилками, камня, с арочными окнами и башенками со шпилями. Я задохнулась от восторга, глядя на это чудесное зрелище. А там вдалеке что? Неужели море? Свежий соленый воздух подтверждал мою догадку.

– Идем, – вздохнул наш провожатый. – Из-за праздника богини Иланны император запретил порталы в город. Придется пешком до замка идти.

– Как пешком? – вступила в разговор старушка. – У меня ноги больные, я не смогу прошагать столько!

Она красноречиво уставилась на дедка, ожидая поддержки, но тот все еще молчал, глядя прямо перед собой. Я передернула плечами: уж очень жутко это выглядело!

– Хорошо, – мученически вздохнул эльф. – Наймем карету.

Жаль. Мне бы хотелось рассмотреть город.

Спустившись с холма, мы оказались на площади, в центре которой располагался большой фонтан. Подойдя поближе, я вдруг поняла, что он изображает обнаженную девушку, извивающуюся в танце. Из ее сосков и между ног били струи воды.

М-да, странноватые тут скульптуры.

На улицах тем временем стали появляться прохожие: эльфы, люди, гномы, судя по окладистым бородам и низкому росту. Я рассматривала их круглыми глазами, все еще не веря, что угодила в фэнтези!

Что там обычно случается с героинями книг? Мне довелось прочесть несколько.

Волшебное перемещение в новый мир? Пусть и с попутчиками, но есть.

Знакомство с миром? С натяжкой будем считать, что дорога до замка – это экскурсия. Впрочем, не мешает выяснить, что это за Ренатария такая.

Мои мысли словно услышала Марина.

– Ренатария – это эльфийское государство? – спросила она, заправив за ухо светлую прядь волос.

– Ренатария – это название нашего мира. А находимся мы в Каринтской империи двуликих, – ответил эльф. – Но сейчас на праздник съехались представители всех рас из разных королевств.

Двуликих? Выходит, в этом мире существуют еще и оборотни.

Площадь кончилась, и эльф вышел к дороге, махнув рукой проезжающим мимо каретам. Кучер остановил тройку лошадей и, соскочив с козел, открыл перед нами дверь.

Мы загрузились в экипаж. Внутри оказалось достаточно просто, но уютно: деревянные лавки, обитые мягкой тканью, располагались по двум сторонам. Стены были расписаны рисунками, а на полу – постелен ковер.

Старуха плюхнулась на скамью и облегченно выдохнула. Марина аккуратно присела, положив сумку на колени. Я в очередной раз поразилась тому, насколько элегантно она выглядит. Дедок, околдованный странным порошком, начал приходить в себя, и нам с Ильей пришлось усадить его насильно.

– В замок! – крикнул эльф и вновь принял скучающий вид. Похоже, ему частенько доводилось доставлять случайных жертв портала.

Для всей нашей компании карета оказалось тесновата, и меня вплотную притиснули к окну. Я прилипла взглядом к происходящему на улице, отмечая новые детали. Дома были сплошь каменными, украшенными цветами и разноцветными флажками – по-видимому, в честь праздника. Люди… и нелюди тоже были одеты в яркие наряды: женщины щеголяли цветастыми юбками и легкомысленными блузами навыпуск, оголяющими плечи. Мужчины носили яркие рубашки и светлые штаны.

Карета двигалась все медленнее и вскоре вовсе остановилась. Вытянув голову, я увидела, что дорога запружена экипажами странноватого вида, словно покрытыми чешуей повозками. Вот уж не думала, что и здесь бывают пробки!

– Проезжает делегация шессанов, – виновато сказал кучер, а Мортаниэль нахмурился. Теперь я понимала, почему он хотел пройти пешком.

– А кто такие шессаны? – спросила я.

– Народ с запада материка, – буркнул эльф.

Эта информация ничем не помогла. У меня даже не было уверенности, что эти шессаны вообще люди! Но расспрашивать дальше я не решилась: не хотелось провоцировать эльфа. Я все еще помнила пустой взгляд дедка.

Уняв любопытство, я вновь вернулась к окну. Мы остановились аккурат напротив молочной лавки. Пышногрудая молочница обслуживала покупателей, предлагая творог и сметану. До нас доносились обрывки разговоров, но понять языка я не могла – видимо, эльфийское заклинание не распространялось на другие народы.

Постепенно покупатели разошлись, только один из них – хорошо одетый мужчина лет сорока – о чем-то болтал с женщиной, заглядывая в ее декольте. Та, впрочем, нисколько не смущалась – напротив, явно флиртовала. В конце концов мужчина шагнул за стойку и стащил с молочницы блузу, облапив массивные груди. Я вытаращилась на это, горя от возмущения, но она не влепила ему пощечину, а засунула руку в его штаны, где уже появился бугор. Они принялись жарко целоваться, снискав одобрительные взгляды прохожих. Наконец мужчина подхватил ее на руки и зашел за угол здания, спрятавшись от посторонних глаз. Пусть их было не видно, зато отлично слышно. И все прекрасно понимали, что там происходит! Хорошо хоть детей на улице не было!

Покраснев, я поспешно отвернулась. Никогда не была любителем фильмов с рейтингом 18+ и уж точно не рассчитывала увидеть подобные сцены посреди улицы! Наконец карета тронулась, и я спрятала горящие щеки за волосами. Это место удивляет меня все больше и больше!

Вскоре оживленная мостовая скрылась за поворотом. Наш экипаж въехал в богатые кварталы, и на смену праздно гуляющей толпе пришли строгие здания и дорогие особняки. Одетые в форму горничные и прочие слуги торопливо бежали по своим делам.

– Что нас ждет в замке? – спросил Илья, в его голосе мне послышалось напряжение.

– Я передам вас Гроне, кастелянше, – нехотя ответил эльф. По его выражению лица становилось ясно, что он мечтает об этом с того самого момента, как ему поручили нас. – А она пристроит вас на эти три месяца.

Илью этот ответ удовлетворил, и он кивнул. Или же понял, что большего ему не добиться.

Чаще всего в прочитанных мною книгах героини обнаруживали магические способности, и их отправляли учиться в школы и академии. Я в себе пока что ничего нового не ощущала – только голод и жажду.

Спустя еще полчаса карета наконец подъехала к высокой стене, окружавшей территорию замка, и мы вышли наружу, разминая затекшие ноги.

Подняв взгляд, я восторженно ахнула. Возвышавшийся над нами замок был прекрасен. Теперь мне удалось рассмотреть змеившийся по серому камню узор, стрельчатые окна и высокие, уходившие в небо шпили.

Экипаж высадил нас прямиком к широким воротам, возле которых дежурило двое стражников, одетых в легкие доспехи. Думаю, и в таких им приходилось несладко – солнце здорово припекало.

– Новая порция иномирцев? – спросил старший из них, едва мы подошли.

Мортаниэль кивнул. Похоже, он со всеми такой неразговорчивый.

Стражники распахнули ворота, и мы вошли во внутренний двор. Вдоль улицы располагались какие-то хозяйственные помещения, по замощенным булыжниками дорожкам сновали люди и нелюди. Как следует оглядеться Мортаниэль не дал. Повинуясь его жесту, мы последовали за ним вглубь двора. Похоже, в сам замок нас никто пускать и не собирался!

Вскоре мы подошли к приземистому светлому зданию с единственным крыльцом.

– Грона! – крикнул эльф, и наружу выкатилась – именно выкатилась! – гномиха в темно-синем платье с передником. Она могла похвастаться пышной рыжей шевелюрой, убранной в косу, крючковатым носом и кустистыми бровями. А уж ее объемы заставили меня поперхнуться и добрым словом вспомнить Татьяну Петровну. – Вот новые иномирцы! Пристроишь их куда-нибудь?

– Конечно-конечно! – Грона скрестила руки на груди и окинула нас оценивающим взглядом. – Перед праздниками Иланны каждая пара рук пригодится.

Что-то мне такое начало не слишком пришлось по вкусу.

– Я пошел, – обрадовался эльф и поспешно ретировался. Спустя пару минут его долговязая фигура уже виднелась вдали. Можно подумать, мы его жутко утомили!

– Заходите. – Гномиха первой поднялась по ступенькам.

Эх, интуиция подсказывала, что магической академии мне не видать!

Глава 2

Кастелянша обитала в тесном, заставленном мебелью помещении, нисколько не похожем на казенное учреждение. И вот здесь будет решаться наша судьба на следующие три месяца?

Разнокалиберные комоды и столики были сплошь заняты статуэтками, куколками и прочими изящными вещицами. Либо гномиха обладала ужасным вкусом, либо в эту комнату сгружали ненужные подарки. И судя по нежности во взгляде Гроны, обмахнувшей метелкой страшную фигурку какого-то животного, первое утверждение было верным.

Проходя мимо очередного стола, я случайно толкнула вазочку, и та, пошатнувшись, едва не упала. Кастелянша смерила меня испепеляющим взглядом и, указав нам на длинную лавку, сама протиснулась к комоду, что-то отыскивая в ящиках. Мы неуверенно присели, не зная, чего ожидать. Так и не представившийся дедок, похоже, пришел в себя, но не торопился говорить, наученный горьким опытом. Он то и дело промакивал вспотевшую лысину, пряча глаза. Лидия Анатольевна теребила носовой платок, с ужасом взирая на гномиху. Илья настороженно молчал, а Марина растерянно осматривалась.

Грона повернулась, держа в руках пачку бумаги, и что-то гулко пророкотала, глядя на нас. Заметив наши удивленные лица, она выругалась – это явно было ругательство – и добавила:

– Опять эльфы только под себя заклинания повесили! А мне язык ломай! – Она сгрузила бумаги и вновь закопалась в недра стола. – Ничего, сейчас я вам выдам по артефактику – все языки понимать будете.

Загадочное дребезжание, и гномиха водрузила на стол ничем не примечательную деревянную шкатулку. Смерив нас оценивающими взглядами, она опустилась на жалобно скрипнувший под ее весом стул и скомандовала:

– По очереди подойдите ко мне.

Первым поднялся Илья и медленно подошел к столу.

Гномиха вытащила из шкатулки перстень с ярко-красным камнем и протянула Илье. Нехотя мужчина надел его на большой палец правой руки и вернулся назад.

– Теперь вы. – Грона поманила нас с Мариной к себе и выдала по небольшой сережке в форме капли, центром которой служил драгоценный камень. На свету он переливался оттенками алого. Вытащив гвоздик из правого уха, я засунула артефакт и вздрогнула – по телу пробежала волна холода, словно меня окатили ледяным душем.

Лидии Анатольевне и старичку гномиха выдала по кольцу, только их камни были невзрачного желтого цвета.

Когда все надели украшения, Грона довольно выдохнула:

– Артефакты с желтым элором рассчитаны только на три языка: эльфийский, гномий и имперский. С красным – переводят также языки и диалекты многочисленных гостей, съехавшихся на праздник богини.

Интересно, и зачем мне разговаривать с гостями? Я рассчитывала тихо-мирно отсидеться эти три месяца. Никогда не была любительницей приключений.

– Теперь можно и приступить к делу. – Грона расчистила стол и достала длинное перо и чернильницу в форме… огромного фаллоса. – Для начала хорошенько осмотрите себя. А то у нас бывали случаи, когда иномирцы не досчитывались конечностей или, наоборот, приобретали что-то лишнее. Там в этих порталах чего только не намешано…

 

Я нервно сглотнула. Все мои конечности на месте, а что насчет новых? Поерзав на стуле, убедилась, что хвост у меня не вырос. Переданное Гроной зеркало в серебряной оправе добралось до меня, и я вгляделась в него. К счастью, в нем отражалась все та же Маша, которой я была утром. Бледное лицо, обрамленное вьющимися темными волосами, серо-голубые глаза. Даже родинка на правой щеке на месте.

Кажется, я в порядке. А вот расчесаться бы не помешало – ураган здорово растрепал мою прическу. Однако Грона не дала времени и отобрала зеркало назад.

– По очереди расскажите, чем вы занимались в своем мире.

– Илья Сергиенко, программист, – ответил Илья. – Но, боюсь, здесь мои услуги вам не понадобятся.

– Програ… чего? – с трудом повторила Грона и помотала головой. – Нет у нас такого, значит пойдешь в конюшни работать. Сейчас много гостей приезжает, конюхи не справляются.

Илья вздохнул, но промолчал. Сдается мне, это еще не самый плохой вариант.

Лидия Анатольевна оставила в покое платок и сказала:

– Мы с Семеном Аркадьевичем пенсионеры. – И когда она успела познакомиться с дедком? – Я сорок лет вкалывала на заводе и теперь на заслуженном отдыхе.

Гномиха подняла на старушку взгляд, и та заметно поежилась.

– Ренатария не держит нахлебников. Вам придется работать.

– Но у меня очень слабое здоровье: сердце прихватывает, ноги больные… – залепетала Лидия Анатольевна, пораженная до глубины души.

– Маги вас подлатают, – махнула рукой Грона и что-то размашисто чиркнула на листе. – Пока определяю вас в сад.

Пожалуй, стоит и мне вступить в разговор. А то останется самая грязная работа! Однако меня опередила Марина.

– Марина Гордеева, стилист. Кстати, у вас очень оригинальная чернильница.

Грона довольно раскраснелась:

– Спасибо! Мне ее на заказ делали.

Вот ведь Марина молодец! Сумела задобрить гномиху, та уже куда благосклоннее смотрела на нее.

– Чем ты занималась в своем мире? – спросила кастелянша.

– Я стилист, делаю прически и макияж. – Марина тряхнула сумкой. – У меня с собой есть кое-какие средства.

Грона заинтересованно кивнула.

– Отправлю тебя к леди Каролине, она королевская фрейлина и лучше понимает во всех этих штучках. Думаю, найдется для тебя работа.

Я ощутила легкий укол зависти. Интересно, а что завалялось в моей сумке?

Наконец пришла моя очередь.

– Мария Летова, экономист.

– Это что такое? – Гномиха приподняла кустистую бровь, но тут же махнула рукой, добавив: – Впрочем, можешь не объяснять! Мы для тебя работу получше найдем.

Что-то мне не нравится такое начало.

– Выбирай: бани или бордель?

– Что? Какой еще бордель? – Я поперхнулась воздухом.

Вовсе не на такую работу я рассчитывала! И ведь наверняка все из-за чертовой вазы. А она даже не разбилась!

– Значит бордель? – Грона потянулась пером к листу.

– Нет! – Я вскочила с места. – Может, отправите меня в сад… или в конюшни?

– Симпатичных и молодых человечек мало, а гостей много. Выбирай! – отрезала гномиха.

– Бани! – обреченно выдохнула я, ощутив на себе сочувственные взгляды попутчиков. И почему я не стала парикмахером, как мечтала в детстве?

Грона замолчала, принявшись водить пером по листу. Я обхватила себя руками, едва не сжавшись в клубок. Я просто патологическая неудачница! Даже здесь мне досталась самая дурацкая работа! Очень хотелось надеяться, что в банях мне придется всего лишь мыть полы и разносить тазики. Но почему Грона отметила, что я симпатичная? От неприятного предчувствия меня передернуло.

Занятая размышлениями, я не сразу заметила, что гномиха встала. Вытащив из дальнего шкафа какие-то вещи, она сложила их в объемистый мешок и объявила:

– Каждому выдаю по комплекту постельного белья и одежде первой необходимости. За чистотой вещей следите сами, прачечная сейчас по горло занята.

Едва не покачнувшись под весом мешка, я обхватила его двумя руками. Хоть что-то хорошее! Ведь к постельному белью обычно прилагается и кровать.

Закончив с бумагами, Грона приказала нам выходить – пора было определить нас на место, где мы будем жить следующие три месяца. Для своих габаритов гномиха передвигалась достаточно быстро. Едва мы вышли на крыльцо, она споро зашагала куда-то в глубь двора, мимо хозяйственных построек. Пробегающие слуги – преимущественно люди, изредка гномы и эльфы – почтительно кланялись ей, и я сделала вывод, что кастелянша обладает определенным авторитетом. Когда навстречу нам попался здоровенный мужик с кожей зеленоватого оттенка, несущий на плечах какие-то ящики, я едва не сбилась с шага. Ростом он был метра три, не меньше, а его кулаки, каждый размером с мою голову, заставили меня нервно сглотнуть. Грона обернулась, заметив заминку, и рявкнула:

– Поторапливайся! Троллей никогда не видела? Некогда мне с вами весь день возиться!

Я, обиженно нахмурившись, поспешила за ними. Конечно не видела! Откуда бы?! Остальные мои попутчики держали любопытство в узде, не отставая от кастелянши.

Вскоре мы дошли до нашего нового дома. Он представлял собой небольшое одноэтажное здание из красноватого камня. Смотрелось не слишком красиво, но добротно.

– Вот ваш флигель! – объявила гномиха. Выудив из недр передника ключ, она поднялась на крылечко и отворила дверь.

Войдя внутрь, мы огляделись. К счастью, здесь оказалось достаточно просторно и чисто. С улицы мы попали прямиком в прихожую, оборудованную зеркалом и шкафчиком. Дальше начиналась небольшая гостиная с тремя дверьми, ведущими, по всей видимости, в спальни.

– А где же кухня? – раздался удивленный возглас старушки.

– Готовят на императорских кухнях. Сегодня вам еду принесут, но с завтрашнего дня сами начнете ходить в столовую, – пояснила гномиха.

Меня ее слова не удивили. Мы здесь работники, а не гости. Вряд ли стоит ожидать разносолы и сервис на уровне пятизвездочного отеля.

– Спальни распределите сами, – тем временем продолжила Грона. – Сегодня у вас выходной, к вам заглянет лекарь. А завтра за вами зайдут и отведут на новые рабочие места. По территории замка не шастать! Тем более в своей одежонке! Не дай Иланна, кому из гостей на глаза попадетесь. Флигель – столовая – работа, вот ваш маршрут!

Я скривилась. Я так надеялась сходить к морю. Здесь его присутствие чувствовалось еще сильнее, иногда мне казалось, что я даже слышу плеск волн.

Когда гномиха направилась к выходу, Марина спохватилась:

– Подождите, а как же ключ?

– Флигель запомнил ваши ауры. Чтобы открыть или запереть дверь, просто прикажите ему.

Мы озадаченно переглянулись, но спорить не стали. Вот это технологии! Никакому айфону с его распознаванием отпечатка пальца не сравниться с магией.

Едва за Гроной захлопнулась дверь, как Лидия Анатольевна объявила, что займет крайнюю слева спальню. И когда она успела осмотреть их?

– И что делать будем? – жалобно спросила я у остальных.

– Что сказано, – жестко ответила Марина. – Работать и надеяться, что через три месяца нас вернут домой.

– Согласен, – кивнул Илья. – Предлагаю начать обживаться.

Попутчики говорили разумные вещи, но мне по-прежнему не верилось, что все происходит наяву. Может, возле банкомата меня сбил автобус, и теперь я лежу в коме и вижу красочные глюки? И каково придется маме, если я исчезну? На ее долю и так выпало множество потерь, не представляю, как она переживет еще и это. Закусив губу, я покачала головой. Все-таки хотелось верить, что я вернусь домой. Пусть и после трех месяцев работы в банях. В конце концов бани – это не шахты? И не бордель. Пожалуй, мне еще повезло! Приободрившись этой мыслью, я наконец взяла себя в руки, подавив нарождающуюся истерику.

Нам с Мариной досталась крайняя справа спальня. Окна выходили на садик, где бурно цвели розы. Сквозь приоткрытую форточку до нас доносился их аромат. Сама комната была небольшой, но вполне милой. Шкаф, две тумбочки и стол. На стене висело мутноватое зеркало в полный рост. Кровати, к моему удивлению, оказались достаточно широкими, вовсе не похожими на односпальные.