3 książki za 35 oszczędź od 50%

Творец. Начало

Tekst
Z serii: Подмирье #6
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава третья. Исход.

Четыре дня Даниил страдал в одиночестве, выстраивая безумные теории. На пятый его компания по днд собралась, чтобы провести очередную игру. Это был хоть какой-то повод развеяться. Их команда странствовала по большому подземелью, сражаясь с нежитью.

Впрочем, парень всё равно был в какой-то прострации и совсем не мог сосредоточиться. Поэтому он сам не понял, что случилось. Вроде бы они вступили в бой, сойдясь с могучим личом. А потом его мага как-то быстро окружили поднятые скелеты. Противники были слабые, но почему-то они напали толпой на него одного. Может быть, всему виной эта рассеянность, а может в этом был хитрый замысел мастера.

Очередной бросок костей оказался неудачным. Наложить защитный барьер не удалось, и скелеты сняли его последние очки жизни. Персонаж, которого Даниил вел почти полгода, безвозвратно погиб.

И парень взбесился. Его герой с такой предысторией и таким долгим путём не мог умереть просто так! В другой раз Даниил бы стерпел, но тут в нём что-то поменялось. Он взбрыкнул и принялся отчаянно спорить. Кончилось всё очень плохо – с руганью, криками и едва не дошло до драки.

Хозяин выгнал из квартиры всех своих знакомых и остался грустить один вместе с Аркадием. Настроение было ниже плинтуса. Единственная радость – вскоре позвонили с работы, сообщили, что нужно приехать в лабораторию. Парень обрадовался. Наконец-то можно было продолжить эксперименты.

Однако когда Даниил приехал туда, ему стало ясно, что ничего хорошего не будет. Слишком много народу вокруг. Все суется, ходят туда-сюда.

Оказалось, что начальство направило сюда очень серьёзных людей, чтобы те разобрались в случившемся. А сотрудников вызвали затем, чтобы они разобрали установку «проекта-501» на части и приготовили для транспортировки. Теперь её будет изучать другая команда ученых. Кроме того, будущее Даниила и его коллег было очень загадочным. Никто ничего не объяснял и не рассказывал. Но было ясно, что ничего хорошего их не ждёт.

Впрочем, это парня волновало уже в последнюю очередь. Всё рухнуло в одночасье, и Даниил собственными руками разбирал своё детище, на которое он возлагал столько надежд. Грузчики складывали части в большой контейнер. Кто-то из службы безопасности собирал данные с компьютеров и датчиков. Было ясно, что скоро в этом месте не останется никаких следов «проекта-501». Ещё и охраны сюда навезли, да не простой, а с оружием.

Всем процессом руководил мужик с зачёсанными волосами, ухоженной мелированной бородой и в модных солнечных очках. Поначалу Даниилу показалось, что это вообще какой-то американец. Уж слишком холеным и наглым он выглядел. Но когда тот начал допрашивать его, оказалось, что это вполне русский мужик. Ещё и судя по всему какой-то бывший фсбшник. Представился, незнакомец главой службы безопасности «ArcEnegry Tech», Александром Комаровым.

На его вопросы, которые он задавал под все возможными углами, парень отвечал честно. Однако тот, похоже, не верил и продолжал ходить кругами, тщетно пытаясь поймать несчастного на лжи.

Впрочем, Даниил утаил кое-что. Он сказал, что последними словами Дмитрия Семёновича была просьба о помощи и ничего более. И, кажется, несмотря на все усилия, скрыть эту ложь не удалось. Впрочем, вечно Комаров не мог его удерживать и, скрипя зубами, всё же отпустил работать дальше.

Наружу их не выпускали. Телефоны отобрали, чтобы они ничего лишнего не засняли. Несколько раз водили в столовую под строгим надзором. Похоже, корпорация серьёзно взялась за дело.

Наконец, комната, недавно такая тесная, стала просторной. Настолько, что вокруг разлеталось эхо от шагов. Контейнер опечатали и погрузили в грузовик. Даниил вышел на улицу, следуя за погрузчиком, и увидел, что вокруг стоит глубокая ночь. Судя по переговорам охраны – утром эта машина уже уедет, но никто не знал куда.

Сотрудникам наконец-то сообщили, что их отправляют по домам. Снова в неоплачиваемый отпуск. В глубоком раздумье они разъехались по своим квартирам. Коллеги Даниила гадали о том, что будет с их карьерой, а сам он думал о другом мире, который снова пропал с горизонта.

Парень вернулся в квартиру и только тогда задумался о том, сколько его тут не было. Были бы у него друзья – то уже давно бы потеряли б его. Но ждал его только Аркадий.

Впрочем, как оказалось – нет.

Рыбка плавала в аквариуме кверху брюхом.

Даниил рухнул на пол. Похоже, всем его мечтам снова наступил окончательный конец. Надежда, которая только-только подняла голову, снова увяла.

Парень кое-как встал на ноги и подошёл к тёмному окну, прижавшись лбом к холодному стеклу. Ему вдруг захотелось взять и прыгнуть вниз, чтобы разбиться насмерть.

А потом к нему пришла ярость. Если уж помирать – так с музыкой. Иначе никак.

Первым делом он полез в интернет. Ночь не закончилась, а значит, у него есть ещё время. Бегло просмотрев кучу гайдов, парень разобрался, как сломать замок и как включить зажигание. Оставалось надеяться, что на грузовике не будет стоять этот иммобилайзер.

Отвёртка нашлась в ящике. Ломик тоже. Когда-то Даниил покупал его, чтобы разобрать посылку с одного магазина для фанатов игровых вселенных. Внутри была большая и красивая статуэтка. Впрочем, теперь ему придется про неё забыть. Парень спешно собрал сумки и нашёл все деньги, что у него были. А налички в его квартире была целая куча – банкам он не особо доверял. Всё было готово, чтобы сбежать в ночь.

Оставив вещи, Даниил вышел из дома с незаметным рюкзаком. Внутри лежали обмотанные тряпками инструменты. Он взял такси, но не до лаборатории, а до леса неподалёку. Там был какой-то ночной ресторанчик. Вот возле него парень и вышел.

Возле светящихся окон тусовались какие-то алкаши. Ух, только бы не докопались. Но к его счастью, всё обошлось.

Он двинул через ночной лес, продираясь через кусты, и вышел к решётчатому забору. Лаборатория «ArcEnergy Tech» особо не защищалась. Никакого тока или колючей проволоки. Конечно, в корпусах куча датчиков и камер, но на автомобильной стоянке почти ничего не было. К тому же у него была куртка с капюшоном.

Сквозь ряды переплетённой проволоки было видно стоящий грузовик. Он один торчит посреди этой пустой парковки. И внутри него ключ к другому миру. Медлить было нельзя.

Цепляясь за ячейки, Даниил перелез через забор и крадучись перебежал к машине. Его будто бы что-то толкало и помогало изнутри. Какая-то жуткая уверенность и отчаяние, с подобными чувствами люди идут в смертельную атаку.

Парень подскочил к кабине и машинально дёрнул дверь. Она вдруг открылась. От испуга он отскочил назад.

– Эй! – внутри был какой-то мужик. Видимо, водитель или сторож. Тот тоже перепугался и выскочил наружу.

Всё случилось слишком быстро. Даниил сунул руку в рюкзак и нащупал пальцами лом. Словно забыв, что он в реальном мире, а не в игре, парень замахнулся своим оружием. Удар пришелся прямо в голову водителю. Что-то мерзко хрустнуло, и тот повалился на землю. Вокруг сразу же растеклась тёмная лужа.

Но ему было плевать. Тяжело дыша, Даниил оттащил безжизненное тело в сторону и обыскал его карманы. Кажется, ключей нет. Парень сунулся в кабину.

– О, вот они, – прошипел он и залез внутрь, закрыв за собой дверь. Пальцы его коснулись ключа…

Всё. Это Рубикон. Дальше уже будет некуда отступать.

Двигатель взревел. Щёлкнула коробка передач и грузовик сорвался с места. Он пронёсся по парковке и снёс шлагбаум. А потом помчался по дороге и скрылся в ночи.

Даниил не знал, куда ему ехать. Знал только, что его не должны найти. У него было немного времени, прежде чем громоздкая машина службы безопасности начнёт раскручиваться. Нужно было успеть сделать всё. Всё, чтобы снова повторить эксперимент.

Первым делом он снял склад где-то на отшибе, в глуши. Ругаясь и пыхтя, перегрузил части машины внутрь. Действовал один, в помощь лишь арендовал небольшой погрузчик. Потом сразу же прыгнул обратно за руль. Грузовик и прицеп увёз в сторону, по всяким лесным трассам, тщательно путая следы. Ехал долго, пока топливо не закончилось. А затем сжёг машину и вернулся на попутках в свою квартиру.

Тут ещё никого не было. Все вещи были на местах. Даниил схватил их и помчался снимать деньги со своих счетов. Он уничтожил мобильный, сломал карты и максимально постарался скрыться от взгляда большого брата.

Затем снял другой грузовик и снова переехал, а потом ещё раз. Все эти действия делал будто бы не он, а какой-то другой парень. Жесткий, решительный и уверенный. Будто бы какой-то робот, действующий без пустых раздумий.

За эти несколько дней он даже ни разу не поспал. Только когда окончательно нашёл себе место, только тогда он смог передохнуть. Проспал сразу часов пятнадцать. Но даже потом к нему не пришло чувство вины и осознание того, что он натворил. Парень сразу же принялся собирать машину и заказывать детали для неё.

Докупать пришлось много чего. Целую кучу. Действовать приходилось через интернет, связываясь с сомнительными дельцами и вылезая в «даркнет». Каждый раз, выходя на улицу, Даниил натягивал капюшон на самый нос, чтобы никто его не узнал.

Работа затягивалась, поэтому ему пришлось пойти на лишние траты. Он купил себе небольшой холодильник, чтобы хранить еду и электроплитку, чтобы варить пельмени. Питался парень всякой дрянью, которую скупал в ближайших мелких магазинчиках. Спал на какой-то груде тряпок, чуть ли не в обнимку с деталями машины.

Единственным его сожалением за всё это время было внезапное осознание, что он оставил Аркадия гнить в собственном аквариуме. Впрочем, даже эти мысли он откинул в сторону.

Так прошло две недели, за которые Даниил пытался воссоздать всё, что делала их команда. Из-за паранойи он почти не вылезал в интернет без особой надобности и не с кем не поддерживал контактов. Парень даже не знал – ищут ли его или нет. Он не смотрел новостей и не лазил в соц-сетях. Ему было совсем не до этого – нужно было собрать машину.

 

И это у него получилось. Конечно, было неизвестно, насколько точно он всё воссоздал, и насколько правильно были подобраны все компоненты.

Установка была готова к запуску. Нужно было только решиться. У него был всего один шанс. Место Даниил выбрал с хорошей электросетью – она должна была выдержать запуск. Но такой скачок напряжения сразу же заметят. По иронии, установка, что должна была создавать энергию, пока что только пожирала её в огромных количествах. Но это было логично. Перенос в другой мир должен быть очень затратным.

И вот он смотрел на дело своих трудов, на этот героический подвиг, что ему удалось совершить в одиночку…. Сколько он пахал, сколько проверял всё до мелочей, иногда совсем не имея времени, чтобы нормально поспать…. Но это был тот момент, ради которого парень был рождён.

Однако решиться Даниил не мог. Закончив работу, он походил кругами, почесал голову, но так и не отважился на запуск. Зато ему пришла в голову – отметить завершение своих трудов. Накинув куртку и по привычке закрыв голову капюшоном, парень двинул в магазин. Мелкий супермаркет был в паре километров от складов.

Впервые в жизни ему захотелось что-нибудь выпить. Но перед холодильниками он вдруг замер. Даниил не знал, что такого взять. Столько бутылок, столько всяких разных видов. Может, вина? Или какой-нибудь водки?

Тут виски, там ром и текила, вон стоят ряды коньяка, а чуть дальше начинается разноцветный стеллаж забитый пивом. Парень прошелся до рядов с тёмными бутылками. Как-то это было не солидно, отмечать такую работу каким-то хмельным напитком. Он снова вернулся к крепкому алкоголю, но так ничего и не выбрал. Перехотел, пока пялился на всё это разнообразие.

В конце концов, эта какая-то глупая традиция отмечать всё подряд. Поэтому он просто взял двухлитровую бутылку колы.

Уже стоя на кассе, Даниил вдруг обернулся. Какой-то мужик взял себе вискаря. Парень поднял глаза и замер.

Комаров. С его холеной бородой и прилизанной прической. Держит квадратную бутыль популярного виски, ещё и вид такой будто бы случайно зашёл.

Всё сразу стало ясно – его нашли. Он не стал бежать, вытянул из кармана сотню, протянул кассиру и, забрав колу, вышел на серую дождливую улицу. Там сразу же ускорил шаг, чтобы скрыться за углом. Но дверь позади хлопнула раньше. Комаров вышел на улицу и сел в машину. Большой дорогущий чёрный джип.

Машина медленно покатилась следом. Будто бы им по пути. Сердце у Даниила бешено застучало, он резко свернул с дороги. Но не к складу, ставшему уже родным, а в другую сторону. Туда, где был какой-то микрорайончик. Серые панельные дома, с такими запутанными дворами, что там легко потеряться. И автомобиль там просто так не проедет. Но джип упрямо покатился следом.

Надо было рвать. Дойдя до угла одной панельки, Даниил резко бросился вперёд. Бросив колу, он помчался что есть мочи. Позади взревел двигатель, шины взвизгнули об асфальт.

Однако парень перескочил прямо через кусты. Он промчался по детской площадке и запрыгнул в домик на детской горке, прижавшись к цветастой фанерной стенке. Где-то там крутился джип, по мелким проездам, виляя широкой задницей среди припаркованных машин.

Парень сидел, дрожа то ли от холода, то ли от нервов. Ему вдруг стало жутко смешно. Какая у него была жизнь! Важный научный работник, ценный специалист. Была квартира, были деньги. Можно было в любой момент начать шикарную жизнь.

Но он отказался от всего этого и теперь сидел в детском домике, прячась от какого-то мужика. Просидел он там пару часов, судорожно выглядывая наружу. Убедившись, что джип пропал, парень вылез наружу и, оглядываясь по сторонам, затопал к складам.

Там внутри всё было на своих местах. Однако вечно так длиться не могло. Нельзя было больше медлить.

Даниил взял в руки пульт и прижался к установке. Его руки тряслись от волнения. Он тяжело вздохнул, пытаясь успокоиться.

В любом случае, если ничего не получится, то они уйдут вместе. Творец и его творение. Пожалуй, это будет самое дорогое и эффектное самоубийство в мире.

– Будь, что будет! – просипел парень и щёлкнул рубильником….

Через несколько часов на этих неприметных складах было много народу. Но те, кто приехал сюда, нашли лишь разрушенные обломки. В центре всего был большой оплавленный кратер. Уцелевшие вокруг него стены будто бы чем-то срезало, другие строения вокруг разнесло в щебень и вырвало арматуру из толщи бетона.

Расследование длилось несколько недель, но никакого результата не дало. Дело спустили на тормозах, а сам проект засекретили.

Но всего этого, Даниил уже не узнал.

Глава четвертая. Пепельные пустоши.

Даниил с трудом разлепил глаза. Стен склада вокруг не было, а серое дождливое небо исчезло. Пропали высотки вдалеке и гул машин на автомагистрали. Промозглая сырость тоже ушла.

Там, где он оказался, было сухо и серо. Никакого дождя, наоборот воды здесь вообще не было. И духота стояла жуткая.

Подмосковье куда-то делось. Исчезло напрочь. Похоже, он теперь действительно в другом мире.

Парень поднялся на ноги и огляделся. Сначала задрал голову – над ним небо. Другое небо. Тёмное, мрачное, затянутое какими-то серыми тучами, в которых мелькают молнии. Падает с них пепел на мелкий щебень вокруг, что чёрный, как смоль.

Вдалеке дымили несколько торчащих вершин. Видно было, как по склону одной из них стекало что-то яркое и оранжевое. Лава. Раньше Даниил её видел только на картинках и видеороликах.

Он завертел головой по сторонам, уже понимая, где оказался. Пустошь. Огромная и бескрайняя. Всюду равнина, покрытая толстым слоем мягкого пепла. А вдалеке эти чадящие горы.

Внутри у него вдруг всё отчаянно сжалось, налетели паника, ужас, страх и отчаянье. Он надеялся на другое, когда бежал из современности в этот мир. Чего ему стоило всё это путешествие, каких жертв и усилий….

Ему казалось, что тут будет место, где хоть как-то можно жить. А здесь…. Здесь, похоже, была земля до начала времен. Активные вулканы, загаженное небо и выжженная безжизненная земля. Ну и угодил же он!

Хотя, стоп! Даниил нахмурился. Он ведь знал про эту эпоху ещё с детства. И после прочитал столько статей и книг на подобную тему. На этом этапе Земля совсем была не пригодна для жизни. Это потом из первичного бульона родились одноклеточные, которые были способны жить в такой атмосфере, затем случилось кислородное вымирание и землю захватили аэробные формы жизни. Будь это место из тех времен – он бы уже давно задохнулся.

Но кислород здесь есть. Значит, это просто место с активными вулканами. Этакая горячая точка. Но ведь вокруг неё всё равно должна быть зелень! Пусть и совсем немного.

Но нет. Тут была лишь серая пустошь. Парень вздохнул. Надо было куда-то двигаться и что-то делать. Начинать жить в мире, куда он так стремился.

Даниил задумчиво почесал голову. Так, у вулканов ловить совсем нечего, там ещё хуже будет. Одни газы чего стоят, а их там много. Можно легко надышаться сероводородом и умереть. А вот в другой стороне, там наверняка что-нибудь, да встретится.

Правда, ему нужно было немного подготовиться к походу. Он повернулся к своей машине. Та вроде бы была целая. Ничего не сломано, ничего не смято. Перенос ей почти ничем не навредил. Собственно говоря, парень вообще не ожидал, что она тоже перелетит сюда. Единственная проблема была в том, что большая часть дополнительных компонентов, что были раскиданы по всему складу, остались там, в Подмосковье. О них теперь напоминали лишь аккуратно обрезанные трубки и провода, свисавшие с огромного тела установки.

– Ладно, – пробурчал он себе под нос, – надо взять воды и идти.

На его счастье, вместе с машиной перенеслась часть его вещей. Это было просто какое-то чудо. Ведь парень совсем об этом не подумал. Собрался в другую вселенную, а даже банальный сухпаек или инструментов каких не взял. Слишком уж сильно его манила эта мечта.

Но везение было на его стороне и возле блестящего стального бока установки стоял небольшой холодильник. Шнур у него срезало начисто, остался лишь короткий хвостик. На нём большой кусок плёнки, сложенный в несколько раз. Рядом одна из сумок с вещами. Если бы Даниил поддерживал порядок на этом складе, то всё это осталось бы дома. А так, из-за этого бардака, у него была куча полезных вещей.

Парень открыл дверцу холодильника. Тот всё ещё удерживал холод. Хотя, его потрепанные уплотнители надолго не спасут, а электричества здесь совсем нет. Впрочем, он тут же нашел решение – в установке были трубки охладительного контура. В них должен был остаться жидкий азот. Его можно потихоньку сливать и оставлять внутри. Всё равно машина уже бесполезна – вряд ли тут есть электричество.

Даниил ухмыльнулся. Да уж. Придется выживать так. Впрочем, Подмосковье тоже сейчас обесточено. Его отбытие, наверное, вызвало такой скачок напряжения, что все подстанции в округе повырубало. Вот все и сидят там без света. Впрочем, они-то разберутся. У них электрики есть.

А вот ему теперь надо заботиться обо всём самому. Парень пригнулся и вытащил из холодильника бутылку пепси. В руках её тащить было лень и он принялся искать сумку. Нашёл только пакет из Пятерочки, придавленный каким-то ящиком. Ручки у него были порванные, но и так сойдёт.

И вот, обмотав пакет с бутылкой вокруг руки, первооткрыватель двинулся исследовать новые земли. Следы его потянулись в сторону от машины, где была точка прибытия. Цепочка их получилась длиной. В мягком пепле они были, как отпечатки на луне. Маленький шажок для него – оставался таким же маленьким в пределах этой пустоши. И ничего кроме пепла он тут не встретил.

А шёл час или два. Но вокруг всё одно и то же. Горы вдали вообще не приближались. Пару раз он останавливался, чтобы отхлебнуть тёплой газировки, но она слабо утоляла жажду.

– Бред какой-то, – выдохнул он, падая от усталости в пепел, – что же мне делать?!

Выход был один – возвращаться назад. Там была еда и вещи. Оттуда можно было попробовать пойти в другую сторону. Так что парень вернулся назад по своим следам, которые уже успел присыпать пепел. Установку тоже слегка засыпало тонким слоем. Серые хлопья медленно оседали вниз, кружась в воздухе.

С этим надо было что-то делать. Иначе скоро всё тут накроет сплошным ковром. Нужно было спасти свое единственное имущество. Тут-то и пригодилась та плёнка, что лежала на холодильнике. Вообще, это было что-то вроде тента или баннера.

У Даниила удалось накрыть им массивную установку, а между её выступающими частями даже осталось небольшое пространство, где можно было жить.

Он перетащил туда холодильник и сумку с вещами. Еще ему попался деревянный фанерный ящик, на который он вставал, как на подставку, когда монтировал части установки.

Парень положил холодильник на спину, рядом приставил ящик и накидал сверху свитеров из сумки. Получилось этакое подобие кровати, где можно было спать, скрючившись в три погибели.

– На первое время сойдёт, – пробурчал парень, – справлюсь, – попытался подбодрить он сам себя. Вообще, в последнее время он мало с кем говорил. Видимо, поэтому несчастный начинал бурчать себе под нос.

Вдруг резко дунул ветер. Край плёнки поднялся в воздух, а сама она чуть не улетела прочь. Даниил вовремя успел схватиться за неё. Придавить её было нечем – ни колышков, ни верёвок нет. Парень покопался в сумке и нашёл изоленту. Ей он примотал края тента к деталям установки. Но ветер всё равно задувал под навес, угрожая унести это единственное укрытие прочь.

Тут вообще началась какая-то буря. Тёмное небо затянули чёрные тучи. Вокруг резко похолодало и стало совсем мерзко.

Даниил сразу понял, что идёт гроза. Он выхватил крышку от ящика и принялся огребать свое убежище, откидывая пепел и щебень в сторону.

Круговая канава получилась совсем небольшая, меньше полуметра в глубину. Парень соединил концы этого круга и довольно выдохнул. Ну вот. Теперь хоть не зальёт.

Эта вещи и машина были единственным, что у него осталось. Может быть, всё это ему ещё пригодиться. А может быть, и нет.

Дождь рубанул сразу, как он закончил. Ему пришлось бегом спасаться под навес. Там парень спешно допил пепси, нашёл ножик в своих вещах и обрезал горлышко. Если набрать сюда воды, то будет запас на крайний случай. Он выставил ёмкость под ливень.

Впрочем, даже со стороны было видно, что там собиралась какая-то непонятная мутная жижа, которую не то что пить – ей руки ополаскивать не хотелось.

– Ух, проклятье, – прошипел парень, – тут кислотный дождь, видимо. Ещё бы в таком-то месте, – он хмуро выглянул из-под навеса на серое небо.

Ливень пролетел незаметно. Намочил всё и исчез. Пепел вокруг вымок и стал грязной жижей. Теперь даже выходить было неприятно.

– М-да, – Даниил лениво потыкал носком ботинка в эту грязь. Она была такой липкой, что из неё можно было лепить снежки.

 

И тут его посетила отличная идея. Он бросился к сумке и вытащил из неё перчатки. А потом принялся собирать из этой грязи кирпичи. Конечно, по виду это были какие-то непонятные комки, но форму свою они держали. Из них парень принялся лепить стену. Он размотал тент, подвернул его и поставил на край ряд этих комков. Сначала один, потом другой.

Получалось, что плёнка закрывала эти кирпичи снаружи, а они надежно придавливали её к земле. Городить высокую стену Даниил не стал – три ряда и всё. Теперь машина была в безопасности. Конечно, если кислотный дождь не разъест тент.

От всех этих телодвижений он жутко устал. Поэтому решил перекусить и полез в холодильник. Вытащил колбасу, хлеб. А потом понял, что внутри уже тепло. Надо было что-то делать. Парень вылил ту жижу от дождя, нашел вентиль контура охлаждения и повернул его.

С клубами пара хлынул жидкий азот. Тут нужна была аккуратность, чтобы не облиться и не разлить ценный ресурс. Торопливо шипя, Даниил засунул обрезок в холодильник. Теперь его припасы спасены.

Вообще припасов там было – кот наплакал. Колбаса, буханка хлеба и пара дешёвых бургеров, даже не из нормального ресторана, а прямо с витрины круглосуточного магазина. Ещё завалялись две пачки чипсов, упаковка сухариков и три шоколадки. Было ясно, что этого надолго не хватит.

Воды тоже было не очень много. Бутылка минералки, ещё одна колы, пять алюминиевых банок с газировкой и всё. Наверное, всё это время он неправильно питался. Но тогда-то времени на готовку не было, поэтому перебивался тем, что было. Парень подумал и понял, что уже забыл, когда последний раз пил чай или кофе. А ведь дома у него была своя кофемашина.

Съев пару бутербродов, он сунул колбасу и хлеб обратно в холодильник. Достал бутылку колы, открутил крышку и попытался сделать глоток. И ничего.

Кола была не просто ледяной, она стала куском льда. Вся замерзла напрочь. Парень распахнул холодильник и заглянул внутрь – все банки повздувались и стали шарообразными.

– Вот, проклятье! – прошептал он. Косяк. Теперь придется ждать, пока всё растает.

Вот только ему уже сильно хотелось пить. Выждав пять минут, он снова проверил бутылку. В сиропе плавал здоровый кусок льда. Но пить хотелось сильнее. Так что пришлось хлебать его.

– Ух, – отбросив бутылку в пепел, Даниил привалился к ящику. Положение было совсем безрадостным. Но сдаваться он не собирался. Для этого было ещё слишком рано.

Дни потянулись один за другим. Каждый раз он просыпался на своей лежанке, перекусывал и шагал вперёд, надеясь увидеть хоть какие-то признаки живой природы. Сначала сходил в одну сторону. Шёл, пока совсем не выбился из сил. Потом понимал, что тут тоже ничего нет, и возвращался назад. Там снова съедал небольшую порцию еды. Например, несколько чипсов и два кусочка шоколадки. Запивал их двумя глотками газировки и снова уходил на поиски.

Сторон света было четыре. Но пройдя в каждом направлении, парень решил, что уходил недостаточно далеко. И поэтому он снова отправлялся в путь. Но всё равно, каждый раз сдавался и возвращался назад.

Уже вся округа была бы истоптана его следами, если бы не этот падающий пепел, который старательно засыпал их своими хлопьями. Отчаянье накатывало на несчастного всё сильнее и сильнее. Но что он мог сделать? Когда Даниил хотел забраться на одну из ближайших вершин, чтобы оглядеться, то у него не вышло даже приблизиться к ней. Похоже, идти до неё нужно было несколько суток. Но сможет ли он вернуться назад, после такого долгого пути? Этого парень не знал.

Ему надо было бы собрать все вещи и шагать в одном единственном направлении. Но выбрать его он никак не мог. Ведь парень знал, что если ошибется, то будет идти и идти по бесконечным пустошам, под падающим пеплом. И словно буриданов осёл, он обрекал себя на голод, так и не решаясь сделать выбор.

Еда заканчивалась. А его попытки найти хоть что-нибудь заметное не приносили никаких результатов. Вокруг не было ни строений, ни озер, ни даже выжженных деревьев. Ничего, что могло бы подсказать ему верное направление.

Всё, что у него было из ориентиров это вулканы на горизонте. Их вокруг было много, но среди них выделялись три огромных горы, словно какой-то торчащий из земли трезубец. Даниил точно знал, что туда ему лучше не ходить. Там раскаленная лава, тектонические газы, жара и ещё больше пепла.

И вот наступил день, когда парень доел последние крошки. У него оставалась лишь банка колы. Одна единственная, раздутая, словно шар. И ничего больше.

– Ну, не смотреть же на тебя, – фыркнул он и выпил её в один присест. Хоть какие-то углеводы будут.

Теперь несчастного ждали только голод и жажда. А после смерть от истощения. А может, он отравится этой дождевой водой, когда обезумев от обезвоживания, возьмется пить её. Впрочем, есть и более легкие способы умереть. Самым лучшим было открыть кран системы охлаждения и подставить под жидкий азот голову. Тогда всё должно было закончиться быстро. Мозг и нервы сразу замёрзнут и никакой боли.

– Проклятье, – прошипел Даниил, – что за мысли, – он сжал кулаки.

Но делать ему было больше нечего. Он застрял здесь навечно. Пепел, пустоши, лава…. Похоже, он попал в самый настоящий ад.

Что у него в грехах было? Убийство? Ну, охранника он приложил сильно. Но его бы наверняка спасли. Медики в Москве хорошие. Развратом он не занимался. Чем-то богохульным тоже. За что его в ад? Хотя было кое-что – гордыня. Как раз один из семи смертных грехов. Подумал, что он избранный. Великий. Самый умный в мире. Вот и получил по заслугам.

Время шло. Силы покидали его. Весь чумазый, перемазанный пеплом, он лежал возле пустого холодильника и ждал, пока сознание покинет его. С тех пор, как он допил банку колы, уже прошло два дня. За это время он никуда не ходил и ничего не делал. Сидел на одном месте, уже ни на что не надеясь.

Чувство голода, мучившее его, пропало. Жажда тоже стала привычной. Видимо, всё близилось к концу.

– Эх, сейчас бы пельменей, – устало пробормотал парень, разлепляя пересохшие губы. Он задумался и представил себе тарелку полную пельменей. Дымящиеся, посыпанные молотым перцем и резаным укропом. И мазик сверху, легким завитком.

Живот от таких воспоминаний сразу же ожил и заурчал. А в носу будто бы запах пельменей появился. Несчастный измождено улыбнулся – он даже не думал, что у него такое сильное воображение. Ему всегда казалось, что это его слабое место. Но запах нарастал.

И Даниил открыл глаза. Прямо рядом с ним, в пепле, стояла тарелка. Всё, как он представлял – белые пельмени, посыпанные перцем и укропом. И майонез. Казалось, оставалось только протянуть к ней руку….

– Это глюк, – покачал головой несчастный, – всё голод….

Он даже ткнул её пальцем, надеясь, что заденет лишь пепел. Но нет. Тарелка была настоящей и горячей. Парень подтянул её к себе и поставил на дверь холодильника. Вилки вот не было, но такие мелочи не могли его остановить.

Даниил достал ножик и начал накалывать на него пельмени. Ух, этот вкус… Его любимые. Правда, от них потом будет изжога, но плевать. Парень с наслаждением съел каждый из них, а потом отбросил пустую тарелку в сторону. Та жалобно звякнула, разбившись об камень.

– Так, – он сразу напрягся, – подумал о пельменях и получил их. Значит, тогда кофе. Подумаю о кофе… – его глаза снова закрылись, формируя образ.

Кофе. Какой? А, хотя бы из автомата. В этом коричнево-белом стаканчике. Чёрный, с сахаром, как всегда брал утром в фойе лаборатории. И круасан. В яркой упаковке. С клубничным джемом. Только в этот раз они будут на холодильнике, а не в пепле. Вот так.

Он снова открыл глаза и увидел стаканчик, а рядом круасан. И всё на холодильнике. Даниил осторожно отхлебнул кофе, а потом принялся за выпечку.

– Всё ясно, – пробормотал парень, с набитым ртом. Он был умен и соображал достаточно быстро, чтобы сразу разобраться во всём. А ещё был достаточно спокойным и рассудительным. Поэтому не бегал кругами и не вопил от счастья, как делают персонажи глупых комедийных фильмов. Ему уже был ясен принцип. Думаешь – появляется. Сознание определяет реальность. Абсолютно тупой с точки зрения физики принцип здесь работал на все сто.