Камер-паж ее высочества. Книга 3. Часть 1

Tekst
8
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Камер-паж ее высочества. Книга 3. Часть 1
Камер-паж ее высочества. Книга 3. Часть 1
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 16,95  13,56 
Камер-паж ее высочества. Книга 3. Часть 1
Audio
Камер-паж ее высочества. Книга 3. Часть 1
Audiobook
Czyta Борис Клейнберг
9,37 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Камер-паж ее высочества. Книга 3. Часть 1
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Пролог

– Проходи, милая! – герцог встал из-за рабочего стола, аккуратно собрав разложенные по столу бумаги в стопку и положив ее на угол, сделал несколько шагов и обнял пришедшую к нему дочь.

Они прошли в незаметную дверцу, расположенную сбоку от рабочего стола герцога и ведущую в комнату для отдыха, где устроились в удобных креслах, стоящих возле низкого столика, на котором уже, явно в ожидании ее, стояли две чашки и вазочка с эльфийскими сладостями, которые Энария очень сильно любила.

– И-и-и, папочка! – увидев содержимое вазочки, восторженно взвизгнула Энария и, обняв отца, обслюнявила ему всю щеку. – Откуда?!

Польщенный ее реакцией, тем не менее, герцог небрежно махнул рукой.

– А! Заказал одному купцу… – как о чем-то незначительном сообщил герцог. – Вот, сегодня доставили.

– Но, это же дорого! – в притворном ужасе воскликнула Энария, не спуская глаз с вазочки и сглатывая слюну.

– Нормально, дочка, – усмехнулся гордый своим поступком герцог. – Мы можем себе это позволить!

Маркиза бросила на него заинтересованный взгляд.

– Ну, время от времени! – тут же поправился ее отец. – Не слишком часто! – добавил он.

Ну, еще бы! Эльфийские сладости шли по такой цене, что, наверное, часто их есть было не по карману даже эльфам, их производящим. Во сколько они обходились эльфам, Энария не знала, но у них в герцогстве купцы продавали за пятерную цену!

То есть, пятикратный вес сладостей в золоте! А вот самое дорогое местное пирожное, насколько знала маркиза, стоило всего три серебряных монетки! Но пирожные совсем не походили на эльфийские сладости, да и, насколько ей было известно, нигде больше ничего подобного не делали!

– Давай, садись, – улыбаясь, скомандовал герцог. – Стоп!

От внезапно прозвучавшего резкого приказа, Энария машинально отдернула руку, которую уже протянула к вазочке и непонимающе посмотрела на отца.

– Дочь, имей терпение! – строго начал он. – Сядь, налей себе чаю, – он кивнул на стоящий на столе чайничек, – и потом ешь! Никто у тебя их не отнимет!

Энария молча подхватила чайник и быстро налила чай в две кружки, не забыв поухаживать за отцом.

– Я тебя чего звал-то? – герцог не переставал улыбаться, глядя, как его дочь вдохновенно уминает вкусняшки.

– Ум? – все, что могла пробормотать с полным ртом маркиза, но на отца посмотрела вопросительно.

– Скажи, Энария, – герцог немного замялся, а потом, качнув головой, продолжил:

– Как тебе молодой человек, который служит тебе камер-пажом?

Услышав вопрос, маркиза тут же перестала жевать, почему-то покраснела и с подозрением уставилась на отца. Отец, заметив ее взгляд и метаморфозы с ее лицом, тяжело вздохнул.

– Пойми, Энария, это очень важно! – тон его был серьезен и его дочь попыталась побыстрее прожевать те сладости, что успела запихать себе в рот. – Мне нужно знать твое мнение!

– А что? – встревожилась маркиза. – Ты его в чем-то подозреваешь?

Ее отец молчал. Молчал и ждал от нее ответа.

– Что, правда? – дочка была неприятно удивлена. – Что, правда-правда?

– Да, неправда! – вспылил герцог, поняв, что отвечать на вопрос она не собирается. – Энария… – он посмотрел на нее укоризненно.

Теперь уже дочь тяжело вздохнула и, сложив руки на коленях, как примерная девочка, подняла глаза к потолку, будто бы задумавшись, а потом, вдруг, всплеснув руками, осторожно заявила:

– Он – здо́ровский!

– Энария! – голос отца звучал укоризненно. – Что за выражения?! Я для чего плачу учителям?! Чему они тебя учат?! Этому можно научиться бесплатно, вон, на улице!

– Прости, папа, – покаянно пробормотала Энария, внезапно поняв, что разговор действительно серьезный. – Волан мне нравится, он – хороший! – пояснила она.

– Хороший! – передразнил ее отец, а потом тяжело вздохнул. – Энария, – начал он как-то неуверенно, после короткой паузы. – Не обижайся, пожалуйста, но… я надеюсь, ты в него не влюбилась?

И герцог пристально посмотрел на дочь.

– Ну-у-у, – она мечтательным взглядом уставилась в потолок, машинально накручивая на палец локон своих волос. – Вообще-то… – протянула она, – он мне нравится! – потом бросила лукавый взгляд на помрачневшего отца и поспешила добавить:

– Но нет! Я в него не влюблена! Определенно, нет!

Герцог незаметно облегченно выдохнул, отметив, что дочка опять почему-то покраснела, но отнес это к характеру задаваемых им вопросов.

– А вот Магда, по-моему, очень даже! – после паузы закончила дочь и весело рассмеялась.

А вот теперь герцог забеспокоился. Не в привычках дочери было подставлять своих подруг!

«Что-то здесь не так!» – подумал он, но решил пока оставить этот вопрос без продолжения и разобраться с ним позже, не спеша. Время для этого будет.

– Ладно, – проворчал он. – Не спорю, парень, конечно, он занятный, – герцог усмехнулся. – мы тут с Сирилом после дуэли решили его немножко подколоть, чтобы он не слишком загордился, а то, знаешь, как бывает… Первая дуэль, первая победа… Короче, решили мы с Сирилом над ним немного подшутить, и я спросил его, что он думает о положении герцогства в королевстве и о положении королевства.

Энария перестала есть сладости, настолько заинтересовала ее эта тема.

– И? – подогнала она отца, когда тот прервался.

– Ну, мы-то думали, что он сейчас расскажет нам какую-нибудь белиберду, мы посмеемся, быстро покажем ему, что он еще ничего особенного из себя не представляет… – герцог хмыкнул, но как-то грустно. – Представь себе наше с Сирилом удивление, когда этот пацан разложил обстановку вокруг королевства и герцогства настолько полно и точно, я сам не смог бы лучше! Мало того, – герцог отхлебнул из чашки, – он еще и порекомендовал мне, как лучше действовать в сложившейся ситуации! Я думал, что Сирил наступит на свою нижнюю челюсть – так низко она у него упала! – пошутил он.

– Я и свою-то держал просто неимоверным усилием воли! – а может, и не пошутил. – Ну, кто мог знать то?!

Он посмотрел на свою дочь. Та поднесла чашку к лицу, и отцу не удалось увидеть ее выражение лица.

– И что? – спросила она, и только потом сделала осторожный глоток.

– Да, понимаешь, странно это! Он, конечно, парень умный, да и способностями не обделен, но… – герцог стал очень аккуратен в своих оценках. – Смотри – две дуэли, обе до смерти, но он обе выигрывает. Хотя, все, кто видел, как он их проводил, в один голос твердят, что он должен был проиграть! Все… Г-хм! – герцог вдруг запнулся.

– Что? – подняла бровь его дочь.

– Ну, почти все! – поправился герцог.

– А кто так не думает? – решила уточнить дочь.

– Да, вот, Сирил считает, что парень выиграл по праву, – не стал скрывать отец, но и рассказывать всю правду посчитал бессмысленным. И опять он не обратил внимание на свою дочь, которая поспешно схватила чашку и поднесла ее к лицу, а потом, сделав маленький глоток, так и оставила около лица, как бы приготовясь пить дальше. – Но я не об этом! Так вот, парень выиграл две дуэли, кстати, – герцог усмехнулся, – ты знаешь, что он маркиза все-таки дорезал?

От удивления, Энария поставила чашку на стол.

– Да нет, пап, ты путаешь! Дорезать маркиза ему не дал Георг! Он только вытащил из его тела свой меч, а потом мы все вместе дождались лекаря, кстати, его матушку, и только потом ушли! И когда мы уходили, маркиз точно был еще жив!

– Ага! – развеселился ее отец. – Когда вы уходили – маркиз был жив, а вот когда я пришел – уже мертв!

– Ты ходил к моей беседке? – удивленно расширила свои глаза его дочь.

– Да, причем здесь твоя беседка? – досадливо махнул рукой герцог. – Волан зарубил его во дворце! – и, видя неверящий взгляд дочери, поспешил пояснить:

– Этот клоун нашел твоего камер-пажа в коридоре, около малого зала, ну, там еще на стене зеркало висит…

Энария энергично кивнула, давая понять, что узнала место по описанию отца.

– … Так вот, он подошел якобы, чтобы попросить прощения, но сделал это в неподобающей форме и когда Волан ему на это указал и повернулся, чтобы уйти, тот, недолго думая, ударил своим кинжалом твоего камер-пажа в спину.

Только огромным усилием воли Энария удержалась, чтобы не вскрикнуть, но, видимо, сильно побледнела, о чем ей тут же сообщил забеспокоившийся отец.

– Да нет, пап, все нормально! – она уже поняла, что Волан точно остался жив, так как отец рассказывает уже прошедшие события, а с парнем она рассталась совсем недавно – они, по заведенной привычке, вместе обедали. – Меня просто возмутил столь недостойный поступок!

– Угу-угу, – покивал герцог и тоже не спеша отхлебнул из чашки.

– Ну и? – нетерпеливо поторопила его дочь.

– Да, – усмехнулся отец, – твой камер-паж, вместо того, чтобы насадиться на кинжал этого… – герцог сделал паузу, пытаясь подобрать адекватный ситуации эпитет, но понял, что ничего такого, что бы мог произнести в присутствии молодой леди, он подобрать не может, поэтому просто про себя махнул рукой и продолжил:

– В общем, он просто снес башку этому тупому маркизу, и все!

Герцог тоже цапнул из вазочки немного эльфийских сладостей и закинул себе в рот. Энария, пребывая в раздумьях, на это даже не обратила внимания.

– Ну-у-у, и что? – после паузы, которой воспользовался ее отец, чтобы отдать должное экзотическим вкусняшкам, поинтересовалась маркиза. – Во-первых, зачем ты мне это рассказываешь, а, во-вторых, что теперь будет с Воланом?

Она уже успела взять себя в руки, пока отец наслаждался лакомством и, про себя решив, что, если принц потребует голову парня, то она его спрячет, а принцу, ну, вот точно не отдаст, задала вопрос абсолютно спокойным тоном.

– А говорю я тебе все это, дочка, чтобы ты присмотрелась к своему камер-пажу! – приказным тоном пояснил герцог. – Что-то не правильно происходит. Ну, не может четырнадцатилетний парень, только что выигравший бой с возможным смертельным исходом, так здраво рассуждать о положении королевства и герцогства! Да это не каждый умудренный годами сможет все разложить так, как это сделал этот пацан! Честно говоря, сначала я подумал, что кто-то просто занял его тело, – признался герцог, – даже консультировался у архимага, но он заверил меня, что это просто невозможно!

 

Герцог отпил из кружки и развел руками.

– Так что, я даже не знаю, чего думать, а так как он рядом с тобой, а ты моя дочь, то, сама понимаешь, что я за тебя волнуюсь! Поэтому, Энария, я прошу, будь осторожна с ним и внимательна! – он сделал паузу. – И предупреди Магду, хорошо?

– Хорошо, – согласно кивнула Энария, – но мне кажется, что ты не прав, папа!

– Возможно! – согласился он, пожав плечами. – Но так мне будет спокойней!

Энария еще раз кивнула.

– А, насчет того, что теперь будет с Воланом… – герцог как-то рассеяно оглядел комнату. – Да, ничего с ним не будет! – очень спокойно произнес он. – Во всяком случае, с нашей стороны ему ничего не грозит. Нет, – добавил он, – когда он заявился ко мне с заявлением, что убил маркиза Сэда Холстона, я, конечно, на него поругался…

Увидев скептичекий взгляд дочери, герцог поправился:

– Сильно наругался!

Энария продолжала молча смотреть на отца.

– Ладно, наорал я на них! – со вздохом признался герцог. – Но исключительно для их же пользы!

– Ты сказал «их»? – удивилась его дочь.

– Да, их! – подтвердил герцог, слегка поморщившись. – А я что, не сказал? – удивился он.

Но его удивление выглядело настолько ненатурально, что Энария только поморщилась с досады и укоризненно качнула головой, даже не собираясь ничего комментировать.

– Ну, в общем, – после короткой паузы, продолжил герцог, – все это случайно увидел первый противник твоего камер-пажа, маркиз Роджер Валентайн. И, на счастье Волана, он оказался вполне нормальным, вменяемым юношей, чтящим правила чести и честного поведения. Они вдвоем и пришли ко мне, и Роджер подтвердил слова Волана. Так что, твоему камер-пажу ничего не грозит.

Герцог перевел дух.

– Но, честно говоря, когда они ввалились ко мне и Волан спокойным голосом сказал, что он убил маркиза, я просто офиг… э-э-э… сильно удивился!

– Офигел, папочка, офигел! – поправила его дочь. – Я знаю это слово и, кстати, оно не ругательное!

– А! – махнул рукой герцог. – Неважно! В общем, мне пришлось хватать Дэвида и мчаться на место, где твой камер-паж упокоил этого клоуна.

– Зачем? – подивилась дочь.

– А затем, что лучше один раз увидеть, знаешь ли! Блин, увидел! Голова этого придурка, отдельно от тела, смотрела в потолок с таким удивлением! Пришлось Дэвиду звать троих слуг, потому что вдвоем они принцу тело этого… – герцог замолчал. – Короче, тело этого они дотащить не смогли бы!

Энария сидела и молчала. Она знала своего отца и была твердо уверена, что просто так, чтобы сообщить ей подробности, он бы не стал заводить этот разговор. Не в его характере было переливать из пустого в порожнее. Нет, поговорить с дочерью о всяких пустяках он мог, но вот тема… тема для пустого разговора была неподходящая. И она не ошиблась.

– Так что, – подвел итог герцог, – официально никакого преследования не будет, вот только… – он посмотрел на дочь. Та сидела с задумчивым лицом. – Есть еще принц… – тонко намекнул он ей. Она кивнула. Герцог облегченно вздохнул, но все же, на всякий случай, свою мысль закончил:

– И приказать ему, как ты понимаешь, я не могу! А что он может удумать, я не знаю. Поэтому, будет хорошо, если некоторое время Волан не будет встречаться с принцем и его сопровождением, так, на всякий случай. И еще… – герцог тяжело вздохнул и замолчал. Энария обеспокоенно воззрилась на него. – Скажи ему, – наконец, продолжил ее отец, – скажи ему, чтобы он был очень осторожен и внимателен, а лучше, чтобы в одиночку по дворцу не ходил! – он замолчал, что-то прикинул, и поправился. – А лучше, чтобы вообще нигде не ходил в одиночку!

– Пап! – возмущенно воскликнула Энария. – Неужели ты думаешь, что…

– Я ничего не думаю! – повысил голос ее отец. – Но если тебя устраивает Волан, как камер-паж, то лучше тебе его предупредить! – после вспышки, герцог немного успокоился и продолжил немного усталым голосом. – Знаешь, дочь, лучше лишний раз оглянуться, чем пройти, гордо смотря вперед, и получить в спину сантиметров тридцать стали!

– Хорошо, папа, – по-простецки шмыгнув носом, согласилась Энария.

Герцог предполагал, что разговор с дочерью будет непростым, но настроение Энарии ему категорически не нравилось, и он точно знал, как его поправить.

– Милая, – по-доброму улыбаясь, герцог закинул в рот еще одну эльфийскую вкусняшку в рот, – я тут собираюсь устроить бал в честь принца Георга…

Договорить он не успел.

– И-и-и! – дочка, с абсолютно счастливым лицом, налетела на отца, обняла его и чмокнула в щеку. – Папка! Ты у меня самый лучший!

– Да, ладно тебе, скажешь тоже! – запротестовал размякший герцог, однако, весь его вид говорил: – «Да! Я самый лучший! Цени!»

Энария вдруг отстранилась от родителя и выгнув бровь спросила:

– А, кстати, когда ты запланировал провести этот бал?

Герцог радостно осклабился.

– Ты успеешь! У тебя есть неделя!

– Ур-р-ра! – радость Энарии была неподдельной.

* * *

– Дорогая, я уже дома! – широкоплечий, стриженый налысо мужчина, скинув теплый полушубок и сапоги, торопливо вошел в гостиную, где за накрытым стодлом его уже дожидалась жена.

– Ну, наконец-то! – она поднялась со стула и поспешила навстречу мужу. – Я так голодна, что чуть слюной не захлебнулась! Эрик, ну, разве так можно?! – она, в притворном негодовании погрозила мужу пальчиком.

Тот, вообще не обратив внимания на это возмущение, радостно сгреб ее в охапку и принялся целовать.

– Эрик! – с огромным трудом пискнула женщина. – Отпусти, задушишь!

Мужчина тут же разжал объятия.

– Ну, ты и медведь! – полусердито-полувосхищенно пробормотала она. – Ты бы хоть силушку свою соразмерял, что ли!

– Прости, Ария, – в голосе Эрика никаких ноток вины даже не присутствовало. – Соскучился очень!

– Соскучился он! – проворчала Ария, но было видно, что ей очень приятно. – Быстро приводи себя в порядок, мой руки и давай за стол! – суровым тоном, который, впрочем, мужа не обманул, распорядилась хозяйка. – А то я ужас, какая голодная!

– Голодная, говоришь?! – Эрик вновь потянул руки к жене.

– Так! – взревела раненым зверем Ария. – Я тебе что сказала, а, муж?!

– Ладно, ладно, не кричи! – немного смутился Эрик. – Сейчас все будет, две минуты!

И он буквально исчез из гостиной. Ария в который раз восхитилась – муж, имея такие, совсем не маленькие габариты, а ходит настолько тихо, что его и не слышно!

Эрик не соврал и вскоре они уже отдавали должное ужину, сготовленному нанятой Арией поварихой и когда они оба покончили с едой и сидели, не спеша цедя свои любимые напитки, Ария – красное вино, а Эрик – пиво, женщина решила, что можно поговорить. Она хотела обсудить с мужем несколько возникших вопросов.

– Дорогой, – она отпила небольшой глоток из бокала, – как прошел день? Ты выглядишь усталым!

– Да-а-а, – скривился Эрик. – Тяжело! Сейчас самый сложный этап – мы с Рональдом много мотаемся, он вводит меня в курс дела, поэтому много беготни. Ну и нервотрепка, конечно, куда же без этого! – он тяжело вздохнул и глотнул пива. – Представляешь, – Ария заметила, как загорелись азартом глаза мужа. – Он пытается передать мне свои наработанные связи, одновременно с этим, обучить меня кое-каким хитростям его бывшей, а моей будущей службы, определить уровень моих знаний и понимания вопроса и, плюс ко всему, постоянно пытается меня проэкзаменовать! Это просто что-то с чем-то!

Уставший, но довольный муж опять припал к кружке и сделал несколько шумных глотков.

– В общем, приходится постоянно быть в напряжении, чтобы чего-нибудь не упустить, а это выматывает! – промочив горло, пожаловался он жене. – Так что, к вечеру я уже совсем никакой! – но, увидев разочарованную мордашку любимой супруги, поспешил добавить:

– Но это только поначалу! Потом все будет сильно легче! Во-первых, я втянусь в работу, а, во-вторых, не будет таких больших объемов знаний, необходимых для запоминания и усвоения!

Ария ободряюще улыбнулась ему, но Эрик решил, что улыбка у жены вышла довольно жалкой.

– И, э-э-э… Ария, – она кинула на него взгляд, полный надежды. – Я устал ходить и запоминать, понимаешь? – и, заметив, что жена до конца не понимает смысл его высказывания, поспешил пояснить:

– Ходить и думать я не могу, а вот лежать и целоваться – запросто!

Ну, наконец-то он услышал радостный смех своей любимой! Она подхватила свой бокал и, легко соскочив со своего стула, подошла к нему и уселась ему на колени.

– Так, значит, целовать ты меня в состоянии, а, Эрик де Гриз? – промурлыкала она таким тоном, что он почувствовал, что у него поднимается все, включая волосы в подмышках. Но он хорошо знал свою жену, поэтому припал к спасительной кружке с пивом, пытаясь погасить вспыхнувшую страсть. Все равно, пока жена не расспросит его и не расскажет сама то, что считает необходимым, она ни на что отвлекаться не будет, а это было так… что-то типа проверки реакции для самоуспокоения.

– Ну, а у тебя как день прошел? Многих вылечила от срамных болезней? – поинтересовался он.

– Да-а-а, – протянула жена. – Кое-кого вылечила…

– А что так неуверенно? – поинтересовался муж. – То есть, сама сомневаешься, вылечила или нет?

– Да нет, – качнула головой Ария. – То, то вылечила – это точно! И вообще, запомни, дорогой, что у хорошего лекаря, а я очень хороший лекарь, все больные всегда идут на поправку!

– Ага! – хохотнул ее супруг. – Идти – идут, тут спорить не буду, да вот только не все доходят!

И, засмеявшись, вновь приложился к кружке. Его жена, дождавшись, когда он оторвется от своего сосуда, несильно, но чувствительно двинула его кулачком в бок.

– Это что еще за наветы, Эрик де Гриз?! – Эрик скривился – удар-то был прямо в болючее место. – Это что за фантазии такие?! Это кто это у меня не доходил?! – бушевала его любимая женщина, сидя у него на коленях и не забывая отпивать вино из своего бокала.

– Да, ладно, будет тебе! – недовольно пробурчал Эрик. – Ведь знаешь, что пошутил!

– Пошутил он! – пробурчала недовольным тоном жена. – А ты, шутник, случайно не слышал, как твой сын шутит во дворце?

Эрик напрягся.

– Да я вот уже несколько дней, как во дворце не появляюсь, – почему-то виноватым тоном заявил он. – У нас с Рональдом дела все больше в Среднем и Нижнем городе. А что Волька натворил то? Он, вроде бы, пацан рассудительный!

– Рассудительный то он, рассудительный, да вот успел поучаствовать аж в двух дуэлях! – возмущенно поведала Ария. – И оба раза, по условиям, до смерти!

– Ну, – спокойным тоном заметил ее муж, – раз ты мне об этом говоришь таким тоном, то он не проиграл, я прав?

– Да! – хмыкнула женщина. – Ты можешь гордиться своим сыном! Он выиграл две схватки из двух!

– И кто жертвы? – полюбопытствовал супруг, быстро целуя рассказчицу в шейку и тут же делая большой глоток пива.

Ария бросает на него укоризненный взгляд и качает головой.

– Да, некто маркиз Роджер Валентайн и маркиз Сэд Холстон! – вкрадчиво проговорила она. – Вот только они оба остались живы!

– Как это? – удивился ее муж. – Ты же, вроде, сказала, что поединки были до смерти?

– А ты знаешь, что к герцогу приехал из Унаи принц Георг? – ответила Ария вопросом на вопрос.

– Ну-у-у, – как-то неуверенно, как будто раздумывая, сказать или не сказать, протянул Эрик, – да, Рональд мне сегодня сказал, а что?

– А то, что оба парня из его свиты! – пояснила ему жена довольно едким тоном. – И принц уж больно активно за них вступился!

– А-а-а! – глубокомысленно протянул ее супруг. – Ну и ладно! Главное, что наш сын победил! А все остальное уже не важно!

– Да, я бы так не сказала! – голос Арии просто сочился сарказмом. – Младший Валентайн еще ничего, мне он показался вполне достойным юношей, а вот маркиз Сэд Холстон…

Эрик молча вопросительно выгнул бровь.

– Понимаешь, – попыталась объяснить свои ощущения Ария, – у меня, когда я его лечила не было сомнений, что он Вольку ненавидит всеми фибрами своей души и, чтобы поквитаться с ним, он готов на все!

– М-да! – задумчиво произнес Эрик. – Крысы – плохие соседи, особенно, когда они – люди.

– Угу! – согласилась с ним Ария. – Я посоветовала нашему мальчику быть очень осторожным с этим маркизом, да и вообще, со всеми сопровождающими Георга быть предельно осторожным! Вот только… – она запнулась.

 

– Что, милая? – подбодрил ее муж.

– Да вот, не знаю, последует ли наш сын моему совету! – поделилась своими страхами Ария.

– Уверен, что последует! – нисколько не сомневаясь, успокоил ее Эрик.

– Ты бы с ним поговорил, что ли, – робко предложила Ария.

– О чем? – неподдельно удивился ее супруг.

– Ну, чтобы он не лез во все эти свары, в дуэли…, а то знаешь, эти благородные бездельники… сопровождающие принца…

– Что? – хмыкнул де Гриз-старший. – Научат нашего сына плохому?

Он засмеялся и отхлебнул из кружки.

– Да не в том дело! – в отчаянии взмахнула рукой Ария. – Я боюсь за нашего сына, сильно боюсь! Он же никогда не имел дел с благородными, а там, при дворе такой гадючник! Еще втянут в какую-нибудь историю!

– Дорогая, – Эрик успокаивающе погладил ее по спине, – наш сын на редкость здравомыслящий парень, плюс, судя по результату дуэлей, очень даже неплохо владеет мечом, поэтому успокойся и просто верь в него! Я уверен, что он еще сможет нас удивить!

– Так, уже! – шмыгнула носом его жена. – Я не знаю как, и я не знаю где, но, представляешь, он достал мне учебник по школе Разума! – и, увидев удивленное лицо мужа, поправилась:

– Ну, не только школа Разума, там есть и другие школы, Огня и Жизни, в том числе, но пока я плотно изучаю только раздел Разума и Жизни! Ты не представляешь! Там есть такие конструкты, о которых я даже не слышала, да и сомневаюсь, что слышал хоть кто-нибудь из моих преподавателей! – она разошлась и уже вовсю размахивала руками, делясь с мужем такими важными подробностями. – Да я теперь, после того, как их освою, да я мертвого поднять смогу! Ой! – она в панике прикрыла рот рукой. – Это просто к слову пришлось! Мертвого поднять не смогу – раздела некромантии там нет, а вот вылечить от очень тяжелой раны или болезни – запросто! Лишь бы силенок хватило, ну, то есть, манны.

– О, как! – подивился ее супруг. – Ну так, это же здорово!

– Ага! – согласилась с ним Ария. – Вот только очень интересно, где он его нашел? Учебник привезли из замка, и в самом начале сказано, что материал для него предоставил Волька, представляешь?!

– Откуда? – Эрик, ничего не понимая, оторвался от кружки с пивом и посмотрел на жену. – Он ведь, еще совсем недавно, даже не знал о своих магических способностях, и вдруг учебник! Слушай, а может, он у кого-нибудь в коллеже попросил?

– Исключено! – Ария глотнула из бокала. – Учебник явно старый… Нет, не так. Учебник – древний. В нем такие знания, которые нынешним магам неизвестны, я в этом уверена!

– Почему? – полюбопытствовал супруг.

– Да, понимаешь, там есть несколько лечебных магических конструктов, которыми сейчас не пользуются, – начала объяснять Ария. – Пользуются похожими… Но они и сложнее, и менее эффективны, и, ко всему прочему, очень требовательны к объему манны, причем, с объемом ниже магистерского, можно даже и не начинать! А эти может создать даже начинающий! Даже мне, с моим серебряным кольцом и изумрудом четвертого класса это заклинание было доступно, представляешь?!

– Угу! – опять глотнув из кружки, кивнул головой супруг. – То есть, ты хочешь сказать, что они не таят это заклинание ото всех, а просто-напросто его не знают?

– Точно! – хлопнула его ладошкой по груди Ария.

– Понятно! – кивнул головой Эрик. – А что еще интересного в этой книге есть?

– О-о-о! – Ария закатила глаза. – Чего там только нет! Кстати, этим учебником уже кто-то пользовался, там есть заметки и комментарии, написанные явно обучающимся! Вот только… – она замолчала и задумалась.

– Вот только… – устав ждать, муж прервал ее размышления.

– Даже не знаю, как это сказать… – медленно, взвешивая каждое слово, призналась Ария. – Такое ощущение, что написаны эти заметки либо кем-то родным, либо очень хорошим знакомым… Вот, что-то такое витает, – она сделала замысловатый жест рукой, – а что – не пойму!

– Ну, ничего! – подбодрил ее муж. – Глядишь, со временем и поймешь в чем дело. Ты лучше скажи, там знания только для тебя или для него тоже что-нибудь есть?

– Да, полно! – махнула рукой Ария. – И ему там тоже есть что изучить, и причем немало! И, что мне нравится, весь материал изложен очень доступно, понятным языком, а не как сейчас – пока поймешь, о чем это они там, все мозги вывихнешь!

– Понятно! – опять кивнул головой Эрик. – А что еще хорошего случилось?

– Да, в общем-то, ничего, – его жена пригубила вино, – ну, кроме того, что… – она лукаво глянула на мужа, – … я, наконец-то, поняла, как правильно ставить ментальный блок! – она от радости даже подпрыгнула, правда, тут же ойкнула и больше прыгать не стала – жестковато у мужа на коленках! – Причем, не такой, как поставил Кочерыжка, а мощный, качественный ментальный блок! Такой хрен обойдешь! Ой! – она опять прикрыла рот ладошкой и сделала большие глаза. – Вырвалось!

– И? – кивнул ей Эрик, давая понять, что он не обратил внимания на ее оговорку.

– Ну, вот, осталось поставить его всем, кого укажет герцог, вот только…

– Чего? – мгновенно отреагировал на ее заминку Эрик.

– Я без Вольки не справлюсь! – призналась Ария.

– Что, такой затратный процесс? – поинтересовался муж.

– Да нет, просто я никогда это не делала и пока знаю только в теории, поэтому было бы здорово, чтобы Волька меня подстраховал. У него, конечно, опыта тоже нет, но он, во-первых, сильнее меня, а, во-вторых, он лучше видит энергетические каналы и, если я что-то напутаю с заклинанием, то он это увидит и либо сам исправит, либо меня предупредит!

Она помолчала.

– Эх, мне бы практики бы, хоть чуть-чуть! – в ее голосе сквозили горечь и сожаление. – Вот только, кто же мне даст копаться в его голове?

Эрик отхлебнул пива и, помолчав, осторожно спросил:

– А что будет, если ты ошибешься с заклинанием?

– Я не знаю, – пожала плечами Ария. – По идее, оно просто не должно сработать и все! То есть, просто блок не установится, но вот как это будет по жизни… я не знаю!

– Ну, что же, – Эрик опрокинул кружку с пивом себе в рот. – Это легко выяснить… – он вздохнул. – Я готов стать добровольцем!

– Нет, Эрик, – Ария обняла его и прижалась к его груди. – Я без Вольки даже пробовать не хочу, и уж, тем более, на тебе! Нет, только не на тебе!

– Ну, ладно, тогда подождем! – согласился ее супруг. – Вот только совместить нас троих в одном месте, я боюсь, будет сложновато. Во всяком случае, до бала!

Эрик, поняв, что проговорился, зажал рот своей рукой и вопросительно посмотрел на супругу – а вдруг она не услышала?

– Та-а-к! – тут же отпрянула от него жена. – Это что за бал такой?

– Ну-у-у, – протянул ее муж. – Я же тебе говорил, что Рональд мне сегодня сказал о приезде принца Георга? – Ария молча кивнула. – Ну вот, – ответно кивнул ей Эрик. – А сообщил он мне это, в связи с тем, что мы приглашены на этот бал, который герцог устраивает в честь приезда принца Георга. – Он помолчал. – Все!

– Что, – ужаснулась Ария, – и Мика тоже?

– Нет! – Эрик усмехнулся. – Ты не находишь, что ему еще рановато шляться по балам? Кстати, Рык тоже не приглашен, а вот Нелия – приглашена.

– И когда состоится это мероприятие? – полюбопытствовала Ария.

– Ну, если я не ошибаюсь, то у вас с Нелией есть неделя, чтобы собраться.

– Отлично! – Ария заулыбалась. – За неделю мы с дочкой что-нибудь придумаем!

– Да, кстати, – Эрик вдруг вспомнил, о чем хотел поговорить с женой. – Ты не думала, чтобы перебраться жить во дворец?

– С чего это? – удивилась Ария.

– Вот смотри, – Эрик начал поглаживать ее рукой по спинке. Ария чуть выгнулась, чтобы ему было удобнее и, ну разве что не замурчала от удовольствия. – Мы с тобой на работе и дома бываем поздно, Волька с Рыком безвылазно сидят во дворце, так?

– Угум! – подтвердила супруга.

– Если герцог выполнит свое обещание и пошлет Нелию учиться, то Мика остается совсем один! Кто за ним будет присматривать?

– Но, дорогой, мы можем нанять… – начала было Ария, но Эрик ее перебил.

– Ты готова доверить своего сына посторонним людям? – изумился он. – Нет, это плохая идея! – высказал он свое мнение. – Гораздо удобнее попросить герцога выделить нам во дворце покои и переселиться туда. Так мы и детей будем видеть чаще, да и сами будем чаще видеться!

– Я подумаю, дорогой, – пообещала Ария, – А сейчас, – ее тон стал игривым, – не пора ли пойти в спальню, чтобы ты мог мне продемонстрировать, что ты не настолько устал, чтобы лежать?

* * *

– Герцог, вы что творите?! Что вы себе позволяете?! Думаете, если вы хозяин этих земель, то вам все можно?! – взбешенный принц, ворвавшийся в кабинет герцога, особо в выражениях не стеснялся. – Если вы думаете, что это сойдет вам с рук, то знайте – я это так не оставлю!