Путь одарённого. Крысолов. Книга вторая. Часть вторая

Tekst
8
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Путь одарённого. Крысолов. Книга вторая. Часть вторая
Путь одарённого. Крысолов. Книга вторая. Часть вторая
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 22,80  18,24 
Путь одарённого. Крысолов. Книга вторая. Часть вторая
Audio
Путь одарённого. Крысолов. Книга вторая. Часть вторая
Audiobook
Czyta Пожилой Ксеноморф
12,77 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Путь одарённого. Крысолов. Книга вторая. Часть вторая
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Пролог

– Ты шипи потише… – скалится на попутчика курчавый, тёмный на обветренное лицо, всадник, в отличительном головном уборе, свойственным всем повелителям степей.

Кушак, намотанный на голову давал вполне нормальную защиту, даже от удара с мечом по касательной. А при необходимости, позволял не замёрзнуть в степи по ночам, где даже летом было очень холодно. Да и ткани хватало похоронить павшего воина, закутав тело, прочной лёгкой скаткой.

Часа два в пути, а от их постоянного ора, устали уже все члены отряда. А в отряде то, народу прилично. Офицер, кто по совместительству являлся командиром отдельной сотни резерва департамента расследований, в тихом бешенстве взирал на эту парочку кочевников.

Да, он офицер, дворянин, хоть и не потомственный вот только делать замечание и попытаться обуздать этих двоих воинов, даже не пытался. Очень сложно что-то говорить своему, в прошлом, наставнику, который и привил ему не только любовь к лошадям, но и научил ездить на них. Да и нрав у его прошлого учителя был, ну слишком тяжёл. Спорить с ним не пытался, по слухам, даже сам герцог… да и граф попросил присоединиться к их отряду, вот только с какой целью и задачей, не знал в отряде никто.

Их отправили на усиление основной части экспедиции в проклятые земли, в пятно, которое находилось на границе герцогства.

– Ты своего дохляка, где брал?? Сколько баранов отдал?? – Не прикрываясь, усмехался над соратником крепыш в пёстрой одежде.

М-да… надо же так вырядиться, в одежды бая, кочевников. Явно, богатые трофеи когда-то попались удачливому воину или это его доспехи и одежды, полученные по праву??? Сын бая??? И в отряде кого?? Вечных противников кочевых народов, приграничного государства, с чьими воинами, на протяжении сотен веков враждовали сыны степей…

– кто бы говорил – смеется в ответ, бывший наставник офицера – ты сам баран, если в поход на экле вышел. Ладно, мой конь, каштинциских кровей, плевать хотел на это мясо, едущее рядом, но посмотри, как нервничают лошади наших бойцов?? Смотри, не удержишь своё животное, он им кобыл всех попортит. Невел тебя потом, с говном съест… – приплёл в разговор крепыш, имя графа.

– Этот может – смеётся всадник – но по говну и его поеданию, это более к тебе, чем к нашему любимому графу. Чего тебя то сорвали в это путешествие. Ладно, я, по приказу, тут не до желаний личных, ты то чего своё тёпленькое место бросил?? – Не унимается сын бая…

– ты Джучи, как был по жизни бараном, так им к концу жизни и остался – отвечает зло, главный кузнец всадников легкой кавалерии герцогства. – Раз я тут, то значит, просто на тебя у графа никакой надежды нет. И в отличие от тебя, меня Невел просит, а не приказывает, почувствуй разницу – гордится крепыш.

Ухмылка, на лице третьего воина народа степей…

– какая разница? Приказали или попросили – вздыхает и говорит как-то нейтрально всадник – судя потому, куда нас послали… все там и останемся. Или ты, на своём каштинциском скакуне или мы с Джучи, на эклах… разница то, какая, пятно, боюсь, ни тебя, ни нас не примет.

Усмешка на лице бая…

– ты не прав Карен, не прав. Мы с Гиби как-то бывали в подобных местах и на удивление, долго там сумели пробыть, не причинив себе, этим обстоятельством, таких уж неудобств, не говоря уже, об ущербе или увечий. Неудобства да, испытываешь в пятнах, но чтобы не в состоянии, при этом, стоять на ногах и нормально соображать, такого отродясь, с нами не было. Правда, тогда мы, лет так на сорок, были моложе…

Командир отряда только, в очередной раз, вздыхает про себя.

Вызов к начальнику департамента сам по себе ничего хорошего не предвещал, а тут ещё срочно и в приказном порядке, причём, даже временной отрезок установили. Пришлось, как молодому, со всех ног в здание, занимаемое отделом департамента, нестись, но как видно было, не зря…

– Брекит, я остановился на твоей кандидатуре, не потому, что ты у меня лишний и тобой можно пожертвовать – огорошил капитана, началом разговора, барон. – Но я подумал и вспомнил, что ты давно мечтал прикупить себе баронство. Слышал, что даже пытался деньгу собирать, чтобы выкупить в свободных землях надел, с гарантиями от его величества?

Стэм, только головой качнул, а сам пытался унять дыхание и сердцебиение, после быстрого бега… и по поводу баронства. Эх, мечты-мечты, невыполнимые. Вот вроде и статус выслужил, и даже личное дворянство получил, и должность, и звание приличное, но свой лен так просто не получить, а без него и в столбовое дворянство не перейти. Земля нужна, землица.

Но что там барон говорит о покупке надела???

Внимательней надо быть…

Ну, а начальник видно понял состояние подчинённого…

– я пожалуй повторюсь… – ты вроде хотел себе надел баронский прикупить на границе?? – Уточняет он.

– Было дело ваша милость, но не с моими доходами об этом мечтать – вздыхает офицер.

Начальник служебного департамента внимательно рассматривает подчинённого.

– У тебя, вернее, у нас, есть возможность решить, каждый, свои проблемы и сделать так, чтобы наши мечты стали явью. Я сейчас поставлю тебе задачу, очень опасную и главное, секретную… от выполнения её, будет зависеть, станут наши мечты реальностью или нет. Миссия секретная и очень, очень опасная, но я заручился согласием графа, что если получим устраивающий нас результат, ты станешь бароном и поверь… не в приграничье. Правда, жениться для этого тебе придётся, но поверь, жёнушка тебе достанется вполне молодая и очень озорная. Проверено лично.

Потенциальный барон, лишь возбуждёно задышал, кто не знает этого, молодо выглядевшего, повесу. Ну, с бабы не станется, дырка шире не станет, да и всё это, до него было, а после посещения храма, она будет один только жезл желать, уж это, он обеспечит. Главное, баронский герб на ливреях его слуг и дверцы его кареты. Будущей кареты…

– где надо расписаться кровью ваша милость?? – Приняв строевую стойку, строго, по военному, уточняет потенциальный, в будущем, аристократ.

Теперь уже очередь барона настала вздыхать, тяжко и с чувством…

– эх… если бы одной росписи хватило наши проблемы урегулировать и разрешить – опять вздыхает Канри… – а теперь, конкретика. Самоотвода нет? Поверь… сгинуть, выполняя это задание, вероятность очень большая. Ты мне дорог, как подчинённый, но и на кону поставлено многое. Твоё окончательное решение…

– баронство, командир – вытягивается в струнку офицер…

Канри, сам себе кивает…

– что же… больше к этому вопросу я не возвращаюсь. Итак, конкретика… поступаешь со своей сотней в распоряжение лейтенанта Карпита. Вы вроде по службе ладили, хотя почти и не сталкивались.

– Вопросы службы разные, господин – отвечает офицер, хотя и удивлён.

Он и в звании выше, и к департаменту относится, которым командует барон, а тут, чистые служаки из состава корпуса стражи и со своими людьми к этому лейтенанту в подчинение, это уже очень странно, очень…

– тем лучше. Его люди и он сам выполняют, в данный момент, важную секретную миссию. Вначале, мы с графом думали, что секретность прикроет их отряд от всяких неприятных неожиданностей. Всё так в начале и было, но, увы, где-то или у нас, или в гильдии, слишком сифонит. Информация об отряде ушла налево, а если учесть, что наши соседи, выполняя подобную миссию, получили, в итоге, полное фиаско, то опасаемся, что начнётся уже охота на наш отряд, как более удачливый, чтобы в итоге, присвоить себе, нами и нашими людьми, полученные результаты. В общем, ожидаем, нападения со стороны, не просто бандитов и всякой другой шушеры, что по лесам шарахается, а именно, со стороны благородных и их боевых дружин, но учти, под видом, всё тех же лесных грабителей они выступать будут. При этом, стараясь не оставлять в живых, не единого свидетеля. Поэтому, это будет твоя основная задача. Но есть и другая, возможно нападение на лагерь, где расположился отряд, нежити, возможно с поводырем. Да чего там, поводырь точно будет, без него, через водную преграду, не заставишь нежить переправиться.

– Нежить??

Озноб прошёлся по спине капитана, но баронский герб перед глазами, в качестве фантома, вернул возможность здраво мыслить и рассуждать.

– Нежить… – кивает озабоченно барон. – Я инструкции пошлю с тобой, лейтенанту. На этот период времени, он твой командир. От того, как вы с ним сработаетесь, будет зависеть, хоть и не полностью, успех операции, во всяком случае, в вопросе охраны. С тобой убывают в поход, ещё некоторые люди. Кочевники наши… Карен, Джучи и твой, в прошлом, наставник Гиби.

Тут лицо офицера сильно резко побледнело…

– этих двоих, вместе держать нельзя – взволновано говорит он.

– Знаю… – кивает Канри. – Но ситуация такова, что других исполнителей, мы быстро не найдём. Ну, никак, а потому потерпишь и постарайся быть для них громоотводом, как в период вашего путешествия, так и на месте. Боюсь, Карпит может не выдержать их стиля поведения, а на расправу, он мастак. Но с кочевников, слово взято, на них долги висят, так что есть, чем поприжать, в общем, в лагере, их разборок между собой, никто не должен замечать. Тебе на контроль, в случае чего, жёстко напомнить об их договорённостях с графом. Это понятно??

Офицер кивает…

– это не сложно, выполним.

Барон, довольный, улыбается.

– если есть вопросы по существу, задавай…

– должен ли я знать, какую задачу выполняет отряд, который мне поручено, будет, охранять??

В принципе, понятный и своевременный вопрос…

– да… – соглашается с капитаном, барон – мы исследуем пятно. Нам оттуда надо вытащить одну нужную травку, для производства снадобья. Больше, я тебе говорить не буду. Важным членом отряда и главным исполнителем, выступает один полукровка, ещё совсем малец. Твоя задача, в первую очередь, обеспечить именно его безопасность. С вами будет маг. У него свои задачи, но тоже нацеленные на выполнение секретной миссии… и он тоже будет иметь дело, в основном, с порталом и с мальцом. Обращаю твоё внимание, маги обычно, очень заносчивые, особенно оболтусы, что только что вышли из своих академий, они все думают, что весь мир крутится вокруг их особы, а пацан этот наш, который столь важный для нас, простой бродяга, простолюдин. Присмотри, чтобы маг слишком не наглел и парня не обижал. Помни, малец сейчас, на данный момент, намного важнее мага и любого из отряда, включая и тебя. Спасти его, ценой своей жизни… и это приказ. Именно от него зависит успех нашего предприятия. Очень надеюсь на тебя…

 

– задача мага, по пацану?? – Уточняет капитан.

– Установка одного артефакта. Привязка, временная. Ничего сложного… этот артефакт, позволяет определять местоположение человека и его состояние.

– Состояние?? – Не понимает капитан.

– Живой он или уже труп, а то и вовсе – барон смотрит сочувственно в глаза капитана – уже нежить…

Глава первая

Спёртое дыхание, уже не бегу, а еле бреду, переставляя ноги. Всё в груди горит, я на последнем издыхании.

Всё… финиш, меня загнали, как какое-то животное, оленя, а стая волков, вернее, нежити, буквально по пятам преследует, направляя меня к одной им известной цели.

Обрыв… загнали на склон скалы и вот всё, больше бежать уже некуда…

Вот же попал, углубились в пятно, а ведь я предупреждал и был против, но те, кто и настоял на этой, как они говорили, пробной вылазки, в итоге, и бросили одного, в глубине пятна… вот только их, в этом, сложно обвинять.

Подстрелили моего скакуна, а за нами уже погоня увязалась, да может мы, просто в подставленную ловушку сами попали. Похоже, нас вылавливали и подстроили нападение так, что скинувший меня раненый конь, помчался вслед, за улепётывающими напарниками. А я один остался, против кучи нежити. Благо, я себе почему-то ничего не сломал и ноги не вывернул, при падении на землю со всего размаха, на всей скорости коняшка мой шёл, когда ему в круп стрела попала, вот и взбрыкнул, а мне, умений и опыта не хватило в седле удержаться. А теперь, похоже, всё, отбегался, вон окружают твари, да почему-то не нападают, только, словно что-то изображают и не боятся меня, совсем маленького, а вот это вы ребята зря, я свою жизнь вам за дорого продам.

Но как же, план, на эту вылазку, мне с самого начала не понравился, да кто бы меня слушал. Ишаки… между собой договориться ни черта не могут, а туда же, мной пытаются командовать, но уговорили лишь опробовать способ передвижения на конях по пятну…

Опробовали на свою голову, а мне теперь погибать…

А ведь всё шло, относительно, хорошо.

Я выходил в пятно каждый день, постепенно увеличивая, время нахождения на проклятых землях. Походы, сначала по лесу в обе стороны, я постепенно привыкал к той обстановке леса, где всё чаще мне попадались измененные животные.

Пока что животные и это, несомненно, меня радовало. Больше, с боевой нежитью, я пока не сталкивался. Одного мёртвого рыцаря мне в тот раз хватило, за глаза. А пока, знакомые крысы и что интересно, мыши, вот только эти малыши были, как бы это сказать, почти живые.

Вот именно что, почти. Я их нежитью не ощущал, с помощью своего артефакта от господина Хасана. И это было необычно, живое существо на проклятых землях!!! Но что я знал о здешней жизни?? Ведь мальки, всё больше норовили под землю закопаться, а вот их более рослые сородичи, простые бывшие серые крысы, все поголовно, относились уже к нежити и окрашивались, моим артефактом, в красные, а то и алые контуры.

Всё, как я понял, зависело от опасности объекта наблюдения или наличия, в количественном отношении, в телах нежити, некромагии.

Ну, это мои выкладки из увиденного. И вот гуляя по лесу, я старался живых не беспокоить и особо не трогать, а вот с мелкой нежитью поступал просто, развоплощал, тренируя свои возможности, с помощью артефакта, по накачке магической сущности, в свои накопители.

Я за эти дни, реально подчистил ближайшие подлески в районе лагеря и вот уже потихоньку в один из дней, вышел на опушку леса…

М-да… то ли равнина, то ли большая поляна. Где-то вдали, на горизонте, просматриваются какие-то рощицы или просто подлески, но до них, пешим порядком идти, полдня не меньше, ведь я очень осторожно по земле, полной некромантской энергии, брожу. Всегда смотрю, куда я свои ноги ставлю, и ведь не зря такие осторожности с моей стороны, крыс и в поле хватает.

Всё хорошо и спокойно было, и трав собрал уже прилично, ну на мой взгляд. Так-то пока, конечно, в количественном отношении сбор не сильно радует. Но уже по сотне золотом, со слов наставницы, каждому, мы за этот поход заработали. Отличный результат.

Начал, по-тихому, отходить от леса вглубь земель. На меня никто не нападал, я уже начал игнорировать попадающуюся на пути, мелкую нежить. Она меня игнорировала, а я, её. Все эти крысы, птахи, словно и не замечали меня, словно я для них, был свой. Я, конечно, все эти странности списывал на свой некромантский артефакт.

Отходил, с каждым днём, всё дальше, вглубь проклятого пятна… Собрал травы. Но в приоритете, конечно, всегда была искомая, нужная так нам всем, трава.

Увы, но поиски её, пока так результата и не давали.

Дед Керим и лейтенант Хел, просили меня поберечься и свои вылазки в пятно, пока сократить по времени. А мне и четырёх часов брожения хватало, по полной, магии проклятой земли. Она, словно силы выкачивала, из моего маленького тела. Но я, постепенно повышал нагрузку и чувствовал, что сам становлюсь, словно частью этого огороженного мира. Словно, сам артефакт, подстраивает моё тело, под фон враждебной силы.

Вот в ограничении времени нахождения в пятне, я не слушался своих старших начальников. Я внутренне чувствовал, чем больше я буду находиться в пятне, в условиях мнимой безопасности, тем самым, сильнее становлюсь, в отношении противодействия некромании и её последствий. Я уже, по истине, не обращаю, свое внимание, на мелкую нежить. А ведь раньше, стоило только увидеть красное очертание очередной твари, так тут же, я готовился встретить её, как противника, хотя только потом обратил свое внимание, что сама она ко мне, агрессии то и не проявляет.

В общем, пятно привыкало ко мне, а я к пятну, вот только такая тянучка, как я понял, очень не утраивала высшее начальство, которое нас сюда и прислало. И весь этот выход в поле и организовало.

Где-то, через шесть дней, прибыл неожиданно большой караван, даже не так, военный отряд. С сотню закованных в железо бойцов, во главе, с каким-то важным офицером. Среди состава отряда оказался маг, молодой парняга, что с первого взгляда на него, мне он очень не понравился.

Ну и троица каких-то всадников одетых в непонятные цветные хламиды и одежды, что ото всех держались как-то особняком.

Вот с появлением этого отряда и начался, для меня, форменный ад…

– … они о тебе говорили, всё решали, как тебя проверить на возможность твоего умения управлять лошадью.

Я только проснулся. Вечер. Да-да… вы не ослышались. Вечер и я спал. Отдыхал, после возвращения из пятна.

Рубит меня напрочь в сон, стоит только расслабится на безопасном пятачке лагеря, окружённого вооружённой охраной. Увы… у меня уже в привычке постоянно контролировать пространство вокруг себя, на предмет опасности. Не могу ничего с собой поделать.

Вот и получается, где-то после обеда я возвращаюсь из пятна, иногда получается и позже, к ужину подхожу… умыться, переодеться, поесть и всё… отрубаюсь до самого позднего вечера. Потом опять процедуры и кормление… поздний ужин, для меня, всегда готов. Затем немного посидеть с наставницей или с лейтенантом и дедушкой Керимом, поделиться впечатлениями, что я видел за день по ту сторону реки и отбой.

С утра завтрак и я на выход. И всё по новой…

Устоявшийся распорядок, меня полностью устраивающий, вот только, как я понял, наши боссы приняли предложение Хела и теперь хотят попробовать прогуляться на лошадях по пятну…

– … пока ты спал, целый отряд прибыл – возбуждённо рассказывает последние новости Гнус. – Ужин теперь будет попозже, но для нас всё уже готово. Кица тебя ждёт, что-то она там в своих книжках для тебя, очередной раз, нашла. Хочет, чтобы ты на ночь всё прочитал, что она приготовила к изучению.

М-да… учёба, Кица и не думает относиться к обязанностям наставницы, просто, для галочки. Усердно пичкает меня всякими выписками, уточнениями по разным вопросам травничества. Увы, пока только травничества, выискивает всякую информацию о травах растущих в проклятых землях, анализирует приблизительные цены и спрос на такие гербарии, ну и заставляет меня их изучить, нацеливая в очередном заходе в пятно, искать и эти, найденные в книгах, новые травы.

Искать травы, это хорошо, конечно, и получается, с помощью моих артефактов для травничества, проще и успешней, но вот как-то уж жиденько растут эти травки тут, на околице, возле выхода в простые земли. Очень жиденько. Много внутренних сил приходится тратить на просмотр территории через артефакты, а выхлопа, по сути, ноль.

Но я не отчаиваюсь, по мне, итак уже заработок, в золотом эквиваленте, превысил все мои затраты на подготовку к этой экспедиции. А что будет дальше. Кица, кстати, намекает так тонко, что даже, если найду нужную траву не кричать об этом на весь лагерь. Во-первых, стоит в первую очередь о себе любимых побеспокоиться, когда ещё будет такая возможность побродить по проклятым землям, собирая дорогущие травы для себя, при этом, находясь на полном обеспечении графа и под его защитой, вернее, под защитой его людей.

Всё бы хорошо, вот только так, до сих пор, нужной травки я и не нашёл.

– Что там за отряд?? – Зевая, спрашиваю я Гнуса…

– отряд из графской дружины. И вроде, насколько я разбираюсь, командует сотней, а там сотня воинов, целый капитан.

Я же, кривлюсь…

Смена власти, тут только к Хелу привык, так сейчас начнётся, явно ведь аристократ, во всяком случае, благородный этим отрядом командует. Эх…

– там ещё маг… – говорит мне, заговорчески, Гнус.

Я и вовсе загрустил, по мою душу, явно. Ой, как мне не хотелось на себя вешать ещё один артефакт, который то, по сути, мне самому и не нужен, но и отказаться его на себя нацепить, я возможности, увы, не видел. А тут маг, аристо, во всяком случае, благородный и отношение с его стороны, ко мне, будет соответствующее. Хотя, тот же Аксель тоже маг и он мне понравился, и как человек, и как партнёр, ведь столько через него я себе артефактов набрал, но и себя эти два господина, я имею в виду, Акселя и дедушку Хе, не забыли. Заработали они на мне, очень много золота.

– А маг старый? – Уточняю я у друга.

Гнус шмыгает носом, тоже, как и я, простыл, он тут, на днях, решил и себя проверить, вместе с парнями захотел меня до границы пятна проводить, увы, на руках его парни из воды вытаскивали, нет у него защиты от некромагии.

– Не а, молодой совсем. Но такой заносчивый, что ты, нос задрал, даже с Керимом так, через губу, разговаривал. Хел к нему обращается, а тот, на нашего лейтенанта, как на пустое место смотрит. Затребовал себе отдельный фургон. Выделили. Отряд с собой и кучу фургонов пригнал. Запасы. Явно собираются тут, у нас, надолго обосноваться – докладывает Гнус.

Он, вообще, чувствует себя в лагере звездой. Всем помогает, вечно чем-то занят, особенно, на кухне. Вертится, в основном, среди воинов Хела. К ворам его уже и не тянет…

Я же, киваю себе, под свои мысли…

И это хорошо, больше с нашей стороны вооруженных людей, больше, возможность того, что никто не рискнёт на наш лагерь нападать. Вот только этот маг…

– да, ладно – говорю я – подумаешь, просто народу прибавилось – отвечаю я. – Какая разница, всё равно, для меня, по сути, ничего не изменилось, как ходил в одного в пятно, так и буду продолжать ходить. – говорю я, безразлично…

– ага! – Вскидывается довольный Гнус – я всё уже разузнал – смеется он – там кочевники, трое. Двое совсем старые и один помоложе. Но на конях сидят, словно в седле родились. Уверено и как-то, по хозяйски, что ли. Так вот, капитан этот, с нашим Хелом обсуждали, что тебя надо в пятно на коне попробовать запустить. А с тобой пойдут, кочевники. Пока ты спал, а народ занимался размещением прибывших, эта троица через речку в сторону пятна рванули. Так вот… один, как и мы с парнями, всего лишь до середины реки смог доехать, а потом и вовсе с лошади упал, прямо в воду, зато двое остальных, прям, до того берега доехали, но развернулись, увидев, что среди них потери. Подняли бедолагу и в лагерь вернулись. Вот видя всё это, наши офицеры между собой обсуждали возможность твоей поездки в пятне. Я всё подслушал, на меня и вовсе никто особо внимания не обращает.

Гнус смотрит на меня так, я бы сказал извиняющее, что ли… виновато…

 

– Кстати, меня попытались магу, типа в услужение отдать, ну прислуживать, я отказался и сбёг на кухню. Ну и Кериму пожаловался. Так вот, наш дед с магом сцепился… кричал, что я тебе помогаю… так что, если кого и надо было брать в услужение его магичеству, то об этом стоило подумать ещё в графстве. Там такой ор был. В общем, честно скажу, чувствую, этот маг уже на тебя, заочно, зол и прости, что это из-за меня…

Я же, только головой покачал, что-то подобное, в принципе, я и ожидал.

Вот что меня напрягало, как только я за мага услышал.

А ведь ещё и офицеры есть в отряде, и кто его знает, как у нас с Гнусом, с бойцами этого отряда, дела ладиться будут. С людьми Керима и Хела мы отлично общались, а теперь, даже не скажу…

– маг сейчас, сразу, начал что-то делать. Говорят, что портал будут ладить. Там целую повозку привезли. В общем, вставай, а я побежал. Интересно же поглазеть на настоящую магию.

Я же, только кривлюсь. Портал! Около самого пятна. Они там, что, все с ума по сходили? Такое магическое сильное возмущение, по любому, нежить привлечёт, а значит, при завтрашнем посещении пятна надо будет быть очень и очень аккуратным. Как бы опять на боевую нежить не нарваться, а то и чего ещё похуже.

Ну не идиоты ли? Хотя и понять их можно, добираться до нас из графства, и далеко, и долго, и дорого, а тут раз, портал сработал и ты уже на месте, и травку найденную с ним передали. Надо бы попросить, чтобы этим порталом они пользовались, только в самом крайнем случае, вариант того, что всплеск сильный, магической силы, привлечёт к нам не нужное внимание нежити, а палить свои возможности по её обузданию, перед своими временными соратниками мне, ой, как не хочется.

Гнус скрылся за полотнами полога, и тут же, в его проёме появилась физиономия Кицы.

– встал? – Спрашивает она, очевидное…

– разбудили – жалуюсь я.

Та, только кривится…

– давай вставай. Кушать и тебя там зовут. Маг ярится, он с порталом разбирается. Запускать сейчас его будут. Ночевать в лагере ему не хочется, собирается через портал, в графство уйти. Они там что-то спорят с прибывшим капитаном и Хелом. Керим в их разговор не вклинивается. Но суть такова… тебе артефакт этот, маг навешивать будет. Сразу, как портал запустит. Воняет ему тут, в лагере, в свою квартирку хочет убыть. Так и заявил Хелу, что у него есть своя задача… артефакт и запуск портала. С порталом проблем нет, всё налажено, только силу и манну подать и накопитель подцепить и всё. А вот с тобой придётся, с его слов, часа два возиться, а оставаться тут, он ни в ком случае не намерен. А потому, пока есть время, кушать пошли. Думала тебя сегодня чтением озадачить, да боюсь, после этой привязки артефакта, ты отсыпаться будешь.

М-да… привязка и этот артефакт, который мне не впёрся, но и отказаться от него, никак. Спровоцировать мага на агрессивные действия, а потом сделать вид, что обиделся, сильно обиделся… и типа, подумываю, как свалить ото всех?? Я ведь знаю, чего они боятся…

Как вариант… и самого мага подставить. Его то в пятно вслед за мною никак не пошлют. Вариант, но и ругаться ведь не хочется.

Ладно, это развитие событий оставлю на случай, если маг и, правда, начнёт берега путать. А так… на один артефакт больше, на один меньше, мне то что, как я понял, мне они его, в любом случае, не оставят.

Оделся по-простому, штаники, чёботы лёгкие, простая рубаха сверху. Потренировал на лице, выражение простачка и недалёкого малолетнего увальня. Надо бы ещё говор потренировать, да некогда.

Ужин. Вкусно и сытно. Гнуса нет…

Меня пока не зовут, и от приёма пищи никто не отвлекает разговорами.

Ем, отдыхаю, на суету в лагере посматриваю. Реально, народу стало много. А вон и та троица, типа кочевники.

Что-то обсуждают с Хелом, в сторонке стоят.

Ого!! Полыхнуло как.

Маг… сука… вот это выброс!! Точно можно ждать нежить в гости, а завтра, в районе леса напротив лагеря, точно кто-то из неприятной нежити бродить будет.

Но это будет завтра. Вот проблемы подкрадываются ко мне, совсем другие, вернее, не подкрадываются, а подходят.

Хел и два крепких, но видно уже, старых кочевников.

Идут в нашу сторону и что-то между собой обсуждают, даже не так, спорят.

– … Так просто идти нельзя, надо хотя бы день, чтобы проверить, как он в седле держится и держится ли вообще – повышая голос, втолковывает вполне здравую мысль один из кочевников, одетый в какие-то цветные хламиды.

Кстати, оба очень похожи внешне, на людей из султаната, может народность та же, в султанате ведь тоже, и степи есть, и пустыни…

– проверим… – качает головой Хел – а не лучше, если просто кто-то из вас, его впереди себя посадит и всё… чего его на отдельной лошади в пятно вести – задаёт очередной вопрос, Хел.

Я представил себе эту картину… ну, в принципе, неплохое предложение. Самому, в одного, управлять лошадью, да ещё в пятне, мне уж, точно, не хочется.

– ну, а нарвёмся на нежить, как я буду или вот он, с луком работать?? А??? Проще парня вперёд послать на отдельном скакуне, а самим прикрывать его. Втроём и уйдём. А так, считай, сразу на одного бойца и на один лук уменьшится наша убойность. Как отбиваться от нежити, скажи??

Хел вздыхает и чешет в затылке…

– и то, правда, ну не проверим, не узнаем – и уже мне… – вижу, проснулся. Как спал?? – Озабоченно спрашивает меня лейтенант.

– Хорошо. Почти отдохнул – отвечаю я. – Смотрю, в нашем отряде прибыло??

Кивает в ответ, офицер…

– всё по твою душу. Цени. Даже вот эти уважаемые господа. Давай, я тебе их представлю. Его милость, Джучи Ван Бер. Сквайр. Командир летучих мышей, его Сиятельства. Летучие мыши, это отдельный отряд конной разведки войска, нашего графа. Ну и его вечный оппонент, в вопросе подготовки всадников герцогства, хозяин единственной в герцогстве школы наездников, сквайр Гиби Ван Рух. Оба, личные крестники графа, к слову, таких во всём королевстве, всего трое. По секрету, граф может их о чём-то только просить, но никак не приказывать. Как понимаешь, среди его подданных, таких, правильно, всего трое. Мы с тобой обсуждали возможность проехаться по землям пятна, и быстрее получится и, думаю, что безопаснее – рассуждает Хел… – вот эти господа и побудут с тобой в пятне.

– Ты, как??

Я же, пожимаю плечами…

– как и раньше, своего мнения не изменил. Это не просто опасно, а очень опасно, о какой можно говорить осторожности, при таком способе передвижения?? Нежити там хватает, те же крысы, например. Что будет, если они почувствуют лошадей?? А?? Мы соберём там целую кучу нежити, которая за нами по пятам, по пятну, гоняться будет и это ещё не боевая нежить. А про птах вы подумали?? И есть ли у уважаемых, щиты против нежити??? Вот главный вопрос.

Два бойца степей с удивлением следят за нашим с лейтенантом спором, явно диссонанс, малец спокойно спорит и возражает предложениям дворянина и вообще, они тут по решению графа, а этот малявка что-то пытается против, говорить.

Но сдерживаются, явно что-то их удерживает высказывать так, в открытую, свое недовольство…

Хел, явно устал, за этот вечер, от споров и кого-то постоянно уговаривать и кому-то, что-то объяснять.

– Это решение поддержал граф – сказал, как обрезал, офицер. – В общем, я принял решение. Сейчас, пока наш маг занят, ты с этими господами, прокатишься по округе. Они проверят, как ты можешь держаться в седле, лошадь тебе подобрали. Вернее, с собой небольшую лошадку, точнее, коня привели. Спокойное животное. Ну, седло и полный обвес на него. Так что… готовься. Поешь и вперёд. Вам на всё, про всё, один час. С магом, потом пообщаешься. Если он сможет, то артефакт контроля установит уже сегодня, нет – то переносим всё на завтра. Принимаю решение, завтра тебя в пятно не выпускать. Потренируетесь работать втроём, весь день на подготовку – и уже кочевникам – как и говорил, не сможет Нов, сам, уверено, в седле сидеть, кто-то из вас, его впереди себя повезёт. Я сказал, и это не обсуждается. А теперь давайте ужинать, у нас на сегодня ещё много дел.

Я же, только пожимаю плечами и протягиваю свою тарелку за добавкой. От такого кулеша, я никогда не откажусь…