Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья. Часть четвёртая

Tekst
13
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья. Часть четвёртая
Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья. Часть четвёртая
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 20,09  16,07 
Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья. Часть четвёртая
Audio
Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья. Часть четвёртая
Audiobook
Czyta Пожилой Ксеноморф
12,51 
Szczegóły
Путь одарённого. Ученик мага. Книга третья. Часть четвёртая
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Пролог

– Ну и как тебе результат??? Ты в таком же состоянии находишься, что и я??

Керим устало, вытянув ноги, развалившись в кресле на кухне своего дома, с усмешкой на устах смотрит на своего старого друга.

Аксель же, буквально копирует своего друга. Так же устало валяется, но уже на небольшом диванчике, расположенном в маленькой уютной гостинице жилища друга.

– Ладно, моё состояние – усмешка на его лице – ты же помнишь, какими ошарашенными были глаза старого негодяя. Такое ему предложить, да наглецы малолетние, и ведь согласился…

Хе, молча кивает…

– ты тоже считаешь, что Стани просто просчитал своего старого учителя и по совместительству, типа дедушку?? – Не унимается маг.

Старый убийца лениво махнул рукой…

– ну, дедушка он ему чисто номинально. Парень был зачат своей мамашей, явно ещё до момента, как она попала в разряд рабынь. Тут понятно и так, родила… и по любому, грела потом постель старому развратнику.

– ну, а этот его ученик, мы же думали, что он и есть отчим Стани и муж его матери?? – Удивлёно спрашивает Аксель.

Хе, не определённо, пожимает плечами…

– видно уступил деваху дед, своему названому сыну. Род то, как никак продолжать надо. Да и паренёк неплохие давал потенциальные умения в их семейном, получается, занятии. Но я что-то не понял, куда этот муженёк то подевался??? Его уже почти неделю, как нет. С Бирком мы общались за это время частенько, а вот его помощничек куда-то пропал.

Маг задумчиво смотрит на огонь, что изгибается языками на поленьях, в разожженном камине…

– я так, мельком, у заинтересованных лиц спрашивал…

– ты про своих магов?? Дина и его дружка?? – С усмешкой на устах, уточняет дедушка Керим.

На «Дружка», Аксель лишь усмехнулся, умеет Керим, старый друг, шутить… все знают, что эти два мага раньше друг друга на нюх не переносили, а тут, ты ж посмотри, из-за Нова, подружились??

Всё возможно…

– говорят, волдырями всё тело у него покрылось. Сильно… и к знахарям обращались, и лекарям, и ничего. Ничего не помогает. Маг лекарь, не сильный, но всё же… что-то про проклятие говорил. Дин его осматривал, тоже склоняется, что тут без магического воздействия не обошлось. Но вот природу магии никто понять не может. Что-то очень, либо древнее, либо сильное. Ну и в процессе осмотра сам болезненный признался, что недавно заказ выполнил на мага, но не убивал, а так, покалечить заказчик своего оппонента просил. Вот и грешит ассасин на недобитка.

Помолчали…

– считаешь, рванул решать проблему кардинально?? Прирежет мага и проклятье сойдёт??

Аксель только головой мотнул…

– вряд ли… может и вовсе на посмертное магическое проклятье нарваться. Если так, на ровном месте такие последствия, то посмертное проклятье мага может быть и вовсе фатальным. Дин считает, что этого помощничка Бирка можно смело списывать со счетов. Не вернётся он…

Помолчали. Керим долго думал над последними словами друга…

– не сможет устранить мага?? – Всё-таки задал он очевидный вопрос.

Аксель, крякнув, кивнул…

– но не потому, что маг защищённым будет сверх меры, хотя наверняка не будет столь беспечным, как раньше, нет, само состояние ассасина ухудшалось с каждым днём. Не выдержит, ошибок наделает, а не мне тебе говорить, что ошибки в его деле, это всегда в окончании, смерть самого мастера. Так что…

Ещё немного помолчали…

Керим вздыхает…

– плохая потеря – наконец-то разлепил он уста – особенно в свете предстоящей осады города. Уж кто-кто, а такой боец нашим защитникам, уж точно бы, не помешал. Кстати, Бирк, всю свою школу на стены крепости выводит. Но вроде, как его попросили принять командование на северной оконечности цитадели. В помощь, ему бойцов ополчения дают из состава, что смогла набрать гильдия кузнецов города. Человек под сотню получается, с той стороны, очень удобно нападавшим подходить к крепости – напоминает старый мастер.

Маг, лишь отмахивается…

– там очень большой и глубокий ров. Для планомерной и долгой осады может и удобное направление для главного удара, а так… считаю, раз у мятежников по слухам, причём со слов самого Хела, большой перевес в магах то они попрут напролом, может и не сходу, но главный удар будет нацелен на главные крепостные ворота. Чего им стесняться то. Они очень ограничены во времени, а там у нас, над воротами с обеих сторон парапет, причём, с большими площадками для защитников. Вот где, думаю, будет слишком горячо…

Хмык, со стороны Керима…

– не уверен, слишком очевидно. Ты считаешь, что вот так, без подготовки, будут лбами долбиться в самую защищённую часть крепости. Главные ворота?? Бред! – Не соглашается Хе – конечно, в магах у них преимущество и серьёзное, но не забывай, что на воротах артефакты защиты имеются и все об этом знают, как и на стенах около них, а там высота приличная. Это самое защищённое место цитадели… ну, если не считать самого донжона. Пытаться пробиться в этом месте верх глупости – смеётся Керим.

На что, Аксель лишь усмешку давит…

– время, брат… его у нападающих всего ничего. А так, магов в одном месте соберут и долбанут чем, что есть посерьёзней, возможно, из запретного что-то применят. Что тогда??? Артефакты?? Так заряд в защите у них тоже имеет в свой предел, хотя не спорю, в других местах цитадели и того нет. В этом ты прав, но и место для нападения у центральных ворот наиболее удобное для противника. Тут ухищрениями всякими заниматься и что-то придумывать, смысла нет. Прорвутся через главные ворота, тогда городу точно хана, а так, искать бреши в обороне, со стороны противника, никто не будет. Все понимают, что в любой момент может появиться и хозяин графства со своим немаленьким войском, так что нахрапом пойдут, при этом, применяя весь арсенал, что имеется, в данный момент, у них на вооружении и приличиями никто заморачиваться не будет. Победителей не судят. Так что я думаю, что попрут на пролом там, где удобнее, а не менее защищено.

Керим задумчиво смотрит на друга…

– Хел, кстати, на главные ворота сводный отряд от своих стражников ставит, а с другой стороны на другой площадке над воротами уже охранка будет… ну, всех кого собрать смогли и у них маги есть для защиты…

Аксель удивлённо смотрит на Хе…

– а у стражников Хела??

Хе, отмахивается…

– надежда только на артефакты личной защиты… ну, как ты и говорил, на стационарные артефакты, с щитами магии.

– И кто командовать там будет от стражников?? – Уточняет маг.

– Вроде как Щуп… – пожимает плечами Хе – есть ещё лейтенант, но у него в таких делах опыта кот наплакал, да и раненым он вернулся из рейда, как и сам капитан, пускай и отделался легче, чем командир. Так что руководить будет отрядом на стене… но, увы, не всем, а только стариками и молодёжью. Остальных капитан в отряд защищать именно ворота ставит, кстати, нас с тобой тоже туда просит присоединиться. Если получится у осаждающих выбить ворота или обрушить парапет, то вся надежда защитников города будет связана с запорным отрядом. Сам Хел именно этим отрядом и собирается командовать, как не отговаривали. Но и понимает капитан, пропустит неприятеля в город, граф его не пощадит даже, если и выживет как-то.

Помолчали…

– шантрапа наша куда?? Нов с братцем, ведь не успокоятся… – задаёт животрепещущий вопрос Аксель.

Керим только кривится в ответ, потом, еле удержавшись, чтобы не сплюнуть себе под ноги, произнёс…

– капитан и сам не хотел их видеть даже близко к крепостным стенам, разрешил только подвозить провизию из таверны Щупа, чтобы защитников кормить. – продолжает разговор Аксель – Да куда там, вой подняли. Нов так и сказал, он типа свободный человек, не даёт место капитан ему и его братцу рядом со стражниками, что ж… всё равно на стены взойдёт, может даже к охранке прибьётся, тем более, и там среди них у него старые знакомцы имеются или с отрядом от воров в бой пойдёт. Но успокоил, понимая, что в рукопашной толку от него не много, впрочем, как и от его братца. Всё-таки мелкие они ещё и кинжалами, подоспешному воину, с их силами, много увечья не нанесёшь. Сказали, что постреливать будут, один из своего арбалета редкого, кстати, а Нов и вовсе из необычного оружия, как сказал из метателей.

Керим кивает головой…

– знаком я с его оружием, зря его недооценивают, тем более, он у меня дополнительно снарядиков заказал сделанных из мифрила. Поверь… на малой дистанции, это страшное оружие в умелых руках. Наши воспитанники, к группе Бирканаотрез отказались присоединяться…

– да, уж… – смеётся Аксель – и ничего тут неуместного нет, если вспомнить последние происшествия, когда коротышки артефакт притащили…

– М-да, уж… – улыбается довольный Керим – но продешевили пацаны – хмыкает он, выдавая такие заявления в слух.

– Ну, не скажи – не соглашается с другом Аксель – они больше получили, чем могли, хотя не спорю, пожертвовать им пришлось многим.

Помолчали, думая каждый о своём…

– так что, в отряд прикрытия ворот войдём или как ты в прошлый раз, свободным художником будешь?? – Уточняет у друга, Керим.

Аксель, только крякнул в ответ.

– кхм… так-то надо бы к отряду присоединяться – говорит он, – но вот смысла нет. с самого начала там чего-то выжидать??? – принимает решение маг. – Я со своими артефактами буду больше полезен именно на стенах.

– чтобы популять своими льдинками?? – Ухмыляется Керим.

Аксель, довольный, улыбается в ответ…

– артефакты заряжены, вот и буду выбирать достойные цели. А там, если прорыв случится, спустимся по быстрому во двор к воротам. Это у нас времени много не займёт.

На что Керим только головой покачал…

– это, смотря какие разрушения, маги нам устроят, можно и вовсе на стене остаться, мы же летать с тобой не умеем, – вздыхает старый опытный воин.

 

Аксель, затравлено кивает…

– это да… помню, попали тогда…

Общие воспоминания былых походов и тех ошибок, которые по молодости совершали…

– что по мальцам? – Всё же не удержался маг от вопроса… – не хотелось бы потерять такой ресурс, ведь ты обещал мне баронства, которое купит нам, Нов.

Ухмылка, на лице Керима…

– да пускай постреляют – машет рукой старый вояка -проинструктируем, чтобы они из-за колон на стенах не высовывались. Будут из-за укрытий постреливать. У Стани, болты индивидуальные, а всё что будет на мертвецах ими убитых, включая оружие и артефакты, после будут принадлежать им. Никто и не дёрнется против, уж это мы с тобой обеспечим. Пускай и они по мародерствуют…

– ты уверен, что нам удастся всё-таки, при таком раскладе, отбиться?? – Вздыхает Аксель…

– да! – Уверено говорит Хе – нам не впервой в такие переделки попадать, и скажу так, даже с магами у них в перевесе, наш город очень крепкий орешек для атакующих. И не забывай, у них в войсках намешено всякой солянки собранной, а наёмники в проигрышном положении, скорее сдадутся, чем за нанимателя умирать пойдут. Максимум, первый самый опасный навал отбить, а там уже кровью умоются и остынут, ещё раз повторюсь, главное, выбить магов противника, вот по ним и расходуй свои льдинки.

Аксель, только вздыхает…

– если подставятся, радиус поражения у моих артефактов минимален, а сами мы подобраться к магам противника, на расстояние уверенного срабатывания артефакта, сам понимаешь, не сможем. Так что… – разводит он в сторону руки – как повезёт…

Керим кривится…

– м-да уж… только и остаётся надеяться, что на везение…

Глава первая

– … вторая тварь и ведь к нам в закуток не ногой. Чего их там отпугивало?? – Это Улас докладывает.

Пришлось возвращаться в подземелья, на ночь глядя. Без мяса выдвигаться в гости к Щупу смысла не было, хотя нас и ждали. Так с братцем и решили, по быстрому охоту провести, потом разделка и опять, уже глубокой ночью, в сторону таверны Кира шмыгнуть. С пустыми руками не хотелось в верхнем городе у своих покровителей появляться. А потому…

Стоило только через потайную дверь в подземелья попасть, Улас достучался мысленно до Ыыха, потом часик ждали, когда наш транспорт и друг появится. Вот где у паука радости было. Скучает он без нас.

Потом до нашего закутка забег сделали, вернее, мы тряслись сверху на панцире Ыыха… а затем, переодевшись в боевой прикид и обвешавшись оружием, спустились на нижний ярус.

Увы, наши заготовки не сработали, раскиданные части голов и хвостов оказались почему-то не тронутыми. И это говорило о том, что никто тут после нас не появлялся. Что было в принципе странно, и вот теперь блуждаем по подземному ходу в поисках добычи. И надо разобраться, почему в этой части подземелий крупные крысы перестали появляться??

И ведь нашли причину…

Почти дошли до тех мест, где я принял бой с тварью, которой раньше сам Улас и был, а так же, где до этого добыл алых крыс…

– что-то странное!! – Пришло первое сообщение от Уласа, находящегося в разведке – наблюдаю труп и что интересно – ушастый!!!

Вот так новость!

Мы с братцем переглянулись…

– ты думаешь о том же что и я?? – Братец лаконичен, как никогда.

Ну откуда я могу знать, чего он там себе надумал, связанное с этим мертвяком.

Тот факт, что труп, не живой мертвец, говорит о том, что точно имеем дело с перворождёнными, если бы это был сильный маг, то уже поднялся бы в виде лича, а раз нет, значит, либо молодняк, либо просто боец…

– есть ещё останки крыс, но вокруг куча разгрызенных костей – продолжает доклад Улас – считаю, что дроу попал в засаду крыс и возможно, он ту не один шлялся.

– Это да, они вообще, по подземельям в одиночку не любят бродить. – Братец на меня смотрит… – вот только почему они труп оставили в подземельях и не забрали его?? – Говорит Стани – или он, и правда, в одиночку тут гулял…

– или прикрывал кого – поддерживаю я выводы брата – но меня не это удивляет…

Стани удивлёно смотрит на меня и ждёт, чего я там скажу…

Улыбаюсь…

– а почему, спрашивается, сам труп цел??? Крысы значит, которых ушастые, по-видимому, прибили, растерзаны своими товарками, а ушастым что, подземные твари побрезговали?? Ни за что не поверю…

Вот и Улас просёк мою идею…

– считаешь, что именно тело ушастика чем-то прикрывает вход в сторону нашего закутка??

Стани понял, к чему я веду…

– раз крысы его даже в мёртвом виде боятся, а он не поднялся, как нежить, значит, магия…

Киваю и я.

– Щит или ещё что-то – говорю – но он, как когда-то и тела алых тварей, отпугивал обитателей здешних мест…

А потому…

Вот бредём, аккуратно проверяясь по сторонам, отводков от основного входа хватает. Моё умение, переданное Николасом, работает не покладая, чего там… рук?? В общем, постоянно трудится, обеспечивая нам высшую степень безопасности. Так просто к нам никому не подобраться.

И вот мы на месте…

Ну и диспозиция…

Мелкий труп… прилично, между прочим, одетый и вооружённый неплохо, немного не дотянул до стены. Явно получив увечья, пытался отползти к стене, да не смог. Вот начало нашего входа своим маленьким телом перегородил. Значит и, правда, дело в этом мелком неудачнике. Вопрос остаётся только в том, почему до сих пор за ним никто не пришёл, раз тут ушастые шастают, как у себя дома, хотя не у себя дома и этот труп, ненавязчиво на это показывает.

Стани аккуратно перевернул, лежащее вниз лицом, тело.

– Женщина – его голос сел, волнуется.

Я обратил взор на открывшийся вид. Красива тварь, даже сейчас чувствуется порода… и да… женщина, вот и сформированная грудь просматривается, несмотря на обвес и полу доспех, выполненный из неплохой кожи.

– И что делать будем?? – Уточняет у меня брат.

А ведь и, правда, что???

Прятать?? Куда??? Напрашивается, конечно, раздеть тёлку… да вот только ковыряться с трупом уж очень не хочется и ещё… надо бы разобраться, чего от этой клуши так сильно крыс то отпугивает.

– Как думаешь одна тут она была? – уточняю я у Уласа.

Призрак минуту думает…

– вы её перевернули, и вот смотри тесёмки, как будто что-то привязано было, типа свитка, и они перерезаны. Возможно, это мои личные предположения, она просто передала то, что несла… кому-то важному, а сама осталась прикрывать отход главного, кто был в ней в паре. Но ещё раз повторюсь, это мои личные предположения, тут так вокруг всё наверчено, все следы стёрты, но всё же понять можно, что был бой. И да… она магиня, хоть и слабая, все дроу, в том или ином роде, маги. Всё от внутренней силы зависит, кто они больше, волшебники или бойцы.

– Понятно… – тяну я…

Между тем, Стани вокруг, едва не на корточках, просматривает пол хода…

– бой точно был – говорит он, в конце концов, и ещё… – трое тут были и эта, видно уже ранена была, потому и осталась прикрывать отход остальных, дав им шанс на жизнь. И кстати… крыс тут был едва ли не выводок, голов шесть, не меньше. Потом и другие на трапезу пришли, но гоняли этих ушастых не менее пяти особей.

Я удивлённо взираю на брата…

– но как же… – шепчу я. – Мне говорили, что эти твари, более чем парой вовсе не нападают.

И тут в голове щёлкает…

Алые крысы, а с ними ещё тройка простых серых зубастиков, но больших размеров. Может быть и тут…

Может, искали пропавших???

Я судорожно сглатываю, алые крысы, что… разумные??? Хотя, по любому, магически изменённые создания и разумом наверняка обладают, ведь хитрющие твари.

Но что делать с трупом этой красавицы??? По любому, надо снимать с неё все безделушки одежду и амуницию. Уверен, что-нибудь и магическое найдём, вопрос, что с самим трупом делать? Раздеть и оставить на поругание крысам?? Вариант, но ещё надо найти то, что так крыс пугает в этом мертвом теле. Но вот, думаю, что щит какой-то, самозаряжающийся от манны, напитанной в пространстве. В момент боя он защищал воительницу, а потом, видно иссяк, но пока тут валялся труп, успел зарядиться и привет… в итоге, в нашем закутке нет крыс, а это неправильно.

– Что делаем? – Улас смотрит на меня выжидающе, а вот братец уже успел отойти на приличное расстояние, причём, в ту сторону рванул, куда его следы спутников, этой несчастной, увели…

Показываю взглядом Уласу…

– проследи – киваю в сторону, виднеющейся вдали, спины брата.

– Понял, – слышится от призрака…

Ещё мгновение и я остался один на один с телом дроу.

А что я могу сделать??

Да всё просто, вначале попробовать поднять тело в виде зомби, как когда-то учил меня господин Хасан, а затем, выпустив паучка и своего защитника, расщепить в прах тело, при этом, все цацки, надетые на труп, включая, и снарягу, и одежду, останутся просто на каменном полу хода.

И уже дотягиваюсь мысленно до Уласа…

– попридержи там братца, ко мне не подходить – командую я. – Я твоего знакомца выпущу, хотя ты и не помнишь ваш бой – напоминаю я призраку о неясных моментах нашего прошлого знакомства, когда он был и вовсе безмозглым убийцей.

– Ага… – доносится в моей голове мысли призрака – мы почти до хода дошли, где куда-то дроу пропадают. Стани пытается понять, где потайной вход. Пока ничего, но не отвлекаю тебя, работай, позовёшь, когда безопасно нам будет к тебе подойти.

Отлично, теперь можно спокойно всё тут прибрать. Но вначале попытаться поднять это тело, ведь перворождённая, а они вроде как и вовсе сами по себе в зомби не превращаются, сразу трансформируются в высшую нежить… типа вампиров и личей, так что…

Действую, как учили когда-то…

Уж что-что, а на простых трупиках животных, подъёму нежити я очень хорошо обучился, да и Николас потом закрепил мои навыки, дав ещё много знаний в этой области. Потому и уверен, что поднять мне эту бывшую перворождённую, в качестве нежити удастся, главное, успеть её по быстрому ещё и нейтрализовать..

Ну-с, начнём…

Посыл, паучок на контроле и на стрёме…

Жду… отток манны приличный…

Как бы я тут не переусердствовал, а то сам, своими руками, монстра сотворю и ведь тогда, и Улас, и Стани, и я сам, под удар нежити можем попасть, а потому…

Есть, рука дёрнулась…

Сука!! Выжидает, ведь явно разумна. Лич?? Или чего похуже?? Типа вампирши… очень, очень голодной вампирши…

Нет… ждать нет смысла, когда на ноги вскочит, могу и не успеть, ведь оружие у неё так и осталось, кинжал, во всяком случае, имеется, меч – Стани в стороне от трупа нашёл. Но не ждём…

Защитника на свободу выпускаем…

А-а-ах!!!

Ой, как вовремя то, явно сильна уже была тварь, очень сильна и хитра, даже дракоше моему попыталась оказать сопротивление, и паучок вон как-то обижено вибрирует, но надо отдать должное, сил и манны с неё мне очень много перепало, намного больше, чем я сам на подъём нежити потратил. Всё… один пепел от бывшей дроу остался… и вся её амуниция, цацки всякие и снаряга, на каменном полу валяется. Неплохой, надо сказать набор, правда, на щуплую женскую фигурку набор, а вот с цацками разбираться надо. Оружие то понятно себе заберём. Меч и пара неплохих кинжалов. Прошлый набор, что поднял от ушастых, братану достался, но тут ещё лук и колчан со стрелами имеется, но он, уж точно, не мне ни брату не нужен от слова, совсем. Ничего, продадим.

– Как там у вас? – Кидаю мысленный посыл в сторону, куда скрылись Улас с братцем…

– работаем… – доносится, на грани слышимости, мысль от призрака. – Стани тут вход обнаружил, но он закупорен. Как и чем, даже я понять не могу. Меня сквозь каменную стену не пропускает что-то, возможно защита на этот ход наложена.

– Не наследите там – говорю я.

Ведь реально, можно привести, своими действиями, очередную боевую тройку ушастых уже к себе в закуток. Чего бы, ну очень не хотелось.

Ну коль, пока есть время… да и никто не отвлекает, паучок вон как довольно ворочается в моём пред плечном артефакте, переваривая доставшуюся магическую силу и энергию. Все довольны, но проверить периметр вокруг себя стоит, тут в подземельях опасно ушами хлопать, можно кому-нибудь на обед попасть в виде главного блюда. А в наших планах наоборот найти, что предложить на обед в таверну, куда мы в гости собрались и ведь с Щупом у нас договорённость, да и платит за мясо бывший стражник весьма прилично. Ну и про внутренностикрысиные забывать не стоит, мне ещё для Акселя эликсиры скоро придётся делать, а ингредиентов для этого, понадобится много.

Ну, что мы имеем?? Придётся копаться в этой куче вещей. Не забыть бы ещё и прах от перворождённой собрать, для моего огородика. Это отличное удобрение, да и как ингредиенты, для некоторых эликсиров, этот порошок использовать можно.

Но этим и потом заняться можно или лучше братана озадачу, а пока…

Ну, понятно… безрукавка, плащ эльфийский очень приличного качества. Сапожки на женскую ножку, но нам с братцем такой прикид подойдёт, мы очень ещё не большие по росточку, но великовато будет даже для братца и мне великоваты… так, что ещё?? Перчатки обрезанные… ну это знакомо, удобно такими с оружием работать. Понятно… боёвкой девка была, а магически, больше на артефакты надеялась, а их у неё…

 

Ух, ты… красивые какие серёжки и ведь обе, не просто украшение, а явно какие-то заклинания в них вкраплены, похоже на невидимость, что-то подобное я у себя в книге магии видел. Но могу и ошибаться, но тут не время разбираться с артефактами, у себя этим делом заняться будет намного правильней, а так просто пробежимся по быстрому, что пойму сразу хорошо, нет… потом разбираться начнём.

Кулоны, аж три штуки…

Понятно, один накопитель, второй, похоже, щит, а вот это уже интересно… и накопитель, и щит, почти разряжены, от щита магией несёт немного, но сам щит, очень даже ничего. На будущее оставить, если Стани в магическом плане развиваться будет, и ведь на вскидку скажу, что новоделы все артефакты, но очень приличного качества. Отличные артефакторщики у дроу, этого не отнять. Штанишки с дырой, видно в ногу и пришло первое ранение. Зашьём, делов то.

Так… проверка пространства.

Вот же… Крыса!!! И ведь, как подбирается, если бы ещё ворон половил, то нос к носу с этим серым монстром бы столкнулся…

Но суетиться уже поздно, надо лишь ребят предупредить о том, что у нас гости…

– Улас! Улас! – Кричу я мысленно в пространство…

– чего орёшь?? – Тут же приходит от призрака ответ…

– у нас крыса на подступах. Решила на меня охоту начать… ускорение я уже активировал, буду работать кинжалами – говорю я…

– лучше сразу ледяными пульками в голову твари засади… – перебил меня призрак – и мы возвращаемся, сейчас Стани предупрежу – говорит Улас…

– хорошо – быстро отвечаю я – но не вмешивайтесь, нам бы, в любом случае, вторую крысу найти, кто его знает, когда мы в подземельях теперь появимся.

А крыса не ждёт, всё ближе к жертве… ну это она так думает, что охотится, нет… теперь уже она сама мной, в качестве законного трофея рассматривается.

Есть, начала она движение…

Ну, ничего… артефакты ускорения и точности, в купе с ночным зрением, даёт мне гигантское преимущество над тварью.

Я быстрее, а главное, точнее. Пара льдинок, срываются с моей руки и точно поражают, несущееся на меня тело, в глаза.

Вот же… по инерции, почти до моего сапога до скользила, хотя уже мертва. Вон, какую скорость набрала, так сильно и резко ускорившись.

Вот и Стани бежит, теперь можно и разделкой прямо на месте заняться, он прикроет…

Все, закончил. С моими артефактами и нарабатываемым опытом, любой монстр на полчаса работы ножом, причём, тесак, с закруглённым остриём, сам в моих руках всю работу выполняет. Во, как Стани, за моими руками заворожено наблюдает, пока Улас по сторонам смотрит, да и я сам периодически пространство вокруг нас проверяю, чтобы ещё кто-нибудь нежданчик нам не попытался тут устроить, пока мы разделкой заняты…

– … вот и гости очередные – говорю я…

– … вторая тварь и ведь к нам в закуток, не ногой. Чего их там отпугивает?? – Улас вторит моему предупреждению.

Работа по разделке уже закончена, а тут и бегать не надо, вторая тварь в гости крадётся. Даже Улас её учуял.

– Щит у эльфы был, видно, само заряжающийся – докладываю я.

Стани всё уже успел собрать, что нам досталось от перворождённой. Единственно, оружие я припрятал в свою пространственную сумку, но туда, уже точно, больше ничего не влезет, нам куда-то ещё вторую тушу припрятать надо…

– щит?? – Переспрашивает Улас.

– Да… дроу грохнули, но щит по новой заряжаться начал, продолжая прикрывать свою, уже погибшую, владелицу. Ну, я так это вижу – делюсь я своими соображениями. – Со всеми цацками, что мы нашли у дроу, я ещё не разобрался толком, но могу точно сказать, что просто украшений у этой воительницы попросту не было. Хорошо упакованный боец и магиня тоже приличная была…

– С чего решил?? – Не понял Стани…

Я вздыхаю…

– чтобы развеять труп в пыль, мне пришлось, вначале, провести обряд поднятия нежити.

Круглые глаза, как блюдца, на лице брата…

– поверь, умею… учили, пускай и против моего желания, но так получилось – вздыхаю я – так вот… поднять перворожденную не просто, а практически невозможно, но меня Николас, подобным фокусам научил, вернее, подправил мои знания и умения в этой области. Но вернёмся к дроу, в общем, она в высшую нежить сразу перепрыгнула, причём, разумную. Думаю, что у меня, при поднятии, получился полу лич и полу вампирша, бывают и такие, среди нежити. В общем, если бы она в жизни не была вполне сильной одарённой, то личем ей уж точно не светило бы стать, ни при каких обстоятельствах, но кто ж мог знать, что мы тут появимся… вот и говорю, что магиней была. Но всё, хватит о нежити, к нам охотничий трофей, почти в плотную, подобрался. Прикрывайте спину, я атакую.

Но тут влез братец…

– а можно я?? – Спрашивает он. И в руках у него кинжалы уже тускло отсвечивают блекло свет, от местного освещения, идущего от стен.

Киваю, ведь такая страсть к охоте в брате неожиданно проснулась, грех такой задор гасить…

– я тебя страховать буду – говорю я, в случае чего, если почувствуешь, что не справляешься, кричи и тут же в сторону уходи, я магией её приголублю, а теперь давай, действуй, а мы проследим за тобой.

Ведь понимаю, что глупость сотворил, дав неопытному брату, в вопросах подземной охоты на крыс, возможность самостоятельно убить тварь, но и отказать оказался не в силах.

Эх… не пожалеть бы об этом в будущем…

Всё удачно закончилось, братец кинжалами работает в режиме бога, мне никогда такого мастерства, уж точно, не добиться, хотяя как раз считал себя почти докой в этом искусстве.

Наивный, в сравнении с такими мастерами, как братец, я никто и зовут меня никак, едва ли получше получается любого неуча.

Обидно ощущать себя таким неумехой, на фоне настоящего мастера. Теперь я понимаю, что двигало дедушкой Хе, в желании устроить меня на обучение к Бирку, он то лучше всех понимал, что мне в моей жизни больше всего пригодиться может и это как раз, кстати, и есть умение за себя постоять с оружием в руках, магией не везде можно воспользоваться, увы.

Хотя, есть у меня, чем удивить потенциальных обидчиков.

Крысу, как свинью закололи, вогнав точно клинок кинжала в ухо крысе. Удар почти насквозь пробил могучий черепок. Вот это я понимаю удар, хорош и по силе и по точности.

Довольный собой, Стани только рукой широкий жест делает, словно трофей показывает…

– принимай…

Что интересно, мне пришлось подальше отбежать от их места схватки, которая в принципе, пару мгновений велась.

Несколько обманных движений, пару уворотов со стороны братца, чтобы под когти и зубки подземного монстра не попасть, сближение и точный выверенный по силе удар.

Всё… можно и разделкой заняться, пока Стани останки от ушастой приберёт, чтобы и следочка, для следопытов, не осталось. От этих перворождённых всего можно ожидать. С час работы для меня и все ингредиенты, и мясо монстриков уложено в пространственный мешок. Я готов…

Возвращаемся. Нас там Ыых ждёт. Сегодня другу, увы, ничего не обломится, хотя запасов у него много, мы их ему на неделю натащили. Ничего, в следующее посещение целого барана притащим, конечно, в разделанном виде, да и от говядины, наш восьмилапый друг, не откажется. Пока нас нет в подземелье, Ыых пообещал паутиной заняться, наматывать катушки будет и клейкие фрагменты соберёт в отдельную ёмкость и это, уже лично для меня. Это мой главный и почти единственный ингредиент для производства клея.

Возвращение, идём молча, что-то подустали мы с братцем, а Улас, видя наше состояние, вопросами и беседой не донимает, его ждёт сейчас более благодарный слушатель. Уж что-что, а Ыых от беседы точно не откажется…

Но я не удерживаюсь от реплики…

– одеваешься в лучшее, что у нас есть, а лучше, просто с собой берём вещи. То, что передал дедушка Хе, пока попридержим, думаю, на нас сегодня никто нападать не будет. У Кира отдохнём немного, помоемся, тётушку попросим нашими прическами заняться и экипируемся. В этот раз мы должны выглядеть на все сто, как настоящие дворяне. Придётся соответствовать…

Хмык, со стороны братца…

– представляю, какой шок будет для всех, когда я весь такой из себя, да прекрасным оружием опоясанный, опять появлюсь на пороге родной школы.