Bestseler

А вот и я, дракон!

Tekst
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
А вот и я, дракон!
А вот и я, дракон!
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 18,17  14,54 
А вот и я, дракон!
Audio
А вот и я, дракон!
Audiobook
Czyta Екатерина Мухина
10,95 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
А вот и я, дракон!
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1. Повернись ко мне передом

Как провести первый вечер предновогодней недели трем студенткам, только что успешно сдавшим очередную сессию?

Например, можно проверить действие артефактов, кропотливо созданных мною для поиска истинной любви. Конечно же, с помощью гаданий! Люди склонны к суевериям и привержены старым традициям. А значит, именно канун Нового года – идеальное время для проведения контрольного эксперимента!

Именно поэтому я и две моих подруги мерзли сегодня в парке нашего университета.

– Велавушка, а пойдем обратно в общежитие? – донесся до меня голос Тианы. – Ну на кой тебе этот жених? Ты же сама раньше говорила, что отношения – это зло, которое мешает образованию.

– Говорила, – кивнула я, переступая с ноги на ногу и ежась от холода.

Посиделки в общежитии внезапно переросли в тягу к приключениям, так что пришлось очень быстро собираться для проведения необходимых ритуалов. В итоге девочки устали ждать и начали поторапливать, угрожая вообще никуда не пойти. Пришлось в спешке надеть первую попавшуюся обувь. И теперь я слегка раскачивалась на небольших каблуках. Разумеется, дело было именно в них, а не в выпитом в честь наступающих праздников эльфийском эликсире, который неизвестно откуда принесла Да́ра…

– Это антинаучно, – буркнула Тиана, слегка потянув меня за локоть.

– Конечно-конечно… и антинаучно, и антимагично, – кивнула я и, поправив на плече мешок с магическим реквизитом, осмотрелась.

– Да зачем на улице? – догнал меня вопрос Дароми́ры. – Уж жребий мы могли и в тепле вытянуть, верно?

– Нужно соблюдать правила от начала и до конца, – пояснила им очевидное. – Я все взяла, так что сразу на месте проведем ритуалы!

– Мне вот интересно, где ты реквизит раздобыла? – уточнила Даромира.

– Почти все сделала за последний год обучения, – пожала плечами я. – Остальное – мелочи, прихваченные с наших столов. Но! Я недавно вычитала, что в предновогоднюю неделю все магические предметы обретают еще большую силу. Скорее всего, это просто глупое суеверие, однако нам обязательно надо попробовать! И как можно скорее. До полуночи времени всего ничего. Пришли!

Я поставила мешок на заснеженную землю. Покопалась в своей безразмерной сумке и выудила черный мешочек, в который перед выходом успела набросать несколько бумажек с разными гаданиями. Вспоминала их на ходу и немного изменила, подстроив под имеющиеся артефакты.

– Ну что, тянем жребий! – скомандовала я, подзывая к себе подруг и злодейски расхохотавшись.

Но закашлялась под хмурыми взглядами и сбилась на глупое хихиканье. Хотелось быстрее приступить к воплощению неожиданно зародившегося плана, но не вызывать сильных подозрений. А девчонки потом еще спасибо скажут…

Как всегда, первой «ринулась в бой» Даромира:

– Давайте я! Покончим с этим и пойдем домой.

Она запустила руку в мешочек, поводила там пальчиками и добавила:

– У меня там зелье достаивается, а мы его бросили.

– Так оно под присмотром! – пожала плечами Тиана. – Ну, каким-никаким…

– Твой ручной хищный куст, Тианочка, вот вообще не является надежной нянькой для зелья, – ответила я, припоминая недавнее событие: – В прошлый раз он подсыпал в состав Дары какой-то гадости. И долго не признавался, какой именно! Но сейчас не об этом. Даромира, что тебе выпало? Не томи!

Вынув бумажку, Дара прочитала с нотками удивления:

– Гадание на тапках. Возьмите купленные заранее мужские тапки, ровно в полночь наденьте их на ладони и перешагните порог своего дома. Руками?! Серьезно?!

Мы с Тианой переглянулись. Она закрыла рот ладонями, пряча смех.

– Древние поверья бывают странными для современного человека, – с самым серьезным видом ответила я.

Не говорить же, что придумала это гадание из-за имеющихся тапок, которые несколько месяцев расшивала нужными рунами? Знала бы Даромира, какую ценность ей доверяют!

Быстро отведя взгляд, я полезла в мешок и вынула оттуда пару разношенных выстиранных тапок просто-таки огромного размера. Такие могли прийтись впору разве что троллю-привратнику… или моему дяде.

– Держи! И читай, что там дальше?

– Обойдетесь, – ответила Даромира, отнимая у меня артефакт. – Я пошла.

– Ку-у-уда? – удивилась Тиана. – А дочитать? Мне вот интересно, что надо сделать, после того как на четвереньках пересечешь порог!

Дара сделала паузу, бросила на нас недовольный взгляд, но все же прочла:

– Оставьте обувь ожидать своего хозяина, который обязательно появится. Первый постучавший с утра к вам мужчина и есть суженый! Надо предложить ему надеть тапки. – Она хмыкнула и добавила: – Все это выглядит очень оптимистично, ввиду того, что общага у нас ЖЕНСКАЯ, и никто посторонний там не шастает. Кстати, где ты отыскала это безобразие и что на них за вышивка?

– Из дома случайно привезла, – чуть приврала я, поправляя очки на носу. Не случайно, конечно, а ради благой цели! – Спутала дядины со своими.

– Я даже не буду спрашивать, как именно ты перепутала, – засмеялась Дара. – Тяни, Ве́ла!

– Ты же решила уходить! – припомнила Тиана.

– А я передумала. Где я еще так развлекусь? Интересно же, что вам попадется. Особенно этой затейнице, – она кивнула на меня.

Я пожала плечами, вынула вторую бумажку и разочарованно прочла:

– Гадание на зеркалах. Найдите темное-темное место, возьмите толстую свечу и призовите магический огонь. На стене начертите овал, создайте на этом месте зеркальную поверхность. Активируйте руны на свече словами: «Явись ко мне, истинная половина!» Ждите в отражении зеркала лика идеально подходящего вам партнера. Я надеялась, выпадет что-то поинтереснее! Хотя бы как у Дары, с тапками.

– Моя очередь. Э-э-э… – Тиана возмущенно покачала головой.

Мне пришлось прочитать ее задание самой:

– Магический лук для создания искренних чувств. – Я восхищенно распахнула глаза. – О-о-о! Это самое волшебное из гаданий. Честное слово, тебе понравится. Здесь нужен только твой волос и магическая стрела.

Я вынула из мешка прихваченный из комнаты детский лук и тонкую короткую стрелу, испещренную теми же руническими формулами, что тапки Дары и моя свеча.

– Вот! – Отдала лук Тиане и пояснила: – В полночь выйдешь на перекресток, вырвешь один волос с головы, приставишь к тетиве, и они соединятся. Закроешь глаза, стоя на перекрестке, натянешь стрелу и дашь мысленный посыл – найти твою истинную пару. Стрела сама найдет того самого! И приведет вас друг к другу.

– Какой бред, – «взорвалась» Дара. – Я ухожу.

– Вы обещали погадать! – припомнила ей в спину. – Девочки, это важно. Если уж мы начали, то нельзя бросать на полпути. Согласны? И скоро полночь!

Еще немного препирательств, угроз и ультиматумов привели к тому, что мы разошлись каждая в свою сторону. Не зная, отправятся ли гадать девчонки, я от намеченного пути отказываться не собиралась.

* * *

– Темное место… темное место… – бормотала я, продвигаясь по городским закоулкам и с тоской осматриваясь по сторонам.

Задор и азарт от идеи опробовать артефакты во время гадания таяли с каждым шагом.

На улице холодало. К тому же выяснилось, что идти на каблуках (пусть даже небольших) по сугробам – так себе удовольствие.

Хотелось все бросить и вернуться в университет.

Но перед глазами сразу вставали ехидные лица подруг, которых я фактически заставила пойти на эксперимент с гаданиями. А сама спасую? Никогда!

– Сдаются только рохли, Вела, – пробормотала, кутаясь в теплую куртку. – А ты не такая. Ты все сможешь, все преодоле…

Споткнувшись, сбилась с попытки задать себе позитивное мышление. Пришлось выругаться и свернуть на очередную улочку – неожиданно узкую и темную. Здесь горели всего три фонаря. Так что местами темнота стояла такая – хоть глаз выколи.

– Вот это удача! – обрадовалась я, ринувшись вперед с вновь воспрявшим энтузиазмом.

В конце улицы возвышалась таверна-гостиница «У дядюшки Мо». Место я знала, ведь именно сюда мои однокурсники бегали отмечать сданные зачеты или заливать горе от «провалов». У меня времени на такие глупости хватило лишь несколько раз, да и то – ради удовлетворения природного любопытства.

Почти пять лет учебы на артефактора и стремление быть лучшей на курсе не позволяли расслабляться и тратить вечера на глупости. Впереди маячили две основные цели: защитить итоговый проект по артефакторике (над которым я корпела почти год) и получить одно из лучших мест для итоговой практики. Пределом мечты для последнего, само собой, было королевство драконов. «Отхватить» вызов к ним считалось нереальным везением, так что многие отчаялись и перестали отправлять заявки. Я рассуждала иначе: как драконы узнают о молодом таланте, способном осчастливить их собой, если им не написать? И я писала. Каждый год отправляла заявки в разные организации с просьбой взять меня на практику. Я верила, что среди драконов найдется кто-нибудь мудрый и пригласит лучшую студентку курса.

Однако уже пятый год меня игнорировали. То ли мудрость у драконов была не в чести, то ли старый конфликт с людьми настолько мешал относиться к ним рационально…

Немного взгрустнув от собственных мыслей, я остановилась перед таверной-гостиницей. Слева к ней примыкала круглосуточная прачечная для студентов и всех жителей городка рядом с университетом. Мне снова повезло – внутри никого не оказалось. В помещении царила кромешная тьма, пахло сыростью, щелочью и надеждой на хороший исход моего эксперимента.

Ободряюще кивнув самой себе, я решительно вошла и принялась готовиться к гаданию на истинную пару. Мой проект вот-вот должен был реализоваться впервые.

Уже больше года я собирала информацию и прорабатывала особую руническую формулу, способную помочь найти идеальную половинку всем страждущим. «Каждой твари по паре» – гласило черновое название проекта. Правда, три первых контрольных эксперимента провалились, но сегодня, с учетом новых поправок и предновогодней недели, я была уверена в результате почти на сто процентов.

 

Закрутив хвост на затылке, я достала из кармана сетку для волос и нацепила ее на голову, как при работе в условиях лаборатории. Ничто не должно было отвлекать от дела.

Магией создала трех светлячков, нашла в своей сумке кусок повлажневшего, сильно пачкающегося мела и принялась вдумчиво чертить на стене большой овал – будущее зеркало. Вляпалась в паутину, выругалась на не желающую загораться свечу… И все же к полуночи совершила все нужные приготовления. Успела!

– Ну что, где ты, мой суженый? – пробормотала я, довольно потирая руки.

Активировав руны на свече и посылая свою магию в нарисованный на стене овал, уставилась вперед. Согласно замыслу, «суженый» должен был явиться в отражении магического зеркала. По традиции, от меня требовалось рассмотреть его лицо, запомнить и восхититься от перспектив будущей встречи в реальности. Или испугаться и постараться избегать всеми мыслимыми способами. В конце концов, прожить можно и без избранника. Главное – сдать качественный проект и подтвердить звание лучшей студентки курса.

Однако эксперимент дал сбой в самом начале.

Зеркальная поверхность, едва появившись, дрогнула и начала закручиваться водоворотом, неудержимо затягивающим в себя мою силу! Притом в таком количестве, что тело начало трясти мелкой дрожью.

Разум в ужасе требовал «сматывать удочки», но желание во что бы то ни стало добиться успеха победило. Да и как отступить, когда эксперимент идет хоть и не туда, но очень интригующе?

Я не привыкла пасовать. Поправив очки, сорвала с пояса один из энергетических кристаллов, сжала его в кулаке и швырнула в зеркальную гладь. Она начала медленно светлеть. По ту сторону проступали очертания жилого помещения: паркетный пол, стеллаж с книгами, закрывающий обзор… В остальном – белая муть.

Я подобралась. Швырнула перед собой еще один кристалл. И еще, и еще! Преступная расточительность, но об этом я собиралась подумать позже.

А пока гадский портал в светлое счастливое будущее отнимал все больше энергии. Кристаллы кончились, любопытство разгорелось сильнее. Казалось, сама судьба бросает мне вызов. Не в силах отступить, я начала вливать собственные силы.

Когда энергии почти не осталось, хотела с горечью отступить. И тут услышала за «плывущим» отражением голоса нескольких мужчин.

Вот оно! Один из них мой! Нужно всмотреться в зеркало, увидеть лицо и тогда прекращать эксперимент. Ведь узнать суженого – основное условие древнего поверья, а значит, и залог успешности моего проекта.

В совокупности с моими руническими заклинаниями, эксперимент обязан был сработать. К «неудам» я не привыкла, так что пришлось податься еще ближе. Вытерев испарину со лба, поддала еще немного сил. Последних.

Тогда-то и бросилось в глаза неожиданное: голая мужская спина, на которой красовался нарисованный черный дракон.

От неожиданности я зажмурилась, с трудом удержав зеркало в рабочем состоянии. Не то чтобы мне не доводилось видеть мужских спин во время занятий по боевым искусствам, но тут отчего-то пришло смущение. Мужчина оказался мощным, с идеально прорисованным рельефом мышц. Точно не студент из наших…

Мотнув головой, я отбросила сомнения и распахнула глаза.

– Просто покажись мне передом, – прошептала зеркалу, чувствуя, как слабею с каждой секундой.

Вот только изображение снова подернулось мутной рябью.

Всему конец! Пришло время разорвать контакт и признать поражение. Подхватив с пола мешок с реквизитом, который так и не удосужилась сунуть в сумку, я разогнулась и… тут подвели ненавистные каблуки! Нога снова подвернулась. Удивленно распахнув глаза и взмахнув руками, я ощутила леденящий холод и провалилась во тьму. Больно ударилась коленом о неожиданно гладкую холодную поверхность. Промычала что-то несуразное, осторожно посмотрела вниз.

Оказалось, сижу на паркете!

В глаза ударил слепящий свет, сердце пропустило несколько ударов, а затем забилось как сумасшедшее. И тут над головой раздался мужской голос: тихий, вкрадчивый с нотками непередаваемого удивления:

– Это что еще за тохо́нь?!

– Я – не тохонь, – пробормотала, медленно поднимаясь, – а непредвиденная случайность. Сюрприз. Здравствуйте.

В ответ раздалась оглушающая тишина.

Слышно было лишь мое сбивчивое дыхание, стук стрелок часов и неровное потрескивание свечи с магическим пламенем.

Выпрямившись, я оставила у ног мешок, поправила слетевшие на кончик носа очки и, прищурившись по привычке, принялась с удивлением осматриваться.

Определенно я никогда не была здесь раньше. Иначе мне точно запомнился бы большой рабочий кабинет, отделанный красным деревом и обставленный темной громоздкой мебелью с вычурной резьбой. Место пугало. Не только из-за кричащей дороговизны обстановки и непривычно вытянутых вверх стрельчатых окон, виднеющихся из-за тяжелых темных портьер… Но и потому, что в центре помещения стояли трое мужчин – все одетые в рубашки и классические брюки. У одного из незнакомцев на шее висел полураспущенный шейный платок, второй держал в руках сюртук.

Мужчины оценивали меня, а я – невольно – их. Взгляд то и дело задерживался на похожих деталях: длинных светлых волосах, широких плечах, высоком росте и одинаково неприветливых лицах.

К концу осмотра бедной студентке захотелось в общежитие, к верным боевым подругам и любимым домашним заданиям.

– Хм, – сказал самый высокий незнакомец, первым привлекший мое внимание из-за невероятно светлых голубых глаз, похожих на две льдинки: такие же чистые и холодные.

Что еще поражало: у остальных мужчин на лицах было яркое недоумение, а у этого вроде бы не дрогнул ни единый мускул. Но каким-то непостижимым образом он излучал презрение и рождал во мне противоестественное желание извиняться за все. Даже за то, в чем не виновата.

– Да уж, – буркнул синеглазый, стоящий ближе всего ко мне. Именно он обозвал меня мелкой нечистью – тохонью. В его ухе красовалась серьга-капля, а на губах появилась насмешливая улыбка.

– Гм-м, – промычал третий мужчина, замерший чуть поодаль от остальных. Этот, как и я, носил очки. В наш век их приходится надевать в основном артефакторам – из-за специфики работы. При создании новых проектов необходимо постоянно перестраивать зрение на магическое, из-за чего оно быстро садится. На восстановление нужно время. Очки помогают ускорять процесс и оберегать глаза во время работы.

В общем, глядя на последнего незнакомца, я немного успокоилась, потому что поняла, кого видела в зеркале. Артефактор. Кто же еще? Сейчас он был в сиреневой рубашке, но – уверена – именно его спину украшал рисунок дракона! Если думать логически, именно таким и должен был оказаться мой суженый: интеллигентным, серьезным, интересным молодым мужчиной.

– Она улыбается? – Объект моего страстного интереса опасливо шагнул в сторону. – Странная какая. Чего тянете? Ворк, разберись.

– Она не опасна, – красивым обволакивающим голосом заявил тот, что с каплей в ухе. – Не чувствую от нее желания причинить вред или напасть. Только удивление, любопытство и… радость, что ли?

«Эмпат? – пронеслось у меня в голове. – Быть не может. Они ведь существуют только среди драконов, и то редко…»

– Значит, больная, – сбил меня с мысли объект, сразу показавшись менее привлекательным.

– Почему это? – удивились мы с тем самым Ворком. Одновременно.

– У сумасшедших магинь случаются прорывы в силе и спонтанные переносы, – поправляя на носу очки, ответил объект. – Я читал недавно соответствующую статью. И вот. Видите? Она пришла со свечкой и мешком. Никто нормальный сюда при всем желании не смог бы телепортироваться, тем более с подозрительными вещами. И вид у нее… прямо скажем, нездоровый.

– Попрошу без оскорблений, – пробубнила я, злясь на услышанное и чуть распуская шарф. – Хорошие манеры еще никто не отменял.

Брови «суженого» взлетели. Сам он возмущенно всплеснул руками и посмотрел на коллег по недоумению.

– Так кто ты такая, девица-сюрприз? – спросил тот, что предположительно показался эмпатом. Ворк.

– Я – жертва обстоятельств, – ответила, трагически шмыгнув носом и опасливо рассматривая мужчин. – Случайно провалилась в зеркальный портал во время гадания на жениха. Не смотрите так, сейчас новогодняя неделя, и многие девушки по традиции… В общем, это неважно. Главное, я здесь не потому, что сошла с ума. Помогите мне вернуться назад. Наверняка в университете уже с ног сбились из-за моего исчезновения.

– Вы такая ценная личность? – уточнил Ворк и подмигнул.

Я нахмурилась. Глаза этого мужчины отчего-то напоминали мне бушующий океан. А голос – накатывающие прибрежные волны… Глупые ассоциации, непонятные и пугающие. Могла ли я и правда тронуться умом из-за спонтанного перемещения с артефакторной свечкой в руках?

– Девушка! – напомнил о себе Ворк.

– Я – важный ученый, – ответила, судорожно сглатывая и проклиная миг, когда решила позвать девочек гадать.

Ну что за глупость, смешивать старые поверья и магию?! Как мне вообще это пришло в голову и почему еще час назад казалось абсолютно гениальным?

– Ученый? – На этот раз рассмеялся объект моего проекта.

Его смех, увы, следовало отнести к недостаткам – слишком тихий и раздражающий. С другой стороны, суженые нужны не для того, чтобы хохотать ночами в обнимку. С ними создают семьи, а это не смешно. Потерпеть для нужного дела в общем-то можно.

– Так кто вы, прекрасная незнакомка? – уточнил эмпат.

– Я – свет науки и магии! – веско сказала ему. И тут же поправилась: – Светоч. Надежда, в общем. На будущее.

Мужчины переглянулись, и эмпат, дернув себя за серьгу в ухе, выразительно почесал согнутым указательным пальцем у виска. Мой суженый ему кивнул. А льдистоглазый тяжело вздохнул и принялся говорить со мной, как с душевнобольной:

– Милое создание, откуда вы свалились в мой кабинет? Будьте так любезны, расскажите подробней, чтобы мы – три глупца – могли понять, помочь и отправить вас в…

– Университет, – перебила я его. – Только у меня нет с собой денег. Видите ли, моя сумка осталась в прачечной. Там я проводила ритуал. Так что вам придется оплатить перемещение. Но, как только доберусь до общежития, все возмещу.

– МУМИ́? – Льдистоглазый назвал аббревиатуру нашего университета.

– Именно! – обрадовалась я. – Мне правда нужно возвращаться. Мы где-то недалеко?

– Мы где-то, – кивнул он. Потер подбородок и задумчиво добавил: – Дальше, чем вы думаете.

Я кивнула, ожидая продолжения. Но господин Ледяной Взгляд умолк и, судя по виду, глубоко задумался.

– Мы на окраине столицы драконьего королевства, Голд-Тери́. – сжалился надо мной Ворк. – А ты, надежда на будущее, ворвалась в кабинет милорда Астера Ке́йда. В его личные владения, и теперь…

Я рассмеялась, покачала головой. Шутник!

– Хотите убедить меня, что я просто пересекла полмира? – спросила насмешливо. – Конечно, нарисовала зеркало, добавила немного магии, зажгла свечу – и вжух!.. Обычное дело для студентки пятого курса. Ха-ха-ха!

– Как ты здесь очутилась – отдельный разговор, требующий разбирательства, – мягко, но с предупреждающими нотками заметил Ворк. – Сейчас важно другое. Ты действительно в столице драконьей империи. И, насколько понимаю, разрешения на пересечение границ у тебя нет. Так?

Я посмотрела на всех троих по очереди. Они не смеялись. И вообще не выглядели шутниками.

Облизнув пересохшие губы, я нервно поправила очки и посмотрела на продолжающую гореть свечу. Скорее даже тлеть… Да быть не может. Или все же я сделала это? Но как?! Впрочем, лучше всего разбираться со всем дома, потому что разрешения у меня действительно не было.

Мамочка…

Отвернувшись к стене в поисках своего же портала, через который ввалилась в чужое государство, я, естественно, ничего не обнаружила. Там стояли лишь стеллажи с книгами.

– КХМ! – прокашлялся кто-то из мужчин.

Не сдаваясь, я попробовала пощупать полки, толкнула парочку от себя, что-то потянула. Пробормотала заклинание появления зеркала – ничего. Силы ушли, будто я и не маг вовсе.

Полная тохонь!

– Ты там молишься, что ли? – участливо спросил обладатель серьги.

– Я ухожу, – буркнула тихо, боясь обернуться. – Не мешайте.

Удивительно, но они и правда не стали мешать. Ни словом, ни делом. Только суженый снова тихо рассмеялся, заставив меня передернуть плечами и усомниться в качестве эксперимента.

Еще через пару минут, показавшихся вечностью, я перещупала много книг и даже действительно помолилась. Увы, все кончилось тем, что свеча в моих руках погасла. Она питалась моей магией, которая только что исчерпала себя. Совсем. В самый-самый неподходящий миг. И кристаллы-накопители я использовала все до единого!

 

Слабость в руках и ногах начала ощущаться колоссальной усталостью, а сердце загрохотало где-то в желудке.

– Великий ученый, ты еще не закончила уходить? – позвал меня Ворк.

– Мне нужна помощь, – призналась, обернувшись и обреченно вздохнув. Как бы ни хотелось оттянуть момент окончательного провала, время пришло. – Мой портал закрылся, а на новый я не способна. И вообще, не понимаю, как создала его, если честно.

– Говорит правду, – подтвердил мои слова Ворк.

– Значит, ты просто гадала? – вкрадчиво спросил Астер Кейд, взглядом вымораживая из меня остатки надежды на лучшее. – Хотела найти себе жениха?

По инерции я посмотрела на третьего мужчину. И с трудом удержалась от грустного вздоха. Объект не выглядел как моя мечта. Впрочем, я сама не представляла, о ком мечтаю для создания семьи. Сейчас жених мне был нужен только для успешной сдачи проекта по артефакторике. В остальном отношения не интересовали, а любовь я (как и обе мои подруги) считала высшим злом, отнимающим силы, время и разум. Карьера и личностный рост – вот цель моей жизни на многие годы вперед.

Но не объяснять же все это троим малознакомым мужчинам? Признаваться в том, что гадала на истинную любовь и искала суженого гораздо проще.

– Я гадала на истинную любовь через магическое зеркало, – ответила, пожимая плечами. – Призывала избранника согласно традициям – в самое благодатное время. Мы с подругами тащили жребий, и мне досталось зеркало. Я его создала простым заклинанием, зажгла свечу, прошептала просьбу суженому, чтобы явился. Потом что-то пошло не так, закрутилось. Ну и… вот. Я здесь.

Мужчины стали переглядываться и улыбаться. Даже ледяной Астер позволил себе усмехнуться.

– Возможно, дело во вьюге, – неожиданно предположил мой объект. – В столице буря. Такая непогода способна дать сбой при магических ритуалах перемещения. А ты, великий ученый, явно применила не ту формулу и создала вместо обычного зеркала портальное. Остается понять, кого именно ты пожелала увидеть на этой стороне и как отправляла запрос. В твоей голове был конкретный образ? Имя? Положение или статус суженого? Ну и используемые руны я бы переписал. Любопытства ради. А потом…

– Я помогу тебе вернуться, – перебил его милорд Астер Кейд. – Оплачу портал в ваш городок. Оттуда дорогу найдешь сама. И забудем о случайном перемещении как о дурном сне. Станция здесь, совсем рядом. Если отправиться немедленно…

Он говорил, а я прижалась спиной к книжному стеллажу и уточнила, перебив милорда:

– А как же буря? Разве спонтанные порталы не опасны в сильную непогоду?

– Очень опасны, – кивнул объект моего эксперимента, поправляя очки на носу. – Процент несчастных случаев к норме составляет три к ста. Даже вещи теряются в пути. А уж люди – и подавно.

– Потому что порталы открывают дилетанты, – отмахнулся льдистоглазый милорд. – Отсюда и статистика. У нас под боком отличная станция с профессионалами.

– Нет! – покачала головой я. – Не пойду во время вьюги.

Поднимая мешок и прижимая к себе потухшую свечу, добавила очевидное:

– Нет гарантии, что мне, милорд, не попадется тот самый дилетант в этом деле. Кроме того, у меня не осталось сил на переход. Даже минимальных. Мне крайне неудобно, но я вынуждена просить у вас убежища на некоторое время. Как только непогода закончится, я уйду, и вы обо мне даже не вспомните, обещаю.

– Пойдете сейчас, – заверил меня Астер Кейд. – И тогда я о вас точно не вспомню. Ну же?

– Вы – бессердечный человек! – поняла я.

– Дракон, – исправил он.

Я не нашла слов. И точно, как можно было сразу не понять? Раз уж меня занесло в их империю, то людей здесь должно быть очень мало. После конфликта двадцатилетней давности, когда наш принц пытался свататься к их принцессе, но получил громкий отказ, отношения между драконами и людьми испортились. И ясно почему: драконы прослыли снобами и заносчивыми гадами. Теперь я убедилась – не зря!

– На выход, – приказал Астер.

Вообще я всегда была девушкой мирной и спокойной. В обычных ситуациях. Но эта стала неожиданно нервной и выбивающей из всего привычного. Только так я смогла бы объяснить случившееся дальше.

– Домогаются! – закричала я, замахиваясь свечой и пробегая мимо обескураженных мужчин в сторону замеченной слева двери. – Помогите! Спасите!

Ворвавшись в новое помещение, замерла.

– Это – ванная комната, – участливо сообщил Ворк. – Там некому тебя спасать.

Развернувшись на каблуках, я подвернула ногу, шикнула от боли и, вновь пригрозив всем свечой, прихрамывая пошла в другой конец кабинета – к еще одной двери. На всякий случай уточняя:

– А там есть кто-то?

– Должен быть помощник милорда, Рюмо, – кивнул Ворк. – И, возможно, кто-то из гостей, желающих обратиться с прошением. Или с визитом.

– Зачем ты ей помогаешь? – удивленно спросил льдистоглазый Астер. – Ее нужно остановить, а не вдохновлять.

– Домогаются! – рявкнула я на милорда. – И сейчас об этом узнают все! Я испорчу вам репутацию, понимаете? Дракон, который похитил студентку-человека…

– Надежду на светлое будущее, – подсказал Ворк.

– Да, – кивнула я. – Все будут в шоке. От вас отвернутся!

– Вам бы тоже следовало повернуть голову, – очень спокойно сказал милорд Астер. – И посмотреть в зеркало. Оно слева.

Я фыркнула. Но посмотрела. И в ужасе опустила свечу.

В отражении «красовалось» нечто. Темные волосы под сеточкой, в паутине. На лице разводы мела, очки испачканы им же. В руках толстая свеча с рунами. Завершали образ не очень красивая, зато теплая университетская форменная курточка, толстый шарф, плотная коричневая юбка по щиколотки и ботинки, на одном из которых каблук сильно скрутило на сторону.

Чуть дальше за мной виделись трое мужчин. Идеальных. О таких наверняка мечтала каждая, желающая отдаться пучине страсти.

– Ладно, – вздохнула я, стаскивая с головы сеточку. – Ограничимся тем, что вы меня просто похитили. С неизвестными, но пугающими целями. И я все равно буду кричать и портить вам репутацию. Магия во мне исчерпана, но голос сильный. Слышно будет далеко.

Я собиралась продолжить угрожать, но тут на большом письменном столе что-то пискнуло, вспыхнуло и… по кабинету разнесся мужской голос:

– Милорд, прибыл господин Ма́кс Хо́рбос. Ожидает вашего приглашения.

Мужчины пришли в движение. Устремившись к столу, ледяной милорд склонился над коричневой шкатулкой и, проведя над ней рукой, ответил:

– Извинись и попроси подождать. Минуту.

Затем все уставились на счастливо улыбающуюся меня. Не знаю, о чем думали они, а я почувствовала себя счастливой. Во-первых, потому что узнала устройство – переговорник! Это когда находишься в одном месте, а твой голос слышен в другом. Чудо артефакторики, о котором наш профессор говорил без умолку. Я такое видела на картинках. А во-вторых, названное имя оказалось знакомым.

– Это же посол нашего королевства, – припомнила я вслух. Он занимается внешними связями. Нас познакомили на прошлом новогоднем балу в МУМИ, и господин Хорбос обещал поспособствовать моему трудоустройству, если продолжу учиться в том же духе.

Гордо выпятив грудь под курткой, поправила очки и запоздало представилась, взмахнув свечкой:

– Вела́ва Э́рстин. Студентка пятого курса факультета артефакторики МУМИ. Лучшая на курсе. И именно господин Макс Хорбос назвал меня билетом в светлое будущее.

– Ну на-адо же-е… – восхитился эмпат Ворк, слегка растягивая слова. – Значит, лучшая? Артефактор? Билет в будущее. А что, очень даже…

– Вот именно, – кивнула я, на всякий случай отступая ближе к двери.

– Дашь нам минутку, Велава Эрстин? – уточнил Ворк тем же сладким обволакивающим голосом. – Я должен втолковать друзьям твои слова.

Что там втолковывать? Я пожала плечами, поправила очки и принялась ждать.

А Ворк тем временем подошел к ледяному милорду Астеру, подманил к ним моего «суженого» и принялся что-то тихо объяснять. Как ни прислушивалась – разобрала только пару слов: «контракт» и «реально». Потом милорд закашлялся и бросил на меня очень злой взгляд. Ворк заботливо ударил его по спине, загородил меня собой и продолжил говорить. Еще через некоторое время всполошился «суженый».

– Я?! – возмущенно возопил он. – Почему это?

Ледяной ему ответил, и тот как-то сразу присмирел. Дальше настала тишина, и, когда мое терпение грозило дать трещину, милорд неожиданно заявил: