Академия Стихий. Покорение Огня

Tekst
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Академия Стихий. Покорение Огня
Академия Стихий. Покорение Огня
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 31,89  25,51 
Академия Стихий. Покорение Огня
Audio
Академия Стихий. Покорение Огня
Audiobook
Czyta Алевтина Жарова
17,72 
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Народ недоуменно замер. Я, если честно, юмора тоже не поняла. Просто темы, представленные в учебнике по теории Огня, просматривала, и переходов там действительно не было.

А еще я отлично помнила разговор с Зябой и выдвинутое призраком предположение – мол, норриец именно из-за порталов, то есть тех же переходов, в конфедерацию прибыл. И на фоне этой информации желание Эмиля поговорить о данном аспекте магии реально удивляло.

Он что, совсем разоблачения не боится? Или… или я чего-то не понимаю?

– Итак, – нарушил повисшую тишину Эмиль, – кто готов рассказать об основной классификации? – И уже после паузы: – Да, Ресток.

Ресток сидел на последнем ряду, и студиозусы, включая и меня, дружно обернулись. А парень с замашками ботаника поднялся и произнес с хмурым, но очень важным видом:

– Заклинания перехода делятся на две основные группы: внутренние и внешние. Внутренние – перемещения внутри мира, а внешние также называют межмирными.

– Верно, – согласился лорд декан. – А дальше?

Ресток поморщил нос – основную классификацию он озвучил, а о чем говорить дальше, явно не понимал. Но все-таки рискнул.

– Межмирные переходы доступны единицам, поэтому, когда мы говорим о переходах, мы подразумеваем прежде всего перемещения внутри мира. Заклинание телепортации относится к числу заклинаний высшей категории сложности. Расстояние, на которое можно переместиться, используя телепортацию, зависит от силы мага и общего состояния организма. То есть от способности переносить нагрузку, связанную с таким типом перемещения.

– Хорошо, – резюмировал Глун, едва студент закончил. – А по телепортации между мирами кто-нибудь высказаться готов?

Аудиторию вновь затопила тишина, а я невольно поежилась – слишком хорошо помнила, чем обычно упоминания иных миров, в частности Земли, заканчиваются. Сейчас кто-нибудь опять Василия Голубева с Петром Новаком вспомнит, и привет. Мощная волна расовой нетерпимости и примитивного шовинизма обеспечена.

Однако в этот раз о «злодеяниях» землян никто не заикнулся. Но нехорошее предчувствие все-таки неспроста возникло… Когда стало ясно, что молчание затягивается, декан повернулся ко мне.

– Дарья? Может быть, вы?

Бли-ин…

Я невольно скривилась, но упираться не стала.

– Телепортация между мирами, как заметил Ресток, доступна единицам – совершить такой переход может только очень сильный маг. Способов два. Первый и основной – переход через стационарный портал. Второй – переход без привязки к порталу, но это заклинание, как понимаю, утеряно.

Во взгляде декана мелькнуло недоумение, и я не сразу поняла, с чем именно оно связано. Переход без привязки к порталу… Заклинание действительно «забыто», и мне, видимо, не следовало его упоминать.

Тем не менее поправлять меня не стали. Более того, лорд Глун удовлетворенно кивнул и новый вопрос задал:

– Про стационарные порталы что-то сказать можете?

Обращался Глун опять-таки ко мне, но в этот раз я выпендриваться не стала, ограничилась кратким:

– Только то, что они очень древние.

Эмиль улыбнулся уголками губ и снова кивнул. И тут же устремился к доске.

Через минуту выяснилось, что теперь нас собираются посвятить в физику процесса. То есть Глун принялся рассказывать о пространстве, материи, переносе молекул и прочих не слишком интересных, но, наверное, важных вещах.

А мы слушали и записывали. Кто-то даже вопросы задавал, а щуплый Ресток вообще попытался оспорить один из озвученных профессором моментов, но ожидаемо сел в лужу.

Примеры из истории Полара тоже были – наш декан, как понимаю, без исторических фактов вообще не может. Ну и текущей ситуации, как ни странно, коснулись. В частности, того, как обстоят дела с получением доступа к заклинанию межмирной телепортации…

Оказалось, информация эта более чем закрытая. И чтобы получить возможность обучиться речевой формуле и набору требуемых для создания заклинания пассов, высокого уровня силы недостаточно. Нужно позволение Совета, которое, кстати, только после строжайшей проверки на благонадежность дается.

Вот после этих слов я вновь задумалась о том, для чего же Глун эту тему поднял. Но показывать свое недоумение не стала – на фиг!

Ну а когда мы отгуляли перемену и вновь вернулись в аудиторию, лорд декан удивил еще сильней. Он предложил всем собрать вещи, а потом… на экскурсию повел.

Маршрут был знаком не только мне – он практически в точности повторял путь к деканату. Вот только до административного этажа мы не дошли, преодолели на пару лестничных пролетов меньше и свернули в плохо освещенный коридор. И почти сразу оказались у высоких массивных дверей…

Лично мне эти двери были опять-таки знакомы, и я уже знала, что увижу, когда Глун отопрет замок и распахнет створки. А сокурсники, судя по реакции, видели этот огромный мрачноватый зал и каменную арку стационарного портала впервые.

При виде арки на лицах огневиков отразилось истинное благоговение. Их реакция была понятна – уникальный артефакт, огромный уровень силы, который для его активации требуется, все дела. А вот я, переступив порог зала, внутренне сжалась и почувствовала, как защипало в носу – просто вспомнилось, как домой отсюда ходила.

Блин! Дом! Мама, папа, пусть вредный, но все-таки любимый брат! Вот бы сейчас увидеть радужную пленку, вообразить нашу лестничную клетку и…

Сердце кольнула иголочка боли, и я закономерно хлюпнула носом. А в следующий момент очень четко поняла – нет, домой не хочу.

То есть хочу, но не так, чтобы навсегда. Хочу иметь уровень силы, который позволяет между мирами ходить, а жить… жить хочу здесь. Полар, конечно, гадкий, но тут есть магия. И она мне очень даже нравится.

А потом мой взгляд упал на холодное лицо декана, и я поняла, что упустила самое главное. Я выбила из Глуна обещание забрать нашу маленькую компанию в Норрийскую империю, но даже на миг не задумалась о том, как этот побег повлияет на мою жизнь.

Зато теперь меня слегка, но все-таки накрыло. Действительно – а что дальше? В смысле, что будет после того, как мы в империи окажемся?

Пока перспективы покинуть конфедерацию не имелось, все было предельно ясно: выживание – прокачка силы – переход домой. А теперь? Ведь главное, что не устраивает меня в Поларе, – отношение к иномирянам и повышенная вероятность смерти. Но в Норрийской империи все иначе. Там у меня определенно есть шанс на нормальную жизнь. И… шанс на счастье?

Нет. Полар и счастье как-то не вяжутся. Они на разных полюсах. Но что, если…

Из неуместных размышлений вырвал голос Глуна:

– Руками не трогать! – строго прикрикнул он. – И черту не переходить!

Хм… Что-то не помню там никакой черты. Но, видимо, она есть, раз Эмиль предупреждает.

Народ толпился уже у самой арки, а я в результате чуть-чуть тормознула и оказалась на отшибе этого праздника жизни. Пришлось поспешать, чтобы слиться с остальными и не выделяться.

И очень порадовалась, что подошла ближе – иначе я бы не услышала вопрос, заданный Велорой. Очень, кстати, правильный и интересный!

– Лорд декан! – воскликнула девушка. – Лорд декан, а в учебнике по истории магии написано, что стационарные порталы были созданы в глубокой древности. И даже существует версия, что их сотворили боги. А этот замок? Он что, настолько древний? Такой же, как портал?

Я успела заметить скользнувшую по губам Глуна улыбку. Потом кто-то громко фыркнул, а кто-то из парней вообще рассмеялся.

– Велора, ну ты сказала! – воскликнул Тувз. Один из самых борзых моих сокурсников, кстати.

Девица тут же надула губы и огрызнулась:

– Нет, ну а что?

– Что-что! Этот замок Радер Первый построил! А он точно не в начале времен жил!

Я не поняла. То есть про Радера Первого определенно что-то слышала, но что именно и где – не вспомнить, хоть к стенке ставьте. Зато остальные огневики аргумент явно оценили. И даже лорд Глун одобрительно кивнул.

Он же и продолжил:

– Согласно историческим хроникам, этот портал был перенесен в замок из долины трех рек. Если приглядитесь, сможете увидеть на полу шов от стыка плиты-основания портала и пола.

После этих слов весь первый курс факультета Огня дружно согнулся в три погибели в попытке увидеть. А декан добавил:

– Арка – только внешняя, самая явная часть. А магический механизм, если верить изысканиям некоторых исследователей, скрыт именно в плите-основании.

Когда мы нашли тот самый стык, стало ясно – это не плита, а нечто невообразимое. Натуральная глыба, метров пять в длину и столько же в ширину. Глубину прикинуть было невозможно, но что-то подсказывало – там еще больше.

– Как ее сюда притащили? – изумленно выдохнул Ресток.

– Радер Первый был крайне изобретательным, – пожав плечами, сказал Глун, а меня словно бревном по голове стукнули!

Мгновенно вспомнился Зяба с его рассуждениями о целях синеглазого Штирлица, и картинка, чтоб ей пусто было, сложилась. Она была настолько ошеломляющей, что я чуть не рухнула. И едва не взвыла в голос!

Технология создания порталов утеряна – это точно. Заклинание свободного перехода – тоже пропало и восстановлению не подлежит. Но Эмиль дал понять, что его миссия вот-вот завершится, а он точно не из тех, кто отступает. Следовательно… он собирается выкрасть эту глыбу?

Черт! Нет!

Я не сразу сообразила, что стою и банально таращусь на декана. А он тоже стоит и смотрит крайне недоуменно. И только осознав этот его взгляд, я поняла – нет. Нет и еще раз нет! Эмиль, конечно, с придурью, как и все поларцы, но он такого не сделает.

И еще одну вещь поняла – нам все-таки нужно поговорить. Просто сесть и обсудить, и скоординировать наши действия, потому что теперь мы в одной упряжке.

Более того – я даже готова сказать, что знаю заклинание перехода! Что угодно, только бы Глун не стал воровать эту жуткую каменюку! Ведь это… невозможно. Мы провалимся, если он это сделает! А я к провалу совершенно не готова!

 

Глава третья

Весь остаток учебного дня я была словно на иголках, а едва проревел звонок – побросала книги и тетради в сумку и кометой полетела к выходу из аудитории. Увы, последние пары вел не Глун, и я понятия не имела, где норриец сейчас. Но откладывать решение вопроса не собиралась, а поиски Эмиля намеревалась начать с деканата.

Вот только план не удался. Едва я выскочила из аудитории, меня ухватили за локоть и мягко, но уверенно оттащили в сторонку.

– Куда спешишь? – вопросил Каст тихо. – Куда мчишься?

Явление пижона было неожиданностью, и я слегка опешила. И тоже вопрос задала:

– Тебя выписали? Уже?

– Ага, – сообщил парень радостно и сильней сжал мой локоть.

Та-ак… и как это понимать? Только не говорите, что мы опять в стадию противостояния входим! Я не хочу, я не готова снова бодаться с рыжим!

– Расслабься, – подметив мое настроение, шепнул Каст. И добавил самым оптимистичным тоном: – Все хорошо будет.

Удивительно, но я поверила, а когда рядом еще и Дорс нарисовался, от моего напряжения вообще следа не осталось.

– Что вы задумали? – спросила я.

Парни не ответили – переглянулись и уверенно потащили в опустевшую к этому моменту аудиторию. А после того, как мы уселись за один из столов, меня банально огорошили.

– Даша, мы все знаем, – завил Каст.

А король «синих» уверенно кивнул и добавил:

– Мы намерены тебя спасти.

Шок. Легкий, но все-таки. И даже рот от удивления приоткрылся! Но мучить меня никто не собирался, и через миг я услышала подробности…

– Даша, – начал Дорс. – До некоторых пор мы даже не представляли, как обстоят дела с иномирянами. Просто появление чужаков на Поларе – редкость, да и поводов предполагать, что с вами что-то не то делают, не имелось. Но после того, что ты мне рассказала, я навел справки…

– Я тоже навел, – перебил резко посерьезневший Каст. – Вернее, допросил одну злобную фурию, которая в Совет вхожа. И я с таким положением вещей не согласен!

Под «злобной фурией», как я поняла, Лерра подразумевалась. А тот факт, что у Каста глаза огнем заполнились, непрозрачно намекал – пижон не «не согласен», он в бешенстве.

А слово опять водник взял…

– Мы все сопоставили и поняли – в Академии Стихий тебе не выжить. То есть пока мы с прыщом здесь, серьезных проблем не будет. Но мы последний год учимся, и не факт, что пойдем в аспирантуру. Уж я-то точно не пойду.

Рык! Кое-кто рыжий совсем не обрадовался тому, как его назвали!

– Слушай, ты… – процедил пижон.

И опять рык! Но на сей раз в образе зверя предстал Дорс. Он злился на Каста ничуть не меньше, и не надо быть гением, чтобы понять – причиной послужила вчерашняя диверсия.

В общем, противостояние факультетов и королей возобновилось. И хотя реагировали «величества» очень искренне, я не выдержала и захихикала. Просто точно знала – не подерутся. А настоящей вражды между этой парочкой уже никогда не будет. Только мир, дружба и жвачка. Или что тут у них, на Поларе, вместо «бубль-гумов»?

Еще стало понятно, почему встречаемся не в одной из общаг, а тут, на нейтральной территории. И это был еще один повод для веселья – просто представила, что бы было, приди Каст в общежитие «синих»…

Вслух я ничего не сказала, но парни ход моих мыслей точно поняли. Дружно скривились, не менее дружно фыркнули. И тут же опять к делу вернулись.

– Моя родня, как ты уже поняла, среди людей не живет, – сказал Дорс. – Тут только отец, но он приютить тебя не сможет. Поэтому убежище предоставит Каст.

Рыжий тут же кивнул, пояснил:

– Отдельный дом с прислугой и всем, что может потребоваться. И охрану, разумеется, организую. – И добавил убежденно: – Хорошую охрану. Такую, что даже Аркана, если вдруг о тебе вспомнит, не прорвется.

– Но это временно, – снова встрял «синий». – Примерно на полгода. А потом будем решать, как быть дальше. Просто жизнь в глуши и под охраной – это не жизнь. Но у нас будет время, чтобы что-нибудь придумать.

Я удивленно приподняла брови, но спросить что-либо не успела.

– Документы для тебя закажу сегодня, – подхватил эстафету Каст. – Пока будет фальшивка, но качественная. Твира увезем сразу. Зеркало с кшерианцем, вероятнее всего, чуть позже доставим – оно большое и хрупкое, его нужно перевозить с умом.

– Твир может убрать зеркало в пространственный карман, – внес предложение Дорс. Обращался исключительно к Касту, кстати. – А когда Даша будет на месте, то достанет его из кармана, и все.

Рыжий поджал губы и, отрицательно качнув головой, пояснил:

– Слишком рискованно. Владения моей семьи достаточно далеко, и я не уверен, что, находясь там, твир сможет забраться в этот карман.

Кажется, водник хотел покрутить пальцем у виска, но вместо этого сказал, причем достаточно миролюбиво:

– Карман у твира один-единственный. Он может забраться в него из любой точки физического пространства.

– А ты проверял? – парировал пижон. – А сбои и искажения пространства уже отменили?

Дорс картинно закатил глаза, но огневик был непреклонен.

– Подобное перемещение зеркала – эксперимент. Возможно, сработает, возможно, нет. И я убежден, что Даша на такой риск не пойдет. И я тоже не рискну – ведь если не получится, то ей придется возвращаться сюда, причем вместе с твиром, потому что без твира зеркало будет уже не вытащить.

Водника аргументы не впечатлили, но спорить блондин не стал. Он поступил умней! Повернулся ко мне и спросил:

– А ты что скажешь?

Повисла пауза. Долгая такая, красноречивая! Я улыбалась, не в силах сдержать эмоции, а сладкая парочка королей хмурилась и совершенно моей реакции не понимала.

А мне было приятно! До чертиков, до звездочек в глазах! Это их самоуправство было настолько трогательным, что в какой-то момент даже слезы выступили.

– Дашка, ты чего? – опешил Дорс.

Я улыбнулась шире, мотнула головой, и прежде чем сказать о том, что из затеи ничего не выйдет, полюбопытствовала:

– А срок в полгода – это вообще к чему?

– Мы вывезем тебя из академии на зимних каникулах, – помедлив, пояснил рыжий. – Это проще всего. В конце года у нас с Дорсом выпускные экзамены, а у твоего курса Испытание Огня. Ты это испытание, конечно, пройдешь, но рисковать глупо.

– Еще глупей – лишних полгода мозолить глаза Совету, – добавил «синий». – Вообще, зачем тебе тут оставаться? Учебники для тебя раздобудем, а наставница уже есть.

Мои брови непроизвольно поползли вверх. Дорс пошутил, или…

– Лерра, – пояснил Каст нехотя. – Она теперь с нами. И она поклялась именем Ваула, что поможет. Так что не волнуйся, магию ты освоишь. И предательства не жди – Лерра знает очень много, но присяги Совету еще не давала. А после недавних событий… В общем, не переживай. Все хорошо будет.

Бли-ин!

Не выдержав, я закрыла лицо руками. Я вообще не ждала такого поворота! Подобной заботы не ожидала тем более.

– А заклинание слежения? – когда эмоции чуть утихли, пробормотала я. – Вы знаете, что на мне…

– Ой, подумаешь. – Каст фыркнул. – Снимем мы эту следилку. В два счета.

Черт! А я как-то и не сообразила, что проблему со следящим заклинанием можно решить так просто. Все на себя, на свои силы рассчитывала.

Аудиторию вновь затопила тишина. Я по-прежнему пребывала в легком потрясении, а парни ждали. Первым не выдержал Дорс.

– Дашунь, так что скажешь? – В голосе блондина прозвучали напряженные нотки. – Как кшерианца твоего вывозить будем?

Пришлось поднять голову и взглянуть на королей враждующих факультетов.

– Спасибо вам, – тихо сказала я. – Спасибо огромное, но я никуда не поеду. Не могу сказать всего, но… я остаюсь в академии.

Парни замерли и вытаращили глаза. Потом переглянулись и снова на меня уставились.

– Не просите объяснить, – предвосхищая вопросы, пробормотала я. – Просто поверьте – так надо.

В этот раз тишина длилась очень долго. Каст и Дорс просьбу услышали и ни одного вопроса не задали, но я все равно чувствовала себя предельно неловко. Жутко хотелось объясниться! Ведь кто-то, а они этого точно заслуживали! Но я слишком хорошо понимала – нужно молчать, потому что секрет не мой. А еще этот секрет опасен.

Да, Каст в курсе, что Глун стихийник. Дорсу, вероятно, про это тоже уже известно – ему могла сообщить мама. А вот остальное… Черт! Нет. Нет и снова нет. Меньше знаешь – крепче спишь.

– Хорошо, – спустя целую вечность сказал Дорс. – Но хоть чем-то тебе помочь мы можем?

Я подумала с полсекунды и кивнула.

– Мне нужно поднять уровень магической силы. Я уже с месяц делаю специальные упражнения, но разницы пока не ощущаю. Кракозябр говорит, других способов нет, ну, кроме обращения к Ваулу. А я Ваулу и так уже задолжала, и просить опять… – Я невольно запнулась, поморщилась. – В общем, бог Огня для меня не вариант. И если есть какой-то другой способ…

«Синий» и «красный» молчали. Мне же вспомнились вчерашние события в общаге факультета Воды и наполненные рыжеватым мерцанием плоды дерева Норо…

– Хотя бы накопитель, – не слишком уверенно пояснила я. – Но мощный.

Вот теперь собеседники отмерли. Дорс поморщился, а Каст помотал головой.

– Накопители – это ерунда, – сказал пижон. – Это все временно и сложно с точки зрения эксплуатации. Но я тебя услышал.

Если честно, упоминая про силу, я на помощь все-таки не рассчитывала. Но тон, которым была сказана последняя фраза, зажег в сердце огонек надежды. И я даже открыла рот, чтобы расспросить, вот только… не срослось.

Вспышка! Она была яркой, сильной и внезапной. Вертикальная огненная молния прорезала воздух всего в паре метров от нас. Еще мгновение, и из воздуха вышел тот, кого здесь совсем не ждали, а в наступившей тишине прозвучало холодное:

– И как это понимать?

Блин! Лорд декан, не поверите, но я имею к вам тот же вопрос!

И еще один – вы теперь постоянно за мной следите или как?!

На чердак я возвращалась, тихо подхихикивая. Просто это явление Глуна… оно реально убийственным было!

То есть как: сам образ лорда декана к веселью не располагал – Эмиль был предельно раздражен, и в какой-то момент у меня даже мурашки по спине побежали. Но когда Глун заговорил, страх развеялся, а к горлу подступила истерика.

– Вы! – процедил норриец. – Опять!

А когда наше трио дружно, но молчаливо выказало недоумение, пояснил самым ядовитым тоном:

– Еще не заметили закономерность? Как только вы трое собираетесь вместе, обязательно что-нибудь случается.

Дорс и Каст тут же попытались возразить, но декан факультета Огня такой возможности не дал.

– То в дыру какую-нибудь провалитесь, – зашипел он. – То… на убийство кого-нибудь спровоцируете.

Последние слова прозвучали как угроза, и не знаю, как парням, а лично мне опять жутко стало. Но испугаться по-настоящему не получилось, потому что после этих слов… меня банально выставили за дверь.

Да-да! Меня выгнали, а «королей», наоборот, оставили! И не надо быть гением, чтобы понять, что им предстояла головомойка. Именно этот момент сыграл роль спускового крючка подступавшей истерики, именно он вызвал нездоровую радость.

Умом я понимала, что в претензиях Эмиля есть рациональное зерно, но… Нет. Это выше моих сил! Я не хочу и не буду об этом думать! Я же взрослый человек и прекрасно понимаю – сейчас не время для амуров, ревности и прочей ерунды. В данный момент есть другие, куда более важные дела!

А в том, что касается конкретно Эмиля, вопрос, в сущности, только один – когда он освободится и станет доступен для разговора? Впрочем, пока сама не успокоюсь, подходить к норрийцу не следует. Иначе непременно нарвусь. А мне, как это ни банально, по-прежнему очень хочется жить.

В общем, взвесив все «за» и «против», я решила не высовываться и посвятить остаток дня… нет, не учебе, а планированию своего переезда в Норрийскую империю! Тем более что Дорс подкинул очень хорошую тему для размышлений – пространственный карман твира.

Я о личной «кладовке» Кузи вообще не задумывалась. То есть про свойства кармана знала, но мысль о возможной пользе до этого момента ускользала. Зато теперь стало совершенно ясно – его действительно можно использовать. В частности, убрать туда все-все вещи.

Если произойдет какой-то сбой и спрятанные вещи после переезда станут недоступны – ничего страшного, обойдусь. Зато если все получится, то у меня останется и волшебный шкаф, и все то добро, которое притащила с Земли.

А еще я смогу забрать все конспекты! Ведь обычным способом их не утащить – тетради, кажется, весят не меньше, чем зеркало, в котором обитает Кракозябр.

Кстати, о Зябе…

Когда я вернулась на чердак и подошла к зеркалу, дабы поинтересоваться, как продвигается работа над магической схемой, меня не грубо, но послали. И стало совершенно ясно, что на ближайшие дни я в игноре. Но это не огорчило. Я молча скрестила пальчики на удачу – пусть у него все получится! Потому что без кшерианца мы с Кузьмой точно никуда не пойдем.

 

А вот твир в отличие от чешуйчатого был совершенно свободен. Он внимательно выслушал мысли относительно пространственного кармана и полностью одобрил этот маленький план.

Заручившись поддержкой «котика», я сразу отправилась делать ревизию шкафа и обувной полки. И неожиданно для самой себя провозилась до самого ужина, в результате чего в столовую пришла в несколько замотанном состоянии. Зато с улыбкой на губах!

Ну а когда увидела за нашим столиком Лерру, которую, как и пижона, из лазарета выписали, улыбка стала значительно шире.

Правда, повод для грусти тоже нашелся – Каст! Чтоб его собака покусала.

Рыжий-бесстыжий отказался поделиться подробностями головомойки – ленивое «да как всегда!» не в счет. Конечно, я чуяла, что он не врет и ничего сверхъестественного за закрытыми дверями лекционной аудитории не случилось, но все равно надулась. Ведь мне же интересно! Я же соучастница!

Еще одним поводом для легкой, но все-таки грусти стал тот факт, что когда я после ужина постучалась в двери личных апартаментов Глуна, мне не открыли. А заставшая меня за этим занятием Глория с улыбкой сообщила, что декан на совещании у ректора, и попробовала вызнать, что иномирянке от Эмиля нужно.

Вдобавок Глория пыталась расспросить, чем может быть полезна лично она – ну раз Глуна нет. И так как помощь младшего преподавателя по боевой медитации мне не требовалась, я поспешила раскланяться и ретироваться.

А остаток вечера посвятила упаковке своих вещей. В чемоданы убирала, конечно, не все, а лишь часть, но времени этот процесс занял уйму.

В итоге спать легла очень поздно. И, как вскоре выяснилось, это была главная моя ошибка, потому что ночь предстояла предельно насыщенная…

– Просни-ись! – пропищали в ухо.

Я не подчинилась. Дернулась, резко перевернулась на другой бок и натянула одеяло на голову.

Но мой личный будильник был совсем не прост! Он перебрался через спящее тело и, подсунув нос под одеяло, повторил:

– Просни-ись!

Вот теперь я глаза все-таки открыла, а когда до сонного сознания дошло, что вокруг темнота непроглядная, протестующе замычала. Какой «проснись»? Ночь на дворе!

Тем не менее Кузьма не отступил – тыркнулся мокрым носом, засопел. Еще через минуту я услышала тихий стук в дверь и очень полезное пояснение твира:

– Го-ости.

– Кто? – хриплым со сна голосом прошептала я.

Ответ оказался несколько неожиданным…

– Ка-аст.

Стук повторился. И несмотря на то, что просыпаться решительно не хотелось, я хлопнула в ладоши, заставляя вспыхнуть люстру под потолком, после чего выползла из-под одеяла, подхватила со стула халат и направилась к двери. Уж очень интересно стало, что пижону в такую позднотень понадобилось.

А когда отперла дверь, выяснилось – Каст пришел не один. За его спиной маячили Кэсси и Лерра.

– Что… – начала было я, но договорить не успела.

Король нашего факультета по старой привычке шагнул навстречу, ловко оттеснив от входа. За ним в убежище бодро просочились девчонки.

Остатки моего сна словно ветром сдуло. Просто Лерру я на своей территории точно не ждала.

– Не бойся, – верно оценив мою реакцию, сказал рыжий. – Все свои.

Тут же вспомнился давешний разговор в аудитории. Лерра какую-то клятву Касту дала, и Каст утверждал, будто огневичка не предаст. Вот только легче от этого не стало.

– Даша, не паникуй, – повторил пижон с нажимом.

Я задумалась на миг и кивнула. Все правильно, сперва нужно выяснить, что именно происходит, а уже потом нервничать.

– Что случилось? – почти шепотом поинтересовалась я. – Что стряслось?

Король факультета расплылся в улыбке, его сестра, наоборот, нахмурилась. А телохранительница вопроса, кажется, вообще не слышала – как завороженная смотрела на вышедшего к гостям Кузьму.

– Приве-ет, – оценив интерес девушки, сказал «котик». – Как дела-а?

Глаза телохранительницы заметно расширились, но насладиться ее реакцией я не смогла, Каст отвлек.

– Дашунь, одевайся, – сказал рыжий. – И давай пошустрей, а то опоздаем.

Лишь теперь я обратила внимание на то, как одеты мои гости. Кэсси была в шелковом халате, зато Каст и Лерра выглядели так, словно на прогулку собрались. У рыжего даже плащ на локте висел. Или два плаща?

– Куда опоздаем? – выдохнула я.

А в ответ услышала:

– Как куда? За силой, конечно.

Шок. Он был недолгим, но очень мощным. И в какой-то момент я пришла к выводу, что ослышалась. Вот только… нет. Все происходило взаправду!

– Даша, не тупи. – В голосе Каста прозвучали нетерпеливые нотки. – Времени не так много, а я очень не хочу, чтобы нас поймали.

Рыжий улыбался, но не шутил. То есть вообще! Ни разу! Ни на грамм! Это стало поводом сорваться с места и помчаться к шкафу.

Черт. Сила! Значит, я была права, способ быстро повысить свой магический уровень реально существует!

Выхватив с полки джинсы и все прочее, я пулей метнулась в ванную комнату. Оделась минуты за две, наверное, и только вернувшись на чердак, задалась вопросом – а что с Кэсси? Она явно в мероприятии не участвует, а зачем тогда пришла?

Отгадка нашлась практически сразу…

– Так, Кэсс, встань рядом с Дашей, – скомандовал пижон.

А как только «эльфийка» приблизилась, король факультета поднял руки и принялся шептать заклинание.

Еще миг, и вокруг меня появилось легкое оранжевое свечение. И практически сразу этот странный кокон начал «стекаться» в одну точку, превращаясь в яркий алый сгусток. Ну а когда сгусток по щелчку пальцев Каста перепрыгнул на Кэсси, я сообразила – магия не появилась, а проявилась!

– Это то, о чем подумала? – спросила я. – Это следилка была?

– Почему «была», – удивился Каст. – Она не была, она есть. Я всего лишь перенес заклинание на Кэсси. Когда вернемся, снова переставлю следилку на тебя. А Кэсс пока здесь посидит, чтобы у нашего многоуважаемого декана, если он еще не спит, никаких вопросов не возникло.

Черт! Я его обожаю!

Сгусток магии замерцал и как будто погас – то есть снова невидимым стал. А самый лучший парень на нашем факультете скомандовал:

– Все, Даша. Идем.

Я опять метнулась к шкафу. Сдернула с вешалки «средневековый» плащ, который мне еще утром милостиво передал комендант (одежду из ресторана вернули, ага), и помчалась к обувной полке. Где-то там были сапоги на низком каблуке…

Сердце в груди не просто стучало – пело! А тот факт, что с меня пусть временно, но все-таки сняли заклинание слежения, буквально окрылил. Впервые с момента перехода на Полар я почувствовала себя свободной. И теперь была готова на любые подвиги!

Когда мы покинули общежитие факультета Огня, я узнала, что состав нашей банды был неполным. Четвертый участник мероприятия поджидал в одном из примыкающих коридоров – им, разумеется, Дорс оказался.

Увидав нас, король «синих» расплылся в широченной улыбке и нетерпеливо махнул рукой. А как только наше трио приблизилось, схватил меня за локоть и потащил в сторону главного зала Академии Стихий. Каст с телохранительницей, конечно, поспешили следом.

Все указывало на то, что отправляемся мы не куда-нибудь, а в город. Это слегка удивило, потому что двери нашего учебного заведения, как я знала, на ночь запирались. Но этот момент был не главным, куда больше интересовало другое – подробности предстоящей авантюры!

– Дорс, а что будет-то? – шепотом вопросила я.

А в ответ услышала хитрое:

– Не порти себе сюрприз, Дашка.

– Ого! Даже так?

Водник тихо рассмеялся и кивнул. Я же расслабилась и пришла к выводу, что допытываться действительно не стану. Тем более, судя по настроению товарищей, сюрприз предстоит отличный.

Миновав большой зал, мы реально свернули к выходу из замка, но до дверей не дошли. Дорс, который выполнял функцию проводника, уверенно шагнул в одну из многочисленных ниш, которые украшали внешнюю стену, и проделал примерно то же, что когда-то в библиотеке.

Водник постучал, пофырчал, пробормотал какое-то заклинание, и в стене открылся проход. После чего прозвучало:

– Осторожно, ступеньки.

И нам представилась возможность испытать сомнительное удовольствие от прогулки по узкому подземному коридору. Причем в кромешной тьме!

А вышли мы… ну, фактически из стены, окружавшей академию. В лицо сразу ударил порыв холодного ветра, нос уловил запах прелой листвы и сырости. Зато здесь в сравнении с потайным ходом было очень даже светло – россыпь звезд и луна способствовали.