3 książki za 34.99 oszczędź od 50%

Академия магических секретов. Расправить крылья

Tekst
47
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Академия магических секретов. Расправить крылья
Академия магических секретов. Расправить крылья
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 29,02  23,22 
Академия магических секретов. Расправить крылья
Audio
Академия магических секретов. Расправить крылья
Audiobook
Czyta Евгения Осинцева
17,98 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Академия магических секретов. Расправить крылья
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

© Федотовская А., 2019

© Оформление. ООО «Издательство «Эксмо», 2019

Глава 1

Жажда измучила меня, но позвать кого-то даже в голову не пришло. Донесут отцу, что мне еще не лучше, и будет скандал. Проходили, знаем.

Что-то в этот раз регенерация не торопится, и действует только верхняя часть тела. Даже пальцы на ногах не чувствую. Что за напасть! И ведь спрыгнула всего лишь со второго этажа! Но очень неудачно. Почему Даррен и с четвертого прыгает без проблем, а мне не повезло? Предметы у меня летают! Стихия воздуха проявилась, высоту люблю! Несправедливо!

Я ударила кулаком по кровати, но легче не стало. Сколько мне еще тут лежать? Со вчерашнего дня мучаюсь.

В дверь осторожно постучались, и я поспешила накрыть ноги одеялом. Притворюсь, что все замечательно. Нотаций от любимого папочки совсем не хочется.

А вот и он сам. Я мысленно застонала, а на лице изобразила радостную улыбку. Авось ничего не заметит.

Король, коим являлся любимый папуля, был высок и широкоплеч. Даже моя, в общем-то, немаленькая спальня сразу показалась крошечной, когда в нее вошел Питер. А уж когда он руки раскинул…

– Почему моя любимая дочурка не запрыгивает на отца, как обычно?

Ах да, забыла упомянуть, что он еще и умный.

– Я только проснулась, – бодро соврала и даже глазом не моргнула.

– Ничего, я подожду, – ехидно продолжил король, не опуская рук.

– Так ты здесь подожди, – я похлопала по кровати рядом с собой. Номер не прошел, и отец нахмурился. Началось…

– Альяна, я тебя к этой самой кровати привяжу когда-нибудь. Чтобы дурью не маялась!

У меня глаза на лоб полезли:

– Почему ты считаешь, что использовать стихию – это дурость?

Питер вышел из себя:

– Потому что ты наяна! И всего лишь наполовину метаморф! Кто знает, как у тебя проявятся магические способности?!

Я надулась:

– Даррен и Ронан тоже наполовину…

– Они – мужчины. И от матери-наяны Ронану не досталось ничего. Радуйся, что, как и сестры, хоть какой-то магией обладаешь, кроме родовой. Но это не повод издеваться над своей наянской природой. О чем ты думала, когда из окна прыгала?! Почему нельзя было со стола?

– Можно, – вздохнула я, – но не интересно. И с полом встречусь быстрее, нежели отзовется стихия.

– Альяна! Я запрещаю тебе впредь это делать!

Так, имею счастье лицезреть образ «Я грозный король и всех покараю». Похлопала длинными ресницами, но, как назло, актерские способности отказали напрочь, слеза никак не хотела скатываться. И отец это заметил.

– Не мучайся, Альяна, тебе меня не разжалобить. Впрочем, я по делу пришел.

Питер тут же сменил тон на официальный, и я удивленно уставилась на родителя. Что-то новенькое.

Он присел на мою постель и, кажется, смутился. У меня глаза едва из орбит не вылезли. Ну-ка, ну-ка…

Похоже, отец собирал всю свою решимость. Однако долго раздумывать и тянуть было не в его правилах, поэтому он выпалил:

– Я решил выдать тебя замуж.

В этот момент наконец-то сработала родовая магия, регенерация завершила свое дело, и я подпрыгнула на кровати. У меня было так много всего, что хотелось высказать его величеству, однако я решила поступить по-другому. Наглядно продемонстрировать всю абсурдность его слов, например. Сунув руку под подушку, выудила немного помятый документ и помахала перед носом у любимого папочки.

– Не имеешь права! Закон о свободе наян, мой личный экземпляр!

Король и не скрывал своего изумления:

– Откуда он у тебя?

– В Гильдии выдали, – ехидно ответила я. – Перечитываю перед сном и наслаждаюсь.

– Альяна…

– Я не пойду замуж!

– Аль…

– Все равно не пойду, ваше величество! Это самое важное, что сделала мама перед твоей коронацией! И отменить закон ты не можешь!

– Да успокойся уже! – раздраженно прикрикнул Питер. – Никто не собирается тебя принуждать. И потом, ты даже не спросила за кого.

– Я все равно против! И за кого же?

Отец довольно улыбнулся:

– Другой разговор. Милая, ты же понимаешь, что особенная? Я не предлагал бы тебе недостойного претендента.

– Пап, ты не перед народом выступаешь, – прищурилась я. – Давай ближе к делу.

Он покачал головой:

– И в кого ты такая уродилась? Ах да, в бабушку.

Он даже по имени ее не назвал. До сих пор враждуют, несмотря на то что когда-то помогли друг другу. Интересно, что же произошло много лет назад?

Отец замолчал, а я решила не мешать ему собираться с мыслями.

– За наследника Лионии, – наконец выдал он.

Вот это неожиданность!

– За Рэма? – обалдела я. – А что, младшая сестра Ронана его уже не интересует?

Питер фыркнул:

– Кому нужна наяна без способностей, когда есть принцесса соседнего королевства с полным набором талантов?

– Ух ты! – Мое восхищение не знало границ. – Чувствую себя главным призом и племенной лошадью одновременно. Кого они в качестве наследников хотят – наян или метаморфиков? Или два в одном? Я, конечно, все понимаю, но это уже слишком!

– Аль…

– Папа! Меня бесконечно раздражает, когда все смотрят на меня как на диковинку! И в качестве этой самой диковинки замуж не хочу! Тем более за Рэма, ну не нравится он мне!

– А кто нравится? – прищурился отец.

– Никто! Я вообще учиться собиралась, забыл?

– Помню, а как же, – вскинулся Питер. – Бедная Академия…

– Ничего не бедная! Я буду хорошо учиться!

– Верю, – хмыкнул король. – Значит, отказываешься? Альяна, поверь, я много от чего отказываюсь в жизни только потому, что управляю этой страной. А ты – ее единственная незамужняя принцесса. Если бы ты любила кого-то – другой разговор, а так… Можно всю жизнь цепляться за свое право не выходить замуж, а можно что-то сделать для своей страны, ты не находишь? Родственные связи с Лионией принесут Таррину только плюсы. В последнее время я получаю десятки донесений, что страны за морем желают войны. И они объединяются. Да, возможно, многое из этого преувеличено. Однако после того как в нашей Академии похозяйничал Ферт, уровень магии у жителей королевства снизился. Жалею, что поддался уговорам Катарины и пощадил возлюбленного твоей бабушки. Конечно, прошло уже девять лет, и были новые успешные выпуски, но… Не уверен, что Таррин выдержит, если на него нападут. К тому же, как оказалось, Заброшенным землям совсем не мешает магический заслон, и они пытаются подобраться к магии на Таррине. Уже несколько одаренных, живущих поблизости, потеряли свою силу.

Я тут же возразила:

– Но Даррен работает над этим! Они с профессором Бруни почти придумали, как разрушить и нашу магическую стену, и ту, что выстроили драконы. Скоро у нас будет огромная поддержка от Драконьей империи. А Заброшенные земли, скорее всего, останутся в прошлом.

Питер грустно усмехнулся:

– Аль, и твой брат, и новый ректор – большие молодцы. Даррен будет хорошим королем, я уверен. Но в любом случае, пока магическая стена не исчезла, и неизвестно, когда это произойдет. А возможность нападения существует уже сейчас.

Я скрестила руки на груди:

– А тебе не кажется, что решать государственные проблемы за счет личного счастья дочери – это как-то…

– Знаю, – перебил Питер. – Я тебе всего лишь предложил. Сожалею, если это звучало как-то по-другому. – Он коснулся моей руки, и я вздрогнула. – Предложение исходило не от меня, а от короля Лионии, и если я откажу, возможно, придется порвать дипломатические связи. Если раньше была надежда, что мы будем сотрудничать в случае внешних проблем, то теперь такая возможность может и не представиться. Не знаю, сколько у нас времени до нападения, может, год, может, несколько лет. В любом случае, если хочешь забыть – забудь.

Он поднялся, а у меня защемило сердце. Знал ведь, на что надавить.

– Пап…

Он обернулся ко мне.

– Давай так решим. Я отправлюсь в Академию, сам понимаешь, магию нужно развивать. Если за время обучения я не влюблюсь, то выйду за наследника Лионии, чтоб его демоны в Бездну забрали! Но и ты со своей стороны постарайся что-нибудь придумать, чтобы мне не пришлось радовать бедных лионцев таким сомнительным подарком, как я.

– Милая, – король даже обалдел слегка, – ты собираешься искать любовь своей жизни в Академии?!

– Нет, конечно! – Я тряхнула головой. – Я собираюсь там учиться. Но все может быть, и условия нашего соглашения должны быть прозрачными. Не могу тебе предложить – давай я отучусь, а потом выйду замуж, могут помешать разные обстоятельства.

Питер вздохнул:

– Я понял тебя, Альяна. Но прошу, подумай о лионском принце. Ты же его совсем не знаешь.

– Наслышана, – буркнула я. – Всегда мечтала стать женой ловеласа. Уже в красках представляю себе, как его пассий из окна стихией воздуха выбрасываю. А они так красиво летят… Юбки развеваются на ветру… Или панталоны? Впрочем, любовницы в неглиже тоже произведут фурор. Знаешь, пожалуй, в этом что-то есть.

Отец поперхнулся:

– Альяна! Слухи сильно преувеличены!

– Ты над ним свечку держал? – изумилась я.

– Дочь, не хами! Ты тоже не держала!

– Ну так я и не подсвечник, – парировала я.

Однако вид закипающего короля отрезвил, и я примирительно похлопала его по руке:

– Дыма без огня не бывает. И потом, я ему польстила, поверь, обычно Рэма награждают совсем другими эпитетами.

Питер прикрыл глаза и, судя по едва шевелящимся губам, досчитал до десяти. А он делает успехи! Когда-то не меньше двадцати пяти было.

– Все равно объективно судить ты не можешь, – совладав с собой, возразил он. – Отдыхай. Но очень надеюсь, что соизволишь спуститься к ужину. У меня для тебя сюрприз – посол Лионии прибыл с визитом.

Только этого не хватало!

– Буду бесконечно рада его видеть. – Я расплылась в зловещей улыбке.

 

Отец подозрительно взглянул на меня, но почел за лучшее промолчать. И правильно, у меня уже план созрел. Добро пожаловать на Таррин, господин посол!

Едва король скрылся за дверью, как я с силой ударила кулаком по кровати. Ну, Берт, я тебя придушу, когда вернешься! Если вернешься…

Шесть лет назад

Звезды меня притягивали всегда. По вечерам в Драконьей империи не было других развлечений, кроме как смотреть в небо. Привычкам я не изменяла, даже попав на Таррин, но вместо скалы использовала крышу королевского дворца. А Берт меня туда и приносил, похищая из собственной комнаты. Впрочем, похищая ли?

Я захватывала из комнаты плед, и мы лежали на крыше, пытаясь определить созвездия. Берт их не знал, я тоже, и нам часто помогала Большая Тарринская энциклопедия. А задавать взрослым лишние вопросы было чревато. Из всей семьи меня поняла бы только Лекса, она наверняка догадывалась, но предпочитала молчать. Вроде болтушка, как и я, но если требуют обстоятельства – никому не расскажет.

– А вон то называется «Хвост единорога», – неожиданно сказал Берт, сверяясь с энциклопедией. – Чуть правее – Главная звезда магов, говорят, что когда она упадет, наш мир перестанет существовать.

– Глупости, – возразила я, – Таррин вечен!

– Ничто не вечно, Аль… Вырастешь – поймешь.

– А я разве не взрослая? – возмутилась я. Двенадцать лет, между прочим, это немало!

Берт заложил руки за голову и засмеялся:

– Ага, очень взрослая! Ты зачем иллюзию пожара на кухне создала? Кухарка на плиту ведро воды вылила, и все без ужина остались.

Я надулась:

– А зачем она на меня зашипела, когда я в кадку с тестом полезла? Я обожаю сырое тесто! Подумаешь, кусочек отщипнула!

– Оно же после этого падает, – усмехнулся Берт.

– Ну и что! Упадет – поднимется! Я не люблю, когда на меня шипят!

Дракон снова засмеялся и ткнул меня в бок, а я ойкнула.

– Бедный твой муж, и слова тебе не скажи.

Хихикнула:

– Я не собираюсь замуж!

– Когда-то я уже это слышал, правда, не от тебя.

Я быстро перевернулась на бок и подперла голову рукой:

– Берт, давай договоримся, если что – ты меня утащишь, как положено дракону из сказки, и мне не придется выходить замуж!

Он расхохотался:

– Предусмотрительно! Только принудить наяну к браку никто не сможет, да и потом, зачем прятать тебя от принца на белом коне, если ты все равно в него влюбишься?

– В коня? – невинно уточнила я.

Дракон поперхнулся:

– А что, любовь к принцу не рассматривается?

– Так не осталось принцев, – вздохнула я. – Все известные королевские отпрыски приходятся мне родственниками и счастливо женаты.

– А принц Лионии? – лениво поднял бровь дракон.

– Не надо мне такого счастья, – испугалась я. – И вообще, с чего ты решил, что мне обязательно нужен принц?

Берт грустно усмехнулся и прикрыл глаза.

– Потому что самые замечательные девушки всегда выходят замуж за принцев.

– И много ты таких знаешь? – искренне удивилась я.

– Одной достаточно.

* * *

Тогда я не придала этому значения, а зря. Пророческими оказались слова о наследнике Лионии! Надеюсь, не мой друг подсказал отцу, за кого мне замуж выходить?! Хотя вряд ли. Последние шесть лет Берт жил в Драконьей империи. Слишком долго – целых три года – он почти не оборачивался в дракона, только когда забирал меня на крышу. Привыкал к человеческому облику, а это оказалось чревато. Сразу после нашего разговора ему пришлось отправиться обратно к Источнику. Собственные рыдания помню до сих пор. Но я всегда надеялась, что он вернется до своего восемнадцатилетия, когда должна состояться инициация, и не меньше надеялась, что он выберет ипостась человека. Хотя слишком долго он прожил в Драконьих горах… Мне стукнуло восемнадцать буквально на днях, а Берту исполнится через несколько недель. Совсем не осталось времени…

Глава 2

На ужин идти не хотелось. Настроение было бесповоротно испорчено. Да, меня никто ни к чему не принуждал, но слова отца… Умом я понимала, что это такой ловкий дипломатический ход с взыванием к моей совести, и от этого было еще противнее. Гадость, что ли, какую придумать? А то расслабились, этак скоро на шею сядут.

Ужин ожидался обычным и весьма скромным по числу родственников. Когда отец занял трон, большая часть семьи разлетелась по миру. Его младший сын Ронан забрал Сану в Лионию, Даррен с Лексой поселились в отдельном замке на Таррине и после рождения близнецов появлялись нечасто. Мои племянники и так давали жару, но когда у одного из них обнаружился дар зельеварения, Лекса начала присматривать за детьми едва ли не круглосуточно, не доверяя даже няням. Однако это не мешало Даррену заниматься проблемой Заброшенных земель. Драконы должны вернуться на Таррин, да и оборотней удалось отловить не всех. Артефактники тоже страдали – им запретили практику в Заброшенных землях, после нападения на Лексу и ее друзей. От рассказа сестры мне до сих пор было не по себе.

Тряхнула головой – не время для грустных воспоминаний, я же собралась устроить что-нибудь фееричное, чтобы порадовать посла. Настроение мне испортили, значит, я тоже кое-кому испорчу. Или напугаю. Например, давно у нас потопов во дворце не было!

Создавать иллюзии я любила даже больше, чем принимать чужой образ. Во втором случае требовалось личное участие, но ведь намного веселее выглядывать из-за угла и не иметь необходимости «держать лицо».

Я переоделась в платье нежно-сиреневого цвета, надела удобные туфли и даже приняла помощь горничной в создании прически. Через час из зеркала на меня смотрела почти воздушная наяна с пронзительными синими глазами. Только самый внимательный разглядел бы в ней демона в юбке. И оказался бы прав.

Осторожно выскользнув из комнаты, я спряталась за углом коридора, заканчивающегося широкой лестницей. Обычно рядом с ней меня встречал отец. Мама точно в обеденном зале, остальных родственников не ожидается, значит, папу и порадую. А если повезет, то и лионского посла. Демон его принес! С другой стороны, может, и вовремя, вдруг Лиония сама передумает забирать такое счастье в качестве будущей королевы?

Я растерла ладони, призвала магию… и даже сама восхитилась. Бурлящий поток воды устремился вниз по ступенькам; казалось, он сметает все на своем пути. Еще бы, он даже перила закрыл! Но радовалась я недолго. Услышала чьи-то сдавленные крики, выглянула посмотреть, кто испугался моей иллюзии, и в тот же миг едва не получила струей огня в лицо! Взвизгнув, резко пригнулась, а потом и вовсе шлепнулась на пол, больно стукнувшись пятой точкой. Это что такое было?! Покушение на принцессу?!

Иллюзия мгновенно исчезла, и я оказалась сидящей на верхней ступеньке – растрепанная и злая. У подножия лестницы ехидно улыбался отец, а застывший рядом с ним невысокий мужчина с остекленевшим взглядом громко икнул.

– А это дочь моя, Альяна, прошу любить и жаловать. Милая, поднимайся, мы все оценили твои таланты. Имею честь представить тебе лорда Керрита, посла Лионии.

– Мне очень приятно, – пробормотал мужчина, хотя весь его вид говорил об обратном.

Я сдула с лица выбившуюся из прически прядь и лучезарно улыбнулась.

– Взаимно, господин посол! Посол ты… – прошептала, но тут же громко добавила: – Очень рада! Хотите, еще что-нибудь покажу?

Бедняга вздрогнул:

– Ну что вы, ваше высочество, не смею даже надеяться!

– Зря, я очень отзывчивая, – заверила его. – Только не стоило встречать меня огнем, все-таки магия у меня неконтролируемая, если покалечит – ни один целитель не соберет. Но как вам не стыдно – при вашей должности и напасть на королевскую особу… Международный скандал, господин посол! – радостно заключила я. Пусть Лиония нам компенсацию предоставит! Например, другую жену наследнику подыщет!

– Это не я! – побледневший лионец замахал руками. – Я бы никогда не посмел!

– А кто?! – Я сдвинула брови, поднялась и уперла руки в боки. – Кто посмел напасть на принцессу?

Выглядело наверняка комично. Отец уже едва сдерживал смех, только почему-то Керриту было совсем не весело. А меня искренне интересовало, чей был огонь, ведь у отца, как и у меня, – стихия воздуха.

– Казнишь меня? – послышался насмешливый и такой знакомый голос. – Аль, ты не меняешься.

Я повернула голову и наткнулась на глаза цвета меда. Не может быть…

– Лорд Керрит, пройдемте в зал, – твердо произнес король, пряча улыбку. За это я отца сразу и за все простила. Ну, почти.

Едва они скрылись из виду, дракон раскинул руки и тряхнул длинными волосами:

– Даже не обнимешь перед казнью, ваше высочество?

– Бе-е-е-е-рт! – Я кубарем скатилась вниз по ступенькам и прыгнула ему на руки. Он легко подхватил меня и прижал к себе. – Не могу поверить! Ты вернулся!

– Красавица. – Берт покрутил меня и поставил на пол. А жаль, в его объятиях было надежно и уютно. – Прости, не знал, что это иллюзия, магия сама вырвалась, непроизвольно.

Я не верила своим ушам:

– У тебя появилась магия?!

Он пожал плечами:

– Как видишь. Огонь. Логично, хотя и удивительно. Либо от драконов, либо от отца, не знаю… Буквально неделю назад почувствовал. Пока управляю с трудом, но надеюсь, все же смогу совладать с ним.

А Берт изменился. Я всматривалась в знакомые черты и видела перед собой уже не мальчишку, а настоящего мужчину. Только глаза остались прежними – теплыми и ласковыми. С трудом сбросила оцепенение и затараторила:

– Как ты жил эти шесть лет? Какую ипостась выберешь?! Надолго ли вернулся?

– Не знаю, – вздохнул он. – Глава Клана может призвать меня в любой момент. Мама с трудом добилась того, чтобы меня отпустили. Сама понимаешь, они не хотят терять ни одного дракона.

Ну вот, еще один связанный обстоятельствами рождения… Я дотронулась до его руки, стараясь поддержать.

– Берт, я скучала…

– Я тоже скучал, принцесса, – улыбнулся он, но тут же нахмурился. – Не спрашивай про инициацию, прошу тебя. Я не решил.

– Ты допускаешь мысль об ипостаси дракона?!

Он пожал плечами:

– А почему нет? Там моя семья. Здесь меня ничего не держит. Кроме тебя. – Он подмигнул и притянул меня к себе. – Надеюсь, это не слишком большая вольность по отношению к принцессе?

– Не слишком, – пробормотала я. И не удержалась: язык мой – враг мой. – А как же Лекса?

Широкая улыбка осветила его лицо:

– Продолжаю ее любить безо всякой взаимности.

– Берт! – ахнула я.

– Ну что? – усмехнулся он. – Аль, ты правда веришь, что у меня были чувства? Она мне как сестра, старшая и любимая. Я уже все узнал, она счастлива, и слава богине. В свое время я сам много сделал для этого, ты не находишь? – И снова подмигнул.

– Но ты сказал…

Он не удержался от вздоха.

– Альяна, тогда, на крыше, я уже знал, что мне придется улететь. И сейчас думаю, что ненадолго на Таррине.

Сердце неприятно кольнуло, буквально сжало в тиски.

– До инициации?

– Да.

Сердце кольнуло еще сильнее, и у меня вырвалось язвительное:

– Надеюсь, что Даррен и профессор Бруни смогут разрушить магические барьеры до моей свадьбы. А то три года пролетят – и не заметишь. А я тебя заранее приглашаю.

Брови друга поползли вверх:

– Свадьбы?..

– Именно. – Почему-то стало очень неуютно в его руках, и я высвободилась. – Лионский принц сватается, видишь, даже посла послал. М-да, уж послал так послал… Все, как ты и говорил. У меня есть целых три года отсрочки, а потом – прощай, Таррин, здравствуй, Лиония!

Обманывала намеренно, хотелось посмотреть на его реакцию. Но лишь едва заметная тень скользнула по лицу Берта и тут же исчезла.

– Вообще-то я тогда пошутил, но, видимо, удачно. В любом случае желаю тебе счастья, Аль.

– Спасибо! – выплюнула я. – Надеюсь, ты голоден так же, как и я. – И, взмахнув юбками, резко направилась в столовую.

– Альяна…

Ну почему все против меня?! Даже лучший друг…

Ужин прошел в тихой и угрожающей всеобщему спокойствию обстановке. Отец бросал на меня странные взгляды, мама хмурилась, посол вздрагивал, а Берт смотрел задумчиво. И только я проглатывала еду с легкостью, что поделать – когда нервничаю, всегда очень хочу есть.

– Не проткни тарелку, – услышала над ухом тихий насмешливый голос Берта. – И не закрывай окно, когда вернешься в спальню.

Что?! Да я раму гвоздями заколочу! Пожелал счастья – вот и желай! Чем дальше – тем лучше!

Злость клокотала во мне, и я с трудом пыталась ее укротить. Всегда завидовала Лексе – у нее всего лишь горшки с цветами летали, а у меня иллюзии вырывались непреднамеренно. Вот и сейчас перед глазами так и стояло страшное чудовище, откусывающее голову поочередно Берту, отцу и послу. Едва сдержалась, чтобы над столом не появился монстр. Мама сразу поняла мое состояние, на то она и мама.

 

– Иди спать, – шепнула она. – И поверь, ты не выйдешь замуж, если не захочешь.

На глаза навернулись слезы, я встала и склонилась к маме, судорожно ее обняв. Она ответила мне успокаивающим поглаживанием по спине и поцелуем в щеку.

Взлетела по лестнице вверх, ворвалась в собственную комнату и тут же стянула с себя мерзкое платье. Брюки – они привычней! В моем гардеробе, несмотря на недовольство отца, было много брюк, и я, особо не выбирая, облачилась в костюм из синего шелка. С раздражением вытащила все шпильки из прически, и волосы черной волной укрыли плечи. Никаких ограничений! А вот сейчас еще раз готова испробовать собственный дар. Не получится – так не получится, ну полежу еще денек в кровати. Зато вряд ли ко мне придут и поздравят с замужеством, которое не состоится!

Решительно шагнула к окну, подняла ногу, но в тот же миг отшатнулась. Порыв ветра отшвырнул меня едва ли не к двери, и я оказалась на полу. Не поняла…

На подоконник приземлился Берт в ипостаси дракона. Он стал намного больше и теперь едва помещался в проеме окна. Хотя все равно по размеру недотягивал даже до матери. Полукровка… Но какой красивый изумрудный цвет у чешуи! Я тряхнула головой и отвернулась. Краем глаза увидела яркую вспышку: Берт сменил облик на человеческий, а затем бросился ко мне.

– Не задел?

В его голосе было столько сочувствия, что мне захотелось плакать. Не от боли, а от бессилия.

– Аль, ну что с тобой?

– Ничего, – зло ответила я. – Если ты явился снова меня поздравить, можешь лететь обратно! Я не собираюсь замуж за лионского принца!

– Я знаю, – улыбнулся он, а я удивленно уставилась на него. Берт перехватил мой взгляд и покачал головой: – Про договоренность рассказал Питер. Тебе не стоит переживать, с таким-то законом. Почему ты так нервничаешь, никак понять не могу.

И правда! Чего это я? Взяла себя в руки, насколько смогла.

– Не люблю, когда от меня требуют некий долг, – осторожно сказала я.

– В этом мы похожи, – вздохнул Берт. И тут же подмигнул: – Полетаем?

Сопротивляться я не стала. Он снова обернулся драконом, а я взобралась ему на спину и обхватила за шею. Как же я соскучилась… Видеть друга таким отстраненным было горько. Хотя и понимала его – у меня еще три года до свадьбы, да и будет ли она, а у него – несколько недель до инициации. Есть отчего впасть в уныние. Однако дракон этого не делал.

Мы приземлились на крыше дворца. Плед, как раньше, не догадалась захватить, и черепица больно впилась в спину, когда я по привычке растянулась на ней. Дракон заметил это и настоял, чтобы я оперлась о его грудь. Тепло и приятно… Берт обнял меня одной рукой и прижал к себе.

– Замерзла? – встревожено спросил он. – Ночи становятся холодными.

Я кивнула:

– Осень на носу. Я через три дня отправляюсь в Академию.

Он чуть сильнее сжал меня, но вопрос прозвучал ровно:

– Можно ли тебя навещать?

– Когда пожелаешь.

Надеюсь, мой ответ был столь же бесстрастным, как и вопрос?

Почему я совсем не так представляла нашу встречу? Что-то неуловимое грызло изнутри, взрывалось и наворачивало слезы на глаза. Это потенциальное замужество совсем выбило меня из колеи! Как и заявление Берта, что он может выбрать ипостась дракона и исчезнуть, возможно, насовсем…

– Аль…

Берт повернул меня лицом к себе. Медовые глаза оказались совсем близко, и мы несколько долгих мгновений смотрели друг на друга.

– Будешь по мне скучать?

– Обязательно, – грустно улыбнулась я.

Его руки тут же притянули ближе, а губы оказались совсем рядом с моими. Я сглотнула, не в силах даже пошевелиться. Берт привлек меня к себе, а затем… поцеловал в уголок рта, почти в щеку. И тут же отстранился.

– Взаимно, принцесса.

И это все?!

Я вырвалась из его объятий, вскочила, едва не поскользнувшись на черепице, и бросилась к маленькому флигелю неподалеку. Дверь флигеля вела на чердак, а дальше винтовая лестница – и четвертый этаж дворца. Недоуменный оклик дракона я проигнорировала, хотя это и было невероятно сложно. День определенно не удался. Что-то я совсем раскисла и расслабилась. Ностальгию пора искоренять, как и детские привязанности: впереди Академия ждет, а там… Что я, за три года себе мужа не найду?! Найду, и не только мужа!

И как в воду глядела.