3 książki za 35 oszczędź od 50%

Офсайд

Tekst
Z serii: Офсайд #1
101
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Офсайд
Офсайд
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 29,45  23,56 
Офсайд
Audio
Офсайд
Audiobook
Czyta Оксана Шокина
18,90 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Офсайд
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

В оформлении обложки использованы фотографии автора Alexis Kapsaskis c https://www.shutterstock.com и автора

drmakete lab с https://unsplash.com

Пролог

«Можешь забыть меня, но это не значит, что меня не существует».

Чак Паланик «Удушье»

24.10.2013 г. «The New York Times»: В Нью-Йорке взят под стражу известный футболист, дважды становившийся лучшим игроком года Лиги Чемпионов, обладатель всевозможных титулов и наград, Джейсон Доминник, сын банкира-миллиардера Пола Доминника. В настоящий момент ему предъявлено обвинение в избиении его экс-подруги двадцатилетней Марии-Александры Памер. MLS (высшая лига футбола) уже заявила о том, что пятилетний контракт, стоимостью двадцать один миллион долларов за каждый год, с Джейсоном Доминником будет расторгнут.

«Напомним, что тридцатидвухлетний футболист известен не только своими победами, но и достаточно жесткой игрой на поле, вследствие которой не раз был отстранен и оштрафован. Например, в прошлом году во время матча с «Гобри» Джейсон набросился на центрального нападающего Тони Кабрука и сломал ему нос. Кабрук не выдвинул обвинение, и известно, что адвокаты Доминника заплатили за причиненный ущерб около миллиона долларов. Джейсон не раз привлекался за драки в клубах и других публичных местах. Но еще ни разу не был арестован. Личная жизнь скандального футболиста также часто обсуждалась в СМИ. Неоднократно в прессу просачивались слухи о его якобы чересчур агрессивном отношении к женщинам. Однако ни одна из официальных экс-подруг Джейсона не подтверждает данную информацию.

В настоящий момент неизвестно, будет ли Мария-Александра Памер выдвигать иск против Доминника. Адвокаты тщательно скрывают подробности дела и задержания футболиста. Пострадавшая девушка находится в клинике и категорически отказывается общаться с прессой. Ее семья тоже никак не комментирует случившееся.

Из хроники событий можно отметить следующее:

Джейсон Доминник и Лекси Памер начали встречаться в июне 2013 года. Впервые их заметили на серии игр «Нью-Йорк Джокер» в Барселоне. Известно, что парочка уже жила вместе, когда Майли Гудвин, официальная подружка Джейсона, известная фотомодель и актриса, приехала, чтобы поддержать своего бойфренда. Майли и Джейсон вскоре заявили, что их трехлетние отношения подошли к концу. Следующие несколько месяцев Джейсон Доминник и Лекси Памер повсюду появлялись вместе, не стесняясь публичных проявлений чувств. Их слишком откровенные фото с приватных вечеринок не раз появлялись в сети и так же быстро исчезали. В сентябре горячая парочка неожиданно разбежалась. Джейсон готовился к серьезным соревнованиям и был замечен с новой подружкой, очередной моделью, Кэти Брукс, а Лекси Памер исчезла из поля зрения журналистов и, по неподтвержденным слухам, готовилась к свадьбе. О личности Марии-Александры Памер известно совсем мало. Она не является публичным человеком, живет в Бруклине с родителями и сестрой, до встречи с Доминником работала в баре на Манхэттене. Так же анонимные источники сообщают, что семья Лекси и она сама не имеют американского гражданства и прибыли на территорию штата десять лет назад из Пакистана.

Фанаты и коллеги Джейсона недоумевают, что могло стать причиной конфликта между ним и Лекси Памер. Тем более что парочка на тот момент рассталась. Что случилось в резиденции семьи Доминник утром 7 октября 2013 года, когда вызванный младшим братом Джейсона, Марком, наряд полиции забрал заключенного в наручники футболиста, а бригада скорой помощи – находящуюся без сознания девушку? Этот вопрос еще долго будет бередить умы фанаток спортсмена. Общество разделилось на противников и защитников Джейсона. В интернет сетях и блогах много противоречивых комментариев. От «сама напросилась» до «пусть этому психу дадут пожизненное». Сам Джейсон Доминник и его адвокаты не комментируют ситуацию. Характер травм пострадавшей девушки и состояние ее здоровья на настоящий момент медики не комментируют. Лига ограничилась заявлением о расторжении контракта с Джейсоном и лишения его права на участие в тренировках, что фактически является пожизненной дисквалификацией спортсмена.

Вот так плачевно закончилась блестящая карьера еще одного футболиста, ставшего заложником эпидемии агрессивного поведения, в последнее время охватившей многие футбольные клубы. Специалисты разных областей изо всех сил пытаются найти причину, толкающую огромных выносливых мужчин на столь возмутительны поступки. Одна из версий заключается в том, что футбол часто сопровождается серьезными травмами, в том числе и головы.»

30.10.2013 г. «Daily News»: Эксклюзивное интервью подруги избитой экс-подруги футболиста Джейсона Доминника, центрального форварда «Нью-Йорк Джокер», скандально известного своими романами и агрессивным поведением, как на поле, так и вне его. Шокирующие подробности этого резонансного дела выяснил репортер «Daily News» Бобби Джексон.

«Напомним, что 24.10.2013 «New York Times» опубликовал статью о заключении под стражу Джейсона Доминника по обвинению в избиении экс-подружки Марии-Александры Памер, вследствие чего Лига расторгла многомиллионный пятилетний контракт с Доминником. Адвокаты и родственники обоих сторон до сих пор тщательно скрывали подробности дела. Утром 23.10.2013 года, когда стало известно, что суд отклонил ходатайство адвокатов о залоге в десять миллионов долларов, с репортером «Daily News» Бобби Джексоном связалась Марина Грушина, представившаяся подругой потерпевшей мисс Памер, и согласилась дать эксклюзивное интервью, подробности которого предоставлены ниже.

Б.: Марина, благодарю вас за уделенное время. Вы не передумали?

М.: Нет, Бобби. Я считаю, что данная мера необходима.

Б.: Почему вам так кажется?

М.: В следующий раз суд может уступить и в один прекрасный день выпустить на свободу Джейсона, а это может стать последним днем жизни моей подруги.

Б.: Не могли бы пояснить? Начнем с того, как давно вы знакомы с Лекси Памер. И что можете сказать о ней лично.

М.: Александру я знаю с начала июля этого года. Да, это короткий срок, чтобы я могла уверенно назвать ее подругой. Но так получилось, что мы сразу поняли и почувствовали друг друга. Она – замечательная, добрая и хорошая девушка, достойная самого лучшего в жизни. Мы познакомились в Барселоне, во время экскурсии. Саша не говорила прямо, что встречается с Джейсоном Доминником. Я узнала об этом позже, когда увидела их вместе.

Б.: Что вы можете сказать об этих отношениях?

М.: Немного. Александра не любила обсуждать личные дела. Особенно Джейсона. Но я неоднократно видела ее подавленной после ссор с ним. Саша часто носила шарфы и блузки с длинными рукавами. Даже в жару. Позже я узнала, что таким образом она прячет синяки.

Б.: Хотите сказать, что Джейсон регулярно избивал вашу подругу? Она говорила вам об этом прямо? Или вы сами делаете выводы?

М.: Я сама так думаю. Повторюсь: Саша не любила говорить о Джейсоне.

Б.: Почему же? Разве влюбленные не хотят поделиться счастьем со всем миром?

М.: Я уверена, что Александра не была влюблена в Джейсона Доминника. Там было что-то другое.

Б.: Расчет с ее стороны?

М.: Нет, точно нет. Саша не такая. Их что-то держало вместе. Может быть, страсть, я не знаю. Но, когда в конце сентября они расстались, Саша выглядела счастливой. Она строила планы, и мы много времени проводили вместе, так как я готовилась к свадьбе. Саша взяла на себя роль свадебного устроителя. Возможно, ей хотелось отвлечься и чем-то занять себя до отъезда в Гарвард в начале октября.

Б.: Отвлечься от чего? Вы же сказали, что она выглядела счастливой.

М.: Да, но, разумеется, разрыв близких отношений и изменение того бешеного ритма, в который окунул Сашу Доминник, не могли не отразиться на ней. Она переживала. Но не плакала ночи напролет. Разрыв не разбил ей сердце. Вот, что я пытаюсь сказать.

Б.: Что же случилось 7 октября, когда полиция обнаружила в резиденции Доминника Лекси Памер в бессознательном состоянии? Вам что-то известно?

М.: Да. И многое. Я скажу больше. Все случилось раньше. Вечером, второго октября, я и Саша выходили из салона для новобрачных, когда перед нами затормозил автомобиль Джейсона. Опустив стекло, он попросил Сашу сесть в машину, сказал, что им нужно поговорить. И она села.

Б.: Она выглядела испуганной?

М.: Немного. Но больше обрадованной. Да, думаю, что она была рада его видеть. Я не могла заподозрить, что все закончится так плачевно. Джейсон выглядел спокойным и уравновешенным.

Б.: Они не ссорились?

М.: Нет. Ничего такого.

Б.: Что случилось потом?

М.: Мне позвонила мама Александры уже утром следующего дня и сказала, что Саша не вернулась домой. Мне это показалось странным, потому что Александра не из тех, кто мечется из отношений в отношения. Ну, вы понимаете, о чем я.

Б.: Мисс Памер на тот момент с кем-то встречалась?

М.: Да, она пыталась построить отношения со своим другом детства. Он сделал ей предложение еще до встречи с Джейсоном, но тогда Саша отказалась. И, видимо, общение с Доминником помогло расставить приоритеты.

Б.: То есть вы запланировали двойную свадьбу?

М.: Нет. Саша не собиралась замуж за Мика. Они просто встречались. Но она не отрицала, что у парня есть шанс. Мик тоже забил тревогу, когда Саша пропала. Утром следующего дня он уговорил мать Александры написать заявление в полицию. Конечно, никто не стал ее искать. Надежда была только на свои силы. Я лично неоднократно звонила Джейсону, но его номер не отвечал. На частную территорию загородной резиденции Доминников нас с Миком не пропустила охрана. Его квартира на Манхэттене пустовала, о чем сообщили соседи. Через знакомых моего жениха, я смогла связаться с Марком, младшим братом Джейсона, и, описав ситуацию, попросила его помочь. Марк пошел нам встречу. Как и мы, он не смог связаться с братом по телефону и срочно выехал в загородный дом семьи, где и обнаружил избитую, полуживую Александру запертой в комнате. Это Марк вызвал полицию.

 

Б.: Звучит шокирующе. Выходит, что Джейсон продержал Лекси Памер против ее воли пять дней?

М.: Да. Я не представляю, что ей пришлось пережить, и как она до сих пор держится. Джейсон Доминник – псих и преступник. Его место в тюрьме, а не с нормальными людьми.

Б.: Вы можете предположить, что могло спровоцировать Джейсона на похищение и избиение вашей подруги? Они уже не встречались, и у каждого наладилась личная жизнь.

М.: Откуда мне знать, что на уме у этого садиста с явной шизофренией? Может, его не устраивало как раз то, что Саша налаживала свою жизнь без него.

Б.: Так, может, причиной стала ревность?

М.: Больная голова Джейсона стала причиной.

Б.: Вы понимаете, что адвокаты Доминника могут подать иск за оскорбление его достоинства, если озвученные вами диагнозы не имеют места быть?

М.: Пусть попробует. Если у него смелости хватит. И совести. Я пришла не за славой сюда. Я знаю, каким влиянием обладает отец Джейсона. Ему ничего не стоит замять дело, когда шумиха закончится. Я не хочу, чтобы это случилось. Пол Доминник неоднократно пытался увидеться с Александрой лично, чтобы угрозами, подкупом или шантажом заставить ее убедить суд в том, что у нее нет претензий к Джейсону Доминнику. Я точно знаю, что адвокаты уже не раз предлагали деньги семье Александры.

Б.: Как сейчас чувствует себя ваша подруга?

М.: Ее скоро выписывают. И физически она восстановилась. Но она очень напугана и подавлена. Вы же понимаете, что он не просто бил ее.

Б.: Вы имеете в виду сексуальное насилие?

М.: Я имею в виду все спектры и значения слова «насилие». Он уничтожил ее морально и физически. Этому нет оправдания. Подобный ущерб может покрыть только длительный тюремный срок и искреннее раскаянье.

Б.: А если все-таки Александра откажется подавать иск на Джейсона? Если Полу Доминнику или адвокатам удастся уговорить ее тем или иным способом, что, в таком случае, вы скажете своей подруге?

М.: Я приму любое ее решение. И посоветую убраться из штата, чтобы больше никогда не встречаться с Джейсоном Доминником.

Б.: Я благодарен вам за интервью, Марина. Это важно для всех нас. Не скажете напоследок имя своего избранника? Или это тайна?

М.: Почему же. Это Билли Крейг, легендарный номер десять из «Чикаго Рокерс».

Б.: Ого. Это попахивает новой сенсацией. Как вам удалось до сих пор держать отношения в тайне?

М.: Ну, наверно, история Джейсона и Саши послужила нам уроком. Мы отложили свадьбу, кстати. Пока Саша не поправится окончательно.

Б.: И вы не боитесь? В последнее время в прессе гуляет столько историй с избиением футболистами своих жен, подруг и даже детей. И к тому же у вас такой пример перед глазами.

М.: Я уверена в Билли и люблю его. А что будет завтра, не может предугадать никто.

Б.: Рад был познакомиться с вами, Марина. Хочется пожелать вам счастья, а вашей подруге здоровья.»

10.11.2013 г. «The New York Times»: Дело футболиста Джейсона Доминника закрыто. Он освобожден в зале суда.

«По решению окружного суда Штата Нью-Йорк 9 ноября 2013 года в зале судебных заседаний был освобожден футболист Джейсон Доминник, обвиняемый в избиении бывшей подружки Лекси Памер. Уголовное дело прекращено за примирением сторон. Пострадавшая отказалась от ранее выдвинутых ее адвокатами обвинений, пояснив, что они действовали без ее согласия. Родственники мисс Памер наняли адвокатов в тот момент, пока сама Мария-Александра находилась в больнице и не могла полноценно оценивать ситуацию. Также она отказалась и от материального возмещения причиненного ей физического и морального вреда, предлагаемого адвокатами Джейсона Доминника. Единственным условием, которое выдвинула Александра для окончательного урегулирования конфликта, является вынесение судебного запрета на приближение и в ограничении Джейсона Доминника разыскивать, преследовать, посещать, вести телефонные переговоры и общаться иными способами с потерпевшей, сроком на три года. Требование Александры Памер было удовлетворено. Сама потерпевшая на суде не присутствовала. Все переговоры велись через ее адвокатов. Где в настоящий момент находится мисс Памер неизвестно. Адвокаты той и другой стороны от комментариев отказались.

Чем теперь займется экс-футболист Джейсон Доминник, чья блестящая карьера рухнула в одночасье из-за неумения держать свои эмоции под контролем? Бывшие коллеги по цеху пророчат Джейсону бизнес-карьеру в банковской сфере, где Пол Доминник, его отец, является крупным игроком. Некоторые «доброжелатели» не сомневаются, что Джейс ударится во все тяжкие, продолжив дебоширить в клубах и на вечеринках, и в итоге окажется в тюрьме, где ему и место.

Мы же займем нейтральную позицию и понаблюдаем, как будут складываться события в жизни Джейсона Доминника, и какая из сторон в итоге окажется права.» “

Глава 1

«Секрет в том, что с каждым разом ты будешь чувствовать боль все меньше и меньше, до тех пор, пока не потеряешь способность что-либо чувствовать».

Чак Паланик

Весна 2013. Нью-Йорк. Манхэттен.

– Не думаю, что у меня найдется свободное время вечером, Мик. Смена здесь до шести, а в семь открывается столовая для бедных. Там задержусь недолго, три часа, но в любом случае я не освобожусь раньше десяти. Если что-то важное, то скажи сейчас, – девушка внимательно смотрит на своего собеседника. В ее выразительных ярко-голубых глазах, обрамленных густыми длинными ресницами, мелькает смятение и легкая нотка смущения. Он теребит салфетку, явно нервничая. Его кофе давно остыл.

– Лекси… – произносит он ее имя с придыханием и пристально смотрит в красивые глаза. И снова умолкает, не решаясь продолжить. Она наклоняет голову, ободряюще улыбаясь.

– Мик? – девушка торопит его, поглядывая на большие часы, прикрепленные над входом в кафе. – Мой обед кончается.

– Лекси, мы знакомы лет восемь.

– Десять, – поправляет она.

– На самом деле я хотел сказать, что мы могли бы попробовать начать встречаться, – выдохнул Мик, опуская глаза на свои тарабанящие по крышке стола пальцы. – Я знаю, что ты привыкла к тому, что я – просто друг. Но я отношусь к тебе иначе, всегда относился иначе. И я не могу смотреть, как ты трудишься с утра до ночи, пропускаешь год за годом, откладывая поступление в университет, содержишь всю семью. Если бы мы были вместе, я бы мог взять на себя часть забот. Понимаешь?

– Стоп! – Лекси хмурит брови, резко останавливая своего друга. В ее глазах полное недоумение, даже шок. Девушка машет рукой перед глазами Мика. – Эй, это я – Лекси. Ты ничего не пил сегодня? Что за ахинея, мы сто лет друзья.

– Я пытаюсь сказать, что люблю тебя, – немного обиженно отвечает Мик; он расстегивает воротничок офисной рубашки, проводит по темно-русым волнистым волосам. Он привлекательный парень. И в школе девушки часто вешались ему на шею. Она знала о его популярности, хотя они учились в разных школах. Эти девочки изводили его звонками, караулили. Конечно, Джос и Лекси перепадало от них, и не раз. Но Лекси всегда видела в нем друга. И спустя время еще и… парня своей лучшей подруги и соседки по комнате.

– А Джоселин знает, о чем мы сейчас разговариваем? – с сарказмом спрашивает Лекси. Она отодвигает блюдце с недоеденным пончиком, обводит пальчиком ободок кружки с остатками кофе. Если бы можно было избежать разговора, Лекси с радостью сделала бы это…

– Да, – кивает головой молодой человек, чем повергает подругу в еще больший шок. Его аристократически правильные черты лица напряжены. И слепой увидит, что парень взял все свои страхи и эмоции под контроль, собрался с духом и предельно искренне говорит о том, что давно хотел. – Я сказал ей… Мы расстались неделю назад. Черт, Лекси, Джос просто была слишком настойчива, а ты не обращала на меня внимания. Я бы никогда с ней не сошелся. Но у тебя все время кто-то был. То Том, то Рик. То куча забот и работ. И бесконечная подготовка к поступлению в университет, которая длится уже два года.

– Ты же знаешь мои обстоятельства! Отец почти ослеп, у Андреа астма. И мы эмигранты, Мик. Десять лет пытаемся получить гражданство, но у вашего правительства всегда есть повод, чтобы отказать! Мы не можем претендовать на пособие, медицинскую страховку и другие социальные выплаты. Я уже сдала все тесты и подала документы. А не сделала этого раньше, потому что работала, чтобы накопить хоть что-то на первое время для родителей и сестры. Семья для меня на первом месте. Да и почему мы об этом говорим? Почему Джос молчала всю неделю? Как ты мог так поступить с ней? Она любит тебя, Мик. Искренне и по-настоящему! – Лекси почти кричит, потому что устала слушать, что она теряет время, работая в барах и убирая дома миллиардеров. Никто не понимает, что у нее просто нет выхода. А еще она дорожила их дружным трио. Единственным, что не менялось с годами, единственным, что придавало сил идти дальше. И Мик все испортил. Люди в кафе начинают обращать внимание на странную парочку – яркую красивую брюнетку в фартуке официантки и весьма респектабельного и приятного молодого человека в деловом костюме. Они двое явно из разных миров. Отчасти так и есть.

– Джос одержима. Это совсем другое, Лекси. Иногда я боюсь ее. Ты не знаешь Джоселин так близко, как я.

– Мы живем вместе два года, забыл?

– Это ничего не значит, – покачал головой Мик. Он смотрит девушке в глаза, пытаясь вложить в свой взгляд всю силу обуревающих его чувств. – Лекси, это не просто признание в любви. Я делаю тебе предложение. От всего сердца. – И он ставит на стол бархатную коробочку. – Моя мать в курсе, – дополняет он, и Лекси вздрагивает. Лицо ее бледнеет. Это лишнее. Лучше бы он промолчал. Девушка навсегда запомнила, как мать Мика практически выгнала ее из их дома с выражением отвращения на надменном лице. Он тогда позвал своих подружек на день рождения… И как только Лекси заикнулась, что приехала в Америку из Пакистана, родители Мика изменились в лице. Это нужно было видеть! Джос ушла с Лекси, хотя ее впоследствии принимали с распростертыми объятиями в большом и красивом доме Мика Купера.

– Она меня ненавидит. Для нее я всегда буду грязной пакистанкой, – сухо произносит Лекси, качая головой и растерянно глядя на коробочку, уже догадываясь, что в ней.

На долю секунды в ее голове мелькает мысль, что предложение Мика могло бы стать неплохим шансом и решением многих проблем. Он – гражданин Америки, выпускник Гарварда, работает в крупной компании на должности финансового консультанта. Несомненно, его ждет отличное будущее. И ее родители были бы счастливы принять такого перспективного зятя. И получение гражданства не пришлось бы ждать еще несколько лет.

Но Лекси тут же задвинула предательскую мысль на задний план. Прежде всего, это старый добрый Мик. Парень, с которым она жила на соседних улицах. Они познакомились в одно время с Джоселин и в одном месте. Все трое посещали бассейн в Бруклине. Спортсменами никто из них не стал, но вот дружба завязалась. Через три года Мик поступил в Гарвард. Он был старше девочек на пару лет и умудрился перескочить несколько классов. А еще через четыре, после окончания школы, Джос поступила в Колумбийский университет и уехала из Бруклина в Манхэттен, где сняла комнату поближе к месту учебы. Вроде бы жизнь должна была развести эту троицу, но сложилось иначе. Сразу после начала занятий в университете, Джоселин позвала к себе Лекси. «В Манхэттене совсем другие зарплаты и возможности, и тебе не нужно будет ездить туда-сюда», – пояснила Джос упирающейся подруге. Но на самом деле девушке не терпелось сообщить, что она замутила с Миком, когда тот приезжал на летние каникулы, и ей необходим был рядом близкий человек в новой для нее обстановке. И Лекси поехала…

Это было два года назад. Все это время Мик и Джос встречались, но он не предлагал ей съехаться, хотя девушка ждала. И вот теперь он делает предложение ее лучшей подруге. В голове не укладывается.

– Мик… – Александра качает головой. Почти безнадежно смотрит на него. – Мы не можем сделать вид, что этого разговора не было?

– Лекси, для меня тоже не просто вот так прийти и вывалить тебе то, с чем я жил последние несколько лет, – он удрученно, с тоской всматривается в полные сожаления голубые глаза.

– Прости, Мик. Я не могу предать Джос и нашу с тобой дружбу. Ты мой друг. Друг!

– Потому что ты не пыталась представить меня в другом качестве. Давай попробуем. Я смогу позаботиться о тебе, я буду любить тебя, и однажды и ты меня полюбишь.

 

– Так бывает в сказках. В жизни все сложнее, – девушка печально смотрит на молодого человека, отодвигая коробочку с кольцом. – Я не сделаю тебя счастливым. Я не могу. И не только из-за Джос. Я слишком дорожу тобой и нашей дружбой. Ты заслуживаешь лучшего. Ты замечательный… – Лекси продолжала говорить о том, какой он отличный и самый-пресамый…

Но Мик уже не слушал. Опустив глаза, он смотрел на бархатный футляр, который сжимали его побелевшие пальцы. А потом он просто встал и ушел, не подняв ни разу на девушку взгляд. Мик шел нервной, шатающейся походкой, и Лекси едва сдерживала порыв догнать и утешить его. Он должен принять ее решение и пережить.

Лекси тяжело выдохнула, заправляя за ухо выпавшую черную прядь. Женщина за соседним столиком неодобрительно покачала головой.

– Такого парня обидела, – поджав губы, сказала она.

Лекси даже обернулась, чтобы убедиться, что фраза предназначена именно ей.

Боже, мир сговорился, что ли?

***

Стоит ли говорить, как сложно было девушке закончить смену, насколько длинной она ей показалась. Время словно остановилось, а мысли снова и снова возвращались к разговору с Миком. Ей не верилось, что он сказал правду. Как можно не заметить, что парень в тебя влюблен? Не день, не месяц, а годы? Или она просто не хотела замечать? Черт, ей даже в голову не могло прийти. А теперь… Несмотря на то, что Лекси не давала Мику никаких надежд, ее не покидало чувство вины по отношению к подруге. Джос знала, так сказал Мик. Целую неделю знала и ничего не сказала. И виду не подала. Бедная Джос, сколько моральных сил ей потребовалось, чтобы держать себя в рамках, не сорваться…

Смена все-таки закончилась, но предстояла еще одна работенка, за которую денег не платили. Девушка подрабатывала волонтером в столовой для бедных. Делала она это по двум причинам. Первая – престижные вузы любят, когда их студенты занимаются благотворительностью, вторая – кто-то же должен раскладывать еду для несчастных и обездоленных людей. Конечно, балы на собеседовании были в приоритете. Теперь, после подачи документов с результатами тестов, рекомендательных писем и эссе, которое далось труднее всего, и запроса на стипендию, оставалось только ждать. Хотя надежды мало. Без стипендии ей не потянуть и учебу, и родителей с сестрой. Один год обучения стоит пятьдесят тысяч долларов, а их, минимум, четыре. И это без учета расходов на питание, проживание и прочие нужности. А чтобы получить стипендию, необходимо быть не просто отличницей, а особенной, отличающейся от других отличницей, талантливой, спортивной. В общем, Лекси не светит. Кроме волонтерства и четырех бесполезных лет занятия плаванием, у нее были успехи в математике, она пару раз выигрывала олимпиады, и ей давались языки. Она знала пять: английский, румынский, русский, французский и арабский. И в школе Лекси выбрали главным редактором местной газеты. А еще она была королевой выпускного бала, хотя это вряд ли будет интересно судьям. В общем, ничего особенно выдающегося девушка в себе не находила. И хорошие внешние данные вряд ли помогут.

В комнату на Пятой Авеню Лекси вернулась около полуночи, еле волоча ноги. Она настолько устала, что на время разговор с Миком отошел на второй план. Но увидев в прихожей лакированные лабутены Джос и сумочку от Прадо, девушка невольно замерла. Комната находилась в конце коридора, и у Лекси было время, чтобы собраться с силами и выдержать нелегкий разговор. Из трех комнат в квартире сдавалась только одна, остальные хозяева запирали на ключ. Идеальный вариант. Никаких соседей.

Осторожно открыв дверь, Лекси зашла в темную комнату, на цыпочках прошла к своей постели, нащупала кнопку от ночника и включила его. Взгляд сразу метнулся к кровати Джоселин. Она лежала на подушке, закрыв глаза, но девушка знала, что она не спит. Ее светлые волосы рассыпались по черной в белую полоску наволочке, а лицо казалось слишком бледным.

– Джос, я не знала. Я даже не догадывалась. Я отказала ему, – тихо произнесла Лекси, понимая, что если оставит разговор до утра, то просто сойдет с ума.

Джос открыла глаза. Взгляд серых глаз медленно прошелся по Лекси. В них не было ни боли, ни страданий, ни следов пролитых слез.

– Хреново выглядишь, – усмехнулась Джоселин, садясь на постели. – Почему ты не приняла предложение? Отличный вариант. – Она даже небрежно пожала плечами. – Красивый, перспективный, из обеспеченной семьи. Все твои проблемы решит одним махом.

– Это твой парень, – сухо отвечает Лекси, снимая резинку с волос и освобождая их от долгого плена, отчего целая грива вьющихся иссиня-черных волос рассыпается по спине.

– Уже нет, – резковато ответила Джоселин.

– Я не люблю его. Это нечестно.

– Конечно, скрести унитазы у миллиардеров – честно, а выйти замуж за парня, который тебя любит – нечестно? – Джос фыркнула. – Мария-Александра Памер, должна констатировать, что ты дура.

– Что? – Лекси потрясенно уставилась на подругу. – Ты разве не расстроена? Вы были вместе два года.

Джос отвела взгляд.

– Лекси, я перегорела, – выдохнула она. – Он меня не хочет. Что я еще могу? Просто идти дальше. Я не считаю, что ты виновата. Уверена, что ты не замечала, как он на тебя смотрит. Я всегда догадывалась. – Девушка закусила губу. – Но молчала. Не в моих интересах было раскрывать его маленькую тайну, понимаешь?

– Да, – несколько озадаченно кивнула Лекси. На самом деле ей казалось, что у них с Джос нет секретов друг от друга.

Внезапно лицо Джоселин осветилось особенно обаятельной улыбкой, скрестив ноги перед собой, она повернулась к подруге.

– Но у меня к тебе есть просто замечательное предложение! – воодушевленно проговорила Джоселин. – Раз уж ты отказалась от другого замечательного предложения, есть почти идеальный вариант. И он решит все твои проблемы всего лишь за полгода.

– Я не собираюсь работать моделью в агентстве твоего мерзкого босса, от которого ты сама каждый день обещаешь уйти.

– Да, но ты видела мои новые туфли? А они стоят денег. А агентство платит очень неплохо, – Джос пожала плечами, рассеянно перебирая пальцами свои ухоженные светлые волосы, которые всегда были идеально причесаны и блестели. Даже утром. Даже после дождя. Лекс могла только позавидовать. Ее кудри не мог победить ни один стайлер.

– Мы уже это обсуждали. Работа моделью негативно скажется на моей анкете, – категорично заявила Лекси.

– Расслабься. Ты старовата для модели. В двадцать лет поздно начинать. Хотя твои данные могли бы устроить даже моего мерзкого босса. – Джос сделала забавную рожицу. – На самом деле я говорю о другой работе. Понимаешь, в каждом модельном агентстве есть теневая деятельность. – Она загадочно улыбается, глядя на вытянутое, немного испуганное лицо Лекси.

– Проституция? Это твой вариант? – потрясенно спрашивает она.

– Что? Нет, конечно! – возмущенно говорит Джос, бросая в подругу подушкой. – Как ты могла подумать! Я – помощница начальника отдела подбора кадров, а не сутенерша. Конечно, глупые модельки занимаются и этим тоже, но никто их не заставляет. Они сами просят поставить их анкеты в книгу заказов. А потом богатые дядечки и тетечки выбирают себе то, что им нужно, обращая внимания на пунктик «интим возможен, оплачивается отдельно». Но я говорю тебе о сопровождении.

– Нет, – сразу отрицательно качает головой Александра. Она собирается встать. – Мне нужно принять душ.

Но Джос хватает ее за руку.

– Пятьсот тысяч долларов за полгода. Полмиллиона, Алекс. И не нужно ни с кем спать. Заказчик – возрастной миллиардер, импотент, который тщательно скрывает последнюю деталь. Поэтому такая сумма. За молчание. И поддержание легенды.

Лекси снова пытается вырваться, но уже менее решительно. Полмиллиона долларов! Мысленно она нашла применение каждому центу.

– Что за расценки? Этого не может быть! – Девушка пытается справиться со своей проснувшейся алчностью.

– Это Манхэттен, Мария-Александра. Для местных миллионеров отвалить пятьсот тысяч за миф о своей любвеобильности – тьфу, а для тебя – неисполнимая мечта, которая может стать реальностью.

– Нет, – снова качает головой Лекси. – Я не могу. Какой-то старый мужик. И мне придется везде держать его под руку и может быть даже целовать. Я не смогу…