3 książki za 35 oszczędź od 50%
Za darmo

Наказание без преступления

Tekst
Oznacz jako przeczytane
Наказание без преступления
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Часть 1. Если у вас паранойя, это не значит, что за вами не следят
Глава 1

Погожим летним вечером три детектива Дэн, Ник и Кир сидели на балконе своего офиса и любовались закатом.

Стоял ранний сентябрь, когда, несмотря на теплую погоду, все яснее ощущается наступление осени, и вся природа, кажется, застыла в неподвижности, вдыхая ароматы уходящего лета.

Вот и наша троица, расположившись в шезлонгах, наслаждалась последним теплом. Лучи садящегося солнца играли на крышах домов и заставляли друзей жмуриться. А, зажмурившись, волей неволей погружаешься в мир грез и фантазий. Можно представить себя на необитаемом острове на берегу океана или на бороздящем волны лайнере или в корзине плывущего по небу воздушного шара. А можно и не представлять, потому что и здесь, уютно устроившись в кресле, тоже просто чудесно.

Пребывая в таком мечтательном настроении, друзья молчали. И даже обычно неугомонный Кир сегодня был тих и смирен. Издалека доносился равномерный гул города. И было приятно осознавать, что не нужно никуда торопиться, суетиться и не о чем беспокоиться.

В эту атмосферу спокойствия и умиротворения ворвался резкий телефонный звонок. Сначала друзья даже не хотели отвечать на него.

– Рабочий день уже окончен, – проворчал Кир.

– А вдруг кому-то нужна наша помощь, – возразил Дэн, но не тронулся с места.

– Ладно, пойду, – сказал Ник, подымаясь, и лениво поплелся на первый этаж, где стоял телефонный аппарат.

Недавно благодаря удачно завершенному делу о пропавших алмазах друзьям удалось расширить свой офис и занять второй этаж особняка, обзаведшись при этом предметом их особой гордости – небольшим, но очень милым балкончиком. Здание, где располагалось агентство, стояло на горке, и с балкончика открывался прекрасный вид на город. Сыщики были чрезвычайно довольны возможностью проводить там летние вечера.

Однако, такое улучшение благосостояния имело и отрицательные стороны. Спускаясь по лестнице, Ник был уверен, что по закону зловредности телефон перестанет звонить, как только он доберется до него.

Но этого не случилось, и в ответ на слегка раздраженное «алло», в трубке раздался голос подруги детективов Мадж.

– Привет, Ник

– Привет, Мадж,– сыщик был искренне рад звонку. Он вполне мог означать приглашение в гости, и Ник уже предвкушал восхитительный ужин и неспешную беседу в приятной компании.

– Но почему ты звонишь в офис? Обычно ты пользуешься сотовой связью.

– На прошлой неделе мой мобильный сломался, и пришлось купить себе новый. Все номера остались в прежнем телефоне. Я была вынуждена воспользоваться справочником, чтобы дозвониться до вас.

– Что ж, поздравляю с обновкой.

– Поздравлять особо не с чем. Аппаратик старенький, подержанный. Я бы и не стала его покупать, если бы мой не вышел из строя, – сообщила Мадж уныло.– Я просто хотела спросить понравились ли вам вчерашние ватрушки? – с некоторой заминкой вымолвила она.

Одним из хобби девушки было приготовление кондитерских изделий. А так как последнее время она придерживалась диеты, то основными ценителями ее кулинарных изысков стали Ник, Дэн и Кир. Против чего они, собственно, не возражали.

– Конечно, понравились. Ты превзошла саму себя.

– Не хотите ли добавки? – спросила Мадж снова немного замявшись.

– Да нет. Мы еще с прошлой порцией не справились, – ответил Ник и тут же пожалел о своей прямолинейности.

– Обидно, -печально вздохнула собеседница, – у меня еще немного осталось, я хотела предложить вам зайти ко мне, – нерешительно добавила она.

– Хорошо, заглянем на днях.

– Лучше сегодня.

Голос Мадж звучал как-то глухо. В речи то и дело возникали паузы, словно девушка хотела что-то сказать, но не решалась. Ник чувствовал, что у подруги что-то неладно.

– Мадж, что-то случилось? – напрямую поинтересовался он.

– Нет, нет, совсем ничего, – ответ был дан так быстро, что Ник лишь утвердился в своем предположении.

– Знаешь, мы, пожалуй, воспользуемся твоим приглашением и заглянем вечерком на чашечку какао с ватрушками. Не возражаешь?

– Конечно, буду ждать вас, – оживилась Мадж, услышав о приходе гостей. Она всегда была гостеприимна, но сейчас в ее словах звучало не просто предвкушение приятного вечера.

– Тогда мы идем, – сказал Ник и, повесив трубку, задумался.

Разговор озаботил его. Зачем все-таки Мадж звонила? Зачем искала повод пригласить на ужин? Обычно она запросто это делает без особых причин, если хочет приготовить что-то вкусное. Если же она не намерена удивлять кулинарными шедеврами, то к чему такая срочность? Они виделись только вчера. Ник вспомнил, что во время их последней встречи Мадж была растерянной и даже не смогла отгадать слово в телевикторине. Что-то явно тревожило девушку, о чем она умолчала. Поскольку паниковать без основания ей было не свойственно, то мотив должен быть серьезным. Когда Ник поднялся на второй этаж, он был твердо уверен в том, что необходимо немедленно отправиться к Мадж на ужин. И не только из-за ватрушек.

??? З1.1.1 Какое слово не смогла отгадать Мадж:

Вид игры, соревнование в ответах на устные или письменные вопросы из различных областей знания – 9 букв

Глава 2

Опасения Ника подтвердились, как только он увидел Мадж. Она выглядела встревоженной и несчастной, но все попытки вытянуть из нее причину беспокойства не увенчались успехом.

Несмотря на расстроенный вид хозяйки, ужин как всегда был отменным. Но разговор не клеился и вскорости себя исчерпал.

Когда, поглотив по огромной порции воздушного пюре с отличной отбивной и закусив десятком крошечных пирожных безе, детективы засобирались домой, хозяйка глубоко вздохнула, словно приняв какое-то решение, и заговорила:

– Со мной последнее время происходит что-то странное. Мне кажется, что я схожу с ума. Мои вещи, они самостоятельно перемещаются в пространстве. Моя сумочка висела не на своем месте. В спортивном клубе плащ оказался не на том крючке, где я его оставила. Мой рабочий передник, был сложен не так, как обычно. (Мадж работала официанткой в кафе. На работе она носила длинный фартук с большими карманами, в которых лежали кошелек, салфетки, таблетки от головной боли и прочая мелочь, которая могла срочно понадобиться посетителям).

– Ну, Мадж, ты даешь, – перебил подругу Кир, – Представляю, если бы я так придирался к своим вещам. Да они, вообще, творят, что хотят. Я никогда не знаю, где отыщу их в следующий раз.

– Ты в данном случае не лучший пример, – остановил приятеля Дэн, – Мадж, ты уверена, что вещи действительно перемещались? Не могла ли ты ошибиться? Трудно запомнить, на какой крючок вешаешь плащ, особенно в многолюдном клубе.

Мадж отрицательно покачала головой.

– Ошибки быть не может. Ты знаешь, какой аккуратностью отличается хозяин кафе. Он приучил нас к безупречному порядку, у каждого официанта есть отведенное место для хранения вещей. Тем более в то утро я работала одна, и никто не заходил в нашу раздевалку. Что же касается клуба, – Мадж слегка покраснела, – у меня есть счастливое число 7, и когда мне удается, я стараюсь занять место именно с этим номером. Погода сейчас стоит отличная, верхнюю одежду почти никто не носит, вот и седьмой крючок был свободен. Когда я вернулась, плащ висел на крючке под номером 6 – число, которое я терпеть не могу.

– Да, уж, – изумленно протянул Кир. Он не ожидал, что всегда здравомыслящая Мадж страдает банальными предрассудками – Но, возможно, кто-то из членов клуба так же суеверен, как и ты, и тоже захотел воспользоваться седьмым крючком? – не сдавался сыщик.

– Это, конечно, предположить можно, только вот седьмой номер не был занят,– возразила Мадж. И вновь тяжело вздохнув, продолжила, – Я и не стала бы Вас беспокоить, но, есть еще кое-что подозрительное. Похоже, что за мной следят.

– Кто? – воскликнули все три детектива одновременно.

– Я не знаю кто он, но этот человек часто приходит в кафе и наблюдает за мной.

– У тебя появился тайный поклонник. Диета пошла на пользу, – хохотнул Кир.

Мадж не отреагировала на издевку.

– Нет, это совсем другое. Он смотрит совсем не так как поклонник.

– И в чем отличие? – заинтересовался сыщик.

– Он не любуется мной, он за мной наблюдает, – в голосе девушки не было ни шутки, ни кокетства, скорее в нем звучали нотки тревоги.

– Ну-ну, – Ник, молчавший до этой минуты, заговорил успокаивающим тоном. – Не стоит придавать всему этому слишком большое значение. Мало ли кто мог подвинуть твою сумку или перевесить плащ. Да и ситуацию в кафе я бы не принимал близко к сердцу. Просто появился еще один завсегдатай, у вас ведь много постоянных клиентов. Может этот не самый приятный, но ведь тебе и раньше приходилось обслуживать чудаков. Вспомни того, который все время ел яичницу, потому что два желтка в тарелке напоминали ему глаза его возлюбленной. И какой он учинил тебе разнос, когда один желток растекся, пока ты несла его заказ из кухни.

История развеселила детективов и вывела Мадж из уныния. Она припомнила еще несколько забавных случаев, связанных с работой официантки, и, когда друзья покидали гостеприимный дом, хозяйка пребывала в весьма благодушном настроении.

– Да, – промолвил Кир, когда детективы вышли на улицу. – Сдала Мадж, совсем плоха старушка стала. Пальто у нее не на том крючке висело. Я всегда говорил, ее педантизм до добра не доведет.

– Мне кажется, что ей надо отдохнуть, – озабоченно произнес Дэн. – Слишком много работает последнее время. И еще эта диета, так и до нервного истощения недалеко. Надо бы чем-то ее развлечь. Что скажешь Ник?

Ник немного говорил в течение вечера и сейчас пребывал в задумчивости.

– К сожалению, здесь не все так просто, – наконец проронил он.

 

– Не думаешь же ты, что кто-то в самом деле следит за нашей Мадж? Сам же сказал, не принимать близко к сердцу.

–А, кажется, я догадался, – оживился Кир, – тебя беспокоит таинственный ухажер. Не переживай, вряд ли он знает тысячу и одно слово, оканчивающееся на “ция”, так что шансов у него немного.

(Подруга детективов придавала огромное значение словарному запасу и часто употребляла выражения, смысл которых сыщикам удавалось понять только при помощи словаря. Не раз она упрекала приятелей в скудности их лексикона.)

Ник улыбнулся шутке, но ответить не успел, так как в этот момент друзья подошли к остановке, и Кир впрыгнул в отъезжающий трамвай, на прощанье помахав товарищам рукой.

Дэну и Нику предстояло пройти еще несколько кварталов вместе.

– Ты и впрямь думаешь, что это серьезно? – спросил Дэн.

– Пока не знаю.

Дэн заметил, что его друг не расположен к обсуждению волнующей темы, и решил отложить разговор.

***

– Как успехи, приятель? – спросил голос в телефонной трубке.

– Все готово. Ждем дорогого гостя, – собеседник захихикал, – встретим по высшему разряду.

– Не над чем шутить, гость действительно стоит дорого. Прошу не забывать об этом. О бананах договорился?

– Конечно, привезут в назначенный день. У вас то план готов?

– План не твоя забота, ты свои обязанности выполняй. Еще одной промашки я не потерплю. Кстати, что с девчонкой?

– Завтра все в ажуре будет, не стоит тревожиться. Ведь за дело взялся я.

– Именно это меня и волнует. Смотри, если мой гениальный замысел рухнет из-за твоего скудоумия, тебе несдобровать.

– Нет, нет, завтра все будет готово, обещаю.

– Очень на это надеюсь.

Глава 3

Ночью Ник спал плохо. Ему снилось, что он мчится по шоссе в автомобиле. Дорога была гладкой. Автомобиль – спортивный кабриолет ярко красного цвета, – не машина, а мечта детектива. Но поездка не доставляла ему удовольствия. И он знал почему. Ему не нравилось то, куда он направлялся. И хотя во сне было не понятно, что это за место, Ник точно знал, что туда он не хочет. Нежеланная цель становилась все ближе, а съехать с дороги, повернуть или хотя бы сбавить скорость было невозможно.

Проснулся Ник совершенно разбитым. Беспокойство, поселившееся в нем во сне, не покидало его. Он вспомнил о Мадж и ощутил в животе неприятное покалывание. Чем было вызвано это чувство, то ли голодом, то ли тревогой, детектив не мог сказать наверняка. В любом случае, завтрак у Мадж, поможет с ним справиться, подумал он.

Наскоро умывшись, сыщик отправился в кафе, где работала девушка. Каково же было его удивление, когда ему сказали, что официантка еще не пришла. Обычно пунктуальная, она опаздывала уже на десять минут. Волнение нарастало, но убедив себя в том, что суетиться еще рано, Ник решил для начала перекусить. Он заказал омлет с тостами и порцию взбитых сливок и стал просматривать лежащие на столе утренние газеты.

Сообщения прессы не успокоили его. Первые полосы кричали о наводнениях и пожарах, разразившихся в разных частях света. Сыщик посмотрел в окно. Солнышко светило ласково, и трудно было поверить, что стихия может быть так безжалостна. “Никогда не известно, где подстерегает опасность”, – подумал Ник и вернулся к чтению. Дальше шел неутешительный экономический прогноз, на котором детектив решил не задерживаться. Перелистнув несколько страниц, он перешел к разделу «Культура». Статья Пена и Копена – журналистов, с которыми Ник был немного знаком, рассказывала о новинках кинематографа. Сыщик прочел статью дважды, но так и не понял, понравились ли кинокритикам последние фильмы, и не решил, стоит ли смотреть их. Взгляд его упал на небольшую заметку, в которой говорилось о начале гастролей заезжего дрессировщика с очень умной обезьяной.

Ник никогда особо не любил цирк, предпочитая ему другие развлечения. Но сейчас ему вдруг нестерпимо захотелось оказаться под куполом шапито, в месте, где все так просто, где идеально круглую арену окружают восторженные лица зрителей, заворожено следить вместе с ними за ловкими движениями жонглера, испуганно ахать при каждом прыжке воздушных гимнастов, пытаться разгадать фокусы иллюзиониста в чалме и хохотать над незатейливыми шутками красноносого клоуна.

–Может, предложить друзьям сходить на представление, – подумал Ник,– Дэн хотел развлечь Мадж.

При мысли о Мадж его охватила новая волна беспокойства, – подруга так и не появилась.

Однако, Ник решил повременить с паникой и принялся за подоспевший омлет, выглядевший весьма аппетитно.

Он уже успел позавтракать и взялся за кроссворд на последней странице газеты, когда официантка вбежала кафе.

??? З1.3.1 . В ожидании Ник налил себе чашку кофе и добавил молока из молочника. Но как только он их смешал, то понял, что чтобы взбодриться хочет выпить кофе без молока. Недолго думая, он вылил из чашки в молочник столько же смеси, сколько сначала взял оттуда молока. В результате манипуляций образовались два кофейно-молочных напитка – в чашке и молочнике. Тогда Ник задумался: чего же получилось больше – кофе в молоке или молока в кофе? А как думаете вы?

Она влетела, запыхавшись, и, заметив приятеля, сразу направилась к его столику.

– Ник, как хорошо, что ты здесь. Мне срочно надо с тобой обсудить последние происшествия, – заговорила она возбужденным шепотом. – Сейчас я переоденусь и вернусь.

Через пару минут Мадж, уже в рабочем фартуке с двумя чашками, наполненными дымящимся какао, подсела к Нику. В кафе в это время посетителей было не много, и официантка могла перевести дух за чашечкой ароматного напитка.

Сделав несколько глотков, она немного успокоилась и приступила к рассказу.

– После вашего вчерашнего посещения я решила сохранять самообладание и не обращать внимания на преследователя. Утром я надела новые туфли, взяла сумочку, которая так шла к ним, и в превосходном настроении отправилась на работу. Но не успела я выйти во двор, как на меня обрушился водный поток. Оправившись от первого шока, я увидела, что это дворник поливает меня. Я так оторопела, что не могла произнести ни слова. А он лил и лил воду прямо на мои новые туфли и сумку. Немного придя в себя, я закричала. Но дворник даже не шелохнулся и шланг не отвел.

Ник про себя отметил, что нервы у парня, должно быть, крепкие. Однажды он слышал, как визжала Мадж, увидев мышь. Если до этого смысл выражения “кровь стынет в жилах” был ему не совсем понятен, то теперь он точно знал, что оно обозначает.

– Укрыться от водных процедур мне удалось, только спрятавшись в подъезде. Пришлось подняться снова к себе и сменить одежду. Между прочим, сумка совершенно испорчена, вещи в ней буквально плавали. Я уже не говорю о туфлях. Это просто возмутительно.

На щеках Мадж горел румянец негодования. Она сделала глоток какао.

– Не заметила ли ты чего-нибудь необычного, когда вышла во двор? – спросил Ник.

– Конечно, заметила. Если ты думаешь, что для меня обычно принимать душ из водомета, то ты ошибаешься – ответила Мадж разгневано.

– Не заметила ли ты еще чего-нибудь необычного, кроме экзотического душа? – уточнил вопрос Ник. Свойство Мадж понимать все буквально действовало ему на нервы.

– Трудно вести наблюдение, стоя под водопадом, – пожала плечами приятельница, – но, пожалуй, ты прав, кое-что особенное действительно было.

Мадж наморщила лоб, пытаясь воспроизвести ситуацию.

– Я поняла, – воскликнула она. – Он поливал цветник около моего подъезда, в то время как клумба в центре еще была совсем сухая. Она так и осталась сухой, когда я спустилась во второй раз.

– И что же в этом странного? – не понял Ник.

– Я и не говорю, что это странно. Ты же спросил, что было необычного, и я тебе ответила. Во всяком случае наш дворник обычно так не делал. Он всегда начинает с центральной клумбы.

– Ты хочешь сказать, что тебя поливал не ваш дворник? – переспросил детектив.

– Нет, – Мадж сделала театральную паузу, прихлебывая какао.

Ник начинал терять терпение.

– Мадж, если ты хочешь, чтобы я помог тебе, выкладывай все, что знаешь. Может, ты еще скажешь, кто же это был.

– Точно не скажу, он скрывал свое лицо под кепкой. Но когда же он повернулся, мне кажется, что я узнала его. Это был мой преследователь.

***

– Я не думал, Ник, что тебя так легко увлечь девичьими фантазиями, – сказал Кир и отправил в рот кусок шарлотки, которую Мадж передала друзьям. – Пораскинь мозгами, кто может следить за нашей Мадж? Кому это понадобиться? Что ценного у нее есть? Подаренные ей бриллианты она пожертвовала обществу борьбы за чистоту речи, – вспомнив о на его взгляд совершенно бессмысленной благотворительности, сыщик поморщился, – Не охотится же кто-то за рецептом этого пирога? Хотя он, надо признать, того стоит. – Он потянулся за новой порцией.

– В самом деле, Ник, не придаешь ли ты слишком большое значение этой истории. Мадж явно растревожена. Она издергана. В таком состоянии легко обмануться, тем более, что она сама утверждает, что плохо разглядела этого человека. А подозрительный посетитель кафе, ей, похоже, везде мерещится. Да и подтверждений тому, что этот посетитель в самом деле – преследователь, а не тривиальный гурман, у нас нет. Я бы, надо сказать, в последнее поверил скорее: шарлотка и правда удалась, – Дэн тоже взял второй кусочек.

– Сам не знаю, почему меня это так заботит. Возможно, и нет никаких причин для беспокойства, – Ник неплохо позавтракал в кафе, поэтому ограничился одним куском пирога. – Но кто-то же поливал Мадж из шланга.

– Подумаешь, пошутил дворник, – хихикнул Кир, – работа у него тоскливая. Только представь себе – целый день метелкой махать. Может он как-нибудь развлечься?

– Может, – согласился Ник и поднялся, прекращая бесполезный разговор.

– Я тоже могу,– подумал он, хотя вслух этого не сказал.