Древний. Предыстория. Книга первая. Истоки

Tekst
131
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

– За прошедшее время нами было разведано больше полутора тысяч новых месторождений, – вещал Наместник, сопровождая свои слова видеопотоком.

Экраны правой стороны транслировали оптимистические кадры: среди покрывающих поверхность планеты бескрайних травянистых джунглей роились аппараты геологической разведки. Геологи осуществляли глубинное сканирование, проводили тестовое бурение, брали пробы и так далее. Левая сторона экранов показывала экономические сводки по количественно-качественному составу обнаруженных месторождений.

– Планета очень богата золотом, алмазами, редкими кварцитами и прочими столь необходимыми нам ресурсами, – продолжал Наместник. – Сводные отчёты я высылаю вам регулярно.

– Странно, что Сияющие вообще не стали разрабатывать планету, – пожал плечами чиновник. – Они же работают с кристаллическими структурами, а здесь есть алмазы и хрусталь. Это одни из составляющих их технологий, стоило бы добывать.

– Мы нашли ответ на этот вопрос, – заявил Наместник. – Сияющие сделали эту планету заповедником. Судя по данным геологической разведки, одно время они добывали здесь алмазы бесконтактным способом, но следы подобных воздействий датируются очень большими цифрами. И в то же время мы обнаружили множество свидетельств их относительно недавней активности на планете. Ранее здесь имелась разветвлённая сеть исследовательских пунктов, позже эвакуированная с планеты во время её сближения с Рубежом.

– Удалось определить характер проводившихся ими исследований? – уточнил чиновник.

– С абсолютной точностью – нет, но совершенно ясно, что они сознательно свели к минимуму степень воздействия на планету, – Наместник вывел на один из экранов сопутствующие данные. – Но при этом Сияющие активно работали с местной фауной. Тот факт, что хищники, находящиеся на вершине пищевых пирамид, не питают к нам ни страха, ни агрессии, нас сразу насторожил. Это неестественно, и мы предприняли некоторые попытки разобраться в причинах. Было проведено более тщательное обследование планеты, в результате чего мы обнаружили несколько любопытных находок. А именно: рисунки на камнях, изображающие гуманоидных существ, схематично схожих с Сияющими, которые разъезжают верхом на местных динозаврах.

– Наскальная живопись? – насторожился Главный Консультант. – Среди рептилий этой планеты имелся примитивный разум? Сияющие эксплуатировали их, а затем уничтожили?

– Нет, мы тщательно проверили эту версию. – Наместник подключил изображение, демонстрирующее неуклюжие рисунки. Гуманоидные существа играли с рептилиями либо ехали на них верхом. Качество рисунков было близко к примитивному. – Эксперты определили, что это детские рисунки, сделанные экспромтом, в состоянии приподнятого настроения. Для их нанесения использовались обломки меловых грунтов и сланцев, встречающиеся здесь повсеместно.

– Сияющие катали на динозаврах своих детей? – удивился чиновник. – Вы это хотите сказать?

– Да, – подтвердил Наместник. – Научные специалисты утверждают, что данная планета использовалась Сияющими в качестве заповедника. Тщательное обследование выявило множество следов активности их учёных. С точки зрения науки здесь налицо действительно редкое сочетание: относительно невысокая гравитация, жаркий климат, предельные показатели влажности, болотистая поверхность, пресные воды и богатая травянистая флора – всё максимально благоприятствует развитию рептилий. Но при этом тут высокая концентрация кислорода в атмосфере, а сама планета большую часть галактического года проводит в пространстве высоких энергий, нам несвойственном. Это привело к тому, что рептилии на Йоз не способны развить разум, но имеют весьма крупные размеры. Наиболее вероятно, что Сияющих заинтересовала данная особенность, и их учёные основали на Йоз заповедник, где изучали местную фауну. А так как природные условия здесь сильно отличаются от привычных Сияющим, то они возили сюда детей на экскурсии. Детей катали на динозаврах с целью увеселения. Соответственно, дети на эмоциях рисовали свои впечатления, им никто не препятствовал. Мы полагаем, что подобных рисунков было гораздо больше, но Сияющие покинули Йоз почти полторы сотни лет назад, и сохранились лишь некоторые изображения, выполненные стойкими к влажности минералами.

– Значит, это Сияющие изменили ДНК хищников, чтобы исключить возможность агрессии, – заключил Главный Консультант. – Мы можем использовать это в своих целях?

– Вряд ли. Они лишили хищников агрессии к разумным видам, но и только. – В голосе Наместника скользнуло лёгкое раздражение. – Нам не удалось определить, как именно Сияющие добились этого эффекта. Слишком сложная манипуляция, основанная не на технократических технологиях. Это не только прямое вмешательство в ДНК, тут имело место воздействие иной природы. Никаких других изменений Сияющие не провели. Местные рептилии при своих огромных размерах имеют головной мозг величиной с небольшой орех и слишком примитивны. Это результат эволюционного конфликта: низкоэнергетические формы жизни вызревали в высокоэнергетическом участке космоса.

– И снова загадки пространства высоких энергий, – усмехнулся Главный Консультант. – Это не имеет значения. Раз мы не можем извлечь из этого выгоду, не вижу смысла тратить средства на продолжение археологической программы. Правительство интересует, почему буксует разработка ресурсов! Вот что является насущным вопросом! Вы действительно увеличили количество шахт и разрезов, но их эффективность за последние пять лет снизилась до уровня в пятьдесят процентов. Именно поэтому я снова здесь! Но, изучив документацию «Нибиру», я вижу, что в действительности эти данные завышены. Реальные показатели ещё ниже! Как вы собираетесь это объяснить?

– Экипаж колонизатора неохотно работает в шахтах. – Наместник сузил жёлтые зрачки. – Они эффективно действуют в области геологической разведки, грузоперевозок, развёртывания жилищных комплексов, бурения и так далее. Но как только дело касается внутришахтных работ, начинаются проблемы. Персонал всячески уклоняется, работники используют всевозможные предлоги для того, чтобы добиться перевода на несвязанный с шахтёрской деятельностью участок, а те, кто всё-таки не смог увильнуть от шахтерских должностей, работают крайне не эффективно. Шахтерская техника эксплуатируется халатно, механизмы часто выходят из строя, и мне неоднократно приходилось наказывать слуг за преднамеренно грубое отношение к технике, повлекшее за собой её поломку.

– Мы это обсуждали в прошлый раз, – недовольно перебил его чиновник. – Одни слуги не желают работать в шахтах, потому что другие работают в условиях фешенебельного курорта. Вы должны были запустить программу усовершенствования представителя местной фауны до уровня, позволяющего применять данного представителя в качестве примитивной рабочей силы. В вашем распоряжении целая планета! Вы же докладывали, что усовершенствование началось успешно! В чём дело? Вы солгали правительству?

– Я не лгал! – поспешил заверить Наместник. – Начало действительно было многообещающим, и отчёты учёных это подтверждают! У вас имеются все документы, мы ничего не скрывали. Но вторая стадия оказалась малоэффективной, а третья и вовсе зашла в тупик.

– И в чём проблема? – Главный Консультант иронически фыркнул. – Снова козни Сияющих? Они модифицировали фауну, и теперь тут никогда не вывести послушную рабочую силу?

– На планете слишком много кислорода, и ещё сильны последствия нахождения в пространстве высоких энергий. – Наместник выбрал максимально корректный тон. – Это замедляет процесс усовершенствования. Животные, отобранные для этих целей, удовлетворительно переносят воздействие корректирующей аппаратуры, но их потомство перенимает крайне ничтожную степень изменений. Самая серьёзная проблема – слишком медленное увеличение размеров головного мозга от поколения к поколению. Мы не можем снабдить коррекционным аттрактором каждую особь, это экономически невыгодно. Поэтому число рабов крайне ограничено. Для развития местных рептилий до приемлемого уровня нам придётся провозиться несколько столетий! Мы пытаемся решить эту проблему другим способом, применяя в качестве подопытных теплокровных млекопитающих. Здесь есть вид малоразмерных четвероруких приматов, теперь работы ведутся с ними. Но они слишком невелики, их производительность в шахтах будет оставлять желать много большего. Эти существа в лучшем случае достигнут полуразумного состояния, им не доверишь сложную технику, они будут работать в шахте вручную, примитивным способом. При малых собственных размерах их потребуются миллионы, чтобы обеспечить требуемые правительством темпы добычи ресурсов.

– Так увеличьте их в размерах, Наместник! – Теперь раздражение звучало уже в голосе Главного Консультанта. – Для наших научных специалистов подобное не впервые! Мне что, учить вас?!

– Мы уже занимаемся этим, господин! – заторопился объясниться тот, испуганный тоном влиятельного чиновника, одного слова которого достаточно для смещения его с должности. – Но это тоже требует длительного времени! Местные четверорукие совсем невелики! Фактически сначала придётся вывести несколько новых, более габаритных подвидов, выбрать из них наиболее подходящий и только потом начать усовершенствование. По расчётам ученых, на это уйдёт порядка сотни лет. Это быстрее, чем с рептилиями, но всё равно не решает наших проблем прямо сейчас.

– Я не ослышался, Наместник? – ледяным тоном осведомился Главный Консультант. – Вы хотите сказать, что в ближайшие сто лет эффективность шахт будет находиться на уровне сорока процентов? Учитывая, что в любой момент в систему могут прибыть наши конкуренты или вообще корабли Юров? Это и есть ваше видение исполнения обязанностей Наместника?

– Ни в коем случае, господин! – От страха у Наместника пожелтела чешуя вокруг ушных мембран. – Я отдаю себе отчёт в том, что ждать сто лет при таких темпах добычи неприемлемо! Согласно моему распоряжению экипаж колонизатора даже разработал план облёта ближайших солнечных систем с целью поиска животных, более пригодных для ускоренной коррекции!

 

– Этим уже двадцать лет занимается «Мардук» Аббеннаков! – отрезал Главный Консультант. – Вы всерьёз рассчитываете за пару лет найти то, что им не удалось за пару десятков?!

– Но надо же было что-то предпринять! – оправдывался Наместник. – Я даже обдумывал вопрос заключения с капитаном «Мардука» договора о сотрудничестве в том случае, если они найдут или уже нашли подходящую для коррекции живую форму. Я уже собирался отослать вам подробный отчёт и попросить рекомендаций…

– И что же вам помешало сделать это?! – язвительно прошипел чиновник. – Опять Сияющие, да?

– Именно! – подтвердил тот. – Точнее, мне пришла в голову оригинальная мысль, основанная на их подходе к эксплуатации данной планеты. Они сочетали здесь полезное с приятным: занимались исследованиями и развлекали детей. Мы можем организовать нечто подобное. Это позволит нам быстро, в кратчайшие сроки, обеспечить шахты на Йоз рабочей силой в полном объёме!

– Устроить здесь курорт для детей, чтобы за это их родители работали в наших шахтах? – скептически произнёс Главный Консультант. – Полная ерунда. Система Ярило находится в Нейтральных Территориях. Любому известно, что это означает. Никто не станет платить кучу денег, чтобы отвезти своих детей на курорт, по пути на который можно попасть под удар Чужих. Чушь!

– Я имел в виду не столь буквальное подражание Сияющим, – мягко уточнил Наместник. – Позвольте, я объясню, господин. Потому что без вашего одобрения и участия данный план не воплотить. Нам не нужны здесь дети. Я предлагаю заманивать сюда взрослых. Нищих, а ещё лучше – бездомных. Нас устраивает даже неквалифицированная рабочая сила, не способная обращаться со сложной техникой. Если их будет много, пусть работают примитивными способами. Главное, чтобы их действительно было много. Местные климатические условия аналогичны таковым на фешенебельных курортах высшего уровня. Мы предложим безработным жизнь, которой в других условиях им не достичь никогда! Здесь круглый год курорт! Суперкурорт! Минимальная потребность в одежде! Пища растёт под ногами и плавает в воде! Хищники неагрессивны и неопасны, жить можно где угодно, хоть на улице! Что, я уверен, большинство из них и станет делать, чтобы сэкономить на плате за жильё. Небольшой размер жалованья компенсируется романтикой райской жизни. И всего-то и нужно – работать в шахтах на обычных условиях, причём, повторюсь, не бесплатно. Мы оплатим дорогу. Рабочую силу имеет смысл набирать везде, а не только на Аннуна. Уверен, любая цивилизация Игиги будет только рада избавиться от отребья. Чем дешевле они нам достанутся, тем лучше. А здесь, в Нейтральных Территориях, в другой галактике, мы быстро добьёмся от них сговорчивости. Каждый будет проходить внутричерепную электронно-изотопную маркировку ещё на орбите. Это позволит каждую секунду наблюдать за любым слугой. Расторопные будут получать надбавку и смогут накопить на приобретение недвижимости на родной планете, ведь их траты здесь будут минимальны. Нерадивых и беглецов будем отлавливать, арестовывать и отправлять на рудники на безвоздушных планетах и лунах. Жаловаться будет некуда, в этой солнечной системе мы и есть официальные представители любой цивилизации Игиги, и все перемещения, как в пределах, так и за пределами планеты будут находиться под нашим жесточайшим контролем. Конечно, придется увеличить расходы на безопасность и даже запросить у правительства планетарный гарнизон или орбитальную оборону, но это окупится. Йоз – очень богатая планета! Надо лишь продумать, как не нарушить предписание о нейтралитете. Но я уверен, что ваш блестящий гений найдёт наилучшее решение!

Несколько секунд Главный Консультант обдумывал его слова. Предложение действительно оригинально и имеет серьёзную перспективу. На начальной стадии придётся побиться за инвестиции, но в успехе можно не сомневаться. Йоз уже сейчас дает Аннуна серьёзную прибыль, и прогнозы по её увеличению на триста процентов и более окажутся решающим аргументом. Конечно, такую жемчужину в тайне уже не сохранить, и её необходимо тщательно охранять. Нахождение в Нейтральных Территориях крупных боевых флотов запрещено, но планетарную оборону можно организовать и без этого. Главное, что ничего не нарушено – на этой планете нет ни разумных видов, ни станций Чужих, никто не предъявлял на неё претензии. Следовательно, цивилизация Аннуна имеет право на официальную колонизацию Йоз. Да, через семь тысяч лет система Ярило вернется в пространство Сияющих. И, да, с этим возникнут проблемы. Но, во‑первых, это будут уже не его проблемы, а во‑вторых, вряд ли к тому моменту на планете останется хоть что-то стоящее. Потомки высосут её досуха гораздо раньше и покинут бесполезный кусок камня. Если на выпотрошенной планете кто и останется, то это будет чернь ещё худшая, чем та, которую Главный Консультант начнет завозить на Йоз не позднее чем через год. Пока же о предстоящей глобальной колонизации стоит умалчивать. Неразумно привлекать к себе внимание Чужих раньше времени.

Глава вторая

Пространство низких энергий, окраина галактики Пограничная, система Ярило, коммерческий центр на орбите планеты Йоз, офис одной из частных фирм, 11 часов 20 минут по стандартному времени Конфедерации Юр. Триста лет спустя.

Торговый Представитель сощурил лишенные зрачков черные глаза, расплываясь в улыбке, и пододвинул лежащий перед ним на столе небольшой экранированный чемоданчик к полулежащей напротив рептилии, одетой в женский деловой костюм по последней моде галактики Иго.

– Прошу, госпожа Каумуамба. – Он коснулся серым пальцем сенсора кнопки замков.

Послышался негромкий свист воздуха, заполняющего вакуумные полости чемоданчика, и его крышка плавно распахнулась. Внутри обнаружилась пористая противоударная подушка, в центре которой лежал выполненный из прозрачной керамики цилиндр. Рептилия осторожно извлекла цилиндр наружу и сверилась с показаниями индикаторов, высвеченных на его поверхности. Найдя показатели удовлетворительными, она так же осторожно перевернула цилиндр, вглядываясь в прозрачные стенки. Внутри цилиндра, строго посредине его объёма, виднелось небольшое облако некоего бурого вещества, никак не отреагировавшего на опрокидывание.

– Изотоп сверхстабилен, – прокомментировал Торговый Представитель. – Одна десятитысячная грамма, как и было обговорено. Однако не рекомендую держать его вне переноски больше минуты.

Рептилия несколько секунд рассматривала содержимое контейнера, после чего опустила его обратно в чемоданчик и щёлкнула по сенсору замка острой ногтевой пластиной. Автоматика уплотнила противоударную подушку, надёжнее сжимая цилиндр, и крышка закрылась. Раздалось шипение стравливаемого воздуха, и рептилия растянула тонкие губы в зубастой улыбке, подражая обычаю собеседника.

– Какое приятное чувство! – заявила она, взвешивая чемоданчик в руках. – Держать в руках семьсот килограмм золота. Семьсот килограмм независимости и достойной жизни!

– А мне приятно, что я не ошибся в вас восемь лет назад, – отреагировал серокожий гуманоид. – С тех пор наше взаимовыгодное сотрудничество становится всё более и более продуктивным. Уверен, теперь оно поднимется на новый уровень!

Торговый Представитель протянул к ней руку ладонью вверх, и рептилия положила в неё крохотную пластинку цифрового накопителя. Серокожий положил пластинку в установленный рядом дешифратор и удовлетворённо кивнул, считывая появившиеся на мониторе данные:

– Великолепно. Опознавательные коды системы орбитальной обороны и цифровые пароли доступа к закрытым частотам патрульных подразделений. – Он перевёл взгляд на рептилию: – Вы настоящая волшебница, Каумуамба! Откройте секрет, как вам это удалось?

– Очень просто. – Рептилия положила чемоданчик на лежанку рядом с собой и накрыла его рукой. – Я клонировала чип персонального идентификатора командира орбитального патрульного полка.

– Неужели?! – На лице черноглазого гуманоида возникло неподдельное удивление. – Но ведь персональные чипы офицеров Игиги имплантированы в черепную коробку. Чтобы провести подобное клонирование, необходимо просканировать голову, обнаружить чип и задействовать анализатор микроструктур… И дождаться, пока он закончит свою работу. Это потребует порядка получаса, чтобы исключить ошибки клонирования. Всё это время голова объекта должна находиться на достаточно близком расстоянии от анализатора!

– Именно так, – подтвердила рептилия, поглаживая чемоданчик.

– Но офицеры такого ранга круглосуточно находятся под наблюдением спутниковых систем безопасности, – возразил серокожий. – Они неизбежно засекут воздействие анализатора на чип.

– Функция спутникового слежения была отключена, – Каумуамба извлекла из кармана костюма небольшую пластиковую упаковку. Она вытащила из упаковки ДНК-замок с функцией самоликвидации и прилепила его к чемоданчику. – Мы занимались любовью в моём катере, датчик анализатора микроструктур был надет на мне и стилизован под украшения, остальное оборудование размещено под ложем. Я ублажала полковника почти час, этого было достаточно для проведения максимально подробного сканирования. Он сам отключил систему слежения, чтобы избежать огласки. У него несколько любовниц, в том числе тайных, и лишние претензии ему не нужны. Как я сказала, добраться до чипа было просто. Гораздо сложнее было стать ещё одной любовницей полковника. Пришлось быть изобретательной.

Рептилия приложила большой палец к ДНК-замку, и Торговый Представитель услышал едва слышный щелчок. Замок принял образец ДНК владельца и поставил встроенный заряд на боевой взвод. Теперь открыть чемоданчик против воли владельца будет крайне проблематично. Перед открытием замок сканирует психическое состояние клиента, и если тот окажется напуган или опьянен, то отпирания не последует. А если мёртв, то вместо открытия чемоданчика произойдёт его самоликвидация.

– Ваши усилия не пропали даром. – Чёрные глаза серокожего гуманоида смотрели на рептилию без всякого любопытства. – Что вы планируете делать теперь?

– Убраться из этой дыры при первой же возможности! – негромко прошипела та. – Теперь у меня есть деньги! Я хочу вернуться домой и наслаждаться жизнью!

– Немедленный отъезд может вызвать подозрения, – спокойно возразил черноглазый. – Менее рискованным будет остаться здесь на некоторое время.

– Мне до смерти надоели эти задворки Вселенной! – от раздражения у Каумуамбы растопорщились шейные чешуйки. – Я гнию здесь уже двенадцатый год! Я не хочу провести тут и одного лишнего дня! А полковник ничего не заподозрит. Не удивлюсь, если он вообще обо мне не вспомнит. Я для него лишь очередная интрижка из множеств. Скорее всего, он уже про меня забыл! И вспомнит, только если случится что-нибудь, угрожающее его карьере! Надеюсь, вы не задумали ничего такого, господин Торговый Представитель? Может, мне нужно уезжать прямо сейчас?

– Что вы, очаровательная Каумуамба! – Черноглазый гуманоид вновь расплылся в белозубой улыбке. – Это не в моих интересах. Я официальный Торговый Представитель серьёзной цивилизации, я заинтересован в упрочнении своего авторитета, а не наоборот. Я развиваю торговые связи с Йоз уже десять лет. Это долгие годы кропотливой работы. Поверьте, я дорожу своей репутацией!

– Тогда для чего вам рисковать репутацией, занимаясь контрабандой? – рептилия издала смешок.

– Как любой разумный индивид, я не стал упускать шанс развить собственный бизнес, когда мне представилась такая возможность. – Голос серокожего принял убедительные интонации. – Вы же знаете закон рынка, очаровательная Каумуамба, спрос рождает предложение! Если кто-то из шахтёров на Йоз готов продавать добытое золото в полцены, всегда найдётся тот, кто готов его купить. Естественно, это не придётся по вкусу Главному Консультанту и его Наместнику, поэтому я вынужден проводить сделки тайно. Процесс вывоза товара всегда был самым сложным этапом нашей бизнес-схемы, но теперь, с вашей помощью, всё станет гораздо проще. Мы сможем осуществлять посадку грузового корабля прямо на планету. Вывоз товара будет производиться нечасто, по мере накопления. Накладки исключены, мы всё тщательно подготовим.

– Тогда зачем вам я? – Рептилия уложила чемоданчик на колени и обняла его, будто он являлся источником тепла. – Если накладки исключены?

– Поймите меня правильно, – черноглазый гуманоид кивнул на чемоданчик. – Я только что произвёл значительные инвестиции в бизнес и крайне не заинтересован в различного рода накладках. Вдруг срок годности предоставленной вами информации подходит к концу? Ведь пароли и коды время от времени меняют! Я бы не хотел попасть впросак лишь из-за того, что очередная плановая смена паролей произойдёт, например, завтра! Или полковник окажется увлечён вами сильнее, чем вы думаете, или его подозрительность на самом деле выше ожидаемой! И он начнёт искать вас уже через пару дней и заподозрит что-либо, когда узнает, что вы неожиданно бросили всё и вернулись в родную галактику. Откуда у вас деньги на это? Ведь если бы они у вас были раньше, вы бы и уехали раньше!

 

– И сколько ещё я должна торчать в этой дыре? – Рептилия с трудом скрывала раздражение.

– Полгода, – ответил серокожий. – Всего лишь полгода, очаровательная Каумуамба, именно с такой периодичностью местная орбитальная охрана меняет коды и пароли доступа. За это время мы произведём два приземления и вывезем груз. Со всеми предосторожностями. Я обязуюсь еженедельно выплачивать вам компенсацию за ожидание. В валюте Игиги. Для вас это не будет лишним, ведь по прибытии домой вам ещё нужно будет продать изотоп по выгодной цене. Это очень большие деньги, и такую сделку не провести за пару-другую суток. Наличность в этот момент будет вам нелишней, как вы считаете?

– Хорошо, – в голосе рептилии сквозила досада, – полгода я потерплю, раз терпела двенадцать лет.

– Отлично! – черноглазый гуманоид расцвел в улыбке и бросил взгляд на хронограф. – Очаровательная Каумуамба, мне очень жаль, но я вынужден завершить нашу встречу. Через два часа мне предстоят переговоры с Наместником, я должен подготовиться. Я свяжусь с вами через неделю.

Рептилия покинула офис, и Торговый Представитель коснулся сенсора, спрятанного под подлокотником кресла. Видеоэкран на одной из боковых стен прорезала вертикальная трещина, и он разошёлся в стороны, открывая доступ в соседнее помещение. Оттуда вышли двое черноглазых соплеменников серокожего гуманоида в штатской одежде и цепкими взглядами секретных агентов.

– Извлечь, – Торговый Представитель кивнул на дешифратор. – И проверить на практике. Если коды подтвердятся, немедленно отправить курьера к бригадному генералу.

– Изотоп? – коротко уточнил один из агентов.

– Пока пусть остается у неё, – решил гуманоид и тут же добавил: – Глаз не спускать с этой чешуйчатой шлюхи! Она не должна покинуть систему, не то что галактику. Следить за погрузкой всех покидающих систему судов, на которых она может улететь хотя бы теоретически! Когда ближайший пассажирский рейс в Иго?

– Через семьдесят семь стандартных часов, – ответил второй агент. – Но до этого будут ещё два грузовых транспорта. Если она захочет нас обмануть, то постарается улететь на ближайшем.

– Задействуйте нашу агентуру из числа Игиги, – приказал Торговый Представитель. – Организуйте наблюдение, используйте микророботов и систему слежения. В контейнер с изотопом встроен маяк. Попытается бежать – арестовать и доставить на тайную квартиру.

– Если что-то пойдет не так? – вопросительно посмотрел на него первый агент. – Устроить ей несчастный случай? В этой ситуации есть риск потерять изотоп.

– Летальные меры принимать только в крайнем случае. – Торговый Представитель направился к выходу. – Она нужна нам до тех пор, пока не начнётся операция. Если в последний момент рептилии изменят коды, она достанет их ещё раз. Это главное. Потеря изотопа не критична, если наш план удастся, все расходы окупятся тысячекратно. Приступайте! – Он покинул кабинет.

Совещание по вопросам взаимодействия с внешними торговыми партнёрами Наместник проводил регулярно, но особой пользы от этого традиционно не имелось. С самого первого дня, когда представители Конфедерации цивилизаций галактики Юр прибыли в систему звезды Ярило и обнаружили там бурную деятельность Игиги, рептилии заняли свою обычную демонстративно упёртую позицию. Они заявляли, что система принадлежит им по праву первооткрывателей вот уже двести лет и в соседях они не нуждаются. Конечно, при острой необходимости право первооткрывателей можно было оспорить, но это никому не нужно. Система Ярило, находящаяся на окраине спирального рукава галактики Пограничная по классификации Сияющих, была известна ещё полтора миллиарда лет назад. Во время Всеобщей Войны через неё проходили флоты Коалиции цивилизаций низкоэнергетического пространства, и она осталась на звёздных картах ещё с того времени. Другой вопрос, что последние двести миллионов лет весь этот спиральный рукав находился внутри Рубежа, в пространстве Сияющих, и никто не ожидал, что они оставят систему нетронутой. Заселять её Сияющие бы не стали, понимание этого не требует сверхсложных расчётов. Система с определённой периодичностью попадает в пространство четырнадцати энергонов, и колония Сияющих в ней обречена на вырождение. Но кто мог подумать, что они вообще не заинтересуются системой, ведь это огромная ресурсная база, которую можно выгодно разрабатывать. Да, биоэнергетические технологии Сияющих полностью отличны от технократического пути развития пространств низких энергий, но это ещё не значит, что Сияющие производят всё из воздуха. У них, как у всех, имеется наука, промышленность, пищевой сектор и прочее, и всё это требует ресурсов. Пусть совершенно иных, но всё-таки ресурсов, и в серьёзных объемах к тому же. Добывать их в системе, непригодной к заселению, наиболее логично. Впрочем, понять логику Сияющих порой было непросто. Они игнорировали энергетически нестабильные галактические окраины, периодически выпадающие из их пространства, и вообще не заселяли ближайшие к ним системы. По этой причине окраины Пограничной обычно пусты на всём своём протяжении. Изредка здесь появляются другие расы, которых и ищут представители Конфедерации.

В отличие от тупоголовых рептилий, готовых прошибать стены своими чешуйчатыми лбами, конфедераты не любили ходить в гору при наличии возможности её обойти. Для чего тратить огромные средства на возню с примитивными видами, населяющими вновь открытую планету, рассчитывая через многие десятки, а то и сотни лет поднять их до уровня рабочей силы приемлемого качества? Гораздо разумнее отыскать уже готовую примитивную цивилизацию и захватить её. При этом совершенно необязательно проливать реки крови, теряя в жестоких битвах потенциальных рабов, ресурсы и, в некоторых случаях, собственный персонал, когда можно захватить цивилизацию экономически. Социопсихологическое оружие на порядки эффективней, если всегда помнить главный принцип: «Рабы работают с максимальной эффективностью тогда, когда считают себя свободными». Эти технологии Конфедерация цивилизаций галактики Юр получила ещё во время подготовки к Всеобщей Войне полтора миллиарда лет назад и с тех пор отточила до совершенства. Атаковать планету нужно, только если по тем или иным причинам ты собрался уничтожить её население абсолютно, до единой особи. Что означает следующее: это самая последняя мера и применяется она только в трёх случаях.

Первый: планета находится в твоём энергетическом пространстве, и ты по неким причинам решил очистить её от аборигенов и заселить своей расой.

Второй: планета находится в чуждом тебе пространстве, ты уже исчерпал все её ресурсы и по неким причинам решил уничтожить ставших ненужными рабов, чтобы замести следы.

И третий: тебе не хватает сил заполучить себе некую планету, но ты не хочешь, чтобы она досталась врагу.

Это азы, которые знает любой лидер любого уровня любой цивилизации конфедератов.

«Первый случай» сейчас встречается редко. В родной галактике к нему теперь почти не прибегают. Конфедерация состоит из нескольких тысяч обитаемых планет, на каждой из которых господствует своя олигархическая верхушка. Изначально цивилизаций было гораздо меньше, но после поражения во Всеобщей Войне Юрские расы, осуществившие резкий научно-технический рывок, принялись осваивать свою галактику. В те давние времена на межзвёздных просторах Юр создавались огромные империи, ведущие друг с другом кровопролитные войны. Постепенно в ходе этих войн наиболее интеллектуальные и дальновидные лидеры начали использовать социопсихологическое оружие, и это приносило им победу. Ведение масштабных боевых действий требовало масштабных гонок вооружения, что, в свою очередь, требовало масштабных средств. При правильном применении социопсихологического оружия ситуация выстраивалась таким образом, что во главу угла ставился частный бизнес, а интересы отдельного индивида считались наиважнейшим приоритетом в жизни в сравнении со всем остальным. Это позволяло сформировать общественное мнение в нужный формат, основной постулат которого гласил, что всё продаётся и потому главенствует тот, у кого больше средств. Обрабатываемые общества быстро уверовали в то, что чем больше денег у индивида, тем он свободнее и независимее, наивно не придавая значения самому главному – в чьих руках находится финансовая система и кто создаёт правила игры. Под незаметным и планомерным давлением беспроигрышного социопсихологического оружия общественно-политическое устройство менялось, и вот уже война приносила доход не империям, её выигрывающим, а хорошо сплочённым группам олигархов, обеспечивающим ведение боевых действий. Независимо от того, проигрывала империя или побеждала, богатели производители оружия, продовольствия, медикаментов и прочих атрибутов бесконечных сражений. Вскоре колоссальные империи зашатались и рухнули, на их местах возникли империи поменьше, позже рухнули и они, и так далее. В конечном итоге выкристаллизовался новый галактический порядок. Теперь власть была у тех, кто ювелирно оперировал мировыми финансами и настроениями толпы, не будучи при этом на виду. Сильные мира сего назначали правительства, которые были призваны исполнять их волю и нести ответственность перед толпами голодранцев в том случае, если что-то шло не по плану. Истинные же хозяева всегда оставались в тени, что делало их неприкасаемыми.