Древний. Предыстория. Книга девятая. Мирные времена

Tekst
59
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Древний. Предыстория. Книга девятая. Мирные времена
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Время Даара

460 600 лет назад, четырёхмерный слой Вселенной, эпицентр пространства высоких энергий, скопление Миров Даарийской группы, галактика Артемида, система звезды Аргус, планета Ордар, замок Рода Ярнвиль воинской касты цивилизации Сияющих.


Бескрайний лесной океан, распростёршийся от горизонта до горизонта, был залит ярчайшим солнечным светом. Пылающий в зените бело-голубой гигант щедро одаривал исполинскую планету родящей жизнь энергией, и весенняя природа цвела безудержным буйством красок. Громадные моря восьмисотметровых сосен, сплотившихся кронами, словно бесконечные ряды могучих бойцов, замерших в парадном построении, перемежались с дубовыми чащобами и буковыми борами, высота которых уступала им лишь немногим. Но могучее светило пылало столь мощно, что его лучи с лёгкостью проникали сквозь сотни метров древесной листвы, и потому лесная земля была покрыта весенним ковром белых цветов, из-за чего потерявшаяся под ними земная поверхность казалась усыпана нетающими снегами.

В центре сего лесного океана, словно остров посреди водной глади, располагалась обширная цветущая долина, посреди которой протекала широкая река, казавшаяся стеклянной в силу своей идеальной прозрачности. Ослепительно пылающий в небесах Аргус светом своим пронзал сорокаметровую водную глубину, будто широкая река являлась небольшим лесным ручейком, и это впечатление ещё более усугублялось исполинской громадой могучего замка, вознёсшегося ввысь прямо у неё на пути. Искрящиеся на солнце мощные стены и цитадели из белого гранита оседлали реку, словно город дорогу, и безмятежные воды, впадающие в ажурную арку гидроворот замка, и впрямь казались стеклянной дорогой, упирающейся в замковые ворота. По ту сторону исполинской цитадели имелись точно такие же гидроворота, из которых кристально прозрачные речные воды продолжали своё неспешное течение, и это ещё более усиливало ощущение хрустальной твёрдости речной ленты.

Раскинувшаяся на оба берега замковая громада, вдвое превышающая высоту самых высоких лесных чащ, являлась для обитателей тайги своеобразным мостом через реку. На каждом берегу в могучих стенах имелся вход в полсотни метров диаметром, искусно стилизованный под пещеру и являющийся соединяющим берега тоннелем. Мох, густо покрывающий стены тоннеля, мягко фосфоресцировал, выполняя функцию неброского освещения, сам тоннель был высажен цветами и травой с кустарником, идеально подобранными по высоте. Хозяева замка тщательно следили за тем, чтобы данный переход всегда являлся безопасным маршрутом для лесных обитателей. Когда-то очень давно, в стародавние времена, в тоннеле даже было категорически запрещено появляться без средств маскировки, дабы не пугать зверей, мигрирующих с берега на берег.

За миллионы лет существования замка всё окрестное зверьё настолько привыкло к тоннелю, что дикие обитатели леса давно уже проходят через него без опаски, словно идут по родному лесу, даже если попадают в тоннель впервые. Но наблюдение за порядком в тоннеле не прекращается никогда, и юные воины и воительницы по-прежнему сдают в тоннеле свои первые экзамены по владению способами маскировки, отвода глаз и отвлечения внимания. Вот и сейчас два круга двенадцатилетних крепышей, оснащённых Кристаллами Мимикрии, бесшумно крадутся через тоннель мимо звериных троп под бдительным взором Наставника по боевой подготовке.

Тем временем их сёстры сдают собственный экзамен. В километре от входа в правобережный тоннель, недалеко от лесной опушки, здоровенный четырёхметровый медведь с грозным яростным рёвом лупил когтистыми лапами неподвижно сидящего перед ним бойца Сияющих. Могучий сереброглазый воин сидел в медитативной позе посреди земляничной лужайки, покусившись на лакомство Хозяина Леса, и двухтонный косматый зверь был вне себя от злости. Медведь яростно бросался в атаку, пытаясь ударом с разбега опрокинуть воина в белоснежной броне, но медвежья туша вреза́лась в бойца Сияющих, словно примитивное стенобитное орудие в стальную плиту. Медведя аж отбрасывало назад на пару десятков сантиметров, но сам Сияющий гигант не сдвигался с места, и это вызывало у Хозяина Леса ещё большую злобу.

Медведь с рёвом вскакивал на задние лапы и принимался наносить человеку удары лапами, попутно пытаясь вцепиться зубами в шею или голову, в зависимости от того, до чего окажется добраться легче. Но его удары и клыки не доходили до цели, увязая в пассивной энергозащите, и снежноволосый Даарийский воин продолжал невозмутимо сидеть в той же позе, время от времени демонстративно закидывая в рот очередную земляничную ягоду. В сорока шагах позади него, за границей земляничной поляны, правильной окружностью замерли шестнадцать двенадцатилетних дочерей Рода Ярнвиль, слившихся в Круг Щита и напряжённо удерживающих невозмутимому воину дистанционную защиту.

Белоснежные волосы и звёздные глаза юных воительниц пылали, сбрасывая излишки энергии, вырабатывающиеся от охватившего маленьких Валькирий волнения, и находящаяся подле Круга Щита седая Наставница, пряча улыбку, с суровым видом следила за правильностью взаимодействия центров энергетического равновесия. Юные крохи стараются не подать вида, что жутко волнуются, ведь они Валькирии, а Валькирии никогда не трусят и уж точно не волнуются во время Боевого Слияния – на то они и Валькирии. Но сегодня им впервые в жизни пришлось удерживать самый настоящий Круг Щита, без каких бы то ни было учебных послаблений. Этот медведь абсолютно дикий, он на самом деле является хозяином прилегающего к правому берегу лесного массива, и взбешён он совершенно по-настоящему.

И если юные воительницы не удержат Щит, то разъярённый двухтонный зверь со всей силы нанесёт воину самый настоящий удар, способный проломить череп любому представителю гражданских каст. Воин, конечно, от одного такого удара не погибнет, на то он и воин, но не справиться с удержанием Щита полным кругом – это очень стыдно. Тем более что Щит они удерживают не кому-нибудь, а знаменитому Гармоничному Эрингу, прославленному командору, самому сильному воину Рода Ярнвиль, не считая Боевых Асов. И никто не сомневается в том, что Гармоничный Эринг сам станет Асом рано или поздно. Так что не справиться со Щитом сейчас – это же опозориться на весь Род! А тут ещё Хозяин Леса взъярился не на шутку! Бросается в атаку из-за какой-то земляники, словно в битву не на жизнь, а на смерть! И это в самый первый серьёзный экзамен! Переволнуешься тут!

Седая Наставница вслушивалась в безмолвно звенящие эмоции круга юных Валькирий, не забывая поддерживать крайнюю суровость собственного энергоконтура, и вновь спрятала невольно появляющуюся улыбку. Юные дочери Рода стараются изо всех сил, искренне желая лучше пострадать самим, но не допустить гибели вверенного им бойца. Это хороший знак, из них вырастут настоящие Валькирии. Наставница уже ощущает, как они жалеют о том, что их круг выставил Гармоничному Эрингу всего лишь Дистанционный Щит. Ведь гораздо эффективнее было бы подключить его к ёмкости, чтобы воин мог вести бой и сбрасывать потенциал, который Круг Валькирий накапливал бы для последующего мощного удара!

Её храбрые воительницы ещё слишком малы, чтобы ощущать, как Гармоничный Эринг узконаправленными излучениями собственного энергоконтура специально дразнит медведя, поддерживая уровень его бешенства в исступлённом состоянии. Эта часть экзамена, настоящая боевая обстановка, послужит для юных Валькирий хорошим и очень продуктивным уроком. Громадный взбешённый медведь, атакующий в стойке на задних лапах, выглядит воистину угрожающе, и знаменитый командор специально сидит в медитативной позе, чтобы эффект ощущался острее. Если Гармоничный Эринг, носитель эталонной генетики древнего воинского Рода Ярнвиль, являющегося Одним из Полутора Сотен, встанет и выпрямится во весь свой пятисоттридцатисантиметровый рост, четырёхметровый медведь рядом с ним будет выглядеть совсем не так грозно.

И если юные Валькирии вдруг не удержат Дистанционный Щит, то могучему Даарийскому командору будет достаточно нанести медведю единственный удар голой рукой, дабы Хозяин Леса погиб от кровоизлияния в мозг или компрессионного разрыва сердечной мышцы. А в состоянии норадреналиновой вспышки Эринг способен убить противника импульсом спинного мозга, не прибегая к контактному поединку. За сорок лет воинской службы он отточил это умение в боях за Рубежом, за что и получил своё имя[1]. Всё это юные воительницы узнают в своё время, когда придёт черед. Пока же они стойко удерживают Дистанционный Щит, борясь не столько с медведем, сколько с собственным волнением. Ведь до достижения совершеннолетия юным Валькириям нельзя поглощать воинский потенциал, ибо процесс формирования их энергоконтуров ещё не завершён, а Дистанционный Щит в настоящем бою им ещё выставлять не приходилось.

Наставница аккуратно стабилизировала особенно сильный эмоциональный всплеск одной из маленьких отважных воительниц, и вспомнила лета своей молодости. Триста лет назад она тоже была Валькирией. Внутри Рубежа вот уже полмиллиона лет царят мир и покой, и за пять лет службы участвовать в настоящих боях ей довелось едва десяток раз, когда на окраинах пространства высоких энергий разразилась война между двумя подростковыми цивилизациями Светлых. Закончилось тогда всё довольно быстро, конфликт удалось погасить до того, как потери сторон станут необратимыми. Потом она приняла Удел Матери и спустя сто лет прошла отбор на Удел Наставницы. С тех пор она вместе с другими Наставницами готовит юных Валькирий в родовом замке. Глобальных войн нет, Валькирии почти не востребованы, и Учебные Центры для Валькирий давно уже существуют только в штатном расписании военного времени.

 

Но это ещё не значит, что подготовка Валькирий будет хуже, чем во времена тяжёлых боёв! Есть война или нет, это ничего не меняет. Воинская каста всегда готовит бойцов на высшем уровне, и Валькирии тут не исключение, пусть даже их сейчас набирают в гораздо меньшем количестве. Седая Наставница подкорректировала очередной эмоциональный всплеск в слитном сознании Круга юных воительниц и продолжила следить за ходом экзамена.

Спустя полчаса непрерывного потока яростных ударов медведь начал уставать, и интенсивность его атак снизилась. Маленькие Валькирии ощутили снижение давления на Щит, и их волнение быстро пошло на убыль. Гармоничный Эринг почувствовал, что юные воительницы перестали действовать на пределе своих эмоциональных возможностей, и отправил Наставнице вопросительный импульс.

«Экзамен можно считать законченным», – ответила ему Наставница.

В следующий миг могучий командор неуловимым глазу движением сорвался с места, врезаясь в медведя, и опрокинул хищника навзничь. Прежде чем Хозяин Леса успел понять, что происходит, ладонь Эринга замерла над его могучей шеей, и Гармоничный командор выполнил бесконтактное ущемление артерий. Медведь провалился в сон, и громадный Даарийский гигант аккуратно вычистил из его памяти причину недавней агрессии.

– Урок окончен, – объявил он ошарашенным юным воительницам, не ожидавшим подобного финала. – Вы молодцы, сестрички! Хорошо меня берегли, ни один удар не прошёл, а бил косолапый знатно! Продолжайте постигать свой Удел столь же усердно, и станете отличными Валькириями. Вам предстоит ещё многому научиться. Вопросы?

– Гармоничный Эринг, – заговорила одна из юных воительниц, – а у тебя уже есть на примете Гармоничная Валькирия? В нашем Роду сейчас нет Гармоничных сестёр, все знают, что твой потенциал держит полный круг Высших Валькирий, рождённых в Священное Лето, но ведь они не смогут удерживать тебя всегда! Ты же уже очень сильный! Тебе нужна Гармоничная Валькирия из Рода-Побратима!

Судя по немедленно возросшим вибрациям любопытства, ответ на этот вопрос живо интересовал весь круг юных воительниц, и командор Эринг покачал головой:

– Нет, звёздочки-сестрички, Гармоничной Валькирии у меня на примете нет. В некоторых Родах-Побратимах есть Гармоничные дочери, но никто из них не является Валькирией. Гармоничных Валькирий сейчас не готовят, в мирные времена в этом нет смысла, только потеря времени, которое могло бы послужить созданию супружеского союза. Так что пока мой потенциал удерживает полный круг Высших Валькирий. Но они очень даже хорошо справляются. Глобальных войн нет, и сила воинов растёт медленно. Полного круга Валькирий, рождённых в Священное Лето, мне вполне хватает.

– Но как же тогда ты найдёшь свою половинку? – расстроилась ещё одна кроха. – Если рядом с тобой не будет Гармоничных дочерей воинской касты? Ты будешь искать половинку в касте Целителей?

– Вскоре у нас будет урок, посвящённый этой теме! – вступила в разговор Наставница. – Вы узнаете, как наша каста ведёт тщательный учёт боевой энергосовместимости Гармоничных и рождённых в Священное Лето! Не волнуйтесь, Совет Касты и Штаб Флота обязательно помогут Гармоничному Эрингу отыскать свою половинку. А сейчас настала пора поблагодарить Эринга за помощь и возвращаться в замок! Нам предстоит подробный разбор экзамена! – Она обернулась к Эрингу: – Мы благодарим тебя от всего сердца, могучий командор! Сияющих тебе звёзд!

Гармоничный воин вскинул руку к звёздам:

– Во славу Расы!

Круг юных Валькирий подобрался, мгновенно сосредотачиваясь, и синхронно повторил его жест.

– Во славу Расы! – слитным детским хором откликнулся круг.

Седая Наставница повела маленьких отважных воительниц к замку, и командор Эринг подал импульс на Кристалл Полёта. Могучий воин взмыл в воздух и стремительной молнией помчался к вершине центральной цитадели. Это хорошо, что Наставница быстро прекратила столь непростой разговор, едва не начавшийся со столь простого детского вопроса. Юным Валькириям пока не стоит знать, что всем известная легенда о двух половинках не всегда заканчивается так, как хотелось бы. Пусть сначала подрастут. Да и говорить на эту тему Эринг не любил, всё равно особо сказать тут нечего.

Как только ему исполнилось двадцать одно лето, Род Ярнвиль, как полагается, начал поиски Гармоничной дочери, подходящей Гармоничному Эрингу по параметрам боевой энергосовместимости. Своих Гармоничных дочерей на тот момент было немного, на весь Род Ярнвиль, а это почти миллион человек, имелось всего три незамужних сестры, одной из которых едва исполнилось четыре лета. Никто из них Эрингу не соответствовал даже приблизительно, и это было даже хорошо – супругу всегда лучше брать из Рода-Побратима, нежели из своего собственного. Так генетическая линия потомков будет качественней.

Но в Родах-Побратимах свободных Гармоничных дочерей оказалось ещё меньше и ничего похожего на совместимость тоже не имелось. Поначалу никто из-за этого особо не переживал. Эрингу всего двадцать одно лето, до момента, когда он станет ветераном и обретёт право создания супружеского союза, ещё одиннадцать лет. За это время родится не одна Гармоничная дочь воинской касты, так что спешить некуда.

Однако время шло, а подходящей кандидатуры не появлялось. Когда двадцать восемь лет назад ему исполнилось тридцать два, Штаб Флота Галактики Артемида передал его параметры в Штабы Флотов всех Галактик Даарийской группы. Гармоничных Валькирий там ожидаемо не нашлось, ибо в условиях мирного времени таковых не готовили вот уже сто тысяч лет. В Галактике Даария нашлась одна юная Гармоничная Валькирия девяти лет от роду, которую взяли в обучение в порядке исключения. Потому что воинственная кроха мечтала быть Валькирией с шести лет и разговоров на другие темы не признавала абсолютно. Её даже показывали Контактёрам касты Жизнь Рекущих. Они вроде как ничего конкретного не сказали, но порекомендовали крохе не препятствовать.

В общем, каста взяла кроху в обучение, как положено, но все были уверены, что к шестнадцати годам данная ситуация изменится. Впоследствии так и вышло: в шестнадцать лет у оной Гармоничной дочери обнаружилась идеальная совместимость с одним из Гармоничных ветеранов, и тот запретил своей будущей супруге продолжать Удел Валькирии. И правильно сделал. Потому что воевать, что тогда, что сейчас, особо негде, и не имелось никакого смысла пять лет ждать окончания обучения и ещё сколько-то лет ждать, пока новоиспечённая Гармоничная Валькирия отслужит хоть какой-то внятный срок, дабы обучение не было проведено впустую. Пара сразу объявила о помолвке и уже через два лета сыграла свадьбу.

Других Гармоничных Валькирий не нашлось, что было более чем ожидаемо, а вот того, что не нашлось вообще никаких Гармоничных дочерей с полноценной совместимостью, никто не ожидал. Каста приступила к поискам в галактиках Харрийского скопления, но за последующие восемь лет никто не нашёлся и там. Тогда Совет воинской касты обратился к касте Целителей, а спустя ещё восемь лет и ко всем остальным. Понятное дело, что перелопатить двести галактик суть задача не из простых, но до сих пор даже грубого соответствия так и не обнаружилось.

Теперь Эрингу шестьдесят лет, возраст в общем-то сам по себе не ахти как велик, не прожито даже половины самого первого Круга Жизни, и если не встраиваться в поток Эринга, то отличить его, например, от тридцатилетнего бойца будет невозможно. Но вот найти свою половинку он сможет вряд ли. Ведь женская половинка хоть и воплощается в нашем четырёхмерном слое Вселенной позже мужской, но не с таким же опозданием. Недаром Кон Продолжения Рода гласит, что минимальная разница между мужчиной и его женщиной должна быть в пять лет, а не в пятнадцать или пятьдесят.

Да, конечно, теоретически разница может оказаться какой угодно. В архивах зафиксировано множество уникальных случаев. Одна только легенда о Торбранде Смертоносном и Адельхейд Легендарной чего стоит: второе воплощение Адельхейд отыскало Аса Торбранда через пятьсот лет! Но уникальные случаи на то и уникальные, чтобы случаться исключительно редко и исключительно при особых обстоятельствах. Со вторым воплощением Адельхейд Легендарной, кстати, так ничего и не прояснилось. После того как Торбранд Смертоносный совершил свой Последний Подвиг, она прожила в одиночестве, тоске и печали совсем немного и покинула наш слой Вселенной. Что с ней произошло, как второе воплощение Адельхейд Легендарной стало возможным – никто так и не узнал. Высокомерные Предки ничего объяснять не стали, а если и стали, то те, кто эти объяснения получил, сочли важным никому о том не рассказывать.

Если всё это подытожить, то смысл тот же: по всем нормальным представлениям Гармоничная половинка Эринга должна была воплотиться в нашем слое Вселенной лет двадцать назад как минимум, если не сказать прямо, что и пораньше. И раз до сих пор она не нашлась, то либо живёт она где-то очень далеко от скопления галактик Даарийской группы и при этом не принадлежит ни к касте воинов, ни к касте Целителей. Либо, что более похоже на истину, она в нашем слое не воплотилась. Стало быть, что-то пошло не так. Вероятно, это воплощение у Эринга не первое. Он долго размышлял над всем этим и пришёл к выводу, что, видимо, уже воплощался здесь ранее. И не содеял ничего достойного, потому и не попал в более вышние слои. А вот его половинка, скорее всего, прожила более деятельную жизнь и после смены тела ушла выше. Потому-то он сейчас и не может её найти. Её здесь попросту нет, и винить тут кроме себя некого.

Осознать такое было печально, однако на зеркало, как известно, обижаются только Серые, Бесы и идиоты. Впрочем, Бесов Эринг не видел ни разу, но сомневаться в правоте боевых канонов касты не приходилось. Вместо бессмысленных обид необходимо действовать, дабы исправить допущенную в первом воплощении ошибку. И Эринг вот уже двадцать лет делает всё, чтобы его жизнь не протекала даром. Он с большим трудом добился назначения в эскадру, действующую за Рубежом, в одной из Галактик Красной Расы, где у Сияющих имеются союзники. Двадцать два лета он провёл там, первым бросаясь в бой при малейшей возможности, но, если смотреть в глаза правде, ему просто повезло. В галактике Красных вспыхнула война между двумя Империями, занимающими совокупно почти восемьдесят процентов её пространства, и союзники оказались втянутыми в кровавый конфликт. Полный Круг Лет прошёл в боях различной интенсивности, после чего обе Империи исключили союзников из списка врагов и заключили с ними мир.

Командование заменило эскадру Эринга на свежие подразделения, и Гармоничный командор вернулся в пространство высоких энергий, немедленно переведясь на самую его границу. Крайние два лета прошли на порубежной космической базе, и тут ему тоже повезло, иначе не скажешь. Порубежная Галактика, в которой он служил, частично простиралась за Рубеж, в пространство низких энергий. Находящиеся там Нейтральные Территории были совсем невелики, но именно в то лето туда выплеснулись сразу три немаленьких каравана с беженцами из той самой галактики Красной Расы, где он воевал ранее. Беженцы покинули родной Мир, ибо в силу своей одиозности и кровожадности оказались врагами для всех сразу и решили попытать счастья в Нейтральных Территориях. Непримиримые новички принялись воевать друг с другом и со всеми подряд, дабы завоёвывать для себя обитаемые планеты. Некоторые из попавших под их удар цивилизаций Нейтральных Территорий были в союзе с Сияющими, ну и так далее.

В общем, боевая работа для эскадры Эринга вновь нашлась, хоть и не столь обильная, зато есть. Тут он в основном действовал в наземных боях, сводившихся к штурмам вражеских укрепрайонов и освобождению заложников, ибо Тёмные, похоже, никогда не разлюбят этот старый, как сама война, и подлый, как сами они, способ ведения боевых действий. Для повышения боевой эффективности командование придало ему полный круг Высших Валькирий, а заодно оповестило о том, что поиски Гармоничной жены, имеющей более-менее серьёзную совместимость с его потоком, на данный момент успехом не увенчались. Что ещё больше убедило Эринга в том, что он верно догадался о причинах своего одиночества. С того момента Гармоничный командор вообще перестал покидать борт своего Светоча, не вылезая из состава патрульных, спасательных и разведывательных групп, но тут сразу несколько Высших Валькирий из его круга заключили помолвку, и командование отправило всех, и его в том числе, в краткосрочный отпуск.

Пришлось вернуться в родовой замок и ожидать окончания отпускной недели. Чтобы не киснуть от скуки, Эринг обратился к Наставникам с предложением любой посильной помощи, и те нашли ему занятие. За что он безмерно благодарен. Пусть не сражение, но тоже деяние во славу Рода. Хоть как-то оказаться родичам полезным лучше, нежели просто проспать девять суток кряду. Сегодняшнее занятие ему понравилось. Юные Валькирии очень старались, искренне желая скорее пострадать самим, нежели подвести своего бойца. Из них вырастут достойные воительницы.

 

Вряд ли на их век выпадет серьёзная боевая работа, но это даже к лучшему. Носительницы эталонного генотипа не должны погибать в сражениях. Они должны оставлять потомство. А погибать в боях есть кому и без них. Воинская каста полмиллиона лет фактически сидит без дела, если не считать порубежной и зарубежной деятельности. Но таковой на всех не хватает, и каста вынуждена осуществлять ротацию подразделений слишком часто, дабы предоставить возможность хоть какой-то боевой работы всему личному составу. Через несколько частей состоится внеочередной Совет Касты, и Эринг искренне надеялся, что данная внеочерёдность вызвана каким-нибудь военным конфликтом, который позволит обогатить свои Сущности хотя бы некоторым боевым братьям.

Добравшись до верхних этажей центральной цитадели родового замка, Эринг влетел в громадное распахнутое окно и оказался в главном зале. Размеры главного зала родового замка воистину огромны, исполинское помещение, опоясанное по периметру балконом, способно вместить сто тысяч Сияющих, но даже такое количество родичей окажется едва десятой частью его славного и могучего воинского Рода. Вместить весь Род замок не в состоянии, но этого и не требуется. Потому что половина Рода – это несовершеннолетние дети, которым пока ещё нет дела до участия в Кругах Касты или Рода, а из прочей половины большая часть – это могучие и доблестные воины. Воины редко нежатся в уютных покоях замка, такое случается лишь во времена редких отпусков да после выхода в отставку. В остальное же время защитники Расы находятся там, где требует их Удел: в космосе родных солнечных систем и в далёких Порубежных Мирах – там, где от их воинского уменья и доблести зависит покой Родины, Расы и всех составляющих её Родов, Земель и Чертогов.

Судя по тому, что главный зал заполнен родичами едва ли не целиком, Эринг явился на Совет одним из последних. И пока он летел, то видел, что многие родичи заняты иными делами в замке. Стало быть, Совет собирается не по такому поводу, какой бы не оставил в стороне никого. Но народа вокруг великое множество, и Эринг, поприветствовав собравшихся сакральным жестом Сияющих, негромко спросил у ближайших родичей:

– Из-за чего Совет? Для внеочередного собрания касты народа как-то маловато. Или все остальные будут подключаться к нам посредством Кристаллов Связи?

– Все уже устали подключаться, – недовольно вздохнул один из старших родичей, знаменитый командир Третьей родовой эскадры, несколько лет назад вышедший в отставку. – Это одиннадцатый по счёту внеочередной Совет. Каста собирает его еженедельно, пытаясь угнаться за гражданскими.

– Так это их Совет, – понял Эринг. – Гражданские касты обсуждают что-то важное? Теперь ясно, почему я ничего об этом не знал. В порубежье нет гражданских трансляций. В чём же суть обсуждения? Что стремятся решить мудрые Созидатели?

– Как бы так поэкзотичней расстаться со своей мудростью, – хмуро изрёк командир.

– То есть как? – нахмурился следом за ним Эринг. – Неужели снова речь зашла об Эксперименте, подобном тому, что идёт в системе Ярило?

– Именно так, – подтвердил старый командир. – Когда два Круга Лет назад подобные обсуждения нашей касте удалось пресечь, все мы подумали, что данный вопрос более никогда не поднимется. Оказалось, что мы ошибались. Всё это время научные касты что-то там перепроверяли и пересчитывали. И теперь они пришли к выводу, что Эксперимент в системе Ярило недостаточно глобален.

– Ласковое солнышко… – с хмурой досадой протянул Эринг. – Вот ведь напасть-то. И в каком состоянии находится принятие решения?

– Сейчас узнаем. – Отставной командир лишь тяжело вздохнул. – Потому и Совет внеочередной: гражданские касты вновь устроили обсуждение, нашу касту пригласили участвовать, и Штаб Флота призвал всех, кто не задействован в исполнении Удела, присутствовать при трансляции с Асгарда.

Пару частей Даарийские воины негромко вводили Эринга в курс дела, потом управляющие бытовыми системами замка старики изменили степень сжатия кристаллической решётки купола, венчающего главный зал, и купол распахнулся, вливаясь в стены. Над громадным помещением разверзлась бездонная лазурь небес, в зените которых ослепительно пылал бело-голубой гигант Аргус, и главный зал залило ярким солнечным светом. Тихий тяжёлый гул, в который сливались голоса десятков тысяч родичей, стих, и энергоконтуры присутствующих слились в единое биоэнергетическое пространство. Множество белоснежных волос и звёздных глаз полыхнуло сиянием, и Эринг ощутил океан родовой энергии.

Древний воинский Род, Один из Полутора Сотен самых первых Родов, с которых девять миллиардов лет назад началась воинская каста Сияющих, по праву гордился своей мощью. Эталонная генетика Расы проявлялась во всём, вплоть до малейшей вибрации крохотного энергоконтура новорождённого чада, только что появившегося на свет в родильной зале дворца в километре от центральной цитадели. Могучие бойцы, прекрасные жёны, умудрённые опытом старцы и переполненные силой Боевые Асы – Эринг ощущал каждую частичку Рода, словно самого себя, и потоки родовой энергии приносили с улицы густые отпечатки огромного количества детворы, только что закончившей занятия и наполнившей окружающие замок леса и луга весёлой суетой игр и забав.

И судя по тому, что из четверых Асов Рода Ярнвиль в главном зале присутствовали трое, этот Совет, несмотря на одиннадцатую попытку, являлся важнее многих других. В подтверждение его мыслей личные Кристаллы Связи слившихся в единый Круг родичей вспыхнули входящим импульсом Штаба Флота. Могучие широкополосные Кристаллы Дальней Связи, венчающие башни центральной цитадели, мгновенно вышли на пик резонансных колебаний, и Круг Рода встроился в единое пространство Совета Касты. Эринг ощутил присутствие бесконечных триллионов бойцов из двух сотен галактик Расы Сияющих, и в следующий миг единое энергетическое пространство Совета воинской касты переплелось с пространством, на два порядка более обширным, – Штаб Флота Расы подключился к её единому энергетическому океану.

В сознании возник образ Центральной Залы Асгарда, посреди которой расположился полный Круг Совета Расы, в общем круговом строю которого стояли шестнадцать Боевых Асов, возвышаясь над Асами гражданских каст, словно рифовая гряда над океанской гладью. Эринг вслушался в приходящие с Прародины Сияющих потоки энергии.

Совет Каст действительно был всеобщим. Двести пятьдесят шесть Истинных Асов всех каст Расы, образовывающих Круг Совета в Асгарде, были подключены к общему информационному полю собственных каст, в которое с каждым мигом встраивались всё новые и новые Круги. На каждой планете Сияющих, имеющей население, нашлось огромное количество человек, пожелавших участвовать в очередном обсуждении. Все они образовали Круги Совета касты Рода, которые замыкались на Круг Совета касты планеты. Представители Совета каждой касты планеты в настоящий момент находились в общем Кругу Совета всех Каст планеты, и каждый таковой Круг был подключён к Совету Каст Чертога. Соответственно, данный Совет Каст Созвездия подключён к Совету Каст Галактики, а оный Совет Каст Мира подключён к Совету Каст, начинающемуся сейчас на Асгарде.

Помимо этого, каждый Сияющий, пожелавший принять участие в Совете, является частью единого информационного поля Расы, быстро укрупняющегося с каждым мигом, и частью единого информационного поля собственной касты, растущего параллельно с информационным пространством Расы. В едином пространстве Расы или Касты отдельный Сияющий не может излагать личное мнение, эти пространства созданы для визуализации общей позиции Расы или Касты. Сияющие отправляют в данные информационные пространства импульс собственного согласия или несогласия, что позволяет Совету Каст Расы в реальном времени наблюдать за балансом одобрения или неодобрения обсуждаемого вопроса.

1Эринг – Яростный (здесь и далее примеч. автора).