Драконья традиция

Tekst
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Драконья традиция
Драконья традиция
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 35,07  28,06 
Драконья традиция
Audio
Драконья традиция
Audiobook
Czyta Екатерина Еремкина
22,57 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Драконья традиция
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

© Н. Геярова, 2020

© ООО «Издательство АСТ», 2020

Глава 1

– Срочно, Тиа, такую должность с руками и ногами оторвут! Бегом беги! Одна нога здесь, другая там. – Бывший преподаватель артефакторики Аргтирус Грейм, у которого я всегда была в любимицах, говорил быстро и строго. – Я еле добился, чтобы попридержали вакансию. Академия ГордДейра – одна из самых обеспеченных и богатейших. Попасть туда – мечта многих! Тем более по специальности. На факультет некромантии требуется темный артефактор.

– Но я не темный некромант! Я ведьма! – попробовала возмутиться.

– Зато ведьма-артефактор. Этого вполне хватает.

Академия ГордДейра? Где это? Впервые о ней слышала.

– Пусть не пугает, что далековато. Мир другой. Привыкнешь. Там все почти как у нас. И люди тоже есть.

Ага, то есть я правильно поняла: академия, в которую меня сватают, находится за гранью.

– А нелюди? – на всякий случай спросила, смотря в ровное полотно переговорного зеркала. Из него на меня взирал строгий старец в остроконечной шляпе. Сколько помнила своего ректора, он всегда был в этой шляпе.

– Как везде, – отчего-то уклончиво ответил Аргтирус. – Ты голову не забивай. Отработаешь пять лет, если понравится – останешься. Не понравится – уедешь. После практики в ГордДейре тебя в любую академию с руками и ногами заберут. Ты же мечтала стать магистром. Но ты прекрасно понимаешь, вакансий нигде нет. Но для того, кто работал в ГордДейре, места всегда найдутся. Вернешься через пять лет, сразу деканом факультета артефакторики сможешь устроиться.

– Ни разу не слышала о ГордДейре, – призналась.

– Тиа! – угрожающее зарычал мой бывший ректор. – Быстро, ноги в руки…

Именно так началась эта история.

Стоп. Для начала представлюсь. Я – Тиана Фат, стихийная ведьма. И ко всему артефактор высшей категории. Отличница своего факультета. После выпуска уже полгода сижу без работы. Артефактору нынче очень сложно устроиться хоть куда-то. Особенно если ты мечтаешь стать магистром.

А я еще и привередничаю. Пытаюсь найти подвох в предложении бывшего ректора. Хозяйка квартиры к этому времени уже дважды мягко намекала, что пора бы и заплатить за проживание или убираться вон.

Предложенные же условия были слишком заманчивы. Помимо работы по специальности, предлагали квартиру с удобствами для проживания, недалеко от академии. И последующие рекомендации.

«Что ж, – подумала тогда. – Отработаю пять лет, а потом вернусь с отличной практикой. Если сам Аргтирус мне говорит, что смогу куда хочу устроиться, то нужно бежать и хвататься за шанс».

И я за него ухватилась. Знала бы… Но обо всем расскажу по порядку.

Я схватила документы и рванула по направлению к конторе по трудоустройству. Уже через полчаса вошла в небольшую сумрачную комнату.

Насторожило, что, кроме меня, никого из желающих устроиться именно через эту контору не было.

Да и выглядела она странно. В узком переулке, на втором этаже захудалого дома. Я дважды чуть не подвернула ноги, поднимаясь по кривым ступеням.

Вышла в полутемный коридор. В нем нашлась всего одна дверь с вывеской.

«Сюда».

Кабинет оказался небольшим, захламленным кучей бумаги, лежащей везде. Парочка шкафов тоже была забита бумагами.

– Кхм, – сказала я.

От единственного стола послышался некий звук.

Я подошла ближе.

Странная женщина с суровым сухим взглядом посмотрела на меня из-под толстых линз круглых очков. Стол перед ней был весь завален бумагами. А из-за очень низкого роста женщина была практически невидима за ним.

– Вы по поводу вакансии на магистра темной артефакторики в ГордДейре? – спросила хриплым голосом.

Я быстро закивала. Не уверена была, что испытываю огромную радость. С одной стороны, я буду преподавать. У меня будет работа. С другой – все больше сомнений терзало душу. Женщина встала из-за стола и очень пристально меня осмотрела. Я ее тоже. В черном платье, плотно облегающем худую, маленькую фигуру, она была похожа на гоблина. Длинный нос крючковат. В морщинистых руках длинное черное перо. Она покусывала его кончик и пожевывала тонкими губами.

– Вы нам подходите! – наконец вынесла вердикт. Повернулась. Сунула руку в одну из стопок и уверенно вытащила лист.

– Подпишите!

Я лист из ее рук приняла. Мне в пальцы тут же ткнулось перо.

– А ознакомиться? – предположила я.

– Дома ознакомитесь, – скупо буркнула женщина-гоблин. – Вас разве не предупредили? На эту вакансию найдется много желающих. Ваш ректор попросил придержать место лично для вас. Не устраивает – идите дальше. Не тратьте мое время!

Отвернулась и снова села на стопку бумаг у стола.

Я вздохнула и расписалась. В двух экземплярах. Один тут же вспыхнул и растворился в воздухе вместе с пером. Второй остался у меня в руках.

– До свидания, – буркнула женщина. – Дверь за собой плотнее закройте.

Меня вынесло попутным, невесть откуда взявшимся сквозняком.

Донесло до первого этажа и там бросило, прямо на пол.

Я еще минуту ошалело смотрела вверх, туда, куда вернулся недружелюбный сквозняк. Потом встала, развернулась и направилась домой.

* * *

Уже дома, налив себе кружечку горячего зеленого чая и уютно устроившись в кресле, начала знакомиться с договором. Стандартный, с первого взгляда. Условия, рамки, обязательства. На последнем я немного задумалась.

«Преподаватель обязуется неукоснительно исполнять правила и регламент академии. В случае невыполнения данного пункта следует неустойка в количестве ста ежемесячных заработных плат, пометка в трудовой книжке с невозможностью работы на данной должности в течение пяти лет».

Ого! Это что же за правила такие в академии, что внесли столь жесткие требования? Хотя, возможно, молодые специалисты слишком самоуверенны и не всегда поддерживают этикет академии. Тусуются со старшими курсами, ходят на вечеринки. Подрывают статус магистров. У всех свои правила, и я готова быть самым примерным преподавателем. Не думаю, что там столь уж строгие нравы.

Именно с такими мыслями я на следующий день стояла на перроне в ожидании портального поезда, проходящего через грань. Кассирша на меня долго изучающе смотрела. Поинтересовалась:

– В роду существа были?

– Нет, – ответила немного растерянно.

Она покачала головой.

– Значит, на работу?

– Да! – натянуто улыбнулась я.

– Люди в ГордДейре только на работу.

Поставила печать на билете и с сочувствующей улыбкой мне вручила.

– Удачи. Она вам понадобится.

Махнула рукой и скрылась в окошке.

Мой собственный багаж показался мне вдруг невыносимо тяжелым. Что ж это происходит? Почему я уже сама начинаю с опаской относиться к ГордДейру? Но ведь мой ректор не мог отправить меня туда, где опасно или очень уж недолюбливают людей. В собственном бывшем ректоре я была уверена.

Подняла голову, покрепче ручки сумок сжала и направилась к нужному перрону.

Ждать пришлось недолго.

Перед тем как войти в вагон, оглянулась. И все-таки мне стало не по себе. Всего два вагона, и входили в них не более трех или четырех… Присмотрелась: точно, нелюдей. Одна эльфийка, золотоволосая, с идеальной фигурой, облаченной в удобный дорожный костюм небесного цвета, и парочка вампиров в черных сутанах.

Эх, была не была. Все равно отступать некуда. Шагнула в вагон.

Здесь народу было больше. Насколько я понимала из билета, ГордДейр был попутным городом. Значит, кто-то едет не туда.

Я нашла свое место, разложила сумки на верхней полке и уселась поудобнее.

Не прошло и минуты, как напротив меня остановилась девушка. Та самая эльфийка, которую я видела на перроне.

Огляделась. Сверила место в билете и на сиденье.

– Привет. Меня зовут Зарана. Будем вместе ехать, – улыбнулась. У нее были удивительные голубые глаза в обрамлении густых ресниц. Внешность модельная. Я не так часто видела эльфов, но они всегда вызывали мой восторг. Изящные, красивые, всегда прямые, как тростинки, с аристократическими тонкими чертами лица.

– Привет, а я Тиана, – представилась.

Девушка закинула легкую сумку рядом с моими и села напротив меня.

– Вам куда? – поинтересовалась, пристегиваясь.

– ГордДейр, – сказала я, внимательно следя за реакцией эльфийки.

– О-о-о, ГордДейр. Чудесное место. Самое красивое в мире существ. Вы никогда в нем не бывали? Судя по всему, нет. Кстати, вы взяли с собой зонт?

– Зонт?

– Да, там часто бывают дожди. Холодов никогда нет, зато зимой циклон полностью отрезает город от всех остальных.

Поезд слегка дернулся. Послышался гудок.

– А вас там ждут? – Зарана на меня внимательно смотрела. – Просто вокзал у них в пригороде. Оттуда просто так в ГордДейр ни кебы, ни экипажи не ходят.

– Меня ждут, – с облегчением произнесла. Если помню, то ректор говорил, что встретят. Надеюсь, так и будет. Меньше всего хочется шагать пешком через весь неизвестный мне пригород.

Медленно и уверенно поезд продолжил свой путь.

– А вы, наверное, по работе? – продолжала расспрос эльфийка.

Я кивнула.

– Чудесно. Там самые высокие оклады. Правда, устроиться в ГордДейре крайне сложно, только по знакомству. Я пару раз подавала анкету, и ни разу меня не взяли. Драконы вообще очень осторожно относятся к другим расам.

Я забыла, о чем она до этого говорила.

– Др… др… драконы? – переспросила пораженно.

Эльфийка посмотрела на меня непонимающе и вдруг рассмеялась.

– Только не говорите, что не знали, в чье государство держите путь! Хотя люди не особо интересуются жизнью городов за гранью.

– Действительно не знала, – буркнула я.

Вот спасибо, мой любимый ректор Аргтирус Грейм. Отправить меня к драконам! Такого я не ожидала. Ну ничего, я вернусь через пять лет, поквитаюсь.

 

А пока еду, нужно вспомнить все, что знаю о драконах.

Крылатые твари. Жуткие снобы и зазнайки. Нетерпимы к чужим. Именно поэтому о их городах известно крайне мало. Но если уж они принимают на работу, то платят очень щедро и берут на себя полное обеспечение работника. По истории мы очень мало проходили драконов и их города. Единицы из тех, кому все же везло устроиться, возвращались назад. Именно от них было известно, что драконьи города одни из самых богатейших и обеспеченных. Однако попасть в них практически невозможно. Ко всему прочему, драконы очень мнительны и обладают одной из сильнейших магий. Против которой никто не может устоять. Именно потому прошедшие практику и вернувшиеся из их городов маги ценились выше всех остальных. Драконов уважали, их боялись, их старались не трогать. И обращались к ним только в крайних случаях. В годы кровопролитных войн именно они навели порядок и мир.

Герои нашего времени, желающие жить подальше от людей. Поговаривают, именно они возвели грань между мирами людей и существ.

Я никогда ими особенно не интересовалась. Да и к чему? Жить или работать бок о бок с грозной тварью, страдающей излишним самомнением, меня не радовало. И вот же. Я еду к ним.

Спасибо, мой горячо любимый Аргтирус, чтоб феи наслали на тебя икоту

– А вы куда направляетесь? – спросила, чтобы хоть как-то скинуть собственное напряжение.

– Мне дальше, – охотно отозвалась эльфийка. – Буквально через границу. Но не доезжая до Жамира. В Астрафкар. Пригласили заведовать библиотекой. В Астрафкаре самая древняя библиотека в мире. Ты знала?

О древней библиотеке существ я слышала. Вот только для нас, ведьм вполне человеческой академии, это все равно что слушать о мифах древних миров. Но я все же кивнула, стараясь не казаться необразованной в жизни существ. Вообще, в академии Карфен, где я и училась, больше времени уделялось мастерству и практике, чем изучению истории и географии мира. В Карфене вообще было очень мало нелюдей. И мы привыкли их считать такой же редкостью, как вымирающий вид животных. За грань, туда, где были города существ, редко кто выезжал. Они жили своей жизнью, а люди своей. Сталкивались только в совместных предприятиях и по работе.

И вот я еду за грань. Не просто к существам, а к драконам.

– Вы на какую вакансию устроились? – Эльфийка с любопытством на меня смотрела.

– Магистр по темной артефакторике, в местную академию, – сказала уже совсем без радости в голосе.

– Ооо! – значительно протянула эльфийка. – Престижное место. – И тут же ко мне через столик склонилась: – Слушай, если будет какая самая захудалая вакансия, ты мне свистни. Я в долгу не останусь.

Я кивнула.

За окнами стал темно. В коридорчике вагона загорелись яркие огоньки.

Мы въезжали в портальный туннель.

Глава 2

На остановке ГордДейра я вышла единственная. В записях переговорного зеркала у меня добавилась еще одна с именем Зарана.

На перроне увидела одинокого ожидающего. Смуглый высокий мужчина в темно-сером костюме. С легкой щетиной на волевом лице. Уверенно направилась к нему.

– Тиана Фат, вы меня ожидаете?

Он смерил меня надменным взглядом черных глаз. Ни одна мышца не дрогнула хотя бы в приветственной улыбке.

– Идемте, – произнес равнодушно.

Развернулся и, не дожидаясь моего ответа, быстро направился с перрона.

Я едва поспевала за ним, про себя думая: «Ну и хам! А поздороваться, спросить, как доехала? Сумки, в конце концов, мог бы предложить понести».

Он словно услышал мои последние мысли.

Не говоря ни слова, остановился. Повернулся ко мне и без всякого вопроса вырвал сумки из моих рук.

«Нужно запомнить: невежливость – признак здешних мужчин».

– Вы всегда бормочете себе что-то под нос? – неожиданно резко поинтересовался мой провожатый.

Я нахмурилась.

– Я ничего не бормотала.

– Бормотали, – постарался он уверить меня, отчего-то злясь. – Нечто не слишком приятное. Вам не нравится ГордДеир и его жители?

– Ничего подобного я даже не думала, – искренне возмутилась. – Как можно оценивать? Я едва приехала. Еще ничего не видела и никого, кроме вас.

«Странного и не слишком приятного типа».

– Вот, снова вы что-то там бормочете.

– Да ничего я не бормотала!

Он остановился. Посмотрел на меня убийственно тяжелым взглядом.

«Будто съесть меня хочет. Неужели дракон? А кто еще? Я в городе драконов. Эх… Только приехала – и вот тебе знакомство!»

Он бровью повел.

«Да он мои мысли читает!» – возмутилась я.

– Сейчас же прекратите! Это… Это попросту хамство – рыться в чужой голове.

– Я не роюсь. Вы бормочете.

Он нагло усмехнулся.

– Мы пришли.

– Уже?

Я отвлеклась от спора с хамоватым драконом и оглянулась. Мы находились на широкой улице. Однотипные домики с соломенными крышами стояли по сторонам.

– А…

«На чем мы до академии добираться будем?»

– На этом, – ответил он, поставил мои сумки прямо на землю и пальцами щелкнул.

Перед нами задрожало марево. Сквозь него проступил экипаж, запряженный черной двойкой лошадей.

Мне тоскливо стало.

Если обычный дракон на побегушках может такие вещи делать да еще и мысли читать, то что в академии делается?

Подняла взгляд и увидела совершенно злое лицо провожатого и сузившиеся черные глаза. А в них мрак, мрак, мрак. Интересно, что делают драконы с теми, кто их пусть и неосознанно, но оскорбил?

«Пожалуй, про дракона на побегушках я зря подумала».

Он рывком распахнул мне дверь, чуть не вырвав ее с навесов, и сквозь зубы проговорил:

– Будьте любезны!

Сам схватил мои сумки и закинул следом за мной.

Устроился напротив, сложив руки на груди.

Карета тронулась.

Я старалась на дракона не смотреть. И не думать. Последнее получалось плохо. Мысли так и лезли в голову.

«А говорили – красивейший город существ. И квартирку с удобствами обещали. В итоге встретил хамоватый дракон и едем по глуши».

– Вас что-то не устраивает? – язвительно поинтересовался мужчина.

«То, что вы нагло и бесцеремонно читаете мои мысли».

– Все устраивает, – ответила быстро, помня о ста заработных платах в случае расторжения договора. Хотя, если все драконы такие, как этот…

– С таким мнением вы здесь долго не продержитесь. А ведь нас уверили, что вы компетентный сотрудник.

Я глаза на мужчину подняла.

– А при чем здесь моя компетентность? Я – лучший выпускник академии. Прекрасный артефактор, а вы… Неуважительно относитесь к личному пространству. И что вы ожидаете от меня в таком случае?

– Посмотрим, какой вы артефактор, – резанул он и отвернулся демонстративно к окну.

Я тогда тоже отвернулась. К другому окну. И замерла. От восторга.

Мы въезжали в город.

Высокая стена отгораживала его от всего мира. За ней сразу начинались каменные улицы. Широкие мостовые. Высокие дома с красивыми балконами, оплетенными дикорастущими вьюнами.

Резные двери, рядом с ними клумбы с цветами.

Красочные вывески.

Город походил на картинку. Красивую, яркую.

Зарана была права: ГордДейр и правда был красив.

Мы пересекли несколько проспектов. Людей на улицах было много. Вернее, нелюдей. Насколько смогла обратить внимание, уборщики на улицах, садовники, подстригающие зеленые насаждения, регулировщики на оживленных улицах были люди, эльфы, оборотни, вампиры.

М-да, пыльной работой драконы себя не пачкали.

Покосилась на провожатого. Он на меня все еще не смотрел. Но была уверена, что продолжает сканировать и читать мои мысли.

«Ну и читай, наглец хамоватый. Я вот до академии доберусь и выскажу ректору все, что думаю по этому поводу. Уверена, это неприемлемо – лезть в чужую голову, даже для драконов!»

Услышала, как драконище хмыкнуло.

«Ну-ну, хмыкай».

Продолжила дальше наслаждаться городом.

Экипаж свернул в переулок, проехал немного и свернул к площади. Перед моим взором открылось небывалое здание, окруженное высокими деревьями и железной решеткой. Над арками ворот сияла золотом вывеска:

«Высшая академия драконов ГордДейра».

Ворота распахнулись при нашем приближении.

Карета остановилась.

– Дальше сами доберетесь, – бросил мне выходящий дракон.

«Удивительное радушие и доброжелательность. И вам не хворать, господин драконище охамевшее. Дай боги больше не встретимся».

И снова в ответ на мои мысли раздражающее хмыканье.

* * *

Карета проехала до входа в академию и остановилась. Кучер – судя по ушкам, эльф, – в отличие от моего провожатого оказался в разы вежливее.

Открыл дверь, помог выйти.

К экипажу от дверей академии уже направлялся мужчина в сером камзоле. Высокий, с худощавым лицом. Темные волосы собраны в хвост. Взгляд карих глаз внимательный и проницательный.

– Тиана Фат? – поинтересовался и заглянул в карету. – Я – ректор Альшир Дашраг, – протянул разочарованно.

– Если ищете того, кто меня встречал, – отозвалась я, – он покинул экипаж у въезда в академию.

Ректор фыркнул.

Что у них за манеры такие? Один хмыкает, другой фыркает.

Он покосился на меня.

Ох, забыла, они мысли читают. И как я здесь работать буду?

– Вы же артефактор. Надеюсь, что-то сможете соорудить, – спокойно объяснил Альшир. – Мы мысли только людей читаем. Существа от этого защищены собственной магией. Понимаю, вам не слишком приятно и, скорее всего, вас никто не предупредил. Но что поделаешь. – Он развел руками. – Невозможно удержаться. Драконы от природы любопытны.

«Это не любопытство, это просто неуважение какое-то!»

– Не преувеличивайте, дорогая Тиана. Иначе вам будет очень сложно здесь работать. Я все же надеюсь, что вы сможете адаптироваться к нашим характерам и нравам. Поверьте, вас ждет многое из того, к чему придется привыкать, или… – Он очень показательно отвел глаза в сторону.

Ух, ректор Аргтирус, на что вы меня подписали?

– Кстати, как у него дела? – тут же поинтересовался Альшир.

Я глаза закатила, уже представляя, что я сделаю с бывшим ректором.

– Прекрасно. По крайней мере, до моего возвращения.

В темных глазах Альшира появилось насмешливое выражение.

– Вы только его не сильно проклинайте. И не расстраивайтесь так. Если сможете к нам приспособиться, то вас ждет много всего хорошего. Вы не только пополните свои знания, но сможете получить природную силу. Мало того, приятным бонусом послужит очень хорошая оплата. Согласитесь, оно стоит того.

«Ага, или сто заработных плат в случае отказа и невозможность работать по профессии десять лет».

– Именно! – довольно произнес ректор-дракон и, предложив мне руку, повел к двери академии.

Глава 3

В здании академии было немноголюдно. Адепты находились на занятиях и лишь изредка встречались нам на пути. Суматошные, с книгами, они проносились мимо, быстро буркнув:

– Сумрачных дней, ректор Дашраг.

Тот отвечал легким кивком, не останавливаясь, и продолжал мне рассказывать:

– Ранее академия находилась под ректорством демонов. Здесь обучали сильнейших темных магов всех миров. Но, как вы знаете, произошли великие изменения в мироздании. После кровопролитной войны демоны ушли в другие миры. Осталась только ректор Замрах Раскашрина – одна из верховных демониц. Она до последнего не желала оставлять свое детище. Но время идет, демоница покинула нас, передав свой пост мне. С тех пор мы, драконы, с удовольствием продолжаем удивительное наследие великой расы. Вы в этом еще не раз убедитесь. Эта академия – кладезь удивительных вещей и событий. Думаю, вам понравится.

Мне нравилось. Внутреннее убранство было шикарным. Мозаичные окна, мрачные статуи, высокие вазоны с огромными цветами. Картины с дивными видами сумрачных пейзажей. В каждом крыле и на каждом этаже открытые комнаты отдыха с креслами и столиками. Здесь же шкафы с книгами. Я успела увидеть несколько адептов, погруженных в чтение.

– У вас очень тихо, – подметила я.

– Да, да, это все устав. Обязательные правила академии. Я вам выдам, вы сможете ознакомиться с ними дома. Выполнять неукоснительно. – На этой фразе губы ректора расплылись в улыбке. Он посмотрел на меня. И мне показалось, смерил каким-то довольным взглядом, я бы даже сказала хищным.

– Вот мы и дошли до моего кабинета.

Распахнул дверь.

– Входите.

Я вошла.

– Присаживайтесь. – Сам отодвинул кресло от стола и указал мне. Прошел к своему месту во главе. Взмахнул рукой. К столу плавно подлетело переговорное зеркало.

Ректор на него пристально посмотрел. Почти тут же раздался недовольный, ломанный передачей голос.

– Слушаю.

– Декан Демиан, прошу зайти ко мне.

Тишина.

 

Ректор на меня посмотрел, словно извиняясь:

– Неудобно вышло. Немного подождите. Сейчас подойдет мой заместитель, декан факультета некромантии Демиан Аш. Он введет вас в курс дел, познакомит с основным преподавательским составом и даст расписание. Уже с завтрашнего дня вы сможете приступать к работе.

Едва дверь открылась, как я поднялась, следуя правилам этикета, слегка склонила голову и произнесла:

– Тиана Фат, принята на должность магистра артефакторики.

– Виделись уже. Знаем, – холодом резанул вошедший.

Я медленно подняла голову. Нервно сглотнула. Матерь пресветлая, претемная и какие еще там есть. Это мне с ним, с драконищем хамо… Ох, он же мысли читает!

У вошедшего, того самого, что встречал меня на перроне, медленно бровь приподнялась. Глаза сощурились. Он стоял у входа и явно ожидал, чего я еще там подумаю.

«Не думать, не думать, не думать».

– И как же вы работать будете? Бездумно!

Он издевается? Я язык будто проглотила. Да и к чему он, если драконы мысли мои читают. Полное издевательство. Форменное.

Оглянулась с опаской на ректора. Бровь и у того приподнялась, вот только в отличие от декана на губах его виноватая улыбка.

– Неудобно вышло. Декан Аш, почему вы не проводили нашего нового магистра до места? Я рассчитывал, что сразу покажете ей академию.

Идеальное лицо драконища расплылось в ухмылке.

– Я вижу, леди и без меня нашла дорогу. А времени на знакомство ей еще хватит.

«Вот же нахальный тип!»

Он глаза сузил.

Ректор, пытаясь сгладить ситуацию, порывисто поднялся со своего места.

– Леди Тиана, – заговорил торопливо, прошел к шкафу и выудил из него довольно объемистую папку. – Возьмите. – Подошел и подал мне. – Это свод правил и традиций академии. Их необходимо придерживаться. Особенно обратите внимание на пункт тысяча двести третий. Он обязателен к исполнению. Доброго знакомства с академией. Надеюсь, Демиан, вы все же выделите время и покажете магистру Фат, где ей предстоит работать.

Он мягко подвел меня к декану. Я боязливо взглянула на Аша. А в глазах его мрак, мрак, мрак.

– Не тряситесь вы так, – насмешливо проговорил он. – Дашраг, вы уверены, что она в состоянии будет учить наших адептов? Пугливая она какая-то. А у нас все-таки основная часть адептов – драконы.

Я вспыхнула.

– Я, – начала уверенно, – лучшая выпускница…

– И бла, бла, бла… – перебил меня драконище обнаглевшее. – Посмотрим, насколько лучшая. Думаете, вы единственная, кто приехал из мира людей, чтобы у драконов поработать? И каждый себя в грудь бил.

Я начала воздух ртом ловить. Такого отношения к себе я не ожидала.

– Демиан, – мурлыкнул ректор, – не горячитесь. Мы еще не видели леди Алишу в работе. Вполне возможно, что она именно та, кто нам нужен.

– Не думаю, – отрезал декан тоном, от которого хотелось прямо сейчас разорвать договор. И черти с ними, со ста заработными оплатами. Я не выдержала и, развернувшись, поинтересовалась у Дашрага:

– А напомните-ка мне, если вы сами откажетесь от работы со мной, какие санкции следуют?

Ректор поморщился.

– Мы выплатим вам сто заработных плат в качестве компенсации. – Тут же сверкнул глазами. – Но не надейтесь! Если вы не устроите нас как магистр артефакторики, мы переведем вас на более низкую должность. В лучшем случае будете перебирать бумажки, в худшем – мыть полы в уборной. Это есть в правилах по работе в академии, ознакомьтесь и дважды подумайте, прежде чем срывать вашу профессиональную деятельность.

Он перевел взгляд на декана.

– А вас, Демиан, я бы попросил держать свои эмоции и непереносимость к иным расам в руках. Четвертая преподавательница артефакторики за полгода – это слишком!

Я слегка покачнулась. Четвертая! А где три предыдущих? Полы моют?

Декан хмыкнул на мои мысли. Я посмотрела на него обреченно.

Красивый, надменный, хамоватый, мрачный драконище. И мне с ним нужно попытаться найти общий язык. Но как? Если стою и вижу в глазах его – мрак, мрак, мрак.

* * *

Демиан шел быстро. Не оглядываясь на меня. Я почти бежала, прижимая к себе папку со сводами и правилами академии. Мы вышли из здания. За время, пока я была

с ректором, погода заметно ухудшилась. Небо затянули грозовые облака. Ощутимо пахло дождем. Где-то далеко раздавался гром такой силы, что, казалось, земля дрожит.

Первые капли упали, когда мы проходили мимо жутких статуй демонов.

Дракон щелкнул пальцами, и над ним раскрылся магический зонт. Капли забарабанили по прозрачному куполу.

У меня зонта не было. Капли побежали по мне, по волосам, забегая за шиворот. Я моментально стала мокрой. И папка в моих руках тоже.

А декан под зонтом идет. На все ему плевать, драконищу пустоголовому, потому что нормальный драконище, по моему мнению, все же должен обладать хоть какими-то мужскими качествами. Например, предложить зонт даме!

– Да пожалуйста! – раздалось тут же раздраженное.

Надо мной раскинулся зонт.

«Поздно! Охамевшее чудовище! Я уже вся мокрая, и зонт меня не спасет».

– Да как хотите, – отозвался он, и зонт пропал. Крупные капли снова начали бежать по лицу, за шиворот, по рукам и ногам. Холодные, промораживающие тело.

Чудесно. Прекрасное начало карьеры. И первый день в ГардДейре прекрасный!

– Нам сюда, – указал декан на выступающую в правом крыле дверь под аркой.

Мы вошли в фойе.

Я глаза прикрыла и к стене прислонилась. Обняла себя руками. Меня трясло и знобило. На полу тут же образовалась лужа.

Декан Демиан повернулся, посмотрел на меня.

– Жалкое зрелище, – произнес равнодушно.

У меня от сковывающего мокрого холода язык не поворачивался ответить гадостью. Да что язык, даже мыслей – и тех не было в голове.

Аш подошел ко мне, и на его лице наконец появилась хоть какая-то эмоция. Сожаление?

– Не хватало еще, чтобы вы в первый же день промерзли и заболели. Я рассчитывал вас уже завтра с утра поставить в расписание.

«Ага, сейчас же. Заболею и слягу. На неделю. Или на месяц. Все из-за тебя, дракон с излишним самомнением!»

Он меня взглядом мрачным к стене пригвоздил.

– Все из-за того, что кто-то, собравшись в ГордДейр, не удосужился залезть в центральную библиотеку существ и узнать о нашем климате. Если вы и ко всему остальному относитесь столь поверхностно, то недолго продержитесь на должности магистра.

Он снова пальцами щелкнул. Одежда на мне моментально высохла. Волосы тоже. И папка в руках. Теплее стало значительно.

– Впредь всегда носите с собой зонт и теплый платок или кофту, – произнес дракон Сама Мрачность голосом, способным убить. – Погода у нас меняется очень быстро.

Он распахнул дверь. Я выглянула. О том, что только прошел ливень, говорила капель с деревьев и крыши. Да лужи на аллее. А в небе уже вовсю светило жаркое солнце, радостно играло лучами на искрящихся стеклах окон академии.

– Вам лучше? – полюбопытствовал декан.

– Значительно!

– Тогда идемте, – поторопил он. – Я покажу кабинет по прохождению теории о темных артефактах, потом спустимся к практическому. Объясню, где находятся лаборатория и архив.

Все это он говорил, утягивая меня вглубь факультета, ни капли не беспокоясь, поспеваю ли я за ним.

А я не успевала, приходилось почти бежать, на ходу с любопытством рассматривая правое крыло. По убранству оно мало чем отличалось от остальной академии. Драконы любили шик и красоту.

Свернули налево.

– Здесь общеобразовательные предметы проводят. Теория темных артефактов входит в обязательные. Потому один из ваших кабинетов здесь.

Он распахнул серую дверь с табличкой «Теория темных артефактов».

Аудитория была пуста.

– Со времени ухода последнего артефактора предмет временно не преподается.

«Ага, четырех артефакторов», – поправила я.

Декан на меня хмуро покосился и продолжил:

– Надеюсь, вы не пойдете их путем и покажете себя как действительно квалифицированного предметника. И тогда нам не придется…

«Отправлять меня полы мыть».

– Именно.

Схватил меня за руку и потянул дальше от кабинета. Мы торопливо пересекли коридор и свернули снова налево. Там дошли до широкой лестницы, спустились в подвальный коридор. Прошли по нему до очередной двери.

«Практика работы с темными артефактами».

Заглянула. Здесь тоже было пусто.

Сбивая ноги, поскакала далее, следом за деканом.

Поднялись по другой лестнице, в самом конце коридора. Потом на третий этаж.

Я задыхаться начала.

«Это кто же такой умный придумал кабинеты артефакторов по всему крылу раскидать?» С подозрением на самого мрачного типа академии покосилась.

Он ответил мне хмыканьем.

«Вот сволочь-то. Это он так магистров артефакторики выживал».

– Поаккуратнее с высказываниями.

Я глаза сощурила.

«Ну ничего. Предупрежден – значит, вооружен!»

– Это вызов? – Он остановился и на меня с любопытством посмотрел. Так на незнакомую букашку смотрят.

Я отступила.

– Что вы, как я могу. Кто я, кто вы!

– Насмехаетесь! – Он глаза сощурил. А в них… Ну да, вы понимаете. Мрак, мрак, мрак. – Здесь! – рявкнул так, что я вся съежилась.