Za darmo

Брачный ритуал

Tekst
17
Recenzje
Oznacz jako przeczytane
Брачный ритуал
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

В оформлении обложки использованы материалы с https://www.shutterstock.com.

Глава 1

Грегори

– Тебе надо жениться, – раздался надо мной голос отца, и я понял, что о спокойном вечере можно забыть.

– Помню. – Я раздраженно захлопнул книгу. – Ты говорил об этом утром, а я на память не жалуюсь. И по-прежнему считаю, что эту традицию давно пора упразднить.

Лейр Килантри, опираясь на трость, прошагал до кресла и сел. Со вздохом посмотрел на меня и покачал головой:

– Не тебе решать, что следует упразднить. Ты всего-то мастер – маг шестой ступени – немногим солиднее, чем выпускник академии! И не получишь новый ранг, пока не женишься. Хорошая жена может поднять тебя сразу до четвертой, а то и третьей ступени.

– Как тебя мама? – спросил я.

Отец, плеснувший себе виски в бокал, нисколько не смутился.

– Думаешь, это было просто? Совершить брачный ритуал по всем правилам и вытащить подходящую девушку из смежных миров – большой труд. А мне повезло – Нэнни была еще и красавицей!

Я привычно закатил глаза и отвернулся. Отец, как обычно, присел на любимую тему. Благодаря маме, оказавшейся сильной магичкой, он получил третью ступень и нехитрую работенку. Это мама была вынуждена латать стихийные прорывы нашего Острова, пока отец заполнял бумаги. Именно стихийный прорыв и убил ее…

И теперь мне предлагали обречь еще одну девушку на жизнь в незнакомом ей мире, подвергнуть опасности. И все ради того, чтобы продвинуться по службе. Нет уж!

Отец замолчал, но не успел я обрадоваться, как тот вкрадчиво заметил:

– У тебя даже ни одной попытки совершения ритуала нет! В твоем личном деле уже стоит пометка.

– Откуда ты знаешь?

– Есть у меня связи, – самодовольно ухмыльнулся лейр Килантри. – Может, ты поэтому и отнекиваешься, что боишься провалиться?

Я вздохнул. Бесполезно что-то объяснять отцу. Ему не понять, как можно отказаться от столь легкого способа сделать карьеру… Но в чем-то он прав. Открытое противостояние Совету может ударить не только по мне, но и по нашей семье.

Нужно «попробовать» провести брачный ритуал. И провалить, конечно. Пока что меня вполне устраивает мой ранг, карьеристом я никогда не был. Да и повышение ступени прельщает лишь любителей солидных кабинетов и круглых счетов. Я же обожаю свою стихию – воду, и она отвечает взаимностью. И жены никакой не надо!

Откладывать ритуал не стал. Тем же вечером поднялся на чердак нашего особняка и вытащил сундук со всем необходимым. Подсвечники, чаша для подношения стихии, книга с заклинанием призыва – можно подумать, нас не заставляют зубрить его наизусть в академии – и прочее-прочее.

Вообще-то ритуал следовало проводить вблизи стихии. Лучше всего для этого подошел бы наш подвал – океан буквально облизывал плиты дома, но не разрушал камень – мы с ним договорились.

Тогда я проведу ритуал прямо на чердаке! Совет зафиксирует вспышку брачной магии, и все подозрения с меня снимут. Не получилось? Бывает! Придется повторить через пару лет. Я даже улыбнулся – и отец иногда способен подкинуть интересную идею.

Повезло сестрице! Никакой магии, никаких забот. Ей для продвижения карьеры не нужно искать мужа, достаточно лишь собственных умений. В Осчесте женщины вообще редко владеют магией. Потому-то стихийницы из других миров столь ценны.

Впрочем, к делу.

Я скинул сюртук, чтобы он не стеснял движений, и остался в одной рубашке. Заправив отросшие каштановые пряди за уши – надо попросить Джессику подстричь меня, – расставил предметы на полу и начертил пентаграмму призыва, намеренно сделав несколько ошибок. Такой контур не сработает, призыв не выйдет даже за пределы нашего мира!

Тем лучше.

Резанув ладонь ножом, я накапал немного крови в чашу, предназначенную для стихии, и задумался. Может, на всякий случай ошибиться в заклинании? Нет, пожалуй, это слишком. Маги не поверят, что я настолько бездарен.

Обратившись к стихии – за окном разбушевался океан, – я трижды прочел ритуальные слова и замер. Интересно, сколько мне следует ждать? Думаю, нескольких минут вполне достаточно, чтобы осознать, что попытка провалилась. Зато можно с чистой совестью возвращаться к камину…

Проклятье! Почему пентаграмма засветилась?

Глава 2

Вероника

Старый покосившийся дом не внушал доверия. Да и полупустая улица – без единого фонаря! – мне не понравилась. Несмотря на то, что шел всего девятый час, в соседних домах свет не горел. И это в пятнадцати минутах езды от центра городка! И зачем я только согласилась переночевать здесь?

Впрочем, тут все ясно. Другого жилья не было. Последние деньги я потратила на билеты, правда, немного не рассчитала со временем – электричка в поселок уходила только утром. Бывшая одноклассница любезно предложила переночевать в доме ее бабушки, и я ухватилась за этот вариант. Кто бы знал, что все так плохо.

Дом выглядел заброшенным: крыша щеголяла битой черепицей, несколько окон было разбито, а двор зарос бурьяном. Наверняка Маринка и сама не знала, в каком состоянии дом. Сама-то она грелась на солнышке на море, а ключи передала через парня.

Наверное, стоило не жадничать и потратить пару сотен на приличный ночлег. Да хоть комнату снять, хостелы здесь вряд ли водятся. Нервно сглотнув, я переступила с ноги на ногу. В тонкой ветровке и кроссовках я уже порядком продрогла – поздняя весна вдруг обернулась колючим снегом и пронзительным ветром. И, конечно, теплых вещей с собой я не взяла.

Вздохнув, я поплелась к дому. Уж одну ночь как-нибудь переживу, а завтра с утра на вокзал. Ключ легко провернулся в дверном замке, словно его регулярно смазывали. Пожав плечами, я ввалилась внутрь и нашарила выключатель. Свет озарил небольшой коридор, обклеенный цветастыми обоями. К нему примыкала крохотная спальня и кухня.

Принюхавшись, повертела головой. Странно, в воздухе пахло травами. Вскоре обнаружился и источник аромата – под самым потолком висели связки сухих растений. Едва я коснулась одной, как она рассыпалась в пыль.

Прекрасно, Ника! Теперь будешь благоухать мятой! Откашлявшись, я подошла к зеркалу и озадаченно покачала головой. В мутной поверхности отражалась рыжеволосая голубоглазая девушка в черной футболке и застиранных джинсах. Кое-как убрав влажными салфетками остатки травы, я обнаружила позади шкаф. Не удержавшись, открыла створки, и мои глаза полезли на лоб. Никаких кроссвордов или альбомов с фотографиями! Толстенные талмуды в черных – кожаных? – переплетах, оплывшие свечи и разноцветные склянки.

Похоже, бабушка Марины увлекалась эзотерикой. Надеюсь, дохлых летучих мышей у нее тут нет? Лучше я лягу спать, пока еще какой-нибудь сюрприз не нашелся!

Я ожидала, что после почти суток дороги усну мгновенно, но, как назло, сон не шел. Я пялилась в потолок, вслушиваясь в звуки незнакомого дома, и вспоминала обстоятельства, которые привели меня сюда. Учеба закончена, но диплом вовсе не волшебная палочка – работа так и не появилась. А тут еще известие о смерти дальней родственницы – двоюродной тетушки. Других родных у нее нет, потому разбираться с ее делами придется мне. Кто бы помог с моими разобраться! Жить в общежитии я больше не могу, соседка по квартире не платит за аренду, а деньги в кошельке таят.

Незаметно для себя я задремала. Снилось мне тоже нечто безрадостное: скалистый берег не то широкой реки, не то моря. Серое, набрякшее тучами небо навевало тоску. Внезапно я разглядела тонкую фигурку девушки в фиолетовом шифоновом платье. Она обернулась, но я не успела увидеть ее лица – резко проснулась, приподнявшись на постели.

Тяжело дыша, осмотрелась и поняла, что меня разбудило, – из-под ковра пробивалось золотистое сияние. Я даже ущипнула себя за руку, чтобы убедиться, что не сплю. Не помогло – сияние стало лишь ярче.

Схватив с тумбочки мобильник – вот уж страшное оружие! – я сползла с кровати. Отсюда масштабы катастрофы казались еще более ужасающими – вся поверхность ковра рябила, словно под ним находилась вода. Откинув край, я испуганно вскрикнула – на деревянном полу был начерчен смутно знакомый узор. Да это же нечто вроде пентаграммы! По спине поползли мурашки. Может, я жертва шоу «Битва экстрасенсов»? Пожалуйста, пусть это будет розыгрыш!

Однако операторы с камерами не торопились врываться в комнату, и мне стало по-настоящему страшно. Что бы это ни было, надо выбираться отсюда! Однако не успела я шагнуть вперед, как ковер подо мной задрожал. Потеряв равновесие, я шлепнулась на пол. Золотистое сияние ослепило, ударив по глазам, а в следующую секунду мир вокруг померк.

Глава 3

До чего же болит голова! Я потерла затылок и нащупала внушительную шишку. Что произошло? Кажется, мне приснился странный кошмар, как будто под ковром светилась пентаграмма.

Хм, почему я лежу на каменном полу? Подняв глаза, испуганно ойкнула. За пределами пентаграммы стоял незнакомый мужчина лет двадцати семи, одетый в странноватого вида рубашку и коричневые штаны. Его каштановые волосы падали на лоб, а на красивом лице было написано крайнее изумление.

Что-то сон обрастает все новыми и новыми подробностями. Вот только боль в затылке в эту теорию не укладывается.

– Откуда ты взялась? – спросил мужчина.

– Это ты меня спрашиваешь? – огрызнулась я. – Вообще-то это я в пентаграмме, а у тебя в руках книга!

Кряхтя, словно древняя старуха, я поднялась с пола и одернула футболку. Пересечь линию пентаграммы не рискнула – вдруг шибанет током или еще чем похуже.

Незнакомец взъерошил и без того стоящие дыбом волосы и мрачно вздохнул:

– Ритуал все же сработал. Но как?

– Ритуал? – поморщилась я. – Выходит, это тебя надо винить за светящуюся пентаграмму на полу? Я ведь просто спала!

– Спала? Обязательно нужно было делать это в комнате с пентаграммой?!

Я задохнулась от возмущения. Он еще меня обвиняет в случившемся? Да и что случилось-то?

 

– Может, ты уже расскажешь, что тут происходит?

Незнакомец мученически кивнул.

– Сейчас расскажу. Кстати, можешь выйти из пентаграммы – ты же не нечисть какая-то. – Похоже, в последнем он усомнился. Вскинув бровь, вопросительно посмотрел на меня, а я пожала плечами. С опаской переступила пентаграмму и едва удержалась от облегченного вздоха.

Мужчина указал мне на пыльное кресло в углу, а сам принялся расхаживать по комнате. Пользуясь моментом, я осмотрелась. Мы находились в крошечном помещении с низким потолком. Почти все пространство занимали сундуки и старая мебель. Кладовка? Нет, судя по виду из маленького окошка, это чердак.

– Итак… – поморщившись, начал незнакомец. – Меня зовут Грегори Килантри, я маг шестой ступени. Я проводил брачный ритуал… Намеренно сделал несколько ошибок, но он все равно сработал! Полагаю, из-за той пентаграммы, о которой ты говорила.

– Брачный ритуал? – переспросила я. – Это что, шутка?

– Если бы! Стихии указали на тебя, а значит, ты станешь моей женой.

Если Грегори надеялся, что я проникнусь торжественностью момента, то его ждало разочарование. Я нервно хихикнула и быстро покачала головой.

– Подожди, мне всего двадцать один! Я вовсе не собираюсь замуж! Тем более за странного… эээ… незнакомца из сна. – Я развела руками. – Прости, Грегори, но ты вообще не в моем вкусе – мне больше нравятся блондины. Да и разве можно выйти замуж во сне? Браки, заключенные в Лас-Вегасе, признают действительными, но с кошмарами точно не так!

В глазах Грегори промелькнуло сочувствие:

– Не знаю, что такое Лас-Вегас, но, кажется, ты не поняла. Это вовсе не сон, моя магия перенесла тебя в Осчест – мир четырех стихий, заключенных в Острова. И нам придется пожениться.

У меня вырвался нервный смешок. В происходящее верилось с трудом, однако сидящий напротив мужчина был серьезен. Неужели я действительно стала попаданкой? Да, я почитывала подобные книжки на досуге, но никогда не мечтала оказаться на месте героини!

Внезапно дверь на чердак отворилась, и внутрь практически вбежал невысокий пожилой мужчина. Опираясь на трость, он бросился ко мне и радостно пожал руку.

– Добро пожаловать в Осчест, милая! Я лейр Томас Килантри. Я так рад, что Грегори наконец-то задумался о семье и продолжении рода… – Наверное, меня знатно перекосило, потому что старик быстро добавил: – Нет-нет! Конечно, мы дадим тебе время освоиться и разбудить спящие магические способности. А свадьбу сыграем, скажем, через пару недель.

Час от часу не легче!

– Отец, оставь девушку в покое.

– Ты еще не выяснил, как зовут твою невесту? – Старик недовольно глянул на сына и тут же влюбленно уставился на меня. Да чему он так радуется? Можно подумать, я золотая антилопа, из-под копыт которой вылетают монеты!

– Ника Леонова, – выдавила я, и лейр – что это еще такое? – Килантри торжественно поцеловал мою руку. Такое ощущение, словно это он обзавелся невестой, а не сын!

– Отец, оставь нас. Я устрою Нику на ночь и спущусь к тебе.

– Конечно-конечно! Жаль, что ты не провел ритуал на рассвете, как положено, и не подготовил фату, чтобы укутать невесту в знак того, что теперь ты позаботишься о ней.

Когда старик наконец ушел, я обернулась к Грегори. Прищурившись, набрала воздуха в грудь.

– Он это серьезно? Свадьба через две недели? Магия? Включай свою пентаграмму и верни меня домой!

– Поверь, если бы я мог, ты бы уже была там, – раздраженно отозвался маг. – Меня этот брак радует не больше тебя. И нечего сверкать глазищами, заклинания не работают по щелчку пальцев! Брачный ритуал изменил ткань наших миров, и обратить эти изменения мне не под силу.

Я задохнулась от возмущения, не найдя слов для ответа. Неужели это и вправду случилось со мной? И мне придется выйти замуж просто потому, что угораздило заночевать не в том месте?!