3 książki za 35 oszczędź od 50%
Za darmo

Затворник в Горной Твердыне

Tekst
Z serii: Подмирье #3
0
Recenzje
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

– О, даже видел? И как тебе? – заорал в ответ Чизман, – понравилось, как твои пушки разнесло в клочья?

– Пушки можно ещё наделать, – невозмутимо отозвался Затворник, – и я сделаю. Столько, что весь мир содрогнётся! Все будут подчиняться мне! Мой народ станет великим. Никаких пещер и пряток. Мы выйдем в открытую! Отомстим за тысячи лет унижения!

– Ух, заливает, – поморщился программист, высунулся из-за блока, – эй, слышишь, ты?! Что с тобой вообще такое? Откуда такая ярость!? Тебя что, лично мучили люди, эльфы? – выкрикнул он.

– Сумасшедший какой-то, – пробормотал Валера, вжимаясь в камень, – что делать-то будем? Кажется, у него там оружие!

– Уболтаем его. А потом наш друг сделает свое дело, – прошипел Чизман, – вот рванёт домна, а там уже разберёмся!

– Давайте так, – пробасил в их сторону дворф, – вы сдадитесь мне. Откроете дверь и покажете те секреты. Большего я не прошу. А потом идите на все четыре стороны, слышите?!

– Ага. Чтобы ты потом мир захватил? – выкрикнул ему в ответ Валера.

– Это всё равно случится. Рано или поздно, – грозно отозвался тот.

– Знаешь, а ты случаем не под чёрным солнцем родился? – вспомнил лорда Лориэна программист и сразу ухмыльнулся.

– Чёрное солнце?! – переспросил Затворник. Чизман открыл рот, чтобы объяснить тому. Но не успел. Дворф вновь проорал, – в отличие от остальных, я не стыжусь этого! А наоборот горжусь! Дары Его сделали меня тем, кто я есть. Самым великим из своего народа! Мой талант творить позволил мне создать всё это оружие! А мой гнев, моя ненависть позволит мне применить его против других! Я верный слуга Его! И буду им всегда! Поэтому, вы ничего не измените! – он яростно расхохотался и выпустил по их укрытию ещё одну очередь. Гром разлетелся по цехам. Застучали пули по камню.

– Блин, – протянул Валера, прижал голову к полу. Едва всё затихло, он чуть высунулся из-за камня.

Затворник стоял вдалеке, выше их, на других мостиках, что шли поперек зала. Фигура его темнела в отблесках зарева окружающих печей. Видно было, что на боку у него здоровая сумка. Тянулась оттуда лента с патронами. А в руках что-то похожее на автомат, только огромный и уродский. Будто бы пушка из какого-то вархаммера. Дуло огромное, патроны тоже толстые. Явно крупный калибр.

–Итак, я уже говорил, что не люблю болтать! – выкрикнул Великий Мастер в их сторону, – что вы выбираете? Сдаться или сдохнуть?!

– Пошёл ты, – выпалил Чизман, высунулся из-за укрытия и крикнул, – студент, давай!

Они вместе втопили спусковые крючки, наставив оружие на противника. У них были военные AR с полным автоматическим огнем. Поэтому достаточно просто было нацелиться и зажать. Гильзы стучали по металлической решетке мостика и разлетались по сторонам. Грохотало, долбило по ушам.

Вот только оба, похоже, не попали. Парень даже не понял почему. Просто Затворник даже не пошатнулся и сразу ответил им из своего оружия.

Пришлось прятаться. По залам разлетелось громовое эхо, застучали пули по камням, ковшу и металлическому мостику. Валера поднял глаза и увидел, как вырывают они куски из металлической решётки, как отлетают ошмётки от здорового ковша. Более того, пули рикошетили от всего вокруг, разлетались по сторонам, визжали в воздухе. Уносились куда-то в глубины залов.

Вдруг что-то щёлкнуло. Похоже, оружие у Затворника заклинило. Тот выругался и принялся стучать по автомату своими здоровыми кулаками. Парень хотел прицелиться и подстрелить дворфа, но Чизман схватил его за рукав.

– Бежим! Уходим, – просипел он. Валера стряхнул каменную крошку с головы и бросился за ним.

Они помчались в обратном направлении. Вновь забила по ним пушка Затворника. Пришлось вилять, пытаться укрываться за всем подряд. А тот гнал их дальше, поливая огнем с редкими остановками. Тёмная его фигура неотвратимо двигалась прямо следом за ними. Два человека отбежали подальше и прижались к большому ковшу, что висел на цепях. Надо было передохнуть.

– Ух, блин, – только и смог протянуть парень.

– Ага. Что за адская штуковина у него? – поморщился Чизман, – кажется, мы его просто так не одолеем. Надо хитрить!

– Дал бы мне выстрелить! Я бы его снёс!

– Ага, – ехидно кивнул тот, – попробуй. Кажется, ему плевать на наши пули. У него там шлем какой-то!

– Шлем? Серьёзно? Я даже не заметил!

– А я вот заметил! Оценивать надо противника! Он совсем не боится. Как терминатор! Надо разделиться и обходить!

Программист попытался выглянуть, но очередь врезалась в бок ковша. Пули раскололи его, брызнул расплавленный металл, выливаясь в прореху.

– Фух, повезло, – едва успел выпалить Чизман, отодвигаясь от раскалённого потока.

Всё вдруг затихло. Валера замер и вдруг услышал какой-то звон. Он бегло выглянул со своей стороны. Затворник стоял на мостках и распутывал ленту, вытащив её спутанный клубок из своей сумки. Похоже, об укладке боекомплекта дворф как-то не подумал. Вот и перекрутилось всё. Его толстые пальцы спешно перебирали патроны, яростно дергая за сцеплявшую их проволоку.

Самое время, чтобы ударить по нему. Но они не успели. Затворник вытянул ленту, заправил в свою пушку и дёрнул затвор. Что же за жуткое оружие у него! Здоровенный монструозный автомат! Парень бы такой даже просто так не поднял, не говоря уже о стрельбе из него. Конечно, точность у оружия явно была не самой лучшей, да и скорострельность такая себе. Зато лупила эта пушка так, что и попадать не надо было. Заденет край уха и голову оторвёт!

Дворф вытянул из сумки столько ленты, чтобы она свисала аж до самого пола. Перехватил оружие и двинулся прямо на них, позвякивая патронами. Поэтому парень снова сжался в укрытии.

Грозный топот приближался. Надо было что-то делать. Валера вытащил запасной магазин, перезарядил свой автомат. Осторожно высунул ствол наружу.

– Ты чего делаешь? – с недоумением глянул на него Чизман.

– Огонь на подавление! – прокричал парень и зажал спусковой крючок. Тяжело было так держать автомат, стреляя навскидку и не глядя. Оружие просто плясало в его руках. Пули летели во все стороны и явно не попадали в цель. Но так они хотя бы мешали их врагу.

– Патроны только тратишь! – фыркнул программист и прошипел ему, – ладно! Держи так, я попробую перебежать! Может, этот не заметит.

Он выскочил из-за ковша. Перевалился через перила мостика и спрыгнул вниз на каменный пол, к грудам шлака и брошенным инструментам. Валера пытался давить врага короткими очередями, но у него не вышло.

Затворник заметил программиста и его оружие снова загрохотало. Пули отскакивали от пола, улетали куда-то в потолок и стены. Мелькали повсюду, сшибая всё вокруг. Тяжелые ковши закачались, болтающиеся цепи заплясали на весу, кучки угля разлетелись крошкой. Но пока тот занят можно было прицелиться самому.

– Ага! – парень высунулся из-за ковша и вскинул оружие. Вот он стоит! Прямо видно его в прицел. Пустил очередь. Здоровые звенья рядом с дворфом дёрнулись и закачались. Звякнули перила, мелькнула искра. Ага! Кажется, даже попал по нему! Тот медленно повернулся в его сторону. Валера тут же спрятался обратно. Перезарядил пушку, выкинув пустой магазин.

Дворф снова открыл огонь. Но уже куда-то выше. Над его головой. Сначала парень не понял, куда тот палит, а потом врубился. Правда, уже тогда, когда огромный ковш полетел вниз – пулями перебило крепления, на которых он висел. Под ним Чизман пытался выцелить врага, прячась за массивным столом. Грохнулась туда эта здоровенная штуковина и с шумом раскололась. Расплавленная жижа расплескалась прямо рядом с программистом. Ему пришлось спешно убегать прочь.

А уж у парня совсем всё плохо было. Теперь его ничего не укрывало. Затворник даже рукам радостно махнул и схватился за пушку. Но Валера ловко перекатился и бросился прочь. За ним неслись пули, снося хилые перильца и пробивая дыры в стальных пластинах мостика. Каким-то чудом его не задело. Добежал до какого-то металлического стола, опрокинул его. Укрылся тяжело дыша.

– Ты дурак?! – истерично завопил снизу Чизман. Выскочил из-за кучи шлака, вскинул автомат, – беги оттуда! Пока этот стол в клочья не разнесло!

Жуткое эхо разлетелось по цехам, когда эти двое начали палить друг по другу. Парень сорвался с места, бросился куда-то вниз по металлическим ступеням. Там ниже площадка, какие-то наковальни огромные. Вот за ними и спрятался. Вроде не достать. Сжался весь в комок. Программист тоже отскочил за кучу.

Даже Затворник куда-то делся. Попрятались все.

Это был странный бой. Вообще Валера слышал, что в таких сражениях часто палят друг по другу, но не попадают. У автоматов дистанция вроде небольшая. Особенно в таких условиях диких, когда чётко не нацелишься. Только бы высунуться, да придавить огнём. Только всё равно было странно: стреляют, стреляют, а попасть не могут.

– Студент! – заорал Чизман, – видишь его?

– Нет! – бросил ему, чуть высунувшись из-за наковальни.

Зря. Очередь прилетела прямо по ней. Пули врезались в неё, отскакивали, попадали в другие. Перезвон вокруг стоял жуткий, летели металлические осколки прямо на него. Парень пригнулся и упал на пол. Ух, лишь бы уцелеть.

Программист ответил их противнику. Выдал пару коротких очередей. И сам залёг за своей кучей.

Затворник теперь явно развлекался. Он стрелял по ним, то по одному, то по другому. Изредка только клинило у него оружие. А они высунуться совсем не могли. Такие пули, да ещё с таким рикошетом. Попробуй, выгляни!

– Слышишь, ты! – крикнул из-за кучи шлака Чизман, – ты проиграл! – тут по нему вновь ударила очередь из крупного калибра, программист пригнулся, а потом снова заорал, – мы освободили Фарога!

– Отлично! – пробасил Затворник, выдав в его сторону ещё десяток пуль, – наконец-то я смогу его убить!

– А потом твои же рабочие тебя грохнут!

– Ха! – насмешливо засмеялся дворф, – меня даже вы убить не можете!

Он снова обрушил град пуль на кучу шлака. Но оружие опять заклинило. Тот выругался и принялся дёргать затвор.

 

Чизман воспользовался моментом. Выскочил из-за кучи, пробежал по залу, встал прямо на открытом пространстве. Вскинул автомат и выдал несколько очередей. Туда, где стоял Затворник.

Он попал. Валера точно видел. Но пули будто бы отскочили от дворфа. Парень пригляделся и увидел, что на том самые настоящие латы! А на голове шлем с узкой прорезью. Натуральный терминатор! Такие костюмы в обычном мире только у саперов бывают. Металл был тёмный, поэтому сразу его не было заметно.

– Блин! – он вскочил, тоже выдал очередь по врагу. Но без толку.

– Меня не берут ваши слабые пули! – гордо засмеялся тот. Развел руки в стороны, – стреляйте! Ну же! А потом я отвечу вам. Ваши тела разорвет моими снарядами! Слышите! – снова схватился за оружие. Палил он от бедра. Какой там прицел! Просто как Тони Монтана, перегнулся через перила и зажал, щедро поливая пулями всё под собой. И при этом дьявольски хохотал.

Чизман кувыркнулся, словно заправский акробат. Перекатился, прям под свинцовым градом, который разносил всё вокруг. Чудом увернулся от этого потока пуль и забрался в обрезок какой-то толстой трубы. Но было ясно – пара особо метких выстрелов прошьёт и трубу и его насквозь.

Надо было что-то делать. Валера высунулся из-за наковальни, вскинул автомат и прицелился в плечо Затворника. Тот совсем не боясь, шагал вперёд, высматривая место, где укрылся Чизман.

Парень выстрелил. Решил бить по одному, чтобы прицельно было. Удержать дергающийся автомат ему было уже не под силу. Один, два, три. Скачут пули по латным пластинам. Искры летят. А тот идёт, совсем внимания не обращает. Смотрит, целится в сторону программиста.

Надо было спасать товарища. Так что вскочил в полный рост. Чуть ли не махнул руками, привлекая внимание. Выбежал из-за укрытия, встал среди наковален. Ошибка. Затворник только этого и ждал. Дворф сразу развернулся и начал стрелять. Вокруг всё забренчало и засвистело. Сжавшись в комок, Валера рухнул на пол, перекатился. Получил здоровой свинцовой пулей по голове. Только уже от рикошета, почти на излёте. Даже кожу не пробило – но шишка точно будет.

Теперь парень снова сидел за наковальней и даже не знал – успел ли Чизман перебежать или так и остался там у обломка. Загрохотала пушка дворфа. Валера глянул мельком из укрытия – тот лупит по обрезку трубы. Эх, оставалось только надеяться, что программист успел укрыться, успел перебежал куда-нибудь подальше!

И тот успел! Он выскочил из-за кучи неподалеку. Махнул головой, осторожно поглядывая в сторону здоровяка.

Парень сразу понял. Пока Затворник увлеченно расстреливает трубу на куски, можно пробежать и скрыться дальше. А там, там они что-нибудь придумают.

Оба попаданца промчались под мостками. Им даже красться не надо было – грохот такой стоит, что ничего не слышно. Только отбежали подальше, как вдруг всё резко смолкло.

– Чизман! – заорал на весь цех Великий Мастер, – ты сдох?!

Но они уже обошли его. Укрылись за большим валуном, что валялся на каменном полу. Там, где-то вверху позади них, стоит Затворник, разглядывая остатки трубы.

– Хех, – ехидно ухмыльнулся программист и заорал ему в ответ, – нет!

Даже отсюда было видно, как резко дворф развернулся. Затопал в их сторону. Теперь уже и боя никакого не было. Скорее игра в прятки. Затворник пыхтел, топал сверху. А они крались внизу. Старались не шуметь, ведь тот прислушивался и оглядывал по сторонам. Высматривал их.

– Может, гранатой его? – прошептал Валера, глядя снизу на врага. У него пластины даже на спине были. И воротник железный. Кольчужные рукавицы. Даже пах прикрыл – а то выстрелили бы ему в задницу, прям отсюда. Но нет. Ко всему подготовился, гад…

– Ага. Попробуй, – Чизман шмыгнул носом, – надо сначала докинуть и попасть. Да ещё умело, чтобы не она грохнулась сквозь решетку, не укатилась. Плюс он может понять что это. Заметить и отскочить….

– Блин!

– А ещё, думаю, что его это не возьмёт.

– Блин! – снова просипел Валера. Тут же смолк. Дворф прямо над ними.

Ходит, бродит. Топает. Сыпется песок с его сапогов прямо им за шиворот. Даже слышно, его тяжелое дыхание из-под маски. И как угрожающе перезвякиваются патроны в ленте.

– Может быть, вы сдадитесь?! – проревел Затворник, оглядываясь по сторонам, – или будете вечно прятаться здесь?! Всегда было жалко людей. Такие трусы, – процедил он, – как только такими можно быть, а?

– Выманивает, – прошептал Чизман, – тссс! Главное, не показывайся.

– А что делать-то будем? – шикнул в ответ парень, – вечно тут сидеть?

– Сейчас сами отманим его, – программист осторожно поднял с пола молоток, метнул куда-то вдаль, чтоб там звякнуло, – бежим!

Затворник бросился в одну сторону, по верху, а они помчались в другую через низ. Им повезло – тот ничего не заметил. Всё выглядывал их там, на другом конце зала. Но на этом везение кончилось. И они сами были в этом виноваты.

Мастер Фарог наконец-то добрался до Великой Домны. Рвануло в конце цехов. Затряслись стены. Посыпалась крошка с потолка, где-то уцелевшие ковши сорвались с креплений и рухнули вниз, расплескивая свое содержимое. А затем наступила тишина, только цепи перезвякивались. Нарушал её лишь какой-то непонятный шум или рёв вдалеке.

– Наконец-то, – облегченно кивнул Чизман и вдруг глаза его расширились.

Где-то позади них был Затворник. Искал их, высматривал. А впереди, там, в конце этого зала, расцвело дикое ярко-жёлтое зарево. Из-за поворота, оттуда, где была Великая домна, понеслась волна раскалённого металла. Срывалась она вниз, безудержно растекаясь по цехам. Этот поток был даже быстрее, чем вода. Разлетался по сторонам со страшной силой, так что даже глаза не могли в это поверить. Целой россыпью сверкали над ним жёлтые искры, будто бы фейерверк какой.

– Ух, блин! – выпалил Валера. Они были в самом низу. Там, где скоро будет лавовая река.

Сколько металла было в этой домне, как его там хранили и грели, парень не знал. Но ясно понимал – надо спасаться. Сейчас тут всё затопит.

– На мостки! – заорал программист. Они бросились туда. Вскочили по металлическим ступеням. Один уровень, второй, третий. Оказались на самом верху и судорожно вцепились в перила. Чудом успели. Под ними пронеслось целое цунами из расплава. Шипело оно, ревело, брызгало на стены, застывая потеками. Но основная масса растеклась целой рекой и совсем не собиралась застывать. Жар был неимоверный, останься они ниже – уже бы покрылись корочкой.

– Ух! – морщась от раскаленного воздуха, выдохнул Чизман. Валера закрылся рукой, надеясь хоть как-то уберечь лицо от жара.

– Вы что?! – разлетелся среди залов громкий бас, перекрикивая бурлящую сталь, – думаете, что я не смогу построить новую?! – насмешливо спросил Затворник. Он стоял метрах в пятидесяти. Прямо над лавовым потоком. Нацелил на них свою жуткую пушку, – последний шанс, Чизман! – бросил он, – сдавайся!

– Похоже, придётся, – пробурчал программист, опуская автомат, – да, студент? – он облизнул пересохшие губы.

– Бросай всё вниз! Пусть металл примет твоё оружие! Проигравших в переплавку! – надменно воскликнул Великий Мастер, угрожая им своим автоматом. Делать было нечего. Две AR-ки полетели вниз. Плюхнулись в расплав, медленно раскаляясь и плавясь. Только несколько глухих хлопков долетело до них, это патроны в магазинах сдеторнировали.

– Вот. А теперь идите сюда. Быстро! – пригрозил им Затворник, всё ещё держа их на прицеле.

Валера огляделся. Какая замечательная ситуация! Буквально недавно, он стоял на камне среди бушующей воды. А теперь вокруг раскалённая лава. Здорово. Эх, вернуться бы туда. Прыгнул бы в реку, чтоб охладиться. Жар здесь стоял такой, что просто было невыносимо. Кажется, даже волосы съёживаются от него.

Но тогда, у реки, была эта Камена. Держала его в заложниках. А сейчас вот Затворник…. Стоп. Мысль буквально выстрелила в голове. Он потянулся к сумке.

– Эй! – парень громко позвал дворфа, – слышишь!? Я хочу жить! Поэтому выдам тебе все секреты, хорошо?

– Даже отлично, – довольно произнес тот, – пойдем к той двери.

– Нет! – покачал головой Валера, – это не нужно! – Чизман, молча, наблюдал за ним, судорожно вцепившись в перила, – пароль у меня в сумке. На листочке!

– На бумаге? – изумился Затворник, скинул с себя шлем и прищурился, – кажется, ты врёшь мне! Откуда у тебя этот листок?

– Мне дал его Фарог! Это он нас спас!

– Он сам тебе его дал?! – дворф на секунду задумался, что-то прикидывая в голове, – ладно, поверю на слово.

– Я брошу тебе его! – Валера утёр потный лоб, ух жара, – ты посмотришь! А потом отпустишь нас, ага?! – он запустил руку в сумку.

– Кидай, – процедил тот. Опустил оружие. Вытянул свою огромную ладонь вперёд.

– Только не урони! – парень вытащил бумажный комок. Размахнулся и бросил его в Затворника. Тот поймал и принялся разворачивать.

Программист глянул на Валеру. Тот пожал плечами и поднял вверх палец. На нём болталось кольцо. Оба резко пригнулись…

– Это ещё что?! – только и успел пробасить Великий Мастер. Он развернул листок и уставился на шипящую гранату. Громко хлопнуло. Затворника откинуло на стальные перила, он снёс их своей тушей и полетел вниз, вместе с обломками стальной решётки.

Дворф ещё в полёте яростно взревел. Автомат выпал из его рук. Шлёпнулся на жидкий металл. Заметалась словно взбешённая змея эта лента с патронами, когда те начали разрываться от жара. Сам же Затворник как-то боком упал в этот расплав, выставив вперёд одну руку. Пальцы её коснулись раскалённой поверхности. Зашипело, полетели брызги во все стороны, слепя своей яркостью. Тёмные волосы моментально вспыхнули, следом занялась одежда, торчавшая из-под брони. Затворник дико заорал, завалился на спину. Другая, уцелевшая рука его нырнула под горящую бороду и что-то сорвала с шеи. Кожа уже слазила с его головы. Из последних сил он выставил кулак вверх, будто бы что-то пытаясь им показать. Но кольчужная перчатка уже начала плавиться, спекаясь в единое целое с кистью.

Пшикнуло, окутало его тело облаком пара. Похоже, череп разорвало или грудину. Расплавленный металл вокруг ещё сильнее разлетелся всплесками во все стороны. Вскоре лишь обугленные останки догорали на поверхности этой раскалённой реки. Только сжатый кулак по-прежнему торчал над её поверхностью.

– Ух, как терминатор! – ошалело выпалил Чизман, покачал головой, утёр лицо, – бежим отсюда! Быстро!

Они помчались прочь, закрываясь руками от дикого жара. По этим мостикам перебрались на другую сторону зала. Там ещё можно было пройти. Осторожно ступая, стараясь не рухнуть вниз, двинулись над раскалённой рекой.

Где-то там, в облаках пара и летающих искрах маячил подъём в мастерскую. Двое попаданцев отчаянно бросились к нему. Река из жидкого металла разлилась по всему цеху. Где-то вдалеке виднелся её конец, чёткая граница между ярким заревом и тёмным каменным полом. Но туда ещё нужно было добраться. Местами уже рушились от жара стальные леса, тонули они в этой реке. Нужно было спешить.

Когда двое попаданцев домчались до каменных ступеней и, пошатываясь, начали карабкаться по ним, у них уже даже не было сил, чтобы радоваться. Два взмокших, вымазанных сажей человека буквально ввалились в мастерскую Затворника, обессилено рухнув на пол.

Кое-как отдышавшись, буквально выкашливая лёгкие, они с трудом поднялись на ноги. Всё-таки им удалось выжить. Но каких усилий это стоило.

В мастерской всё было по-прежнему. Похоже, времени, чтобы разобрать бардак, у хозяина так и не нашлось. Стол всё так же был завален кучей всякого хлама. Чертежи, свитки, детали, материалы – всё вперемешку. Даже на полу что-то кучами лежит.

Чизман прошёлся по комнате, ступая грязными сапогами по серым листам бумаги. Захрустели под подошвами обломки угольков и фрагменты всяких устройств.

– Погоди-ка, – гневно воскликнул программист и бросился к столу. Там в тисках был зажат автомат Калашникова. Точнее то, что от него осталось. Половина разобрана, часть деталей явно валяется где-то тут, среди этого хлама.

– Вот, гад! – выпалил Чизман, долбанул рукой по столешнице, – где крышка, где возвратная пружина? Трубка, блин, – он принялся скидывать все чертежи на пол, к остальным.

– Думаю, теперь не соберешь ничего, – рассеяно протянул Валера, – в таком-то бардаке. Да и скорее всего Затворник что-то в свою поделку запихал.

– Сволочь, – его спутник сжал кулаки. Огляделся, – и сумки наши тут! – злобно бросил он.

В углу стояли знакомые рюкзаки. Валера бросился к своему. Привычно подхватил, сразу закинул на плечи. А Чизман сначала проверил содержимое. Чуть ли не с головой туда нырнул.

– Всё на месте, – буркнул он, – только зря мы эти патроны тащили с собой. Теперь толку-то от них!

 

– Ну, у нас же пистолеты остались, – пожал плечами Валера и отмахнулся, – да и неважно уже! Всё, забудь! Мы победили! Теперь заберём то оружие и разберёмся с этим попаданцем! Да?!

– Точно! Идем! Надо найти Фарога! – сразу оживился программист, – идём к выходу! – скомандовал он.

Они поднялись по лестнице наверх, потом по коридорам затопали к вратам Горной Твердыни. Туда, куда этот оборванец собирался вывести своих рабочих.

Парень надеялся, что они в последний раз шагают по этим каменным туннелям. Что больше никогда не вернутся в эту мрачную и безликую крепость и останутся там, где солнце и чистое небо. Два попаданца прошли через площадь и зашагали вниз, в ту большую комнату перед главным входом. Ворота точно должны были быть раскрыты, ведь даже чувствовалось, как дует свежим горным воздухом по этим проходам.

С каждым шагом Валера чувствовал какое-то облегчение. Теперь у них снова было оружие. Снова была цель. А ещё были друзья. Ведь этот Фарог вряд ли забудет о том, что они для него сделали.

Вот и тот самый зал у входа. Кажется, здесь уже успели прибраться – не было ни телег, ни огромных куч с ящиками и бочками. Большую часть всяких припасов, рабочие растащили к стенам зала и теперь там возвышались целые пирамиды.

Самих работников здесь почти не было, зато тут стоял бывший отшельник и рядом с ним помощник Ривог. А ещё тут были люди.

– Эй! Что происходит?! – сразу же воскликнул Чизман, выходя вперёд, – Фарог! Кто это у нас?!

Тот озадачено обернулся к нему, копаясь в своей растрёпанной бороде. Помощник рядом даже не повернул головы к ним. Валера бросил в его сторону презрительный взгляд. Этот только что прислуживал злобному Затворнику, а теперь сразу переметнулся на другую сторону.

Затем парень уставился на людей. Здесь был отряд из человек двадцати. Около десятка рыцарей в богатых украшенных латах, смотрели на них сквозь опущенные забрала. У каждого на груди накидка с крестом, а в руках по мечу и большому щиту. Возле них, сбившись в кучку, стоят люди в рясах. Четки болтаются на шеях, капюшоны надвинуты на головы. Вроде бы простые монахи, да только у них тоже было оружие – какие-то шипастые дубинки.

А во главе этого отряда стоял статный человек в строгом камзоле. На его руках бархатные перчатки, на ногах сапоги из мягкой кожи. Короткая изящная бородка украшает строгое лицо. Этот незнакомец удивленно уставился на них, вскинув бровь.

– Ох, друзья, – Фарог наконец-то подал голос и развёл руками, – эти люди пришли нам помочь. Спасти меня, арестовать Затворника… Кстати, где он?

– Затворник мёртв, – решительно рубанул рукой программист, – конечно, вы можете попытаться выловить его останки из расплава или выдолбить, когда сталь застынет, – криво усмехнулся он, – только я что-то не понимаю, откуда эти ребята вообще взялись?!

– Великий мастер сказал вам, – слегка надменно начал тот статный человек, заведя руки за спину, – мы прибыли помочь, – он слегка прищурился и посмотрел на них, – а вот вы…. Что вы здесь делаете? Кто такие? И как вы связанны с ним?

– С кем? – недоуменно спросил Валера, чуть отходя назад.

– Как это с кем? – удивился тот и принялся загибать пальцы, – с узурпатором Горной Твердыни. Создателем дьявольских устройств, запрещённых Святой Церковью. Еретиком, не признающим власть Бога. И тем, кто атаковал мирных проповедников у своих ворот, – незнакомец подошел ближе и произнес, – я говорю о том, кто называл себя Затворником.

– Что ж, – Чизман улыбнулся и покачал головой, – мы связанны с ним тем, что убили его. Спасли всех вас, – он гордо развел руки в стороны, – этот гад хотел захватить весь мир с помощью своего оружия!

– Я подтверждаю! – сразу же выступил мастер Фарог, – они помогли мне! Вместе мы закрыли производство, спасли рабочих и остановили Затворника! Разрушили все его орудия! – он махнул кулаком, – если бы не они, вряд ли бы вы вошли в эти ворота!

–Оу, это весьма достойный поступок, – закачал головой человек, поправил свой наряд, – похоже, вас нужно отблагодарить за это….

– Верно, – кивнул ему Чизман, – даже наградить! – сказал он и подмигнул Валере. Тот немножко приосанился. Кажется, они действительно сделали что-то хорошее.

– Но для начала назовите ваши имена… – осторожно попросил незнакомец, показав на них ладонью.

– Ммм, – сразу нахмурился программист, – Я Фауст, а это мой друг Гёте! – выпалил он.

– Приятно познакомиться, а меня… – начал, было, человек, но его резко перебил помощник Затворника. Дворф закашлялся, а потом раскрыл рот, выйдя вперёд.

– Он врёт вам, господин. Его имя Чизман. Благодаря ему Затворник создавал новое оружие. А их стычка лишь итог небольшого спора. Этот человек так же виновен, как и сам Затворник!

– Эй! – Валера выскочил вперёд, – да ты вообще его помощник! Ты служил ему!

– Я делал то, что мне приказано. Вы же явились сюда намерено. И намеренно помогали ему.

– Мастер Фарог, это правда? – слегка напрягшись, переспросил человек. Позади него рыцари, резко встали в боевую стойку.

– Я…. Я не знаю, – рассеяно пожал плечами дворф, – не знаю. Меня заточили в подземельях…. И я даже не видел белого света, – он захлопал глазами, – но думаю, что в этом есть зерно истины, – сказал и развёл руками, – они использовали против Затворника чудовищное оружие. Но использовали его во благо!

– Секундочку, – вдруг задумался незнакомец, – Чизман…. – посмаковал он, – кажется, мне знакомо это имя, – он ткнул в них пальцем, – воины! Именем Святой Церкви арестовать их! Отберите их вещи! Свяжите руки! Быстро!

Рыцари и монахи двинулись прямо на них. Ни Валера, ни его спутник, даже оружие достать не успели. Эти ребята оказались слишком близко и слишком быстро двигались. Двух попаданцев грубо схватили, стащили с них рюкзаки, куртки и перемотали руки веревками.

– Эй! Фарог! Скажи им! – зарычал программист, пытаясь выдернуться из захвата.

– Послушайте, – мастер облизнул пересохшие губы, – они действительно спасли меня! Пожалуй, это стоит учесть…

– Хорошо, великий мастер, мы запишем ваши показания для церковного суда, – процедил незнакомец, наблюдая, как рыцари уносят вещи пленников, – пока же будем считать этих людей преступниками.

– Чего?! Кто вы вообще такие?! – злобно воскликнул Чизман, буравя взглядом главаря, – охотники за головами или какие-то ублюдки похуже их, а?

– Кто мы такие? – изумленно воскликнул человек, брови его взлетели вверх. Недоумевая, он оглядел своих людей.

– Ух, потише друг, – мастер Фарог прикрыл рот ладонью, покачал головой, – лучше помолчи до самого суда….

– До суда? Какого еще суда? – программист яростно огляделся, – и кто будет нас судить? – он кивнул в сторону главаря, – вот этот выродок?

– Знаешь, кто перед тобой? – насмешливо бросил в сторону программиста тот, походя поближе, – эти люди, – махнул рукой в сторону своих, – отряд Святой Инквизиции. А я, – палец его уткнулся в грудь, где через пуговицы камзола выскользнул большой крест, – сам старший инквизитор Артанис.

Валера ошалело выдохнул. Программиста потащили к выходу. Парня следом. Волокли их словно мешки, совсем не заботясь о комфорте. А голове у него была только одна фраза, которую когда-то сказал сам Чимзан.

– Никто не ждет Святую Инквизицию.

Вот и они никак не ждали. Их вытащили на улицу, через распахнутый настежь вход. На площадке перед Горной Твердыней целое столпотворение. Столько людей кругом! Лошади, повозки везде. И везде, куда не падал взгляд, были кресты…