Нелюдь. Барон

Tekst
Z serii: Нелюдь #5
26
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Пролог

Торжественный бал, посвящённый окончанию магического турнира, был в самом разгаре. Гости танцевали, веселились и отдыхали, а я стоял рядом со своей старой знакомой из, можно сказать, прошлой жизни и с улыбкой рассматривал ее.

– Неужели это действительно ты? – через какое-то время вымолвила она шокировано – Мне сказали, что ты исчез! Испарился! Вышел из своего квартала и больше не вернулся!

Судя по тому, кто достал Старику сердце новорожденного дракона, Люк прекрасно знал, куда и как я мог исчезнуть. Или хотя бы предполагал

– Скажем так, – произнес тихо и улыбнулся. – В связи с обстоятельствами мне пришлось внезапно исчезнуть. Не буду делать из этого тайну, думаю вы и сами поняли, что это произошло после занятия у известного нам мага.

– Да, – девушка согласно кивнула. – Люк предположил, что Старик отправил тебя в странствие с каким-нибудь поручением или ты все же не справился с заданием и пополнил таинственный бестиарий мага.

– Первый вариант мне нравится больше, – заметил я.

– Да, но посчитали, что имея столько обязательств и друзей, ты не смог бы уйти не прощаясь, – в ее взгляде читался неприкрытый укор.

– У меня не было выбора, – признал, пожав плечами. – Не могу сказать всего, но это не моя вина.

– Это все из-за старого скелета, – закивала она головой. – Значит, мы были правы.

– Почему скелета?

Насколько я помню, Старик, перед подставой с телепортом, выглядел лет на тридцать. Неужели она этого не знает? Или он пропал вместе со мной?

– Да потому что старый он совсем и худой – от любого чиха рассыпаться может, – с недоумением поделилась моя собеседница. – Ты же с ним больше меня контактировал. Чего глупые вопросы задаешь?

– Мне казалось, что после моего исчезновения он немного изменится, – мне не хотелось раскрывать всю правду.

– А, это? – кивнула девушка. – Было такое. Люк еще удивился, что Старик почти не нудел, даже бодро передвигаться стал.

Что это значит? Ритуал не удался и вернул молодость магу только на время? Или хитрый Старик носит амулет с иллюзией, похожий на тот, что он делал когда-то мне? Вопрос.

– Задумался? – вывела меня из размышлений Мия.

– Вспомнил про свои ужасные манеры, – улыбнувшись, перевел тему, – даже не представился тебе новым именем.

– Вот как? – девушка с ожиданием посмотрела на меня.

– Госпожа, разрешите отрекомендоваться! Нелломилиан Рорклоу, к вашим услугам. Для друзей, особенно для старых, можно просто Нел.

– И ничего я нестарая, – улыбнулась девушка, протянув руку для поцелуя и добавила – Меня здесь знают под именем Мияна де Пирс.

– Так вы, оказывается, дама благородных кровей, Мияна? – удивился, услышав приставку «де». – Вот это поворот.

– Подобный фокус не так сложно провернуть, – отмахнулась давняя знакомая – Если имеешь связи и некоторые накопления. Купил титул и все. Была бы у тебя нужная сумма, думаю, ты бы решил этот вопрос.

– Хм, так они есть, – произнес я. – Если я присоединюсь к благородному сословию, это будет весьма кстати. Нужно обязательно вернуться к этому вопросу, чуть позже, если ты не против.

– Возможно ты не представляешь сумму, необходимую для этой операции. Она очень значительна, – хмыкнула Мия. – Хотя, если вспомнить твой потенциал, то думаю, что через пару лет тебе удастся достичь цели.

– Все-таки предлагаю вернуться к этому разговору позже, – произнес я, зондируя окружающее пространство. Подойдя к Мии, я сформировал заклинание сферы тишины, но хотелось бы подстраховаться.

Подхватив два бокала с подноса, проходящего мимо официанта я протянул один девушке, второй оставил себе.

– А пока предлагаю выпить за неожиданную, но очень приятную встречу.

– Давай, – согласилась она. – Рада видеть тебя живым и здоровым.

– Спасибо. Мне тоже, – кивнул я и, нетерпеливо пригубив вино, добавил. – Теперь рассказывай, что там у вас в Амилевиле слышно? Как там наша арена? Люк? Как Никон и Тис? Моя мелкая банда?

– Опередил, – улыбнулась Мия и погрозила мне пальчиком. – Я собиралась сама засыпать тебя вопросами. Ну да ладно, все равно я от тебя еще долго не отстану.

– Договорились, – рассмеялся, вернувшись к вину.

– В таком случае, – произнесла девушка, – предлагаю прогуляться и поговорить, чего стоять на одном месте?

Я согласно кивнул, у меня было превосходное настроение.

Общение с человеком из моего сложного трущобного прошлого словно перенесло меня в то время. Пусть не самое лучшее, но до невозможности насыщенное. Там у меня были взлеты и падения, успехи и неудачи, победы и поражения. Своя команда и, можно сказать, семья… Тогда я жил по-настоящему: вытягивал из пропасти детей, чуть ли не ежедневно сражался насмерть, каждый день переступал через себя, человека двадцать первого века, не привыкшего к жестокости, и был постоянно настороже. Я учился управлять трансом и магичить, интриговал, притворял в жизнь интересные проекты. А сейчас что? В академии учусь, по женщинам бегаю и не даю им задурить голову своими глупостями, с некоторыми студиозами конфликтую и участвую в турнире.

Болото. Последние полгода со мной почти ничего не происходит. Хорошо хоть дом купил и отремонтировал, да с бандитами, что на мои сеги нацелились, вопрос решил.

– С ареной все отлично, – тем временем принялась отвечать Мия. – Она продолжает приносить стабильный и довольно высокий доход, хоть интереса к ней стало значительно меньше. Пару раз на нас, конечно, пытались наехать различные городские кланы, как аристократов, так и чиновников, чтобы забрать все, но мы прекрасно понимали, что так будет происходить, поэтому заранее подстраховывались и активно рыли компромат на основных фигур. Помнишь же, как были внезапно устранены некоторые члены городского совета? Вот из-за последовавшей в Амилевиле войне за власть все интересное и всплыло. Поэтому Никон, Люк и Тис вполне довольны жизнью.

– Понятно, – кивнул и с интересом уточнил, – а что с другой нашей доходной территорией? С кварталом двух улиц?

– С твоей бывшей вотчиной? – усмехнулась Мия. – Да все просто. Когда ты пропал, место главаря занял Тис. Знаю, что в последнее время перед твоим исчезновением у вас не все было гладко, но сам понимаешь, мы не могли отдать высокодоходный район в чужие руки.

– А как же Лекс Пит? – вспомнил я своего первого помощника. – Толковый мужик был и с трансом в ладах.

– Толковый, но слишком прямолинейный и простой, – покачала головой Мия. – Он почему-то посчитал, что раз главарь Хантер Ивз исчез, то район принадлежит ему. О чем он заявил Никону и Люку.

– И очень сильно потом об этом пожалел, – понял, хмыкнув. – Значит, он и его бойцы предпочли уйти?

– Ага. Конечно. Кто же их отпустит. Столько воинов транса-то? – улыбнулась Мия. – Сержанта по-быстрому поставили на место и отправили работать. Все. Он, конечно, мог попытаться уйти и забрать своих воинов. Но ты сам должен понимать, что создал им и их семьям идеальные условия. Такого им больше никто не предложит. А жить в комфорте нравится всем.

– Передали Тису и ладно. Хорошо, что ему, а не постороннему. Было бы обидно. Хотя о выкупе моего района и получении процентов с дохода арены, нужно будет поговорить, – задумался и задал самый важный вопрос: – А как ребята мои? Как у них дела складываются?

– Эти прохиндеи, за которыми мы по доброте душевной присматриваем? – спросила Мия и успокоила меня: – Все у них хорошо. Иной раз кажется, что не хуже, чем у Тиса. Они до конца обустроили и обставили дом. Сделали продуктовые ряды самыми популярными в трущобах. Выпечку и остальное продают уже не только на арене, но и просто в трущобах. Начали сбывать розы в больших количествах аристократам и даже, ты не поверишь, выкупили у Люка пару разрушенных зданий недалеко от своего и, отремонтировав их, начали сдавать за небольшую цену.

– Ничего себе развернулись! – удивленно посмотрел я на Мию. – И что, никто не пробовал их немного пограбить? На место поставить?

– Была парочка людей, – кивнула девушка, – только твои отморозки кому-то заплатили и их неприятелей порезали на куски. В прямом смысле! Чувствуется твоя школа. Ну а после того, как Никон увидел такой потенциал и взял Адама в ученики, их вообще перестали трогать.

Пока я слушал девушку, на моем лице блуждала дурацкая улыбка. Я чувствовал себя отцом семейства, который внезапно узнал о впечатляющих успехах всех своих отпрысков.

– Теперь моя очередь, – произнесла Мия. – Как ты тут оказался? Не только в Вольных баронствах, но и здесь, на балу академии? Я не ожидала тебя тут увидеть. С кем ты пришел?

– Начнем с того, что я студиоз академии, – произнес, наблюдая за удивленным выражением лица давней подруги. – Учусь на факультете общей магии и являюсь одним из победителей турнира.

Мия окинула меня внимательным взглядом.

– Ты непохож на человека, который нуждается в деньгах, – заключила она, – однако тысяча золотых на обучение это очень большая сумма для человека, который, как мне известно, не воспользовался деньгами со счета Хантера Ивза. Неужели ты все же пошел на бюджет? Если так, то тебя нужно срочно выкупать, иначе окажешься в услужении академии на долгие годы.

– Не надо спешить с выводами, – улыбнулся я, – у меня все отлично. Учусь платно, деньги для меня не проблема.

– Действительно? – хмыкнула Мия. – Для меня подобная сумма в свое время была неподъемной. Опять организовал что-то типа арены? Хотя вряд ли. Я ни о чем подобном не слышала, да и в Силирии есть более интересная альтернатива – магический полигон.

– Мне, можно сказать, повезло, – честно признался я, – удалось получить в свое время очень много сег, когда я проезжал мимо Великой Степи.

– Ну вот и второй вопрос назрел, – произнесла Мия. – Как тебе удалось так быстро переместиться в баронства? Что ты успел не только поступить на обучение, но до этого еще и по степи прогулялся? Мне, чтобы из Амилевиля до Силирии добраться, около двух месяцев нужно, а орки вообще в стороне располагаются.

 

– В составе каравана, которые двигаются довольно медленно и три месяца ехать можно.

Говорить ей правду о телепорте я не собирался. Сама возможность такого перемещения уже стратегическая информация.

– Пусть ты даже один ехал, – покачала головой девушка. – Все равно это очень быстро.

– Мия, ты просто начала кое-что обо мне забывать. – посмотрел я ей в глаза.

– И что же? – заинтриговано уточнила спутница.

– Что я – Нелюдь! – ответил я и рассмеялся.

Глава 1

С Мией мы проболтали несколько часов, позабыв обо всем на свете. Я – о том, что должен поучаствовать в церемонии награждения победителей турнира, а моя спутница – о встрече с давними подругами, к которым у нее важное дело.

Удивительно, но за все это время никто из моих многочисленных друзей и знакомых нам так и не помешал. Хотя, возможно, они просто не сумели найти меня на одной из уединенных лавочек немаленького академического парка.

– Знаешь, а ведь там уже мероприятие должно подходить к концу, – опомнился я и предложил: – давай вернемся в бальный зал, а после переместимся в какое-нибудь заведение и продолжим болтать там?

– Пойдем, – согласилась она и взяла меня под руку. – Только пьянствовать с тобой в городе я сегодня не буду. Мне еще нужно найти своих подруг и покаяться в некрасивом поведении. А то приехала в баронства впервые за несколько месяцев и вместо того, чтобы наконец уделить им время, отправилась на прогулку с молодым и симпатичным студиозом-первокурсником.

Мы дружно посмеялись и я, вопросительно посмотрев на девушку, произнес.

– Знаешь, Мия, мы с тобой сейчас столько тем интересных подняли, а вот про причину твоего скорого отъезда в Вольные баронства, как-то позабыли.

– Да какие могут быть причины? – пожала Мия плечами и улыбнулась. – Заскучала я. Не могу долго на одном месте сидеть. Ты же знаешь. Вот и решила развеяться, так сказать. К тому же мне очень повезло, что из Амилевиля в баронства выдвигался довольно большой караван, который я и подрядилась сопровождать.

Несмотря на искренность в голосе мне показалось, что девушка что-то скрывает, однако я не спешил ее расспрашивать. Справедливо рассудив, что раз она недавно приехала, то еще долго никуда от меня не денется и, так или иначе, я все узнаю.

– И не страшно тебе постоянно своей жизнью в таких поездках рисковать? – продолжил задавать вопросы я, – осталась бы в империи с Люком, детишек бы ему настругала, да и жила бы припеваючи, горя не зная.

Девушка ошарашенно на меня посмотрела, затем нервно повела плечом и громко расхохоталась.

– Чего ты? – спросил я, улыбнувшись. – Так сильно не веришь в нашего лысого друга? Насколько успел его узнать, он может быть весьма серьезным, когда это необходимо.

– С этим я согласна. Просто представила, что нарожаю этой образине много детей, которые будут жить в знакомом тебе трактире трущоб и расти среди криминального контингента. Как Люк с Никоном по очереди будут нянчить наших детей, а потом всегда страховать их во время терок с другими бандами. Не, мне подобного добра не нужно.

– А в чем такая важность трущоб? Мне казалось, что вы с Люком не испытываете нужды в деньгах. Особенно после появления арены с ее тотализатором и элитными ложами для золотой молодежи. Думаю, вы вполне могли бы прикупить себе поместье в хорошем районе города или за его пределами, и устроиться там. Благородной даме как раз по статусу жить в подобном месте.

– Все дело в Люке и его бараньей упертости, – тяжело вздохнула девушка. – Он не собирается слушать меня, он бросит привычную жизнь ради какого-то непонятного эфемерного семейного счастья. Говорит, что закончит с преступным миром только тогда, когда сам посчитает нужным…

– Все, Нел – произнесла моя спутница после того, как мы наконец вернулись в бальный зал. – Была очень рада встретить тебя живым и здоровым, но сегодня нам нужно уже прощаться. Надеюсь, ты не забыл мой адрес?

Дождавшись, когда я отрицательно покачаю головой, Мия с улыбкой продолжила.

– Тогда жду тебя завтра в гости на обед, – тут она на мгновение задумалась, словно бы борясь с собой, а затем, посмотрев на меня, добавила: – Знаешь, я целый вечер боролась с искушением, чтобы не проболтаться тебе кое о чем. У меня дома тебя будет ждать небольшой сюрприз. Все, пока.

– Заинтриговала, – тихо произнес я, глядя вслед Мие и, осмотревшись, заметил проходящего мимо официанта с подносом. Недолго думая, я подхватил один из бокалов с вином и сделал несколько небольших глотков. Необходимо было смочить горло после долгого разговора.

Интересно, что же такое она от меня скрыла? Что за сюрприз приготовила? В голову ничего не приходило.

Ладно. Нужно идти домой, по дороге и поразмышляю. Это был напряженный денек!

Однако не успел я преодолеть и половины пути к выходу из бального зала, как меня целенаправленно окружила компания хорошо знакомых ребят.

– А вот и пропажа группы О-13 – прославленный Нелломилиан, – веселым тоном произнес Михаил де Бруоз, тот самый парень, с которым я познакомился еще по пути из Великой Степи в академию.

Рядом с ним расположились и остальные члены нашей победоносной команды: рыжеволосый весельчак Ромарис де Роскантарес и две очень миловидных леди Анастасия де Лиор и Степания де Грии.

– И ничего я не пропажа, – улыбнувшись, отрицательно покачал головой. – Встретил давнюю знакомую и не смог отказать себе в удовольствии пообщаться и вспомнить былое. Лучше расскажите, как отдыхается команде победителей?

Ребята несколько секунд помолчали, а затем наперебой стали описывать сегодняшние приключения. Затем, они обвинили меня в наглом попрании традиций и пропуске церемонии награждения финалистов турнира и рассказали про удивительное трезвое состояние куратора нашей группы – Эдиса Морса, который сегодня был на удивление улыбчив, что для него было совершенно нетипично.

– Ничего удивительного. Ему сегодня нормально бонусов привалило, может себе позволить.

– Так, а где эта таинственная красотка, которая украла твое сердце на сегодня? – решил вмешаться в беседу и заодно подколоть меня Ромарис, после чего принялся внимательно осматриваться по сторонам. – Неужели тебя снова Вильма украла?

– О, нет, – покачал я головой. – Эта моя знакомая намного более красива, роскошна и умна, чем упомянутая леди, – заметил, как невзначай нахмурилась Степания.

Этого еще не хватало! Еще одна соискательница на мое сердце? В последнее время вокруг стало крутиться слишком много заинтересованных женщин. Это, конечно, очень льстит, но я же гарем создавать не собираюсь, а оно вон как получается!

– А я ее видел, – вдруг произнес Михаил и подмигнул мне. – Красивая. Я бы тоже на остаток вечера потерялся.

– Перестань, – остановил собеседника, наблюдая за спутницами по команде. – Вообще-то, это вторая половина моего учителя.

– Учителя? – тут же заинтересованно посмотрели на меня ребята, даже Степания воспряла духом и облегченно вздохнула.

Значит, мне не показалось, и скоро она начнет предпринимать активные действия по завоеванию.

– Ну-ка, ну-ка, что это за учитель? – уточнил Ромарис. – Тот, который тебя магии обучал?

Неудивительно, что ребята проявляют любопытство. Ведь о них я знал уже достаточно много. Где живут, кто родители, есть ли братья, сестры, когда начали заниматься магией и прочее. А вот сам старался не баловать их фактами своей биографии, так как не мог рассказать подробности, отделываясь лишь общими фразами.

– Того самого учителя, который обучал меня работе в трансе.

– А-а-а, – протянул Михаил понятливо. – Это который мастер грязных искусств?

– Каких еще грязных искусств? – а вот я уже не понял.

– Я не знаю, это мне так Ибр сказал, – смущенно пожал плечами парень и пояснил для окружающих: – Это мой телохранитель, приставленный отцом. Он видел, как сражается Нел и сказал, что тот очень мастерски работает ножом. Как этот мастер грязных искусств. Что у обычных воинов основное оружие все же меч.

– Первый раз слышу о подобном, – пожал я плечами. – Мне не так важно было чем учили сражаться, главное, что росло мастерство работы в трансе.

– Знаете, мужчины, – решила вмешаться в разговор Анастасия. – Ваши разговоры про драки и оружие очень утомительны для моего нежного девичьего ушка. Даже спать захотелось. Может, вы не против прогуляться по ночному городу и проводить милых дам домой? Ты как, Степания? Согласна со мной?

– Конечно, – бросила она на меня быстрый взгляд. – Я бы была тоже не против, чтобы меня кто-нибудь провел домой.

– Тогда решено, – победно улыбнулась капитан нашей команды и мы дружно направились к выходу из магической академии.

На следующий день я проснулся довольно поздно. Открыв глаза, перевел взгляд на окно, в котором давно рассвело и некоторое время просто валялся на кровати, пытаясь вспомнить, когда в последний раз мог позволить себе нечто подобное.

М-да, давненько. С начала обучения в академии я спешил на различные лекционные и практические занятия, а затем они были заменены более ранними тренировками с группой к турниру. Ну теперь оторвусь и немного отлежу бока. Все-таки две недели каникул – есть возможность и отдохнуть, и решить несколько важных для меня вопросов, например, по установке нормальной магической защиты.

Через некоторое время мысли перескочили на неожиданную встречу с Мией, которая совершенно по-варварски разбередила мои старые душевные раны, напоминая о том, кем я был раньше и какие обязательства на мне лежат. Особенно по воспитанию некоторых молодых людей. Благо, выяснил у Мии, что у них сейчас все хорошо, а значит я нигде не ошибся и все сделал правильно.

Несмотря на позитивную мысль, весь увеселительно-расслабленный настрой, в котором я пребывал, как рукой сняло, а после сравнения своей жизни в трущобах империи и в Вольных баронствах стало тошно.

Так! Подожди! Ты ни в коем случае не бездельничал эти полгода – начал успокаивать я сам себя – совсем непросто так! За это короткое время ты сумел вжиться в местное общество, узнать больше про новое государство и нашел свое место в нем, выправил себе первые в этом мире документы, приобрел и привел в порядок неплохую недвижимость, обзавелся нужными знакомствами и, что самое главное, смог понять принцип местной системы магии и понял, как ее можно соединить с магией печатей Старика! Так что базовый этап глобального плана по своему возвышению можно считать оконченным.

Немного придя в себя, я наконец встал, привел себя в порядок, перекусил и направился в лавку, занимающуюся установкой магической защиты. Там я уже был не первый раз. В предыдущую нашу встречу ее владелец, пожилой интеллигентный маг-артефактор с внушительным животом установил на территории моего дома защиту начального уровня, которая состояла из охранного артефакта, нескольких накопителях магической энергии, ключей пропуска на территорию дома и простейшей сигналки, оповещающей управляющего домом о прибытии к воротам посетителей.

Выбор такого ущербного защитного контура был выбран неслучайно.

Во-первых, мне нужно было завершить реконструкцию дома, чтобы затем совершенствовать защиту. Во-вторых, я лично принимал работу мага и следил за его работой, одновременно учась на практике устанавливать защиту. В-третьих, я выгадывал время, чтобы провести домашнюю работу и самостоятельно разобраться в непонятных нюансах того, что же установил маг на моем доме. Все это я делал для того, чтобы затем продолжить совершенствование защиты собственными силами.

Я соединю знания Старика и местной системы магии и тогда каждый нежданный гость получит неожиданный сюрприз, – мысленно потер руки, входя в лавку, специализирующуюся на постановке магических защит.

За прилавком оказался молодой человек, который, узнав причину моего прибытия, тут же поспешил за хозяином. Пожилой маг прибыл где-то через пять минут и тут же узнал меня. Неудивительно, мы общались всего несколько месяцев назад.

После вдумчивого обсуждения предстоящих работ и выбора модели устанавливаемой защиты я незаметно выдохнул и направился в филиал банка «Прилк и сыновья», который занимался хранением денежных средств. Что сказать, ну не люблю я на широкую ногу тратить столь большие суммы. Пятьсот золотых аванс за начало работ и еще столько же после окончания! Это же настоящий грабеж среди белого дня! А ведь защиту нужно не только правильно установить, но и своевременно обслуживать и поддерживать в работоспособном состоянии.

И этот маг берет еще не так много, как его конкуренты. Оперативно получив доступ к счету, я снял нужную сумму и выплатил ее довольному как слону магу. После мы подписали договор на оказание услуги, согласовали начало работ, пожали друг другу руки и разошлись.

 

Выбравшись из лавки, я удивленно констатировал, что время приближается к обеду. Вспомнив наставление Мии, неторопливо направился в сторону ее дома.

При приближении к элитному кварталу города, в котором, по моим данным, проживало семейство де Нойкер, с наследниками которого у меня сложились не самые лучшие отношения, я почувствовал неприятный и резкий запах гари.

Недавно был пожар. Свернув на очередном перекрестке, замер.

Дом, принадлежавший Мии, был оцеплен стражей и именно от него тянуло гарью.

Замерев на пару секунд, я отошел в сторону раскатистого дерева, чтобы не привлекать к себе лишнего внимания и привычно усилил органы чувств. Мне необходимо срочно узнать, что там произошло и где сейчас Мия.

К сожалению, из-за гари и из-за того, что там находилось большое количество людей, обоняние постоянно давало сбой, однако кое-что выяснить удалось – там кого-то убили. Металлический запах крови я ни с чем не перепутаю.

Ничего не понятно! Раздраженно подумал, мысленно отсекая обоняние, сосредоточившись только на акустическом восприятии, чтобы через некоторое время досадливо выругаться.

Судя по услышанному, никого из живых в доме не осталось. Вся прислуга, включающая двух служанок и кучера была мертва. Тела самой хозяйки дома не обнаружилось, однако судя по следам магического боя с неизвестными, сражалась она.

Мысленно выругавшись, осмотрелся и, отметив отсутствие наблюдателей, буквально взлетел на прикрывающее меня дерево, чтобы затем, используя магический дар, укрыть себя листвой от случайного взгляда.

Усилив слух, я принялся считывать информацию о том, чем занимаются стражники в доме и как идет расследование. Новости были неутешительные. Мию похитили, а у стражи не было зацепок.

Ничего. Ночью схожу и сам попробую поискать зацепки. Что-нибудь может и найду, если стражники ничего не затопчут. Тут другое интересно, кто и каким образом сумел похитить хорошего боевика и одновременно целителя? Это был хорошо подготовленный и организованный отряд. Черт, а справлюсь ли я с ними? Если даже хорошо подготовленной Мие это не удалось?

Просидев в своем укрытии до самого вечера, я ненароком провел рабочую команду, изучавшую место преступления и простых стражников, стоявших в оцеплении и остался наедине с двумя оставшимися на дежурстве часовыми, выставленными перед воротами.

Ускорившись и активировав магическое зрение, я довольно быстро и бесшумно преодолел расстояние, разделяющее меня и территорию дома, а затем также преодолел высокий забор, на котором не было ни следа магической защиты.

Стражники меня не заметили. Тут была настоящая бойня! И судя по разрушениям, Мия дралась отчаянно, даже ранила кого-то, но нападающие затем спалили кровь огненным шаром. Точно профессионалы.

Пройдясь по территории, я отметил места, в которых происходило сражение Мии с неизвестными. Кроме смутных запахов ничего не обнаружил.

Гребаные стражники!

Также во дворе я обнаружил места гибели прислуги, которых, судя по фонтанам крови вокруг, беззастенчиво пытали.

Интересно, зачем они пришли и что хотели узнать? Обходил дом и, заметив открытое окно на втором этаже, ловко взобрался наверх.

Как только оказался внутри, мое горло тут же сдавил спазм.

Этого не может быть! Рывком открывая дверь, вышел в коридор.

Рванул в сторону соседней комнаты, войдя внутрь почувствовал два знакомых запаха, которые перемешались между собой.

– Саша?! – тихо произнес я, вспоминая девочку беспризорницу из нашей банды, что очень сильно любила трогать мои длинные уши, а после, с помощью знакомого мага, деда Димитрия, сумела раскрыть себя как друид.

Второй запах принадлежал знакомому мне растению – плющу с розой, что я когда-то случайно создал. Цветы именно этого растения ребята из моей банды сейчас активно продают в Амилевиле.

Плющ явно был здесь, Саша тоже. Но где они сейчас? Неужели их похитили?

Выйдя из комнаты я, словно ищейка, двинулся по почти исчезнувшему запаху девочки и поиски довольно быстро привели меня сначала на первый этаж, а затем в подвал.

Мия здесь тоже была – определил я, подходя к кирпичной кладке, возле которой ощущался знакомый запах и принялся рассматривать стену с помощью магии.

Ничего! – мысленно выругавшись, подумал я и принялся ощупывать кирпичи, на которых остался запах Мии и третий из них неожиданно подался внутрь. Я тут же услышал звук сработавшего механизма и часть стены за спиной легко отъехала в сторону.

Донесся тихий всхлип, а затем знакомый девичий голос произнес:

– Кто бы ты ни был, знай, что я не дам себя в обиду и тебя ждет кое-что неприятное.

Дыхание в очередной раз перехватило. Я развернулся и увидел сосредоточенное лицо своей маленькой подруги.

– Саша, не пугайся, это я. Нел.

– Кто?! – замерла девочка, услышав знакомый голос и всматриваясь в темноту.

– Нел, – тихо ответил, глядя на недоверчивое лицо девочки из трущоб. – Если хочешь, я дам тебе снова потрогать свои уши.

Саша изменилась в лице и прикрыла рот ладошкой, на глазах появились слезы.

– Не пугайся. Сейчас сделаю посветлей и ты меня рассмотришь.

Рядом со мной загорелся небольшой огненный шар и девочка, всхлипнув, бросилась на шею.

– Тихо-тихо, моя хорошая, – гладил ее по спине. – Тихо. Теперь все будет хорошо. Не переживай. Теперь я с тобой. Все будет хорошо. Все-все, не плачь.

Отстранив Сашу от себя, посмотрел ей в глаза.

– Все, моя хорошая, все, успокойся. Сейчас пойдем наверх, ты переоденешься, приведешь себя в порядок, соберешь вещи, мы отправимся ко мне и ты мне все расскажешь. А я буду думать, что делать дальше. Идет?

– Я думала, что это они, – вытирая слезы, произнесла девочка, успокаиваясь.

– Кто они? – спросил я.

– Те, кто похитил Мию, – ее нижняя губа снова начала трястись. – Я слышала, как кто-то сказал, что она отключилась и не может говорить, тогда их главный, которого все называли Спайдер, велел обыскать дом. Они увидели пустующие постели и стали искать нас. Кричали, что нам лучше выйти, а потом они ушли, но обещали вернуться ночью.

– Кого нас? – спросил я у девочки и посмотрел в сторону тайника. – Ты там не одна?

Саша кивнула, в это время из тайника осторожно выглянул серьезный четырехлетний мальчик, который как две капли воды был похож на моего учителя Люка.

«Пипец!» – подумал я и в этот момент услышал, как тела стражников замертво падают на землю.

– Сашка, – серьезно произнес я, глядя в глаза девочки. – У нас гости. Пока возвращайся в тайник. А я разберусь с проблемой, постараюсь задержать кого-нибудь из них и узнать, где Мия. Идет?!

– Ты меня не бросишь?! – тут же вцепилась в мой рукав.

– Не переживай, – улыбнулся и помог девочке вернуться в тайник. – Я обязательно вернусь.