Малой 7

Tekst
3
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Малой 7
Малой 7
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 15,50  12,40 
Малой 7
Audio
Малой 7
Audiobook
Czyta Илья Кочетков
8,88 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Серия: Холодное сияние звёзд

* * *

Пролог

Территория Содружества.

Звёздная система Милигау.

Империя Аратан.

Планета Солия, особая зона интересов древних рас.

В закрытой реальности находились две сущности. Одна из них считала себя планетой, а вторая была знакома юному псиону как облачный наставник. По правде говоря, наставником вторая сущность стала совсем недавно. Прошло всего лишь несколько сотен тысячелетий, как Высшая сущность добровольно изолировалась в этой реальности. На то были особые причины.

Высший пришёл ниоткуда и сам предложил Аркону свою помощь, изъявив готовность воспитать сотню мастеров псионики или одного Гранда. Даже учитель Каримы не знал, кем на самом деле является загадочный разумный. И хотя сила неведомого благодетеля намного превышала возможности Древнего, Высший никогда не позволял Аркону ощутить разделяющую их пропасть.

Дело в том, что сущность, добровольно принявшая образ облачного учителя, миллионы циклов была Арбитром. Пока однажды Арбитр не допустил страшную ошибку. Он вычеркнул из реальности несколько сверхагрессивных цивилизаций, которые погрязли в бесконечных войнах. Из-за них начали исчезать галактики и закольцовываться временные контуры. Знания и опыт Высшего указывали на то, что каждая тысяча разрушительных циклов деятельности разумных, не желающих отказаться от выбранного пути, приближает схлопывание части реальностей. Восстановить равновесие после такого события невозможно, и тогда Арбитр принял решение. Он устранил фактор, угрожающий равновесию в веере реальностей.

Затем пришли Изначальные. Они называли себя совсем просто. Совет Разума Творцов. Именно так запомнил Арбитр непостижимо далёких в своём развитии Высших. Они не пытались оспорить решения Арбитра. Изначальные просто показали ему правду, которая оказалась слишком тяжёлой, даже для псиона его уровня. Арбитр не учёл незначительную вероятность, способную привести цивилизации Разрушителей к соглашению о мире. Им суждено было положить начало новому направлению реальностей, в которых могли зародиться тысячи новых рас и цивилизаций. И теперь всего этого не будет. Тот, кому предопределено следить за равновесием, своей волей и силой лишил вселенную возможности восстановить равновесие в веере опекаемых реальностей.

Совет Разума Творцов исчез также внезапно, как и появился. Высшие ушли, оставив Арбитра наедине с невысказанными оправданиями. Ну что же, только он сам мог определить, какого наказания заслуживает. Арбитр добровольно ограничил свои возможности пределами уничтоженной реальности и начал создавать её заново.

Несколько тысячелетий он восстанавливал пси-энергетические структуры разрушенного пространства и наполнял его энергиями, которые помогут зародиться новой жизни. Закончив эту работу, он занялся физической основой будущего мира. Арбитр создавал звёзды и окружал их мёртвыми планетами. Быть Творцом оказалось непросто даже для него. Спустя десятки тысячелетий Арбитр почувствовал, что готов вдохнуть жизнь в созданную заново реальность. Он снова использовал всю силу и весь свой опыт. Высший сдержал обещание, данное самому себе в самый чёрный день своего существования, и возродил потерянный сектор пространства. Вскоре на планетах зародилась жизнь и эволюционировала разумность.

Высшая сущность, добровольно ограничившая свои амбиции Арбитра, осталась помогать тем, кто пришёл в новые реальности. Она долго наблюдала за становлением и развитием рас и цивилизаций. Молодые разумные снова доказывали сами себе право именоваться сильнейшими. Погибало множество безумных смельчаков, но войны не останавливались.

Прошло несколько миллионов циклов, а юные цивилизации так и не пришли к взаимному согласию. Со временем их осталось слишком мало. Одни, называющие себя Аррай и Арконами, относились к Созидателям. Другие, именовавшиеся Приксами, выступали ярыми противниками любой разумной жизни. Оставшиеся расы просто не могли существовать вместе, сама реальность противилась их сближению. Добровольно принявший на себя опалу Арбитр не решился стереть цивилизацию Разрушителей. Он не забыл урок, который преподнесла ему вселенная, и продолжал наблюдать. Разумные сами должны принять мир таким, какой он есть, и жить дальше. Цивилизации Созидателей одновременно нашли выход. Они перешли в пси-энергетическую форму существования и навсегда покинули этот сектор вселенной, переместившись в другие ветки реальностей.

Остался один Аркон, защитник небольшой планетки. Он дал время уйти своим сородичам и под угрозой окончательного развоплощения выиграл время для спасения своей расы. Потом Аркон слился с мировым информационным полем, навсегда став его частью. Такая жертва оказалась равноценной миллионам циклов войн и разрушений. Последний Аркон, сам того не зная, принёс в мир надежду и восстановил равновесие. Надежду на то, что в этой реальности появится тот, кто вберёт в себя всю сущность последнего Аркона.

И такой миг настал. На маленькой планете родился самый обычный ребёнок, мальчик. Лишённый детства и родительской любви, он из последних сил выживал в суровой реальности, скрываясь от безумных экспериментаторов, питаясь чем придётся и забываясь тревожным сном под убаюкивающий свист крысиных стай. Однажды случилось высшее чудо. Кто-то, не уступающий в силе опальному Арбитру, подтвердил право малыша на существование и вдохнул в него истинную сущность ушедшего Аркона. К этому времени мальчик стал известен под именем Малой.

Арбитр аккуратно подправил реальность и сделал так, что душа планеты нашла малыша и привела к нему. Он готов был выполнить своё обещание, данное последнему Аркону, и подготовить мастеров псионики, ну или одного Гранда. Этой реальности необходим свой Высший. Как только он появится, Арбитр сможет покинуть место добровольного заключения. Но судьба решила внести в тщательно подготовленный план небольшие изменения. Первый контакт Малого с планетой Солией наделал много шума и встревожил самых сильных псионов. Одержимые общей целью, они ринулись в нужный сектор галактики. Среди желающих отыскать неизвестного, способного разбудить целую планету, были и Приксы.

Арбитру ничего не стоило сохранить огонёк жизни одинокого мальчика, доступ ко многим закрытым реальностям позволял избежать нежелательного развития реальности. Да что там говорить, Высший мог моментально уничтожить любых так называемых Древних по одиночке и целыми расами. Но однажды он уже допустил ошибку. В этот раз всё будет по-другому. Малой должен доказать, что достоин носить в себе сущность Аркона и отправится туда, куда даже Арбитр пробивался с трудом. Мальчика ждала реальность самих Творцов. Там ребёнку ничего не угрожает.

Высшему, принимающему иногда образ облачного учителя, казалось, что Малой отправился в другую реальность совсем недавно. Мгновение, растянувшееся на полтора цикла, закончилось. Пришло время для новой встречи.

* * *

Не каждому псиону дано познать, насколько опустошёнными бывают реальности. Однако вопреки законам вселенной такая реальность стала местом встречи двух сущностей, беседовать которым не мешало даже отсутствие физических и пси-энергетических оболочек. Две информационные матрицы просто обменивались мнениями и строили прогнозы на будущее.

– Карима, не стоит так переживать, – обратилась первая матрица ко второй. – Через несколько часов мы встретимся с мальчиком.

– Разве можно не переживать? – вспыхнула всеми цветами вторая матрица. – Может с ними что-то случилось? Я давно потеряла связь со своей копией. Вдруг они погибли, и мы никого не дождёмся.

– Жив твой Малой, – поспешил успокоить взволнованную душу планеты Арбитр. – У меня, конечно, нет полноценного доступа в ту реальность, но кое-что узнать удалось. Мальчик вернётся. Правда не таким, как прежде. Кстати, на мои призывы твоя копия тоже не откликнулась.

– Значит с ними точно что-то случилось, – упрямо возразила Карима. – Носитель и симбиот существуют как единое целое. Если мой двойник не отвечает, то и мальчик пострадал.

– Не стоит спешить с выводами. Нам известно, что юный Аркон жив, и скоро сможет ответить на мой призыв. Ещё я чувствую, что изменения коснулись не только физической составляющей мальчика. Наш воспитанник сильно изменился и мне не терпится посмотреть на него.

– Подождём, – отозвалась вторая матрица и перестала нервно переливаться, потом что-то вспомнила и вспыхнула с новой силой. – А что мы будем делать дальше? Ведь нельзя его всё время прятать по закрытым реальностям? Древние до сих пор ищут Аркона и пытаются выйти на контакт со мной. Тебе что-нибудь известно о них?

– Кое-что. Самые многочисленные и самые безобидные Архи. Они заняли выжидательную позицию и надеются на встречу со своими создателями.

– Этих странных пси-существ действительно создали Арконы?

– Да. Архи – самый крупный эксперимент, на который было затрачено много сил и времени. Когда Арконы покинули эту ветку реальностей, Архи почувствовали себя брошенными. С тех пор ульи во главе с королевами-матками ищут своих создателей. Ведь высшая цель Архов – служить им, а выполнить своё предназначение они до сих пор не могут. Архи надеются отыскать того, кто укажет им путь к достижению истинной цели.

– Да помогут им звёзды, – печально отозвалась Карима. – Меня больше заботят Инсектоиды. Их командир, Ош’ лимар Зинаус, псион ранга АА+. Он очень силён и постоянно пытается установить со мной контакт. Поэтому я и сижу с Вами в закрытой реальности.

– Инсектоидов чаще называют Тенями, – поправил её Арбитр. – Они не причинят Малому зла, как и Старший Директорий Норманов. Кстати, эту биоэнергетическую искусственную форму жизни вывели представители расы Аррай. Квазиживая раса отшельников не может навредить Арконам. Ведь твои создатели и Аррай были союзниками в борьбе против Приксов.

 

– Приксы, – задумчиво повторила душа планеты. – Неужели ничего нельзя сделать? Вот, кто точно хочет уничтожить Малого и через него найти оставшихся Аркон.

– Я не вправе вмешиваться, – сухо ответил Арбитр, – даже мне нельзя нарушать «Закон воли свободного». Но мы найдём способ помочь юному Аркону.

Вторая информационная матрица успокоилась и её снова охватило любопытство.

– А что ожидать от представителей угасающей империи Джувиан? Мне показалось, что они потратили все силы для того, чтобы прибыть ко мне. Их астральные, пси-энергетические и даже духовные оболочки так сильно изломаны и искривлены.

– Джувиан, наверное, самая старая и некогда мощная цивилизация в этой галактике, Карима. Очень давно они бросили открытый вызов силам мироздания и попытались доказать, что ни в чём не уступают самим Творцам. Но чудес не бывает. Их цивилизация вынуждена постепенно угасать. Они бесконечно долго ищут возможность спасти последних представителей своей расы. Джувиан привела сюда надежда.

– Чем же им поможет Малой? – удивилась душа планеты Солии. – Что может сделать мальчик, хоть и обладающий силой и знаниями расы Аркон?

Долго молчала первая матрица, и всё же решилась ответить.

– Время покажет. Мне кажется, мой ученик сможет удивить Джувиан.

* * *

Когда Солия стала зоной интересов древних рас, Умо Рив и его семья не стали покидать планету. Им просто некуда было лететь. Десятилетия честной службы не способствовали успешной карьере, но, положа руку на сердце, полковнику не на что было жаловаться. Умо владел баром «Одиночка», а ещё совершенно неожиданно стал главой поселения Винзур. Мирная жизнь сделала из бравого вояки обывателя. Простые житейские заботы наполняли его жизнь смыслом. Дома его всегда ждали любимая жена и прекрасные дети.

После появления Древних жизнь в поселении как будто замерла. Большая часть разумных в спешке покинула планету. Многолюдный Винзур постепенно превращался в унылое место. Оставшиеся жители, казалось, даже не заметили, что власть на планете сменилась и законы империи Аратан на Солии больше не действуют. Но торговля шла уже не так бойко, и привычная жизнь сменилась однообразной рутиной. Да, если бы не дети, то … Хорошо, хоть есть с кем пообщаться. Скоро подъедут старые знакомые из технической мастерской Рибуса. Лорана уже приготовила особые угощения для редких гостей. Пусть женщины пообщаются, а дети побалуют себя сладостями.

– Привет, Рибус, – не вставая с места поздоровался хозяин заведения. – А где все?

– Позже подъедут, – техник крепко пожал руку великану и опустился на стул. – Даже у моих работников жёны не успевают собраться вовремя. Сам знаешь, как это бывает. Одно забыли, другое потеряли. Я не выдержал и приехал пораньше. Ну и звёзды с ними, Умо. О чём ты хотел поговорить?

Полковник шумно вздохнул, зачем-то повертел в руках пустой бокал и только через несколько секунд ответил старому товарищу.

– Рибус, полтора цикла прошло, как наша планета перешла под полный контроль Древних. И что изменилось? Сотни миллионов наших граждан улетели, космическое пространство вокруг Солии полностью закрыто. Мы не можем торговать как раньше. Все склады забиты пищевыми концентратами. А что у нас с властью? Да её просто нет. Древние, вроде, здесь, а чем они занимаются – непонятно. За всё это время я видел только одного. На планете больше никто ни за что не отвечает. Благо, новые хозяева вовремя подчистили всю преступную шушеру. А ведь у нас не осталось ни полиции, ни армии.

– А зачем нам твои вояки? – с удивлением уставился на главу полупустого поселения мастер Рибус. – С кем ты собрался воевать, Умо? Древние оставили нам возможность общаться с внешним миром. Связь работает великолепно. С питанием, слава Изначальным, у нас тоже всё хорошо. Да и через внешние границы к нам никто не сунется, пока Архи не уберут свои корабли-ульи.

– Всё равно это дорога в никуда, – упрямо возразил гигант. – У нас нет возможности производить сложную технику. Мы не можем получать новые базы знаний. Мы вообще никому не нужны, даже этим Древним. Я не понимаю, зачем они разрешили нам остаться на планете?

– Мы для них никто, – горько усмехнулся мастер и залпом опустошил полный бокал старого вина. – Мне кажется, что они нас не замечают. И если бы не Карит-67, то мы бы их даже не увидели, и не узнали, что они новые хозяева на нашей Солии.

– Кстати, – оживился Умо Рив, – Разве карит ещё где-то остался? Я, вроде, слышал, что последние крохи собрали цикл назад.

– А нет у нас больше карита! – почему-то озлобился техник. – Сам знаешь, на нашем континенте его давно уже никто не находил. Только всякие сумасшедшие, вроде твоих профессоров Агала и Куима, продолжают носиться по всему континенту в поисках неизвестно чего.

– Кстати о профессорах. Я так и не понял, как им удалось вернуться на нашу планету? Они же, вроде, эвакуировались.

– Мне самому интересно узнать, как им это удалось, – Рибус перестал хмуриться и в глазах его загорелись весёлые огоньки. – Старики понятия не имеют, как снова оказались на планете. Они, действительно, отбыли со всеми желающими улететь. Им удалось устроиться в каком-то закрытом научном центре в столице нашей империи. А однажды профессора снова проснулись в собственном доме в Винзуре. Ха! Да они чуть с ума не сошли! Но потом успокоились и списали неожиданное перемещение на побочный эффект от действий Древних. Удобно. Подумаешь, научный центр в столице! В забытом всеми посёлке тоже можно вести вечные научные диспуты и заниматься поисками злосчастного карита. Кстати, я их уже шесть декад не видел. Наверное, сидят посреди мусорных куч и, не замечая ничего вокруг, спорят о высоких материях. Вот уж кому наплевать, управляет кто-нибудь планетой или нет.

– М-да, – задумчиво пробормотал гигант, – очень неординарные личности. Но даже они не знают, где теперь Малой.

– Судьба этого мальчика вообще одна сплошная загадка, – согласился техник. Шум голосов заставил его радостно встрепенуться. – Вот и мои мастера со своими семьями. Умо, давай устроим хорошую попойку, как раньше. Хоть что-то в этом мире должно оставаться стабильным.

– Давай, мой друг, – без возражений согласился владелец основных запасов алкоголя некогда шумного поселения и поднялся навстречу гостям.

* * *

Ош’ лимар Зинаус был признан одним из сильнейших представителей древних рас не только на планете Солия, но и во всём обжитом секторе Содружества. Совет Древних рас не зря наделил его правом контактировать с представителями условно разумных, населяющих эту планетку. Только толку от этого общения не было никакого. По настоянию Инсектоида мягкотелым сохранили возможность свободно общаться с сородичами, оставшимися за пределами зоны особых интересов. Существовала небольшая вероятность, что в потоке прослушиваемой информации найдётся ниточка, ведущая к загадочной высшей сущности. Однако, копание в бестолковом информационном шуме условно разумных не дало результата. Никто на планете, да и во всём Содружестве, не знал ничего полезного.

Уже полтора цикла Древние ищут неизвестно кого. Большинство покинуло планету, оставив лишь нескольких представителей. За периметром звёздной системы ничего не изменилось. Сотни астероидов-ульев, казалось, навечно замерли в пространстве. Только Архи и Минодарии из империи Джувиан продолжали надеяться на встречу с неизвестной высшей сущностью. Они просто верили. А ещё остались Древние, которые считали войну единственным способом своего существования. Приксы надеялись обнаружить своих извечных врагов. Ош’ лимар Зинаус выяснил, что Тени задействовали в безумном поиске и великих оракулов, и высших посвящённых. Десятки, а то и сотни живых смертоносных кораблей пси-вампиров искали Аррай и Аркон по всем галактикам и реальностям. Инсектоид умудрился незаметно внедрить на живой корабль Приксов очень сложный пси-энергетический конструкт, позволяющий отслеживать деятельность разведчиков. И, видимо, их оракулы что-то нашли. Буквально пару мгновений назад случилось невероятное. Неизвестная сила разрушила плетения Ош’ лимар Зинаус вместе с кораблём Приксов. Теперь Инсектоид был уверен, что настойчивые пси-вампиры встретили настоящего противника.

Глава 1
Иди вперёд, не оборачивайся

Содружество великих империй.

Звёздная система Салар.

Империя Батчат.

Столичная планета Барит.

В империи никогда не вели официальный подсчёт времени, оставшегося до открытия «окна». Все заинтересованные и так знали, что долгожданный момент наступит с минуты на минуту. Мне не терпелось переместиться за пределы Барита, и я подготовился заранее. Все трофеи были тщательно рассортированы по подпространственным хранилищам. Я не забыл попрощаться со всеми знакомыми разумными на планете, и навестил ближайшие закрытые реальности. Изделия Изначальных и наставники Аррай очень много сделали для меня. Хотя, посвящать обучению два десятка циклов вместо полутора я не планировал.

Обычным подросткам, наверное, повезло больше, чем мне. Им не надо торопиться. Они просто живут в своём незатейливом мире, перемещаясь между семьёй, друзьями, развлечениями и учёбой. Потом юные разумные дорастут до первой любови и первых разочарований. Они повзрослеют и захотят создать семью и обзавестись потомством. Некоторые откроют собственное дело или попробуют сделать карьеру в имперских структурах.

То ли дело становление юного псиона. Учёба, сражения и практика. Обязательно успеть и добиться результатов. Потом снова учёба и опять сражения. Меня преследовало навязчивое ощущение, что добрый кусок самой обычной жизни Малого выпал где-то на пути к мастеру. И пропало не только детство. Но я знал, на что шёл. Каждый наставник предупреждал меня о последствиях непростого выбора. Нести ответственность за существование расы Аркон было нелегко. Полтора цикла, вобравшие в себя двадцать лет, я посвятил подготовке к главной битве. Не исключено, что за пределами империи Батчат меня ожидают Приксы.

Началось. В замкнутом пространстве звёздной системы Салар пришли в движение пси-энергетические и астральные потоки. Оценить величие происходящего мог только высший псион. Моих знаний хватило только на поверхностное созерцание. Смешались все слои астрала и разом вспыхнули огромные конструкции из материй и энергий. Невероятное действие сопровождалось феерической симфонией сопряжения будущего пространства с мировым информационным полем. Скрижали времени как стрелы пронзили почти готовые структуры и растаяли без остатка, оставив в формирующемся кусочке космоса воспоминания о прошлом. Пространство распахнулось навстречу новой действительности.

Моему внутреннему взору открылась удивительная картина. Галактика привычно дополнилась нашей звёздной системой. На небе проснулись миллиарды естественных и искусственных объектов. Тысячи космических аппаратов ждали своего часа недалеко от условной границы звёздной системы. В эфирном и пси-энергетическом пространстве моментально стартовал информационный обмен между сотнями тысяч Искинов. Разумные огромной планеты Барит увидели звёзды, недоступные целых полтора цикла. Только я боялся пропустить в космическом пространстве своего исконного врага. И он появился.

Живой корабль Приксов стремительно приближался на втором астральном уровне. Я был готов к битве, но система защиты Изначальных решила иначе. Она лишила нас возможности встретиться на планете Барит, посчитав пси-энергетических вампиров на живом корабле чужеродным элементом в плетении новой действительности. Безупречная логика одолела абсолютную ненависть. В очередной раз передо мной раскрылось непревзойдённое мастерство изделий Творцов.

Сетка формирующегося пространства остановила корабль, поглотив невидимый астральный объект. Мощь корабля Приксов сыграла с владельцами злую шутку. Их корабль одновременно прибывал в астральном плане и в скрытом пси-полями физическом. Светило Салар скомкало область с кораблём и распределило всё без остатка в структурах будущего пространства. Меня сковал страх. Приксы умирали в центре звезды. Каждый из них обладал сотнями тел в разных реальностях. Перед смертью сущность Тени притягивала к себе остальные пси-энергетические воплощения и мгновенно стиралась из всех веток реальностей. Несколько мгновений хватило системе защиты Изначальных для того, чтобы окончательно удалить следы нескольких моих врагов. Каждый из них умирал как сотня разумных и ничего не мог сделать. Пространство и время, так долго служившие Приксам защитой, стали для пси-энергетических вампиров самой главной опасностью.

Чудовищная безысходность абсолютного разрушения обернулась рождением нового пространства. Такая трансформация завораживала и подавляла одновременно. Энергии, потраченной на стирание Приксов, с лихвой хватило бы на уничтожение целой звёздной системы, включая Салар. Наследие Изначальных лишь обозначило свою неоспоримую мощь и, не обращая внимание на суету короткоживущих, продолжило действовать в соответствии с заложенным алгоритмом.

 

Противоречивые чувства одолевали меня. Радость от внезапной победы Изначальных сменялась обидой за украденную битву с Приксами. Скорее всего мне ненавязчиво продемонстрировали, что сейчас не стоит затевать раздражающую возню. Победы ждут меня впереди.

Внезапно передо мной развернулся сложнейший пси-энергетический конструкт перемещения. Его-то я и ждал целых двадцать лет. Облачный наставник был готов вернуть меня обратно домой. Правда я теперь не маленький недоучка, а настоящий псион, усвоивший уроки древних наставников и осиливший курс интенсивной подготовки изделий Изначальных. Мне и самому несложно переместиться, только координаты моей реальности были неизвестны.

– Скопировано, носитель, – кратко доложил симбиот. – Теперь мы сможем посещать обе реальности любым удобным для нас способом. И с помощью пси-конструкта, и на твоём «переместителе».

– Тогда не будем задерживаться, – тихо произнёс я, не отрывая взгляда от яркой россыпи звёзд, – нас ждут дома.

* * *

Мгновения дезориентации закончились лёгкой тошнотой, но подобные мелочи уже давно меня не беспокоили. Вот я и дома.

– Наставник, Карима! Чистой вам энергии и светлых знаний, – мне показалось, что язык Изначальных лучше всего передаст важность момента. Я с радостью вглядывался в такие родные и такие разные образы дорогих мне сущностей.

– И тебе, – облако откликнулось тысячами искорок и рывком переместилось поближе. Затем наставник несколько раз облетел вокруг меня и добавил, – и тебе светлых знаний, мастер.

– Мастер? – недоверчиво прошептала душа планеты. – Я заметила, что мальчик очень изменился. Но разве можно стать мастером за полтора цикла? Не может быть.

– Пусть он сам расскажет, – невозмутимо ответил Арбитр. – Заодно объяснит, куда подевался твой пси-энергетический двойник. Его место заняла другая сущность. Что же ты молчишь, Малой, порадуй нас своим рассказом.

Я не задумываясь отправил необходимую информацию, задействовав сотню потоков своего сознания. Когда долго общаешься с изделиями Изначальных, начинаешь считать такой способ коммуникации самым удобным. Облачный учитель без возражений принял лавину поступающих новостей. Зато на лице Каримы застыло бессмысленное выражение и глаза девушки как будто остекленели.

– Малой, – через несколько секунд остановила она меня, – я почти ничего не понимаю из того, что ты передаёшь. Неужели так сложно просто рассказать?

Пришлось подавить улыбку, обижать целую планету не входило в мои планы.

– Карима, познакомься с моим симбиотом. Его зовут Кроха. Пока я общаюсь с наставником, Кроха расскажет тебе всё, что захочешь.

– Какой ещё Кроха? – подозрительно уставилась на меня душа планеты. – А где моя Карима? Что ты с ней сделал?

Хорошо, что я решил вернуться в образе мальчика, который покинул эту реальность полтора цикла назад. Наставник, естественно, раскусил меня, а вечно молодая девушка наверняка испытала бы шок от увиденного. Она попрощалась со мной, когда мне было четырнадцать циклов. Теперь же я выглядел взрослым мужчиной. Наставника подобные мелочи не волновали, чего нельзя сказать о Кариме. Не стоит её пугать раньше времени.

– Кроха, хватит прятаться, – ментально обратился я к своему верному помощнику. – Мой учитель давно тебя заметил и, кажется, даже знает, кто ты такой.

– Здравствуйте, уважаемые разумные, – вежливо поздоровался мой личный Корректор и показался присутствующим во всей пси-энергетической красе. – Мой носитель называет меня Крохой. Я симбиот. Готов ответить на любой ваш вопрос.

После короткого обмена любезностями мой наставник решил сменить привычную для меня форму. Облако вздрогнуло и превратилось в большого Кроху. Затем обновлённая сущность медленно подлетела к симбиоту и, как старший брат, осторожно коснулся внешней оболочки малыша. Не знаю, что между ними происходило, но уже через несколько мгновений симбиот гордо засверкал тысячами пси-энергетических линий.

– Мне чрезвычайно приятно в Вами познакомится, Высший.

– Какой вежливый у тебя помощник, Малой. К тому же весьма перспективный, – наставник предпочёл общаться со мной ментально. – Пусть пока поговорит с душой планеты. Нам есть, что обсудить.

– Хорошо, учитель, – поддержал я ментальный обмен мыслями и покосился на Кроху. Симбиот чувствовал себя уверенно и уже начал активно знакомиться с девушкой. Между ними завязалась внутренняя беседа и мы решили им не мешать.

– Ослабь свои ментальные защиты, Малой, – неожиданно попросил наставник. – Ты очень сильно продвинулся вперёд на пути познания, мастер, и мне приходится прикладывать значительные усилия, чтобы сканировать твою память. Если ты не возражаешь, я хочу сам увидеть, что же с тобой произошло в закрытой реальности.

– Конечно, – согласился я и мгновенно ослабил ментальную и астральную защиты, никаких секретов от облачного учителя у меня не было. Гордость грела меня изнутри. Наставник признал мои достижения. Но, как я не старался, никакого вторжения в свой внутренний мир не почувствовал. Видимо, учитель работал с моей памятью очень аккуратно. А возможно, наставник только польстил мне, подчеркнув уровень моей силы. Время перестало существовать, но меня это ничуть не встревожило. Скорее наоборот. Только сейчас я окончательно убедился, что вернулся в свой родной дом. Хотя я ни на секунду не забывал, что впереди меня ждёт невероятно сложная задача. Выжить и выгнать Приксов за пределы моей реальности. Уничтожить их с такой же лёгкостью, как это сделала система защиты Изначальных в звёздной системе Милигау, у меня не получится. Глупо пытаться за короткое время решить проблему, с которой за тысячи циклов не справились две великие цивилизации. Но теперь у меня были новые знания и бесценный опыт, что позволяло мне надеяться на победу в будущем сражении.

Наставник закончил изучать мою память. Интересно, час прошёл или минута? Оглядевшись вокруг, я понял, что сеанс чтения Малого затянулся. Каримы уже не было рядом, а мой коммуникабельный симбиот скрылся внутри меня и неизвестно чем занимался.

– Они неплохо пообщались, Мал Лой, – прокомментировал наставник. – Я был занят с тобой больше двух декад. Слишком много информации вложили в тебя Аррай и изделия Изначальных. Мне стоит как-нибудь навестить ту реальность. Было бы познавательно прикоснуться к тайнам Творцов.

– Там, конечно, интересно, наставник. Но изделия Изначальных имеют мощную защиту, пробиться через которую не сможет даже самый совершенный псион.

– Мы не будем ломиться. Просто аккуратно постучим и вежливо напросимся в гости. А ведь я планировал посвятить твоему обучению много времени и надеялся, что через несколько сотен циклов ты достигнешь ранга мастер. Прошло всего полтора цикла, и ты уже сейчас в одном шаге от уровня Гранд. Ещё немного, и ты сможешь дарить миру разумную жизнь. Мы будем вместе двигаться вперёд, ученик. Я выполню данное самому себе обещание и помогу тебе стать псионом ранга Гранд.

– Для того, чтобы наше взаимодействие было плодотворным, я должен рассказать о себе. Мал Лой, ты будешь первым разумным в этом веере реальностей, которому будет известно обо мне всё.

Некоторое время мой наставник последовательно передавал информацию о себе и цивилизации, к которой когда-то принадлежал. Оказывается, Высший не был гуманоидом. Представители его расы изначально были лишены материальной оболочки. История о нематериальных разумных была похожа на сказку. Сначала я даже подумал, что наставник пошутил надо мной, но облачный учитель был абсолютно серьёзен. Его давно исчезнувшая цивилизация состояла из индивидуумов, которые отличались только запахом. Каждый разумный представлял из себя единственный и неповторимый набор ароматов. Вселенная вновь преподнесла урок, заставляя меня поверить в невозможное. Разве может возникнуть разумная жизнь у благоухания цветка или разогретого лучами камня? Оказывается, может. Вопреки всем законам мироздания, ароматы сформировались в личности, которым повезло обрести разум. Непостижимая новость о природе наставника заставила меня вспомнить о бесконечности вселенной. Мой учитель не имел даже имени. Вся информация и вся деятельность их цивилизации реализовывалась исключительно посредством передачи композиций ароматов. Высший десятки миллионов циклов шёл к высочайшему рангу псиона. Непредвиденные события заставили Арбитра на время добровольно отказаться от своих обязанностей. Он стал обычным демиургом и создал нашу реальность.