Малой 6

Tekst
5
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Малой 6
Малой 6
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 15,74  12,59 
Малой 6
Audio
Малой 6
Audiobook
Czyta Илья Кочетков
9,02 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Пролог

Территории Содружества.

Звёздная система Милигау.

Особая зона контроля древних рас.

Планета Солия.

Прошло совсем немного времени с тех пор, как звёздную систему добровольно покинули сотни миллионов разумных, некогда проживавших в империи Аратан. Сама империя поддалась натиску представителей всех ведущих держав Содружества и без лишних возражений передала далёкую систему под контроль высшим силам. Тем более отказаться было невозможно.

Однако Древним было наплевать на нескольких миллионов бывших граждан империи Аратан, оставшихся на Солии. Впрочем, и самой империи как-то не с руки было заботиться о тех, кто решил навсегда остаться на этой загадочной планете.

Для забытых обитателей Солии ничего не изменилось. Они, как и раньше, просто старались выжить. По крайней мере голод разумным на планете не грозил. В местных океанах продолжали функционировать фермы по выращиванию биомассы, такого необходимого во всём Содружестве сырья для пищевых картриджей.

В дни стремительного бегства местная элита и её окружение старались прихватить с собой самое ценное, но мест на космических кораблях катастрофически не хватало, и вывезти удалось немногое. Так что оставшимся на Солии разумным безвозмездно перепало брошенное имущество сотен миллионов людей.

А как же Древние? Они жили своей собственной жизнью и не обращали никакого внимания на возню местных разумных. Интересы Древних и местного населения никак не совпадали и надеяться на то, что первые когда-то обратят внимание на последних, не стоило. Мы тоже не замечаем мелких букашек, которые ползают в дальнем углу сада. А если они попытаются нам навредить, воспользуемся химической отравой или прихлопнем их. Чаще они незаметны и не заслуживают нашего внимания.

Вот такая странная сложилась жизнь на планете. Люди копошились и делали что-то своё, а Древние занимались важными делами. Но даже при таком странном сосуществовании первые и вторые изредка пересекались. Древние не переставали искать что-то на планете, нечто важное и необычное. Узнав об этом, обычные разумные всеми способами стремились помочь им в поисках, заодно и приспособиться к новым условиям.

На Солии действительно было много загадок, но Древних они не интересовали. Высшие продолжали искать того, кто разбудил планету. Некоторые жители посёлка Винзур тоже старались привлечь внимание Древних. Самые активные удостаивались внимания со стороны Ош’ лимар Зинауса, представителя древней расы Инсектоидов, прозванной своими многочисленными врагами Тенями. Этот Высший был единственным, кто не пренебрегал редким общением с низшими разумными. Псиону ранга АА+ не составляло труда вскрывать тайны короткоживущих и отличать правдивую информацию от лжи.

В отличии от своих коллег Ош’ лимар Зинаус не отрицал возможности выйти на искомого Высшего при помощи короткоживущих. Исключительно по этой причине он поддерживал некоторые мимолётные контакты. В обмен на необычные сведения Инсектоид давал возможность бывшим гражданам империи Аратан обрести новые знания и способности, которые позволяли возвыситься среди себе подобных.

Самым перспективным полуразумным для Высшего виделся глава поселения Винзур. Умо Рив, продолжал заботиться о гражданах своего посёлка и почти убедил Высшего в своей полезности дальнейшего диалога. Хотя, какой диалог может быть между истинно разумным и практически животным? И тем не менее Умо Рив сумел кое-чем заинтересовать Высшего. Естественно, он не привёл их прямо к тому, кто инициировал пробуждение Солии. Пока не привёл. Этот, так сказать, разумный на примитивном уровне указал на некую связь с тем, кто мог контактировать с неизвестным Высшим. Умо Рив и его добровольные помощники нашли кристаллическую структуру, имеющую местное название Карит-67. Вот это уже было интересно. Основу этого кристалла составляла остаточная структура Высшего. Правда сами кристаллы были остатками разных Высших и возраст этих кристаллов исчислялся миллионами циклов.

Но Древнего из расы Инсектоидов не зря называли лучшим. Он собрал разрозненные воспоминания жителей поселения и сумел вычленить нечто важное. Настолько важное, что Ош’ лимар Зинаус решил не делиться этими знаниями с остальными представителями древних рас.

Командир корабля разведчиков, инсектоид Ош’ лимар Зинаус установил, что именно в этом поселении произошла встреча искомого Высшего с мальчиком по имени Малой. И тут цепочка поиска резко обрывалась. Планета не выходила на контакт с Древними. Поэтому выяснить, как и что способствовало общению Малого с неизвестным Высшим, не представлялось возможным.

Мальчика искали очень усердно. Разведчики Инсектоидов сумели не только найти всех, кто с ним контактировал, но и доставить этих низших на планету. Среди «добровольно» возвращённых были Агал фон Ливен и Куим Алексис.

* * *

Карима грустила. Ей было настолько скучно и одиноко, что она уже не раз подумывала погрузиться в добровольную спячку. Запуск такого процесса для планеты совсем не напоминал сон обычных разумных. Некоторые назвали бы его состоянием отложенной смерти.

В судьбе Каримы как планеты была похожая ситуация. Ценой своей сущности учитель не дал вечным врагам своей расы уничтожить Кариму и всех разумных на этой планете. Её создатель добровольно развоплотился. Он принёс высшую жертву и спас всех остальных. Когда учитель ушёл из этого мира, Карима погрузилась в десятилетия сумасшествия. В какой-то миг ей всё же удалось прийти в себя, после чего она впала в состояние вечного покоя. Но её разбудили.

Маленький и слабый ребёнок заставил её очнуться и не позволил полностью поглотить себя обволакивающему небытию. Появление Малого послужило мощнейшим катализатором пробуждения планеты. Кто бы мог подумать, что этот юный разумный окажется последним представителем древнейшей расы? Расы Аркон. Хорошо, что странному облачному учителю удалось вовремя спрятать сорванца в другой реальности. Теперь маленького и немощного Аркона разыскивали те, кто с лёгкостью способен разрушить не только планету, но и всё местное Содружество.

Карима всё время переживала и страдала оттого, что не может помочь своему маленькому другу. Оставалось только ждать. Облачный учитель закапсулировал свою реальность и перестал отвечать на сигналы планеты. Солия, она же Карима, точно знала только одно – нельзя отвечать на призыв других Древних. Она сразу станет объектом ментальной атаки и невольно выдаст важную информацию о Малом. Планета чувствовала, что стоит хоть кому-нибудь узнать, где сейчас находится маленький Аркон, и это сразу станет известно вечным врагам Аркон, агрессивной цивилизации пси-энерговампиров, противникам всего живого, расе Приксов. Поэтому необходимо скрыться ото всех. Нельзя допустить, чтобы нашли ребёнка и через него вышли на сородичей. Никак нельзя.

* * *

Прибыв на Солию, Древние созвали общий совет. Каждый член совета, как истинный представители своей расы, имел собственный взгляд на существующую проблему и, естественно, причину, по которой рассчитывал установить контакт с Высшим.

Инсектоиды стремились разгадать, кто и как разбудил эту планету, заодно рассчитывали получить неплохие дивиденды от будущего знакомства с Высшим.

Норманы не искали выгоды. Для этой расы вся жизнь заключалась в движении. Их биоэнергетическая искусственная форма жизни была выведена великой цивилизацией Аратай в незапамятные времена. Квазиживая раса отшельников и путешественников никогда не имела своих обжитых звёздных систем. Жажда знаний и любопытство гнали их по бесконечному пути через галактики и вселенные. Познать необычное, вот суть этой расы. Старший Директорий, руководитель Норманов, всё меньше надеялся на встречу с Высшим. Если они так никого не найдут, то вскоре покинут эту уникальную планету. Вселенная бесконечна, и для таких существ, как Кочевники, всегда найдутся новые удивительные загадки.

Архи, объединённые в коллективный и высокоорганизованный разум гигантского улья, хотели выразить благодарность. Каждый астероид-улей всегда возглавляет Королева-матка. Архов, как и Норманов бесконечно давно создали ещё более древние расы. Но в момент пробуждения планеты все Королевы-матки почувствовали присутствие своих создателей. Королевы-матки являлись сильнейшими псионами-искинами ранга А или А+. Они моментально отозвались на бесконечно родной зов. Так их всегда звали только родители. И хотя Архи давно стали великой и могучей расой странников, они не забыли тех, кто дал им жизнь. Бесконечное чувство благодарности толкнуло их на поиски среди огромной россыпи далеких звёзд.

Аш-Хамзи, цивилизация прямоходящих рептилий, только формально входило в Содружество. Раса прирождённых дипломатов и искусных торговцев, они всегда искали выгоду только для себя. Их практически никто не любил. Да и как можно полюбить тех, кто ежедневно практикует каннибализм в отношении рас с низким уровнем развития? Ладно низшие. Эти крокодилы с удовольствием поедали собственных соотечественников, осуждённых за преступления. В этот раз заинтересованные людоеды быстрее всех прибыли на Солию и торопились выяснить, что можно купить и что получится продать этому загадочному Высшему.

Ашур, раса сверхагрессивных плотоядных рептилий, которые в отличии от тех же Аш-Хамзи даже не пытались скрыть своей вечной привязанности к поеданию ВСЕХ разумных. Эта дикая цивилизация, всегда вела постоянные войны с гуманоидами. Выросшие в условиях повышенной гравитации и незнающие, что такое мирное существование, эти злобные рептилии агрессивно кидались на всех, кого видели. Жить, чтобы вступить в бой, и биться, чтобы выжить. Не нужна им эта планета и прочая ерунда. Разумных они быстро съедали и снова искали нового врага. Объединённые силы Содружества давно бы их уничтожили, но вездесущие агрессоры всегда умудрялись находили тех, кто заметно слабее. Потом они грабили и скрывались где-то далеко за пределами обжитых миров. Что искали Ашур? Всё очень просто. Они искали того, на кого можно было напасть и уничтожить. Вот и вся высокая философия этих рептилий.

 

Мзины были настроены бесконечно долго искать того, кто разбудил планету. Раса, имеющая самоназвание Млеур, являлась некой диковиной в Содружестве. Цивилизация, которая придерживалась матриархата, не вызывала особого озлобления у основных рас этого мира. Ведь милые и красивые человекоподобные кошечки всегда могли найти общий язык с любым разумным. Они являлись сильнейшими эмпатами Содружества. Только Сполоты не поддавались искусным чарам, чем немало раздражали вечно молодых прелестниц. Никто не смог узнать, что было нужно Мзинам. Это был самый большой секрет.

Кто ещё был представлен в совете? Ах да, естественно, Карлонги. В Содружестве их осторожно называли Старшие. Они ни к кому и никогда не лезли. И к себе империя Джувиан никого не пускала. Закрытая раса, обладающая технологиями Сеятелей. Цивилизация, которая обогнала всё Содружество в самых различных технологиях минимум на сто тысяч циклов. Карлонгам было неинтересно это слаборазвитое Содружество. Последние несколько тысяч лет их вообще ничего не интересовало. Когда-то великая цивилизация, возомнившая себя выше всех богов, решила встать на путь опасных генетических экспериментов и превратить себя в Демиургов. Но что-то пошло не по плану. В результате рискованных действий отколовшаяся ветвь Древних Сеятелей стала неотвратимо гаснуть. Чтобы они ни делали, какими бы технологиями ни пользовались, ничего Карлонгам не могло помочь. Вымирание растянулось на миллионы циклов. Раса добровольных отшельников и наблюдателей постепенно уходила из жизни. Надежды на спасение не было. Но, услышав зов, Хранитель усыпальницы старшего рода Минодариев принял решение найти того, кто пробудил планету. Карлонги решились на великую молитву прощения и теперь они пытались найти того, кто примет эту молитву.

* * *

Территория Содружества.

Столичная планета Хорленд империи Аратан.

Дворцовый комплекс императора.

Слава всем звёздам, что эта неожиданная история с пси-энергетическими всплесками так славно завершилась. Пробудившаяся планета, к счастью, тоже оказалась никому не нужна.

Император Ланг Торинс отсыпался несколько суток после эвакуации самых достойных граждан империи с планеты Солия. Нет, вам не послышалось. Всемогущий император действительно залёг в личную медицинскую капсулу, в своё время любезно предоставленную главой Дома звёздного пути лордом Лоурес Салькаль. Почти три дня император наслаждался возможностями передовых биотехнологий империи Таои. Три дня всё Содружество осмысливало произошедшее и аккуратно делало прогнозы на будущее. Хорошо, что император милостиво позволил уговорить себя не вмешиваться в дела Древних. Такое решение позже обернулось неожиданной выгодой для империи Аратан.

Напуганные возможными военными действиями и присутствием Древних, почти все государственные образования Содружества предложили империи Аратан всевозможную помощь, льготы и безвозвратные кредиты. Подумаешь, кредиты. Старшие расы предоставили возможность приобретать новейшее оборудование и использовать его на благо всей империи. Император понимал, что в результате неожиданного обмена он остался в большом плюсе. Ну подумаешь, отдал одну отсталую аграрную планетку, которая почти не приносила дивидендов империи. Зато получил новые технологии, которые позволят империи Аратан приблизиться к тем, кого принято называть Старшими.

В этот прекрасный день император Ланг Торинс заслушал доклады своих ведущих министров, и окончательно уверовал в собственную исключительность. А как иначе? Империя Аратан без единого выстрела приобрела то, что не удавалось получить очень долго. Тут и новые технологии, и беспроцентные долгосрочные кредиты. Но самым важным приобретением, по мнению императора, следовало считать появление представителей всех старших и древних рас на краю его империи. Многим в этом мире хотелось приобщиться к наследию древних разумных, но как это организовать? В звёздной системе Милигау постоянно присутствовали около сотни невероятно огромных астероидов-ульев Архов. В Содружестве не было сил, способных справиться сразу с сотней подобных противников. И звёзды с этими Архами. Древние могли и не оценить стремления империй и государств Содружества встретиться с ними. Можно ли наладить контакт и не разозлить высокоразумных гостей? Этот вопрос продолжал мучать императора Ланга Торинса и после отдыха.

Юридический статус звёздной системы Милигау стал неопределённым и во многом непонятным. В любом случае, если Древние уйдут с этой планеты, то все оставшиеся артефакты достанутся, естественно, империи Аратан. Так что, как бы ни закончилась эта увлекательная партия, империя и лично император останутся в плюсе.

Выслушав десяток министров, император напоследок решил принять двух силовиков. В кабинет вошли руководитель службы безопасности империи герцог Ланар Винг и руководитель группы по исполнению особых поручений службы безопасности империи адмирал Сла Ульян.

– Ваше императорское величество! – начал доклад старший по должности герцог Ланар Винг. – За минувшие дни ничего особенного не произошло. Нас удивляет, что Древние никак не вмешиваются в жизнь разумных на Солии. Они попросту их не замечают. Высокоразумные даже не заблокировали связь обитателей планеты с остальным Содружеством. Поэтому наши агенты, оставшиеся на планете, имеют возможность ежедневно докладывать обо всём, что там твориться. Мы убедились, что Древние ничего не скрывают. Они заняты исключительно поиском неизвестной Высшей сущности, которая, по их утверждению, способствовала пробуждению целой планеты. Самым ценным моим внештатным сотрудником на планете является Умо Рив, полковник космического десанта нашей империи в отставке. Именно он, пользуясь неотключенной галактической связью, оперативно передаёт самые важные новости. На основании полученных от него данных, наши аналитики сделали определённые выводы. Древние ищут возможности встретиться с тринадцатилетним гражданином нашей империи. По косвенным сведениям, именно через него контактировала Высшая сущность с планетой. Его зовут Малой. Несколько циклов назад его нашли и взяли под опеку два уважаемых профессора, но во время эвакуации они потеряли мальчишку. Сейчас мы собираем сведения о Малом и его окружении. На этом у меня всё, мой император.

– Очень интересно, – задумчиво протянул император и перевёл свой взгляд на ожидавшего адмирала. – А Вам, господин Сла Ульян, есть что добавить к сказанному?

– Так точно, Ваше императорское величество! – вытянулся в струнку и отрапортовал заслуженный адмирал. – Моя группа плотно работает с информацией, любезно предоставленной нам господином Ланар Вингом.

– Имеющиеся отрывочные сведения помогли нам установить местонахождение опекунов. Они оказались действительно известными практикующими учёными. Это некие Агал фон Ливен и Куим Алексис. До вчерашнего дня они находились в закрытом научно-исследовательском комплексе нашей империи. Вчера я направил к ним на скоростном курьерском челноке оперативную группу. Однако, несколько часов назад мне сообщили по закрытой линии связи неприятную новость. Профессор Агал фон Ливен и профессор Куим Алексис исчезли с планеты.

Глава 1
Сто миллиардов энергонов – это много или мало?

Территория Содружества великих империй.

Звёздная система Салар.

Столичная планета империи Барит.

Столица империи город Юрга.

Квартал правительственных зданий.

Министерство финансов и экономики.

Прошло десять дней, как Лой помог расправиться с сильнейшим псионом империи Белотон Токинулоком Витоко. И ровно десять дней и ночей юный герой посвятил полученному во временное управление министерству.

Первые часы в кресле министра показались Мал Лою скучными и какими-то душными. Но, прислушавшись к толковым рекомендациям симбиота, псион резко сменил своё отношение к неожиданной работе. Раз уж пришлось возглавить ведущее министерство, то стоит как следует потрудиться. Исключительно для пользы огромной империи. Да и просто интересно.

И тут Лой действительно развернулся. Он назначил совещание со всеми руководителями департаментов своего министерства. Причём сделал это не дистанционно, как было принято раньше, а «живьём», с обязательным присутствием глав подразделений. Ему очень хотелось послушать тайные мысли своих подчинённых и особым образом посмотреть им в глаза. То, что узнал Лой с помощью своих псионических способностей, оказалось невероятным. Никто из семидесяти девяти разумных, присутствующих на совещании, не делал ничего на благо империи. Каждый рабочий день они присутствовали на своих рабочих местах и даже умело имитировали кипучую деятельность. Правда по-настоящему хорошие результаты, почему-то совсем не совпадали с поставленными задачами. Любая активность чиновников в стенах министерства оборачивалась личным обогащением.

И тогда Лой впервые решил попробовать приём коллективного мягкого внушения. Нет, он не лишал рассудка чиновников и не пытался изменить им память. Новый министр «позволил» всем оценить порочность собственных поступков, подрывающих благосостояние империи, и искренне сожалеть о содеянном.

И звёзды с этими финансами. Опытные служащие за несколько десятилетий усердной работы сумели создать неформальное финансовое ведомство. Сотни миллиардов энергонов ежегодно растворялись, перетекая на многочисленные счета случайных подрядчиков. В результате реальная казна империи почти опустела, и основным участникам эффективных схем иногда приходилось возвращать часть украденных средств обратно. Надо же поддерживать родную империю.

Мал Лой попытался отследить все финансовые нити, связывающие теневую и официальную экономику. И убедился, что организатор незаконной системы распределения государственных средств оказался очень талантливым разумным. Твёрдая иллюзия, в которой находится юный псион, являлась точной копией того самого финансового гения. Ну что же, раз министр наворотил дел, то министру и придётся всё исправлять. Вот только министр ненастоящий. Слава звёздам, подчинённым об этом ничего неизвестно.

Двое суток виноватые чиновники искренне фиксировали свои преступления. Всё это время они не покидали совещательного зала министерства. Каждый усердно старался скомпрометировать себя и своё близкое окружение. Лой подвёл итоги и принял важное решение. Он без колебаний уволил всех в течение одной минуты и передал самые интересные материалы своему соратнику, начальнику службы безопасности империи.

Через сутки министерство парализовало. И это не просто игра слов. Половину сотрудников подкосило неизвестное недомогание, а остальные либо взяли очередные отпуска, либо отключили биокомы и перестали выходить на связь. Дошло до абсурда. В некоторых департаментах и службах никого не осталось. Отдельные этажи огромного министерства пугали непривычной пустотой. Очень мало разумных присутствовало на службе и не верилось, что таким малым составом можно справиться с работой целого министерства. А ведь им удалось. И хотя фальшивый министр был противоположностью криминальному финансовому гению, Лой создал не менее талантливую систему. Естественно, не обошлось без помощи Крохи.

По новым правилам все платёжные поручения подвергались многоступенчатому контролю. Лою оставалось лишь подтвердить законность финансовых операций. На самом деле хитрый псион спихнул всю рутину на Кроху, и тот, пользуясь своим положением, усовершенствовал процесс. Выстроенная Корректором программа контроля самостоятельно вносила изменения и улучшения в алгоритм.

Вот и прошли наполненные суматохой рабочие деньки. Всё постепенно наладилось, и Лою в министерстве финансов и экономики делать было нечего. Можно подыскать достойную замену бывшему министру и вернуться к учёбе и делам своей корпорации.

* * *

– Носитель, – подражая одному из древних наставников солидно пропищал симбиот, – через день у нас заканчивается отпуск на планете. Но я должен сообщить, что в нейрокомы твоего опекуна и его сына поступило много предложений о сотрудничестве с корпорацией «СЕМЬЯ». Как нам поступить?

День так хорошо начинался! В загородном особняке бывшего министра мне удалось великолепно выспаться и уделить время действительно важным делам. Когда я отбирал в подпространственном хранилище кристаллы в подарок старому псиону, то вспомнил о своём обновлённом пищевом синтезаторе. Давно пора протестировать первое творение Крохи. Волшебный аппарат тут же занял центральное место на столе и полчаса старательно готовил для меня кулинарные шедевры. А потом мне в голову пришла неожиданная гениальная идея. Почему бы не заставить этот ящик приготовить что-нибудь по-настоящему необычное? Вроде тех напитков и продуктов, которыми меня угощали внутри звезды. Было бы неплохо наполнить обычные блюда полезной пси-энергией. Сказано – сделано. Что-то, конечно, получилось, но чаще выходила полная ерунда. На такую бурду даже смотреть было невозможно, не то, что глотать. А запах! Нет, лучше не думать об этом. Хотя, такими мерзкими блюдами можно было бы кормить не очень честных чиновников в воспитательных целях. Именно в такой важный момент голосок симбиота отвлёк меня от творческих мук.

 

– О чём ты лепечешь, Кроха? – произнёс я и на всякий случай подальше отодвинулся от очередного неудачного кулинарного изобретения. – Ты что, перехватываешь все вызовы, поступающие к Янгусам?

– Естественно, перехватываю, – нагло заявил доморощенный шпион. – Твои новые родственники уже десять дней находятся в закрытой локальной зоне. Или ты забыл?

– Ничего я не забыл, – правдиво ответил я своему персональному надзирателю, стараясь выглядеть как можно увереннее. – Учатся они там. Не увиливай от вопроса. Кто там надоедает моим родственникам?

– За минувшие десять суток, – как настоящий лектор принялся излагать шарик недоучка, – на искин нашей корпорации и в личные биосети твоих родственников поступило не меньше тысячи вызовов. Я, конечно, понимаю, что вы, разумные, считаете рекламу неотъемлемым условием удачной торговли, но это просто невозможно. Нам предлагают купить всё, что есть у них и продать всё, что есть у нас. Не хочу перечислять весь этот бессодержательный бред. Остановлюсь на вызовах, которые могли бы заинтересовать нас.

– Ладно, расскажи, какие вызовы ты считаешь важными, – пробурчал я и постарался тихонечко уничтожить свои эксклюзивные пси-энергетические блюда. – Надеюсь, от императора вызовов не было?

– Не надейся. Канцелярия императора тоже хотела связаться с нами, – ехидно принялся перечислять Корректор, – а также представители всех министерств и ведомств. Не забыли отметиться фирмы и корпорации, занимающиеся изготовлением и реализацией структур Профи. На самом деле от нашего любимого императора пришло приглашения для всех акционеров корпорации «СЕМЬЯ». Сегодня вам необходимо прибыть во дворец и присутствовать на вручении каких-то местных наград. Ты же понимаешь, что передал значимую часть акций корпорации не просто империи Батчат, а самому императору. Бюрократическая машина и специальная комиссия в срочном порядке приняла решение, что корпорация «СЕМЬЯ» обязана получить статус стратегической как особо важная для всей империи. И теперь вас всех приглашают. Кстати, министра разворованных финансов и подорванной экономики тоже.

– Ты что, раньше не мог мне об этом сказать? Сколько у нас времени до начала приёма? – я разозлился и некрасиво перебил своего недоделанного персонального секретаря.

– Не переживай, Лой, – невозмутимо ответил симбиот. – Я всё заранее просчитал. Тем более, мы с тобой за эти дни многое успели сделать для империи. Поверь, с технологиями, которыми пользуется местное Содружество, вскрыть нашу программу невозможно. Когда-нибудь они, конечно, смогут её взломать. Так как программа самообучающаяся, для начала им придётся создать целый кластер мощнейших искинов. На это уйдёт несколько сот циклов. А пока мы можем быть совершенно уверены в экономической и финансовой стабильности рынка империи Батчат.

– До начала торжественной аудиенции у нас ещё есть парочка часов. Пора телепортироваться к нашим новым родственникам и переместить их сюда. Надеюсь, что за десять дней они смогли усвоить большую часть необходимых для бизнеса структур Профи.

Для того, чтобы вернуть моих родственников обратно в усадьбу, не потребовалось много времени. Методики скорейшего обучения, вложенные в новые структуры Профи, действительно наделили обучающихся невероятными возможностями. За эти дни мои родственники освоили много новых структур Профи. Мне показалось, что гораздо больше времени ушло на то, чтобы объясниться. Не хотелось грубо подчинять своей воле опекуна и его сына. Я постарался мягко и осторожно подвести их к воспоминаниям о нашем изнуряющем строительстве на острове «Невидимый». Потом я добавил гордости от признания империей успехов корпорации «СЕМЬЯ» и передачи значительной части акций лично императору Логусту Справедливому.

– Но как же так? – растерянно хлопая белёсыми ресницами осторожно переспросил мой опекун, с недоумением поглядывая на своего сына. – Мы ведь только приступили к организации производства. Почему император обратил внимание именно на нашу корпорацию?

Делать нечего. Пришлось ненавязчиво подвести старика к мыслям о том, как уникальны образцы наших структур Профи и что ситуация требовала быстро развернуть суперсовременный комплекс их производства. Разговор длился мучительно долго, но исключительный вклад Янгусов в наше предприятие стал очевиден для всех, даже для меня. Я выкручивался, как мог. Через час моей виртуозной и утомительной работы Янгус старший и его сын созрели для встречи с императором. Во времена своей добросовестной службы на благо империи в должности имперского палача Янгусу Румену неоднократно приходилось общаться с императором. Мало ли, какие поводы для встреч бывают у императора и палача. Ну, было и было. А вот его сыну, Янгусу Валенду, даже мечтать о подобной привилегии не приходилось. Где он и где император. Однако судьба любит иногда посмеяться над нами. Простому разумному ни за что не угадать, что случиться с ним в будущем. В назначенное имперской канцелярией время мы прибыли во дворец Логуста Справедливого.

* * *

Мероприятие, на котором присутствовал император и представители высшего сословия, неожиданно оказалось почётной церемонией и проводилось под строгим контролем протокольной службы. Мне, конечно, ещё не приходилось бывать на таких встречах, но особого интереса вся эта канитель у меня не вызывала. Ну подумаешь, куча самовлюблённых дворцовых чинуш. Даже если их разместить ровными рядами, они всё равно попытаются завладеть вниманием императора и не забудут обратить монаршее внимание на нужных и полезных людей. Мы, к сожалению, под эту исключительную категорию не попадали. Искусственная суматоха вокруг императора вскоре улеглась и всем нам разрешили свободно расположиться в определённой части зала. Началась церемония награждения и поощрения.

Неожиданно стало понятно, что все действия этого шоу были заранее продуманы. Каждое последующее событие заставляло присутствующих в огромном зале счастливчиков открывать для себя новых героев дня. Внезапно оказалось, что все взгляды сосредоточены на нас. Вернее, на моём опекуне и его сыне. На меня, такого гениального и умного, слава звёздам, внимания никто не обратил. Подумаешь, простой паренёк, которому совершенно случайно передали некоторое количество акций малоизвестной корпорации. Что он может понимать в становлении и развитии перспективной компании? Даже в качестве жениха для многочисленных девиц на выданье почтенная публика меня не рассматривала. Ну и хорш с ними. Не нужно мне их назойливое внимание.

В тот день многие разумные получили награды от монарха. На церемонии поощрили учёных, добившихся выдающихся результатов в освоении бюджетных средств. Заслужили внимание деятели искусства и культуры, которые одновременно кичились своими мнимыми достижениями и ненавязчиво намекали о пользе финансового поощрения. Естественно, они имели в виду себя. Потом, к моему немалому удивлению, наградили группу инженеров, спроектировавших и собравших действующую модель гравитационного стабилизатора. Я, конечно, не стал глубоко вникать в суть их изобретения, но даже Кроха, дослушав хвалебную оду в честь инженеров, осторожно отметил: – Ты знаешь, Лой, а они здорово придумали.

Минут через пятнадцать очередь награждаемых плавно подошла к нам. Блюстители дворцовых традиций подметили, как оживился император и начальник его службы безопасности. Император лично вручил каждому представителю корпорации «СЕМЬЯ» по ордену «Защиты чести империи» и добавил по паре каких-то блестящих медалек. Затем глава империи, к великому изумлению титулованных вельмож, пожал каждому награждаемому руку и даже позволил себе очень тихо что-то сказать.