Ловушка (для) дракона

Tekst
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Ловушка (для) дракона
Ловушка (для) дракона
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 14,43  11,54 
Ловушка (для) дракона
Audio
Ловушка (для) дракона
Audiobook
Czyta Людмила Шапочкина
7,87 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Ловушка (для) дракона
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1

– Я выхожу замуж за дракона!

– Что–о–о?! – уточнила кузина, проливая чай на скатерть.

Родители одновременно звякнули чашками о блюдца, посмотрели заинтересованно.

Папа изогнул тёмно–рыжую бровь, демонстрируя не столько удивление, сколько ехидство. Только вчера в его кабинете я решительно сообщила, что замуж в ближайшие годы не пойду, пусть даже не старается. И очередной список женихов читать не стану.

Послала ему нежную улыбку и ресничками похлопала. Папуля у меня – золото. Балует, правда, чрезмерно. Но лично я не жалуюсь, вполне всем довольна.

– Замуж. За дракона. Осталось понять, какого, – ответила сразу всем, откладывая газету. – Император приказал опоре нашей нации жениться и одарить страну талантливыми наследниками. Это мой шанс!

– Так, может, и я выхожу замуж? – обрадовалась Эсмеральда.

– Тебе шестнадцать, – напомнила я кузине и обратилась к родителям: – Когда я приведу в дом дракона, пожалуйста, ведите себя прилично. Не бросайтесь ему в ноги, не кричите: «Спаситель ты наш!», договорились?

– Не уверен, что смогу сдержаться. А ты, дорогая? – уточнил у мамы папуля, театрально прижимая руку к груди.

– Сомневаюсь, что нам придётся прилагать столь титанические усилия. Драконы – хищники, а не добыча, а Дарина явно собралась устроить охоту. Им это не понравится.

Мама посмотрела на меня в упор.

– Думаешь, у меня не получится? – процедила я, сузив глаза.

Вот вечно она так. Не верит в меня. Думает, девушка должна быть кроткой, милой, нежной, воздушной и… бесхарактерной. А я не такая. Слишком яркая, темпераментная, эмоциональная. И локоны рыжие, буйные, непокорные. И глаза не тёплые карие, как у папы, или загадочные тёмно–шоколадные, как у неё, а янтарные, будто в пламени костра взрываются крошечные солнечные брызги.

– Думаю, как только драконы узнают, что на них охотится такая егоза, как ты, отправятся в тайную канцелярию, чтобы получить артефакты невидимости вместе с политическим убежищем, – пошутила мама.

– Очень смешно! – фыркнула я.

– Кстати, а глава тайной канцелярии тоже дракон. Дарина, может, тебе наняться к нему? – восторженно предложила кузина. – Служебный роман – это так здорово! Тебя обязательно возьмут. С твоими–то талантами!

Эсмеральда многозначительно поиграла бровями и посмотрела на меня с выражением: «Ну же, похвали! Шикарно ведь придумала, да?»

Нужно спрятать от неё любовные романы, не то вырастет, думая, будто на работу девушки идут не ради денег и амбиций, а чтобы найти жениха. Хотя, боюсь, кузина – запущенный случай.

– Шутишь? Хочешь, чтобы фан–клуб Шаара ДаАрина меня порвал на много–много маленьких кусочков? Нет уж, выберу себе дракона побезопаснее.

– То есть, нарисованного? – с самым «искренним» участием уточнила папа. – Или плюшевого? С красивым розовым бантом на шее.

У меня из ушей едва дым не повалил!

– Поражаюсь, как тебе удаётся язвить, не умирая при этом со смеху.

– Я тренирую сдержанность, – с постной миной ответил папуля. – Чтобы в момент знакомства с будущим зятем не рухнуть на колени и не клясться ему в вечной любви, осыпая благодарностями, что взял в жёны мою строптивую дочь. Всё, как ты просила.

Эсмеральда неприлично прыснула. Я тоже не смогла больше дуться, сперва хмыкнула, затем захохотала в голос. Мамуля улыбнулась, но спустя пару мгновений прикрыла губы салфеткой и позволила себе рассмеяться.

Папа довольно улыбнулся.

– Дарина, я не против, чтобы ты попробовала окрутить несчастного, ни в чём не повинного дракона, но не хочу, чтобы расстроилась, если вдруг твоя затея не удастся. И хочу напомнить в очередной раз, самое главное – это…

– Обучение в академии! – хором закончили мы с Эсмеральдой.

– Именно. Любые ваши коварные планы не должны мешать учёбе. Диплом не за горами.

– Самое главное – это репутация, – не согласилась мама и послала папе недовольный взгляд. – Вы девушки и всегда должны вести себя прилично. То, что ты, Дарина, учишься в академии, даёт определённую свободу, но всё же, пожалуйста, помни, чему я тебя учила.

Я сложила руки на коленях и торжественно кивнула. Помню, отлично помню.

– Не попадаться, – озвучила я главное магическое правило. Не родительское.

Мама закатила глаза. Вздохнула так несчастно, будто ей досталась самая непослушная дочь в мире. Но я все её манипуляции знала на зубок. Правда, исправно на них попадалась, но хотя бы не каждый раз.

– Ну, в общем и целом Дариночка права, – поддержал меня папа, обращаясь к жене.

Мы с Эсмеральдой не стали ждать, когда они начнут выяснять отношения, припоминать, кто сильнее нас баловал, кто больше виноват, что мы выросли такими самостоятельными, и сбежали в мою спальню.

– Сейчас я помогу тебе, а ты потом – мне. Надеюсь, император не женит всех холостых драконов королевства, пока я дорасту до возраста невесты, – заволновалась кузина.

– Договорились! – клятвенно пообещала сестре. – А теперь собирайся. Пойдём выбирать мне дракона.

– Как?

– Сходим на рынок, узнаем полный список женихов, а дальше будем действовать по ситуации.

– Отличный план, хорошо продуманный, – съязвила Эсми.

– Лучше сделать и пожалеть, чем не сделать и всю жизнь ругать себя за нерешительность. А дракона я точно себе найду, вот увидишь! Никуда он от меня не сбежит.

– Мне его уже жаль.

– Эй–эй! Ты на чьей стороне вообще?

– Извини! – Кузина прижала руки к груди и хлопнула ресничками. Дождалась, когда я милостиво кивну, и продолжила: – Повезёт же бедолаге.

– Эсмеральда! Не говори так о моём будущем муже, а то сама останешься без дракона!

Глава 2

Рынок гудел. Жители столицы обсуждали свежий выпуск газеты «Кернский вестник», и новости из него обрастали слухами с невероятной скоростью.

Мы с Эсми неспешно прохаживались по рядам, разглядывая товар, и охотно общались со всеми, кто желал поговорить, заодно покупая разные мелочи для маминого рукоделия. И ей приятно, и у нас отличное прикрытие.

– А драконы–то уже в городе! Будете производить впечатление? – спросили нас в лавке, торгующей лентами.

– Обязательно! – заверила Эсмеральда. – Я вот специально кузину привела к вам, буду снаряжать на дело. Не знаете, есть у нас в женихах драконы, у которых подрастают младшие братья? А то мне на брачный рынок только через пару лет. – Паршивка состряпала несчастную мордашку и призналась шёпотом: – Хочу Дарину выдать замуж так, чтобы и мне дракон позднее достался.

Посмотрела на неё с возмущением. Ну, даёт!

Однако маневр сработал. Нам тут же выдали список холостых драконов, о которых уже собрали сведения местные кумушки, с утра допрашивая покупателей. Эсми всех записала в блокнотик, ещё и о подробностях расспросила.

– Ой, нет, Кальтер Винд ей не подойдёт. Ледяной дракон заморозит нашу огненную барышню, хотя характер у него, наверное, подходящий. Подумаем. Кто ещё есть? – продолжила допрос кузина, пока я демонстративно закатывала глаза.

– Аксель Дрим – дракон земли, трав и цветов! – сверкая глазами, влюблённо произнесла продавщица. – Представьте только, как здорово!

– Романтичненько, – по слогам произнесла Эсми. – Только вот, у меня сестрица в таких вещах ничего не смыслит. Любовные романы не читает, цветы не любит, травы уважает только ядовитые. Ей детективы подавай и влипнуть куда–нибудь, чтобы у всей семьи головы поседели.

– Эсмеральда! – возмутилась я. – Что ты такое говоришь? Не делай из меня чудовище!

– Я? Да я тебя нежно люблю! – искренне заверила кузина. – И жениха хочу тебе найти такого, чтобы вы прожили в любви и согласии до самой смерти. До старости, а не до первого скандала. Тебе нужен кто–то со стальным характером.

– Шаара ДаАрина присмотрите, – посоветовала продавщица соседней лавки. От неё не так давно отошли покупатели и она с интересом присоединилась к нашей беседе, перекладывая клубочки ниток покрасивее.

– С ума сошла? – возмутилась её коллега. – Не произноси его имя вслух! Накличешь!

– Ой, да не выдумывай, – отмахнулась владелица пряжи и ниток. – Будто высокому лорду есть дело до наших сплетен. А барышня хоть и стоит, делая приличный вид, а видно, что с характером. Как раз ему под стать.

– Дура ты! – огрызнулась продавщица лент. – Глава тайной канцелярии всё видит, всё слышит. И до всего ему есть дело, особенно до девушек, которые собрались за него замуж.

– Я не собралась! – произнесла искренне. – Никак не претендую на его руку и сердце. Вот, других присматриваю.

Мы с таким воодушевлением обсуждали драконов, что в какой–то момент вокруг лавок с лентами и нитками собралось десятка три девиц на выданье.

– Конкурентки подслушивают, – ревниво прошептала на ухо Эсмеральда. – Хорошо, мы успели основное узнать до их появления.

– Пора уходить, – решила я и, кивнув продавщицам, аккуратно просочилась сквозь толпу, ведя за собой Эсми.

Уйти с рынка вот так сразу – затея не то, что сложная. Невозможная! Конечно же, мы накупили корзину совершенно ненужных вещей, но осознали это далеко не сразу. Пришлось нанимать мальчишку–курьера, чтобы отнёс домой тяжести. Сами же пошли есть мороженое в ещё одно место, где собирались все сплетни.

– Это ещё что? – возмутилась кузина, когда мы вышли на Вишнёвую улицу, где была наша любимая кондитерская «Взбитые сливки».

– Очередь за сплетнями, – хмыкнула я. – Наверное, мне стоит сходить в книжный клуб и там разжиться информацией. Девчонки наверняка тоже с утра без дела не сидят.

– Я тоже хочу в «Драконьи занозы»!

– Рано тебе ещё.

– Ой, будто я неприличных книг не читала!

Посмотрела на кузину возмущённо.

– Там нет неприличных книг. Там просто собраны книги о драконах, в том числе романы твоей любимой Эрайи Алетисты. Лично я детективы читаю и научные труды.

 

– Да–да, так я тебе и поверила, – вздохнула Эсмеральда. – Ничего, вот через год поступлю в академию и начну захаживать в библиотеку. Рано или поздно найду вход в ваше потайное общество.

Спорить не стала. Упрямая сестрица непременно попадёт в наш книжный клуб, даже не сомневаюсь, ведь она тоже обожает драконов и всё, что с ними связано. Но не раньше, чем ей исполниться восемнадцать. И это не я придумала. Такие правила древнего строения.

Мы уже почти вышли с рынка, как вдруг моё внимание привлекла небольшая яркая палатка, над крышей которой парили магические звёзды, загадочные светящиеся круги и фигуры.

– Что это? – прошептала я в удивлении.

– Не знаю, – протянула Эсми заинтересованно. – Пойдём посмотрим!

У палатки толпились люди, но никто не заходил и не ясно было, очередь это или просто зеваки. Все стояли молча и, кажется, прислушивались. Мы с кузиной тоже постояли так пару мгновений, а затем я выпрямилась и озвучила вопрос, что там происходит.

– Гадалка приехала из Омбезии, – шёпотом ответила мне дама с корзиной яиц. – Запускает по одному. Всю правду говорит! Таралька, подруга моя, вышла с квадратными глазами, домой пошла мужу шею мылить…

– Ой, будто отдохнуть мужику нельзя! – возмутился её муж. – Немножко кутнул. До номеров–то с той бабой не дошёл.

– И не дойдёт уже, – со злорадным смешком ответила ему жена. – Сейчас посмотрим, может, и ты не дойдёшь! Всё узнаю!

– Да я тебе и без серебра скажу: никогда от тебя не гулял и не собираюсь. Люблю тебя, змеюку недоверчивую, сил нет.

– Конечно, не гулял, – уверенно ответила ему жена. – Придушу ведь. Сковородкой отхожу. Яда в суп налью. Отрежу гулялку!

– Хватит–хватит, пойдём домой, сердце моё. Анаконда моя драгоценная. Орлица печени моей, всю уже выклевала…

Мы с Эсми переглянулись и дружно подавили улыбки, но, стоило супружеской чете отойти подальше, неприлично расхохотались. На нас тут же зашикали.

– Не мешайте мадам гадать! И вообще, встаньте в очередь!

Нам рассказали, что таинственная мадам приезжает не впервые, её здесь хорошо знают, ведь она говорит правду и только правду, так что мы присоединились к ожидающим.

На удивление очередь двигалась очень быстро. Люди заходили, проводили в палатке совсем немного времени, выходили в полном восторге, расстройстве или задумчивости, но все рекомендовали непременно сходить и расстаться с тремя серебряными монетами.

– Тебе не кажется, что они нас отправляют к мадам нарочно, чтобы не быть единственными дураками, которые поверили слухам и выбросили деньги на ветер? – шёпотом спросила я у Эсми.

– Думаю о том же.

Мы уже почти собрались уходить, как подошла наша очередь.

– Ты иди, а я сэкономлю карманные денежки, – предложила кузина, поглядывая в сторону книжной лавки, где сейчас выгружали товар.

– Да мне, вроде как, и не особо нужно. Иди ты. Я лучше книжку куплю, – предложила, косясь в ту же сторону. Кажется, привезли новый справочник по драконам. Пахнет типографской краской – аж пальчики чешутся пошелестеть страничками.

– Нет–нет. Иди и спроси, какого дракона тебе выбрать! Вот список! – Эсмеральда втиснула в мою ладонь свою записную книжку и практически втолкнула меня в палатку.

Я думала, все гадалки на ярмарках – это женщины в возрасте. Закутанные в много слоёв ткани, звенящие украшениями из монет разных стран, бусин, драгоценных камней, ракушек. В общем, представляла кого угодно, только не молодую, модно одетую женщину.

– Здравствуйте. Присаживайтесь, – предложила она. – Вы ко мне пришли по вопросу брака?

Голос звучал по–деловому. Она провела рукой над несколькими колодами. Часть из них была сильно потёртой, потрёпанной, некоторые выглядели поприличнее, одна колода казалась совсем новой, будто её вообще впервые достали из пачки.

– Не совсем, – произнесла я, глядя на колоды. Взгляд притягивала та, на которой не было вообще никаких украшений. Чёрно–белая, невзрачная. Затёртая, с обтрёпанными краями. А ведь там лежало несколько колод с драконами!

– Озвучьте ваш вопрос колоде, – произнесла мадам. Не отрывая от меня взгляда она потянулась к той самой невыразительной колоде и протянула её мне. – Сдвиньте часть карт и из верхней достаньте одну.

Кончиков пальцев коснулось заклинание чистоты. Я удивлённо посмотрела на левую руку. Не знала, что гадалки так умеют.

– Я хочу выйти замуж за дракона, но не знаю, какого выбрать.

Гадалка заинтересованно на меня посмотрела, затем с мягкой улыбкой приняла карту и хмыкнула.

– Колесо фортуны.

– То есть мне повезёт? – обрадовалась я.

– В некотором роде. Всё случится само собой.

– Но… Я не понимаю. Мой вопрос был немного иным. За кем из драконов мне… – В голове всплыла ехидная мамина фраза про охоту, и я не нашлась с нужным словом, озвучила правду: – охотиться. Ну, условно. Не так всё будет грубо и страшно.

– Все решения уже приняты. Просто доверьтесь судьбе и не опускайте руки, – мягко произнесла гадалка.

Я недовольно поджала губы, но монеты в чашу опустила и, попрощавшись, вышла. Нашла сестру у лавки с книгами, мрачно буркнула: «Развод какой–то, а не гадание».

– Да–да, – ответила та без капли внимания к моим проблемам.

Возмущённо на неё посмотрела.

– Ты чего?! – начала я заводиться, но тут увидела, что за книгу держит сестра. – Закрой! Неприлично ведь!

– Что неприличного в красоте? – Эсми захлопала ресничками, но скрыла полуголую парочку от общественности. – Купи мне книгу, дорогая старшая сестричка.

Я мученически вздохнула, но приложила руку к проверочному артефакту и купила запрещённую для несовершеннолетних литературу.

– Если ты когда–нибудь сдашь меня, придушу, – напомнила я о договорённости.

– Ой, да ни твои ни мои родители не узнают. Я и читать буду в твоей комнате, чтобы не попасться! – заверила кузина. – А дядя с тётей только обрадуются, если поймут, что у тебя проснулся вкус с дамским темам. Кстати! Что сказала гадалка?

– Ничего не сказала, – буркнула я недовольно. – Доверься, мол, судьбе и не опускай руки. Всё уже решено. В общем, странно всё и противоречиво.

– Ну и отлично! Значит, дракон тебе точно достанется!

– Но какой? У нас не так много времени, я не могу распыляться и гоняться по всему городу за разными, пытаясь познакомиться. Мне нужен один. Самый лучший!

– Дарин…

– Не вспоминайте здесь главу! – шикнула на нас продавщица. – Услышит ещё! И вообще, купили книгу – идите дальше, не загораживайте витрину.

Мы с Эсми непонимающе посмотрели на суровую женщину, а затем губы кузины растянулись в улыбке. И я точно знала, какой будет её следующая фраза.

– А тебе не кажется, что всё уже действительно решено? – хитрой лисицей протянула она. – Есть один дракон, у которого с рождения в документах написано, что он принадлежит Дарине!

– ДаАрин – это не Даринин, не нужно здесь нагнетать. Ты что, для любимой сестры не могла найти дракона… э–э–э…

– Нарисованного? – с хохотом припомнила вариант папули эта плутовка. – Хотя плюшевый интереснее, его можно брать в постель!

– Иди в баню! Ты нарочно надо мной издеваешься.

Пока сестра хохотала, я открыла карманное зеркальце, чтобы позвонить подруге и пожаловаться на судьбу–злодейку, развод гадалки и несправедливость жизни, если та вдруг сказала правду.

– Злата Злыдьевна, соедини с Шуанет, – попросила я магическое средство связи уважительно. Поди не так к нему обратись, непременно устроит подлянку.

– Уже влипла в историю? А ну, живо мне всё рассказывай! – велело зеркальце. – Ты ей звонишь только если нужен умный совет. А его и я дать могу.

– Злата Злыдьевна, пожалуйста, соедини с Шуанет, – повторила я терпеливо.

– Эсмеральда, я вижу, что ты рядом. Что она натворила? – потребовало зеркало отчёт от совершенно постороннего ей человека!

– Ничего. Соскучилась по подруге, – солгала та, не моргнув глазом. И, только я хотела спокойно выдохнуть, добавила: – И замуж за Шаара ДаАрина собралась.

– Что?! – зазвенело зеркальце магической трелью.

– Ну она же Дарина, он, считай, как для неё создан!

Эсми схватилась за полюбившуюся ей теорию и не желала с ней расставаться, ещё и не упустила возможности подлизаться к магическому артефакту. У сестры пока не было своего зеркала, так что она периодически пользовалась моим. Если Злата была в хорошем настроении, конечно.

– Чушь! – безапелляционно фыркнуло зеркало и соизволило соединить меня с подругой. – Надеюсь, она вправит тебе мозги. У меня на это не хватит никакого терпения! Придумала тоже – замуж за главу тайной канцелярии. Совсем кукушкой поехала. А я говорила, не нужно так много читать, это вредно для…

Злата не успела договорить – мне ответила Шуанет. Невозмутимая и спокойная, она заинтересованно изогнула бровь и тут же пригнулась. Мимо просвистел какой–то предмет.

– Я не вовремя? – уточнила, хотя было ясно, что ей совершенно очевидно сейчас не до меня.

– Не обращай внимание. Очередной пациент, не умеющий читать инструкцию. Побесится и перестанет.

Она снова пригнулась, после чего внимательно на меня посмотрела.

– Я ходила к гадалке. Со мной всё плохо, да? Злата говорит, мне нужна твоя помощь.

– На дракона гадала? – моментально раскусила меня подруга. – Не можешь выбрать из ассортимента красавчиков?

– Ага. Меня развели на три серебряные монеты и сказали, что нужно довериться судьбе. Не особо это похоже на ответ.

– А что ты хотела от гадалки? – фыркнула Шуанет. – Они свои шары магические спиртом протирают. По склянке в день у меня берут, не меньше. На малюсенький шар. Очень, очень грязный! Ясное дело, таким верить нельзя.

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?