Откровение

Tekst
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Откровение
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Предисловие

Я открыла глаза и попыталась сконцентрировать на чем-нибудь взгляд. Белый потолок. Точнее серый, потому что в комнате темно, и лишь сквозь окно пробивается свет уличных фонарей. Подо мной широкий и мягкий матрас. Я накрыта тонким одеялом.

Задержала дыхание. Прислушалась. Через мгновение я услышала тихий плач ребенка и остро почувствовала себя воровкой. Был ли страх? Нет. Замешательство? Да.

Вы знаете, каково это, жить, не зная к какой стороне принадлежишь? Ты зло или добро? Как жить, не определившись, что в тебе больше: темного или светлого?

Я знаю. И об этом будет мой рассказ.

Tempus vulnera sanat

Время лечит раны

Я закричу, но никто не услышит. Сколько времени должно пройти, чтобы эта боль утихла, эта обида забылась, это сердце снова забилось?… Я должна жить дальше. Чувствовать, дышать, видеть небеса и зеленую траву… Закрыть глаза… Услышать то, что раньше тихо шептало на ухо, а теперь кричит всё громче и громче. Я закричу, и боль утихнет. В последний раз. Вдох. Выдох. Вдох.

1

1990-е годы.

Я снова начала рисовать. Это помогает, когда стресс становится частью твоей жизни. Отпуск уже подходил к концу. Уезжать совсем не хотелось.

– Эмили, – окликнули меня. По ступенькам беседки поднималась высокая стройная девушка. Смуглая кожа, длинные черные волосы, миндалевидный разрез глаз. Я могу вечность смотреть на неё. Пару её портретов я увезу с собой, как частичку того, что мне теперь дорого.

– Ты не устала? Уже за полдень.

– Занятия закончились?

– Да, – девушка встала рядом со мной и внимательно посмотрела на мольберт.

– Море сегодня особенного цвета.

– Впервые такое вижу. Наверно, потому, что скоро осень.

– У тебя здорово получается. Не хочешь организовать свою собственную выставку?

– Ты уже второй раз об этом говоришь, – засмеялась я и отложила кисть, затем вытерла руки и подошла ближе к краю беседки.

Ветер был слабый, даже какой-то вялый. От этого море так спокойно плескалось внизу. Нагретые солнцем, розмарин и лаванда терпко благоухали вокруг.

– Хочешь ещё поговорить, прежде чем пойдешь собирать вещи? – на плечо опустилась рука. Я вздохнула.

– Я тебе ещё не надоела?

Девушка улыбнулась.

– Думаю, что мне самой необходимы твои вопросы и рассказы. Как говорит мой муж – главное практика.

– Нина, ты будешь хорошим психологом. Я тому явный пример. Можешь быть уверена, что твой первый пациент, несомненно, идет на поправку, – улыбнулась я.

– Ну, пока что я только инструктор по йоге, – засмеялась девушка.

Вскоре мы уже сидели в тени веранды и пили прохладный мятно-лимонный напиток.

– Боюсь возвращаться, – я медленно отпила из своего стакана и посмотрела на море. Боюсь снова попасть в тупик своей жизни.

– Ты совсем не хочешь домой? Там же твои друзья, твоя жизнь, работа, дом… – Нина заплела волосы в две косы. Её соломенная шляпка лежала рядом на стуле.

– Знаешь, это место давно запало мне в душу. Я бы очень хотела здесь жить.

– Ты говоришь так, потому что именно здесь ты первый раз влюбилась?

– Может быть. Алекс был для меня…– Я задумалась. – Наверно, как глоток воздуха. Я чувствовала себя рядом с ним одновременно и свободной и принадлежащей полностью ему. Пока не узнала о том, что он меня обманывает. Алекс исчез, а впечатления от города остались.

– У тебя были после него с кем-нибудь отношения?

– Конечно. Но ничего серьезного. Я просто потеряла надежду найти того, кого смогу полюбить, и уже не стала зацикливаться. Эти мужчины были приходящее-уходящими субъектами в моей жизни…

– Ты имеешь в виду просто секс? – Нина внимательно на меня посмотрела.

– Да. – Я смотрела ей прямо в глаза. – Знаю, мне должно быть стыдно. Но это не так.

– Почему ты думаешь, что тебе должно быть стыдно?

– Ну, как же. Разве в мире до сих пор не бытует стереотип, что, если взрослая женщина не замужем и одинока, то она, либо монашенка, либо шлюха?

– Либо карьеристка…

– Ну, ко мне ни то, ни другое, ни третье не относится, – я поправила свою шляпку, допила и встала.

– Прогуляемся?

Мы шли медленно по каменистому побережью и ловили на себе брызги соленых волн.

– Я до сих пор не знаю, чего хочу от жизни. Может быть сейчас карьеру, потом семью, детей.

– Ты этого боишься? – спросила вдруг Нина.

– О чем ты? – я остановилась.

– Ты боишься быть как все? Ты считаешь, что это устаревшее клише: семья, дети, работа?

– Ну, у тебя всё это есть. Ты счастлива?

– Да, – уверенно сказала Нина и улыбнулась. – Я очень люблю своего мужа и своих близнецов. Они – смысл моей жизни. А работа – это просто то, чем мне нравится заниматься, для души.

– Знаешь, – мы двинулись дальше. – Когда я нахожусь среди таких, как ты, мне тоже хочется, наконец, обрести свой уголок. Иметь жизнь настоящей женщины.

– Что ты имеешь в виду?

– Я не считаю, что это клише. У каждой женщины есть свое предназначение, как у любого человека. Но, главный смысл её существования – это и есть семья, дом, дети. Просто многие тонут в этом, постепенно теряя смысл жизни, теряя себя, свое счастье. Женщина – хранительница очага. Она несет в себе дар деторождения. Это – её счастье.

– Вижу, ты сделала для себя много выводов из наших разговоров, – улыбнулась она. Я засмеялась.

– Ещё бы!

– Знаешь, а ведь ты яркий пример женщины, правильно, на мой взгляд проживающей свою жизнь.

– Я?

– Да. Ты обрела всё, что делает тебя счастливой. И при этом ты остаёшься свободной.

– Как так? – улыбнулась моя спутница.

– У тебя очень много ролей. Ты – любящая мать, ты – любимая жена, ты – один из лучших инструкторов по йоге, каких я знаю. Ты живешь с удовольствием, ни о чем не жалея.

Нина засмеялась и поправила шляпку.

– Нет, это правда. То, что я вижу… Ты идеал, к которому должна стремиться каждая девушка.

– Ты и себя имеешь в виду?

– Однажды на занятиях ты сказала замечательную фразу: «Только обретя внутреннее равновесие, гармонию внутри себя…»

– «Вы обретете гармонию с миром».

– Да.

– Ты поэтому записалась на мои занятия?

– Не представляешь, скольким я тебе обязана. Твои курсы исцеляют меня. Я снова чувствую покой, и, думаю, что нашла общий язык со своим «Я». Может ещё немного, и я, наконец, пойму, где моё место в этой жизни.

Солнце клонилось к горизонту. Нина обняла меня одной рукой, и мы медленно продолжили свой путь.

Я уже тоскую без неё, хотя сейчас она рядом со мной… Завтра мне уезжать обратно. Прочь от милого Юга навстречу неприютному Северу.

Нина…

В этот раз я не встретила здесь своих старых знакомых. Многое успело измениться. Но облик города всё также напоминал мне, что здесь я впервые испытала счастье и любовь. Хоть на мгновение. И вслед за этим, горькую обиду и боль предательства. Это отрезвляет. Я на себе прочувствовала правду жизни. И до сих пор переживаю то белую её полосу, то чёрную.

Выходило так, что в каждый мой приезд в этот город, я встречала человека, круто изменявшего мою жизнь. Каждый раз – отпечаток на душе. Каждый раз – расставание приносило боль. Но и это можно пережить. Со временем. Я научилась быть сильной, научилась благодарить судьбу за то, что она мне дает.

Это жизнь. И она такая непостоянная. Как морская волна…

2

Спустя два года…

Вдох, выдох, вдох…

Провести десять дней в уединении и молчании – такой опыт может подсказать ответы на многие вопросы. Однако это требует серьезной внутренней подготовки.

Я прочитала о курсах медитации Випассана, которые проводятся по всему миру. Эта буддийская техника призвана помочь освободить от напряжения повседневной жизни, успокоить сознание, помочь увидеть себя такими, какие мы есть.

Брошюра лежала передо мной на столике: «Медитируя, мы переживаем каждый миллиметр своего тела и постепенно освобождаемся от внутренних зажимов, которые остаются от прошлых болезненных переживаний. Погружаясь в медитацию, мы раскрываем себя и начинаем более тонко ощущать буквально всё».

Йога случайно стала главным лекарством в моей жизни. Это то, что мне периодически нужно делать, «принимать». Иначе, я сойду с ума.

Утро субботы обещало быть унылым. Ночные кошмары оставили горький привкус в мыслях Эмили, и теперь ничего не оставалось, как включить новости, наскоро сделать несколько простых асан тут же в кровати, и идти готовить себе завтрак, обдумывая на ходу, почему же по утрам ей в последнее время снятся такие отвратительные сны.

Когда до слуха донеслись первые слова диктора новостного канала, Эмили, насыпавшая кофе, выронила чайную ложку. Репортер уже озвучивал мысль, мелькнувшую в её голове: «Сегодня в городе ожидается настоящий ажиотаж в связи с приездом звезды мирового масштаба». «Да уж, что может быть круче, чем увидеть самого Александра Райса!?». Эмили ухмыльнулась. В коридоре громко зазвонил телефон. Эмили подняла ложку и стала считать: один, два, три… Тишина… Вдруг телефон зазвонил снова. Вздохнув и шаркая тапочками, она подошла и сняла трубку.

– Алло?

– Эй, где ты там ходишь? Твой мобильный снова разрядился?

– И тебе привет, Линда. Нет, скорее всего, он где-то в сумочке остался со вчерашнего вечера. – Эмили присела на пуфик.

– А у меня для тебя две новости.

– Начни с плохой.

– Но они обе хорошие! – Она уже представила, как её подруга отчаянно размахивает руками.

– Окей, выкладывай.

– Ну, во-первых, я записала тебя сегодня в салон на 2 часа дня, и …

– Спасибо. И?..

– Я буду брать интервью у Райса! – Линда чуть ли не взвизгнула от восторга.

– Ого, поздравляю! – Эмили душил кашель. – Это действительно классная новость.

 

– Да, и сегодня вечером после этого, я приглашаю тебя в гости. Без отговорок. Мой брат вернулся из плавания, ну, и ещё пару друзей позову. Что ты на это скажешь?

Эмили на мгновение задумалась.

– Конечно, с удовольствием.

– Отлично! Жду тебя в 7.

– Удачи на интервью! – Эмили положила трубку и замерла, прикрыв глаза рукой. На кухне отчаянно свистел чайник, готовый взорваться, так же, как и её голова.

***

Эмили окинула взглядом ближайшие здания. Кажется, он. «Салон Лилли». Колокольчик на двери известил всех, что она зашла внутрь.

– Здравствуйте, – сказала сидящая за стойкой молодая женщина. Её голову украшал мелкий белый цветок, вплетенный в аккуратно уложенные черные волосы. Она улыбнулась и поправила свои очки. – Вы по записи?

– Да, – Эмили назвала своё имя и назначенное время.

– Присаживайтесь, сейчас ваш мастер освободится. – Она указала на ряд кресел, довольно удобных на вид.

– Спасибо. – Эмили села и посмотрела в огромное зеркало, висящее напротив.

«Надеюсь, Линда уверена в том, что делает».

Нервно поправив челку, Эмили вздохнула. Через пару минут из соседней комнаты вышла высокая блондинка с химической завивкой на голове. На её сияющем лице и улыбка была такой же сияющей. Расплатившись и попрощавшись, «мадам кудряшка» вышла из салона.

Эмили пригласили пройти к мастеру. Хотя она и не любила менять что-то в своей внешности кардинальным образом, но, как это иногда бывает, в определенные моменты жизни осознаешь, что хочется чего-то нового.

Мастер оказался очень милой девушкой по имени Джоан, с темно-рыжими волосами и короткой стрижкой. Она, не переставая, весело болтала обо всем подряд, начиная с козней любимой собаки и заканчивая критикой городской мэрии. Примерно через час, Джоан, смотрела на творение своих рук с довольной улыбкой.

– Собственно, как мы и решили. Ничего грубого и слишком, как вы выразились?..

– Слишком «вульгарного», – улыбнулась Эмили. – То, что нужно. Мне очень нравится.

Новая стрижка идеально подчеркивала её высокие скулы и открывала шею.

– Всегда рада угодить клиенту!

Пройдя тот же ритуал с прощанием, что и кудрявая блондинка, Эмили вышла на улицу.

Весна уже входила в полную силу. Солнце и тепло – вот, что она больше всего любила в погоде. Особенно после жутко холодной и снежной зимы. Эмили хотела надеть перчатки, но, почувствовав теплый ветер, убрала их обратно.

– Подождите! – крикнул кто-то сзади, и она оглянулась. Её догонял высокий парень. – Вы уронили…

Он протягивал ей перчатку и улыбался.

– Ой, спасибо, – Эмили заглянула в сумочку. – Я и не заметила.

– Пожалуйста, – парень всё ещё стоял и улыбался.

Слегка кивнув головой и щурясь от солнца, Эмили повернулась и пошла дальше по тротуару. Ослабив на шее шарф и, проверив все ли части её гардероба на месте, она направилась домой.

«Надо же, она меня не узнала. Через шесть то лет…».

Парень смотрел вслед невысокой стройной брюнетки. Короткая стрижка ей очень шла. «Неужели я так изменился?». Он потрогал свое лицо. Когда-то у него была бородка и усы. Наверно, теперь и седые волосы появились. Он горько усмехнулся. «То-то Алекс удивится», – думал он, идя к своей машине.

***

На столе жужжал мобильный телефон. Отыскав его взглядом, парень быстро закрыл наполовину разобранный чемодан и поставил в шкаф.

– Слушаю.

– Это снова я, братишка. – Звенящий голос Линды. Виктор тихо вздохнул.

– Я знаю, знаю, ты вздыхаешь, но мне очень нужно, чтобы ты кое-что сделал. – Тот продолжал молчать.

– Пожалуйста… – жалобно пропела Линда.

– Окей, что там у тебя?

Линда быстро проговорила в трубку.

– Через два часа? – спросил Виктор. – Ну, если уж ты просишь. Всё, что угодно для любимой сестры.

Восторженный голос раздался из динамика. Виктор невольно улыбнулся. «Неисправима».

***

Солнце незаметно клонилось к закату. Эмили взглянула на часы. Она всё ещё привыкала к своей новой прическе, и то и дело, подходила к зеркалу, чтобы убедиться, что всё в порядке.

Для сегодняшнего вечера она решила надеть простое черное платье и свои любимые серьги. «Самый раз для ужина с друзьями», – думала она, но мысли всё ещё витали вокруг утренних новостей.

«Сколько же лет прошло? Шесть-семь? Как же быстро летит время».

Когда за окном раздался гудок, она выглянула и увидела знакомую Toyota подруги. Схватив сумочку и плащ, и в сотый раз придирчиво осмотрев себя в зеркале, Эмили вышла на улицу. Однако на ступеньках стояла совсем не Линда, а высокий, с военной выправкой, парень. Лёгкая небритость, мускулистые руки. И что-то во взгляде, который притягивал, как магнит.

– Привет, – сказала автоматически Эмили и замерла, вглядываясь в знакомые черты лица.

– Привет, Эмили. – Виктор не смог сдержать улыбку. – Давно не виделись.

– Давно… – Только и смогла вымолвить та. И поняла, что наверно, сейчас она очень глупо улыбается. Очаровательно… С последнего раза, когда Эмили его видела, прошло как минимум года два. Тогда у Линды вся семья была в сборе и мало кто уже вспомнит, что тогда был за повод. – Не знала, что за мной заедут.

Она повернулась и заперла за собой дверь.

– Линда попросила, – ответил Виктор и открыл ей дверцу машины.

– Ясно. Спасибо, – Эмили спустилась с крыльца и забралась внутрь.

Виктор обошел машину, сел за руль и украдкой на неё взглянул. Эмили пристегивала ремень безопасности. Он тоже пристегнулся, завел двигатель и выехал на дорогу.

– Как поживаешь? – спросил Виктор и снова мельком глянул на Эмили.

– Хорошо, спасибо. Вся в работе. – Она улыбнулась. – Коплю деньги на новую машину, старая отправилась на заслуженный покой.

– О, это здорово. Нужна будет помощь с выбором, обращайся. – Улыбнулся Виктор в ответ. Он ехал быстро и уверенно по давно знакомым улочкам. Впереди загорелся красный, и они остановились. Эмили посмотрела на него.

– А ты как? Давно вернулся?

– Только вчера. Останусь здесь до лета, потом команда снова отплывает.

– Ты наверное в восторге от своей работы? Здорово, побывать в кругосветном плавании, столько стран…

– Да, как говорит отец: «Море – наше истинное призвание. Это у нас в крови». Вот только сестренка выбивается из общей колеи, – он хмыкнул.

На улице загорались вечерние огни. Мелкий дождь заморосил по стеклам. Светофор мигнул зеленым, и машина тронулась с места.

– Ты знаешь, кто будет ещё сегодня на ужине?

– Я видел пока только Диану. Но Линда держит всё в секрете.

– Это в её стиле, – усмехнулась Эмили.

Когда они подъехали к красивому светлому дому, увитому с южной стороны диким виноградом, Виктор заглушил мотор. Сквозь витражные стекла входной двери пробивался мягкий свет.

В холле их встретила невысокая девушка. В одной руке она держала бокал белого вина, в другой – газету. Её рыжие волосы пышными локонами спадали на открытые плечи.

– О, Эмили, новая прическа? Класс!

– Да, новый мастер, – ответила та, и смутилась, внезапно поймав на себе взгляд Виктора.

– А что ты сделала со старым? – девушка вскинула идеальную бровь.

– Ха, ха, Диана, – навстречу им вышла Линда в блестящем синем платье, идеально подчеркивающем её светлую кожу и длинные черные волосы. В руках она держала поднос с выпечкой. – Я не советую плохих стилистов. Дорогая, тебе очень идет! Правда, Виктор?

Линда испытующе посмотрела на своего брата. Такая же высокая, как и он, их можно было назвать двойняшками, если бы не разница в четыре года. В голубых глазах Линды прыгали бесята.

– Вы сегодня все великолепно выглядите, – Виктор чмокнул её в щёку. – Позволь помочь тебе с этим… А что это? – он забрал у неё поднос и потянулся к одному маффину.

– Нет, – сестра хлопнула его слегка по руке. – Ещё рано для сладкого.

Виктор ухмыльнулся и, кивнув головой, пошел в гостиную с подносом. Там уже был накрыт стол на шестерых.

– Ого, да у тебя тут целый банкет, – сказала Эмили, опускаясь в широкое кресло у камина. Линда расплылась в улыбке, и Эмили начала догадываться, что сегодняшний вечер для подруги почему-то должен быть особенным.

– Как прошло интервью? – спросила она.

– Ты не смотрела сегодня новости? – Линда удивленно на неё уставилась.

– Не было времени. А что?

– Этот проклятый Райс отменил на два дня выступление и интервью. Якобы у него плохое самочувствие из-за перелётов.

– Но ты же всё равно наверстаешь?

– Конечно. – Линда равнодушно пожала плечами.

– Ещё бы. У неё же железная хватка, – засмеялась Диана. – Вы не против?

Она достала сигарету и нашла взглядом пепельницу.

– Нервное? – догадался Виктор. Он пристроился в соседнем с Эмили кресле.

– С её то работой… – проговорила Линда, и уже хотела что-то добавить, но Диана вскинула руку в знак протеста. – Ладно. Давайте садиться за стол, а Эм мне поможет кое с чем на кухне.

– У тебя шикарное платье, – сказал Эмили, смеясь и щипая в шутку Линду за руку, когда они вышли. – Что за повод? Если бы я знала, то может надела что-нибудь получше.

– Брось, ты всегда прекрасно выглядишь.

– Ну, серьезно. Это явно не из-за успешного интервью.

Линда улыбалась довольной улыбкой Чеширского кота, что, безусловно, было заразительно.

– Так, что же? – Эмили нетерпеливо переминалась с ноги на ногу. Линда умела заинтриговать любого.

– Это всё Эрик. Вчера мы решили съехаться. Будем жить здесь, пока его тетя не переедет в другой дом и, если, конечно, мой отец не будет против… И ещё, кажется, что он скоро сделает мне предложение, – выпалила на одном дыхании сияющая Линда.

– О, боже мой! Ты серьезно!?.. Что значит, кажется?

– Это всё его поведение, и ну, знаешь, моя интуиция редко меня подводила…

– Да, это же здорово! Но ведь вы встречаетесь всего полгода или сколько?

– Уже полгода! Но это действительно серьезно для нас обоих! Мы любим друг друга. – Линда обхватила свое лицо руками. – Вот я и подумала, что будет лучше, если брат с ним познакомится прежде, чем вернется отец. Всё-таки к Виктору он прислушивается.

– Линда, я так рада за тебя! – Эмили обняла её. На кухне появился Виктор.

– Там ещё приехал кто-то. Идешь встречать или как?

Линда спохватилась и мгновенно выскочила из комнаты. Тут же вошла Диана.

– Это Эрик приехал, – сказала она. – А кто будет шестым?

– Мы тоже не в курсе, – пожала плечами Эмили. – Поможете мне с этими тарелками?

***

Эрик весь вечер не выпускал из объятий Линду. Он был высок и широкоплеч, но от сидячего образа жизни его фигура оставляла желать лучшего. И питание фастфудом на пользу тоже не шло. С первого взгляда можно было подумать, что это ужасно угрюмый человек. Однако когда Эрик улыбался, лицо его необыкновенно преображалось, и он уже казался миловидным парнем с кудрявой головой. Однажды Линда сказала Эмили, что полюбила его в первую очередь за эту добрую и искреннюю улыбку, а не за престижную должность адвоката с прекрасными перспективами. Главное, что не бабник, так думала о нём Эмили. Им было легко общаться, и она была спокойна – Эрик полностью поглощен любовью к её подруге.

Виктор довольно быстро нашел с ним общий язык, чем несказанно обрадовал Линду. Диана вообще не чувствовала никакой скованности, или хотя бы не подавала вида. Она всегда высказывала то, что думала. И порой лишний бокал вина ей в этом помогал.

Сегодня Эмили была словно не в своей тарелке. Кто знает, почему. То ли из-за недосыпа, то ли из-за так близко сидящего Виктора.

– Нет, нет, расскажи, ну, пожалуйста! – Линда смеялась и уговаривала брата.

– Я не достаточно пьян для того, чтобы рассказывать анекдоты, – Виктор отмахивался от неё, и, смеясь, смотрел на Эмили. Она улыбалась.

– Он знает столько всего, а делиться не хочет! Это не честно, – не успокаивалась его сестра.

Вечер был в самом разгаре, когда наконец-то появился последний гость. В дверь позвонили.

– О! – вскочила Линда и вырвалась из рук Эрика. – Это, наверно, он.

– Кто это? – Эрик не сдержал подозрительного тона, и Диана фыркнула в свой бокал.

Линда открыла дверь и пригласила гостя внутрь. Все замолчали и с любопытством посмотрели на вошедшего.

Парень отряхнул свою чуть мятую рубашку и смущенно улыбнулся, явно не ожидая такого внимания. Его внешность выдавала азиатские корни. Коротко подстриженные волосы торчали ежиком. От правого глаза до виска тянулся тонкий шрам, придающий лицу загадочности и строгости одновременно.

– Ребята – это Макс. Вчера на конференции нас представил друг другу, как оказалось, наш общий знакомый. И Макс любезно предложил мне помощь в работе, – сказала Линда. Парень подошел и пожал каждому руку.

 

– Привет, я Эмили, – произнесла девушка с такими необычными зелеными глазами, какие Макс видел только у одного человека. Её рукопожатие было твердым и уверенным, как и у Виктора. Затем Макс увидел Диану, её рыжие волосы пылали огненными красками, но во взгляде он вдруг уловил какую-то печаль. Диана ему улыбнулась.

– Извините, что так поздно. Задержали на работе. Никак не смог выбраться пораньше. – Макс с трудом оторвал свою руку от руки Эрика, чересчур крепко её сжимающую, и опустился на стул, предложенный Линдой.

– Ох, ну, что ты. Мы понимаем. У каждого из нас работа – адская сковородка, – сказала, улыбаясь, Линда.

– Да, но давайте сегодня всё-таки немного позволим себе расслабиться и отдохнуть перед новыми буднями. И выпьем за что-нибудь хорошее, – произнес Эрик, наполняя бокалы.

– Я предлагаю отметить приезд моего любимого брата, Виктора, – сказала радостно Линда. Тот улыбнулся и подмигнул ей.

– За Виктора! – воскликнул Эрик. Вино уже основательно на него подействовало.

Вечер незаметно перетекал в ночь. Тучи рассеялись под порывами ветра, и за окном дождь сменился ясным звездным небом.

Когда девушки убрали со стола первые блюда, Линда организовала десерт.

– М-м, да ты сегодня в ударе, – Диана оглядывала стол, доедая кусочек черничного пирога. Линда потрепала пухлую щеку Эрика.

– Я вдруг вспомнила, что обожаю готовить. А ещё, что есть ребята, готовые всё это съесть, – сказала она.

– Милая, ты просто великолепна, – тот чмокнул её в руку и посмотрел на Макса. – Так почему же действительно отменили интервью Райса? Вы, как один из его представителей уж должны знать. Или это какая-то тайна?

Эмили тоже посмотрела на Макса и застыла, когда он вдруг поднял на неё взгляд и улыбнулся, словно это она только что задала вопрос.

Как только Эмили узнала, на кого Макс работает, то почувствовала ужасную тягу к тому, чтобы сбежать отсюда, куда глаза глядят. Но это было бы не просто некрасиво по отношению к Линде и другим гостям, но даже скорее очень странно.

Эмили выдержала его взгляд, и когда он отвернулся, чтобы ответить на вопрос Эрику, поняла, что сжала кулак с комканой салфеткой до боли в пальцах.

– Что вы, какая уж тут тайна? Это действительно плохая переносимость авиаперелетов. Но через пару дней, думаю, всё уладится.

– Уже известно, как долго он здесь задержится? – спросила Диана.

– Ещё не решили. Это его последний тур, перед уходом в небольшой отпуск. После лета нас ждет очень активная работа. – Макс отвечал так, словно давал интервью. Хотя репортером здесь была только Линда, интересно, казалось, было всем. Кроме Эмили. Она посмотрела на Линду и поняла, что та уже всё это знает. «И как ей только удалось на ужин его затащить? Вряд ли Максу позволено много говорить о своей работе. И на что Линда тогда рассчитывала?». Однако по глазам подруги можно было догадаться, что она давно обдумывает план действий, и даже, скорее всего, уже распланировала порядок репортажей и работ на неделю вперед.

– Так на какой конференции вы познакомились, Линда? – присоединился к разговору Виктор. Он весь вечер сидел рядом с Эмили, и от него не ускользнула её скованность.

– Она была посвящена концертной программе и будущей пресс-конференции Александра Райса, – ответила ему сестра, и почему-то нервно взглянула на Эрика. Тот был увлечен поеданием маффинов с малиной. Эмили допила из своего бокала, и снова поймала на себе взгляд Макса. Или ей показалось?

– Тебе ещё налить вина? – спросила Диана. Лицо её слегка раскраснелось, грозя слиться в конечном итоге с цветом волос.

– Нет, спасибо. – Эмили взглянула на часы и уставилась на стрелки. – Ого, да мы засиделись, ребята.

– Это точно, – сонно произнесла Диана. – У тебя, похоже, самая ясная голова из наших всех.

Благодаря хозяйку за прекрасный ужин, гости стали медленно разъезжаться.

– Приятно было познакомиться! – Макс уже спускался к такси по ступенькам. – Если что, я на связи.

Он махнул рукой, посмотрел на Эмили и слегка кивнул. Кивнул именно ей, с ужасом подумала она. Или её воображение зло издевается?

– Эк мне повезло с ним, – шепнула Линда. – Я уверенна, что он действительно поможет мне с этим скользким типом Райсом.

– А что потребует взамен? – также шёпотом спросила Эмили. Линда только пожала плечами.

– Эрик сегодня останется у меня. Слишком много вина, за руль его, конечно, никто не пустит.

– Тебе помочь убрать со стола? Я бы могла…

– Нет, что ты, уже поздно. Я сама разберусь, что-то и завтра можно доделать, так ведь? – Линда улыбнулась и обняла Эмили.

Они так давно дружили, что были почти как сестры. Эмили любила, когда Линда её вот так обнимала. «Пусть твой будущий муж окажется хорошим». И когда та слегка отстранилась, увидела загадочную улыбку Линды.

– Знаешь, ты, кажется, приглянулась Виктору.

Эмили закатила глаза.

– Боже, о чем ты? Он же твой брат. И знает меня уже кучу времени. Если что-то и могло быть, то ещё раньше бы…

– Нет, Эм. Я вижу, как годы его изменили. Он стал снова добрее к окружающим, и, может быть, внимательнее. Нам всем пришлось тяжело, после мамы, ну, и вообще, после всего… – Линда замялась.

– Я не буду спорить. Твой брат обожает тебя, это всем видно. И тебе с ним очень повезло, – сказала Эмили. Дверь позади них хлопнула и на пороге показалась Диана.

– Вы чего тут мерзнете? Весна весной, но ночью всё равно так холодно, ужас! – Она плотнее запахнула пальто. – Спасибо за прекрасный вечер, дорогая! А вот и мой экипаж.

Они попрощались, и Диана уехала в очередном такси. Девушки зашли в дом.

– А где ребята? Эй, Эрик? – Линда обернулась на звуки с лестницы.

– Всё в порядке, – донесся голос Виктора. Через пару мгновений он спустился. – Я помог Эрику добраться до кровати в твоей комнате, ничего?

– Ох, спасибо, – Линда стыдливо покачала головой и стала подниматься наверх. – Виктор, проводишь Эмили? Позвони мне завтра, Эм, хорошо? Я ещё хотела с тобой кое о чем поговорить.

Эмили кивнула ей в ответ и махнула рукой на прощание. Виктор задумчиво взъерошил волосы и посмотрел на неё.

– Я не успел вызвать для тебя такси, подождешь?

– Ничего страшного. Попробую поймать по дороге. – Она нашла свою сумочку, и Виктор помог ей надеть пальто. – Спасибо.

Недолго думая, он взял свою куртку.

– Это тихий район, но будет лучше, если я тебя провожу. Если ты не против, конечно.

Эмили снова одобрительно кивнула головой, и они вместе вышли из дома.

***

В ночном воздухе чувствовалась запоздалая весна, но холодный ветер разгонял прохожих по домам, и только кошки изредка показывались из-за углов.

Эмили и Виктор вышли на центральную улицу и направились в сторону городского парка. Только сейчас Эмили задумалась над тем, что на самом деле не так много знала о брате Линды. Да и то, что ей было известно, по большей части, рассказывала сама Линда. С ним они практически никогда не общались.

Ещё в старших классах школы Эмили подружились с Линдой, когда их семья переехала из другого города, и они поддерживали эту дружбу, пока были студентками. Когда, пять лет назад, скоропостижно скончалась их мать, всем было очень тяжело. Виктор помогал отцу и опекал любимую сестру, как мог. Хотя работа в порту заставляла его покидать родные места на долгие месяцы, он всегда возвращался обратно. Их отец, капитан дальнего плавания в отставке, уехал к друзьям на юг, на заслуженный отдых. Ведь теперь его взрослые дети сами могли заботиться о себе.

Эмили посмотрела на Виктора, который шел рядом, немного ссутулившись от холодного ветра. Он перехватил её взгляд и улыбнулся. «Вроде бы и не друзья, но и не пара, – вдруг подумала она. – И чем я могу ему понравиться? Вряд ли я в его вкусе».

Виктор оглянулся.

– Я не вижу такси. Когда нужно, его никогда нет рядом.

– Может быть около парка. Там обычно много народа ходит, значит и такси должно попасться.

Они прошли мимо бара. У входа столпилась молодые люди. Все дружно хохотали.

– И вот я смотрю, на килограмм больше… Блин, опять на диету… – рассказывал какой-то парень с пивной талией. Грянул смех.

Эмили улыбнулась последней услышанной фразе и попыталась вспомнить, когда в последний раз делала пробежку.

– Осторожно! – воскликнул Виктор и дернул её за руку.

Эмили отпрянула, налетев на него спиной, и увидела в метре от себя зияющую дыру в асфальте. На вид туда свободно могла пройти по щиколотку нога. Эмили повернулась и оказалась лицом к лицу с Виктором. Он уже отпустил её руку, но не отошел. Она чувствовала его дыхание на своих волосах, голубые глаза внимательно за ней наблюдали. Сердце бешено колотилось то ли от того, что она чуть было не сломала себе как минимум пару пальцев на ноге, то ли о того, что он оказался так близко.

– Осторожнее, здесь нужно смотреть под ноги. Местные ребята из дорожной службы любят оставлять люки открытыми, а ямы не засыпанными. – Он улыбнулся, и Эмили поняла, что краснеет. «Хорошо, что мы в тени фонарного столба. Подумает ещё, что я на него заглядываюсь. Черт, и как я раньше не обращала на него внимания? Хотя я младше его, он в мою сторону никогда бы не посмотрел… Господи, он же брат моей лучшей подруги! О чем я вообще?!». Эмили немного отстранилась.

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?