3 książki za 35 oszczędź od 50%

Ведьма против мага

Tekst
46
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Ведьма против мага
Ведьма против мага
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 28,69  22,95 
Ведьма против мага
Audio
Ведьма против мага
Audiobook
Czyta Леди Арфа
16,62 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Ведьма против мага
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1
В которой начинаются приключения нашей героини и появляется красавчик-маг!

У ведьм есть одна традиция. Отличная, замечательная и просто потрясающая традиция.

Ежегодно, именно 1 апреля, мы шутим. И шутим не просто так, а над магами. А в идеале – над самыми крутыми магами.

И я как лучшая ведьма на курсе выбрала себе цель соответствующую. Лучшего боевого мага-выпускника!

Аэрн Дариэль являл собой все то, что ведьмы не любят – силу, власть и непробиваемую самоуверенность в том, что все вокруг должны его нежно любить и трепетно обожать.

Собственно, именно на почве первого пункта мы с ним и не поладили еще на третьем курсе, когда его перевели в наш университет. Аэрн умудрился сразу поставить себя так, что буквально за пару месяцев получил неформальный титул “короля факультета”, сместив оттуда предыдущего правителя с обширными ожогами и повреждениями.

Предыдущего “самого крутого боевика” ведьмы тоже не любили, но после проклятия нескончаемой диареи между нами установилось хрупкое перемирие. Это ознаменовалось тем, что ведьмы снимают диарею и больше так не шутят, а маги нас не задирают.

Мир продлился почти год и, надо сказать, что это была золотая пора в жизни ведьмочек!

Пока полтора года назад к нам не явился этот полуэльф, чтоб его черти унесли!

Вы считаете, что эльфы – это нежные и трепетные создания, которые выращивают цветочки и смотрят на вас с высоты собственного высокомерия? Да если бы на этом проблемы заканчивались, я была бы самой счастливой ведьмочкой в королевстве!

Увы, Аэрн Дариэль по второй части своей родословной являлся вампиром, и это в общем-то объясняло половину его странностей. Но ко всему прочему он был еще и редкостным му… в общем, ведьмы так не ругаются, но я гарантирую, что именно такой он и есть!

– Ведана! – громкий шепот подруги прервал мои “сладостные” воспоминания. – У нас дверь не открывается. И тут какая-то записка, но взять не могу – пальцы обжигает. Кстати, на ней твое имя…

Я почти скатилась с кровати и, как была в свободной сорочке, бросилась к двери. Перестроила зрение и едва не выругалась, потому что по контуру проема виднелось чуть заметное зеленоватое свечение. Провела рукой по деревянному полотну, все же выругалась и проговорила:

– Дверь срослась с дверной коробкой.

– Но как?! – изумленно ахнула Лада, нервно переплетая светлые волосы.

Я только мотнула головой, отчего моя толстая русая коса сползла со спины на грудь. Присела и, подхватив с пола письмо, что кольнуло искорками все той же зеленоватой магии, пошла к столу. Быстро вскрыв конверт, достала из него листок, на котором было каллиграфическим почерком выведено:

“Доброе утро, Ведана!

Желаю тебе изобретательности и креатива на пути к занятиям, потому как они точно пригодятся.

А еще советую откопать в себе немного женской мягкости, гибкости и покорности. Потому что они тебе тоже понадобятся сегодня вечером.

P.S. С первым апреля, ведьмочка!

Я же говорил, что следующий ход за мной…”

– Ве-е-еда… – с нарастающим ужасом в голосе протянула соседка. – Он же про прошлый год… Ты тогда ему в бальзам для волос краски сыпанула и состава для завивки.

Я мигом вспомнила, как самый брутальный и красивый парень факультета, который, судя по всему, очень гордился своим имиджем, примерно месяц ходил с прической а-ля барашек.

В первый день, как я слышала, от этой картины хохотал весь боевой факультет, так как к пушистости прилагался еще и ярко-розовый цвет волос. И если с краской он справился, то вот с травяным заговором для волос сладить не получилось, потому Аэрн честно ненавидел меня почти тридцать дней, а я наслаждалась.

Пока он не подогнал ответную месть. Правда, у меня покрасились и кожа, и волосы, так противный полуэльф не ограничился шампунем и испортил в том числе пену для ванны, потому я неделю ходила вся зеленая, как кикимора, пока не сварила антидот. И да, надо мной тоже ржали.

В общем, все время нашего знакомства ознаменовалось одним словом – соперничество.

– Тебе конец, – “поддержала” меня Лада.

– Спасибо за участие, – едко ответила я и села на кровать.

– Что делать? – не прекращала страдать, заламывая руки, подруга. – Если мы опоздаем, то Святомира Елизаровна отправит на дежурство к некромантам. Она же обещала!

Угу… за третье опоздание к целителям, за четвертое к некросам, а за пятое к боевикам.

В прошлый раз я вместе с нашими “белыми хламидами” медитировала над мандрагорой, потому что выкапывать ее надо было строго в определенное время, причем до секунды, иначе все ценные свойства терялись.

К некромантам не хотелось. Ходят слухи, что ведьмы у них или склепы отмывают, или от умертвий убегают. Еще непонятно, что хуже!

А у боевиков на нас заклятия отрабатывают… потому что на ведьм почти ничего не действует. Причем каждый раз “слабое место” разное, потому магов учат за три заклинания его находить. Обычно тренируют на фантомах, но и от живой натуры не отказываются.

Ведьмин Круг здесь в подчиненном положении и всячески угнетается, увы.

– Ве-е-еда-а-а… – В голосе подруги отчетливо слышалась паника. – Я не хочу к некромантам! Меня мандрагора у целителей почти оглушила в прошлый раз!

Я тоже не хотела. Но, кажется, благодаря Аэрну – придется.

Быстро вытащила из шкафа ученическое платье, натянула и, на ходу заплетая косу, вновь двинулась к двери.

Через пару минут с сожалением вздохнула и покачала головой.

– Никакие наши чары и снадобья не помогут. Этот мерзавец пробудил суть дерева, и оно ожило, чтобы пустить корни. В косяк и пол…

– Ма-а-аг. – Лада выдала это таким тоном, что можно было не сомневаться – в устах ведьмочки слово “маг” носило исключительно ругательный характер.

– Хуже, – скривилась я и припечатала: – Эльф!

– Тоже те еще лесные твари, – согласно кивнула подруга и задала насущный вопрос: – Что делать будем?

– Проявлять смекалку, как и советовал демонов полукровка.

Распахнув окно, я оценивающе посмотрела вниз, на густые розовые кусты – красу и гордость нашего коменданта. Он тоже был на какую-то часть эльфом, и этого хватало, чтобы являться жутко занудным и противным типом.

Вообще, ходили слухи, что некогда на заре времен, когда люди еще были грубы и невежественны, а вампиры и не думали эволюционировать из нетопырей в нечто человекоподобное… эльфы были прекрасны, мудры и величественны.

Красивые морды с зари времен изменений не претерпели, а вот все остальное…

Эльфов прокляли. Один из древних василисков повздорил с остроухим герцогом, причем так крепко, что наслал на всю расу заклятие “Истинное лицо”. И настоящий лик древней расы оказался далек от праведного.

С тех пор у нас хуже эльфов только тролли… и то не факт!

Но они все еще красивые, да!

Так, сейчас нужно думать не про дела минувших веков, а о проблемах более насущных.

– Второй этаж, – попыталась было воззвать к моему здравому смыслу Лада.

– Ага, – кивнула я, стаскивая с кровати простыни и связывая их узлом.

– Коллекционные розы Скелетона! – с еще большим ужасом прошептала девушка. – Ведана, он же нам за один сломанный цветочек руки и ноги оторвет… а потом обратно приставит, но не на свои места!

– Именно поэтому нам очень важно не попасться! И вообще, просто от стены оттолкнись, а дальше, как на тарзанке, отлетишь за пределы розария. И спрыгнешь!

– Я высоты боюсь…

– А некромантов? – коварно спросила я и усмехнулась, наблюдая за тем, как соседушка бодро рванула помогать мне привязывать край самодельной лестницы к ножке кровати.

Эх, жаль, что метлы не разрешают брать с собой до выпускного курса. Призывать я тоже пока не умею, так что приходится обходиться подручными средствами.

Итак, все было готово, и я, закрепив сумку на поясе, отважно перекинула ногу через подоконник.

Удача сопутствовала мне ровно пять секунд, а после повернулась лицом к кому-то другому.

В общем-то, можно догадаться к кому, да?

– Вай, какие виды с утра пораньше… Век не забуду твои панталончики в синий горошек! Ведушка, если ты хотела меня впечатлить, то тебе это однозначно удалось! Я в восторге! Покорен, раздавлен, практически валяюсь у твоих… будем честны, не ног, а круглого местечка повыше.

Я от неожиданности разжала пальцы и с визгом рухнула вниз, прямо в объятия коллекционных роз Скелетона. Очень дорогих и безумно колючих.

Наша страстная встреча не состоялась только потому, что в полуметре от золотистых бутонов меня поймали сильные руки.

– Ох, Веда, балуешь ты меня, ей-богу, балуешь. Утро однозначно задалось.

Наглая и отвратительно красивая зеленоглазая рожа напротив просто-таки светилась самодовольством.

– Аэрн, – обреченно констатировала факт я.

– Да, ведьмочка, да, – многозначительно ухмыльнувшись, ответил полуэльф, сверкнув вампирьими клыками и в очередной раз взмахнув большими нетопыриными крыльями, благодаря которым мы и держались в воздухе.

– Что ты здесь делаешь?

– Риторический вопрос, Веда. Разумеется, наслаждаюсь своим триумфом и по совместительству видами! Никогда не думал о том, что у ведьм под платьем, и как выяснилось – зря!

– Сволочь, – мрачно констатировала я.

– О да, – вновь расплылся в улыбочке Аэрн.

– Мерзавец, – я продолжала делиться своим честным мнением по поводу этого чудища клыкастого.

– Несомненно, – воодушевленно согласилось “чудище”.

– Спусти меня на землю!

– О, конструктив пошел? Да неужели?!

Очень хотелось в ответ поведать, куда может отправиться сам господин Дариэль, но увы, нельзя.

Я же ведьмочка. Я же существо культурное. Культурно придумаю месть, элегантно отомщу, заботливо прикопаю труп и организую очень хорошие поминки!

 

Я с ненавистью смотрела в зеленые, как вековой лес, глаза вражины, он отвечал мне тем же. Трогательное единение взглядов и сердец нарушил встревоженный голос снизу.

– Хватит обниматься! Скелетон вот-вот может прибежать! Что тогда делать?

Это был аргумент. Наш комендант – это всем аргументам аргумент!

Судя по всему, Аэрн тоже так считал, потому спустя несколько секунд аккуратно поставил меня на землю.

Я поправила юбку и мило улыбнулась лучшему другу моего врага. И по случайному стечению обстоятельств – двоюродному брату.

– Смерти тебе! – вежливо пожелала некроманту всего хорошего. – Мучительной, дабы в лича переродиться.

Он только поморщился и с осуждением покосился на меня. В отличие от многих одержимых перерождением некросов, превращаться в лича он не хотел, я это на сто процентов знала, потому и шутила на эту тему.

Бриону Светозарову объективно не повезло. Он родился первым за десять поколений некромантом в семействе целителей и ведьм. И то ведьмы были там в порядке исключения с тех самых пор, как в ВУМе все же завели ведический факультет, просто соединив заведение со школой Ведьминого Круга.

– Пакостей тебе, Ведана.

Угу, достойно ответил, ничего не скажешь.

– Мы вроде как не в Академии Триединства учимся, братец. – Я поправила волосы и отступила от с интересом слушающего нас полуэльфа на пару шагов. – Так что пожелание неактуально.

– Зато соответствует внутреннему содержанию, – вмешался в наш чрезвычайно “родственный” диалог противный остроухий, вновь сверкнув длинными клыками.

– О да, – протянул братец, и парни засмеялись.

Гады. Что один, что второй. Недаром я Бриона еще в песочнице погремушкой била! Но, видимо, по голове стучать все же стоило осторожнее…

Несмотря на то что двоюродного брата с раннего возраста отдали в ученичество к одному из городских некросов, виделись мы часто. Магическая составляющая влияла на кровь, и потому не было никаких последствий у близкородственных браков, чем волшебники, разумеется, пользовались.

Потому нас с Брионом планировали поженить с раннего возраста, но после все же оставили эту затею.

Наш занятный обмен любезностями и мои воспоминания прервало громкое ойканье откуда-то сверху. Вскинув голову, мы получили удовольствие наблюдать ведьмочку Ладу, слившуюся в трепетных объятиях с веревочной лестницей.

– Веда… сними меня отсюда. Я боюсь!

– Тогда зачем полезла? – простонала я, так как ввиду наличия крылатой сволочи в лице Аэрна был шанс упросить его помочь.

– К некромантам не хочу-у-у… – провыла подруженька, вжимаясь побледневшей мордочкой в такие же белые простыни.

Брион хмыкнул и, задрав голову, спросил:

– А что это ты ко мне не хочешь? Может, я только тебя и жду! Проступки считаю, самое лучшее умертвие откапываю! Падай в кусты, Ладушка! Тогда тебя точно к нам отправят. Ну или повиси еще немного, и вы на занятия опоздаете.

– Ты тоже, – намекнула я на то, что меры наказания на всех факультетах одинаковые. – И пойдешь к нам. Потому что ведьмам тоже надо на ком-то зелья и чары тестировать. У нас как раз тема приворотов скоро…

Некромант побледнел еще больше и с мольбой посмотрел на своего клыкастого друга. Ну а тот, как классическая корыстная остроухая сволочь, осведомился:

– А что мне за это будет?

– Ты же мой друг! – возмутился Брион.

– Твой-то да, а вот с Ведушкой мы, можно сказать, враги! – вновь начал лыбиться этот мерзавец, вызывая огромное желание дать ему по зубам. И потом снова дать… костерост, а обезболивающее зажилить! А после сидеть около кровати и с ласковой улыбкой садиста наблюдать за мучениями. Кости растут больно, ну а вампирские клыки еще и очень чувствительны. Ходят слухи, что они у них вообще эрогенная зона. Извращенцы зубастые!

– Ну какие же мы враги, Аерушка, – в том же тоне ответила ему я, ласково, лучезарно улыбаясь. – Мы же практически друзья.

– Правда? – Он вскинул темно-золотую бровь и, заправив выбившуюся из косы прядь волос за острое ухо, продолжил: – Ладно, дорогая моя… подруга. Я помогу твоей соседке, но при одном условии.

– Ну? – мрачно спросила я, нутром чуя, что условие мне не понравится.

– На свидание со мной пойдешь, – спокойно проговорил полуэльф и сложил руки на широкой груди, выжидательно глядя на меня.

– Что?.. – потрясенно выдохнула я, во все глаза глядя на парня. – Ты с ума совсем сбрендил? Или, может, алкоголь с вечера не выветрился? Я слышала, что вчера боевики знатно гуляли.

– Ага. У нас был зачет, и я сдал его лучше всех за последние несколько лет, потому отмечали. Но сейчас мы не про мои подвиги на ниве учебы, ведьмочка. И да, хочу напомнить, что твоя подруга все еще болтается в поднебесье и, судя по треску ткани, скоро повторит твой полет к розочкам Скелетона, но ей может повезти гораздо меньше.

Я бросила взгляд на мелко дрожащую Ладу, а после решительно кивнула:

– Будь по-твоему, ирод окаянный!

– Неужели именно так разговаривают с безмерно симпатичным тебе мужчиной, Ведушка? – погано ухмыльнулся остроухий. – Нежнее надо быть, ядовитая моя, нежнее.

Не дожидаясь ответа, он расправил крылья, одним прыжком взмыл в воздух и, осторожно сняв судорожно вцепившуюся в него Ладу, поставил на землю рядом со мной.

– Все, девчата. Теперь можете подхватывать свои симпатичные кружевные юбочки и бежать на свои ведические занятия, – махнул рукой Аэрн. Не глядя на меня, он подхватил с травы сумку и не торопясь двинулся к главным корпусам. Бриан странно посмотрел на меня, потрепал по плечу и рванул за другом.

Лада посмотрела на удаляющихся парней, потом на меня и спросила:

– Это что было сейчас?

– Без понятия.

– Тебя Аэрн Дариэль на свидание пригласил! – всплеснула руками Лада и закончила: – Девчонки помрут от зависти!

– В том и проблема, Ладушка, в том и проблема… Вряд ли ОНИ помрут… Скорее я копыта откину. Ты помнишь, сколько девок этот остроухий гад перепортил?

Подружка нервно закусила губу и вцепилась в толстую косу.

– Так, ладно! – Я решительно ухватила ее за рукав и потянула в сторону здания ведического факультета. – Станем разбираться с проблемами по мере их поступления. Сейчас нам нужно не опоздать!

– Кстати, что ты придумала в качестве сюрприза для него в этом году?

– Секрет, – кровожадно усмехнулась я в ответ. – Но это внезапное приглашение мне только на руку!

Глава 2
В которой варится приворотное зелье и сразу тестируется на подопытных магах. Зря

До аудитории пришлось пробежаться, но спринтерский забег на короткие дистанции все равно не помог.

Мы с Ладкой застыли в дверях в позе оригинальной раскоряки, цепляясь друг за друга и за косяк.

– Какие люди… какие ведьмы! – ехидно протянула Святомира Елизаровна, поправляя очки на переносице. – Я уже и не чаяла вас увидеть!

– Простите, пожалуйста. – Я выровнялась и благовоспитанно сложила ручки на животе.

Лада зеркально повторила мой жест и склонила голову в знак уважения к вышестоящей ведьме.

– Садитесь на свои места, – покачала седовласой головой Святомира. – За направлением на отработку подойдете после занятия.

Я на подгибающихся ножках пошла ко второму ряду столов и рухнула на скамью. Остальные ведьмочки косились на меня в высшей степени сочувственно. Окинув аудиторию взглядом, я поняла, что кроме нас задерживается только…

Дверь с грохотом открылась, и на пороге появилась рыжая девица весьма потрепанного вида:

– Здрасьте-простите-больше-так-не-буду! – скороговоркой проговорила девушка, на ходу пытаясь доплести косу.

– Радомира, – сухо проговорила преподавательница, перебрав по столу изящными пальцами с хищным маникюром. – Это которое предупреждение?!

– Простите… – потупилась девушка. – Меня вчера вечером целители замучили. Я спать приползла уже к полуночи и приползла практически в прямом смысле этого слова!

– Садись! – рявкнула старая ведьма. – После занятий за направлением!

Рыжая тяжко вздохнула и поплелась к нам. Села по левую сторону от меня, расправила загнувшийся белый воротничок и начала копаться в сумке.

Я с любопытством посмотрела на ведьмочку.

Радка была нашим локальным маленьким армагеддоном.

Тотально невезучая ведьма. Если с ней могло что-то случиться – обязательно случалось! С отработок она просто не вылезала, но при всем этом была очень доброй и хорошей девушкой. Просто вот… невезучая.

Невезучая ВЕДЬМА! Это же просто нонсенс!

Одна из суперспособностей ведьмочек была как раз в том, что фортуна, как правило, поворачивалась к нам лицом. Этому очень завидовали некроманты, к которым она в основном стояла задом. И по моему скромному мнению – стояла еще с момента обретения дара. Ибо некромантия – это априори “не повезло”!

– Итак, тема нашего сегодняшнего занятия – любовные чары.

Девчонки оживились и зашептались, а Радка вскинула руку и спросила:

– А на боевиках отрабатывать будем?

– Будем, – постаралась сдержать улыбку Святомира Елизаровна. – Но позже, когда штрафников наберут.

Ведьмочки вредно захихикали и зашептались, а мы с Ладкой переглянулись с одинаково коварными усмешками. К моменту начала у ведьм лекций по приворотам все остальные факультеты становятся образцово-показательными. К нам их даже коврижками не заманишь.

Потому что привороты – тема сложная и неоднозначная! Чары не всегда снимаются легко и просто, временами на то, чтобы сладить с искусственно пробужденным чувством уходят дни, а то и недели. В это время ведьмы отсиживаются в общаге и ходят на учебу и назад исключительно группками. Так как боевые маги – те еще твари. Они нас обычно не спрашивают, они нас воруют!

– Открываем тетради и записываем! И как вы помните, во второй половине дня у нас лабораторная работа. На зельеварении сегодня попробуем сварить именно любовное зелье.

Я мысленно потерла лапки.

– Ведана, для вас отдельное приглашение нужно?! – вырвал меня из сладостных мстительных мыслей голос преподавательницы. – Или два взыскания подряд и сразу к боевикам?

Ы-ы-ы… нет, рано мне к ним пока!

Я торопливо открыла тетрадку, нашла перо и, тронув острый кончик ногтем, приготовилась внимать древним знаниям.

Итак, привороты бывают трех видов.

Вербальные – когда ведьма произносит специальную формулу, куда вплетает два имени. Древние знания, которые остались лишь у ведьм, как и многое другое. Обычные стихийные маги уже не чуют, не помнят правильные слова. Те самые, которыми в старину сильные ведьмы творили горы на месте равнин, разворачивали русла рек и призывали духов природы.

Ритуальные – приворот на крови. Знания запретные, не одобряемые никем в магических сообществах, и нас учат только снимать такие привороты, а не делать. Потому что кровь – это кровь. Даже некроманты стараются не трогать драгоценную жидкость.

Зелья – самый надежный способ. А отворотное варится точно так же, как и приворотное, но все ингредиенты добавляются в обратном порядке.

После окончания пары по теории приворотов мы отправились в столовую. Радка шла рядом, эмоционально подпрыгивая, и с возмущением рассказывала, что она половину вечера вместе с целителями ловила по их оранжереям вертуховку земляную, которую эти… альтернативно одаренные умудрились упустить.

– А у нее до почкования осталось всего два часа, понимаете? А потом бабах – вертуховка разлетается на споры, и через несколько часов на месте теплиц с реликтовыми растениями сплошной сорняк, так как эта пакость во второй стадии растет очень быстро и вытесняет все эндемические растения!

– Жуть… – нервно переплела пальцы Лада. – У нас с мандрагорой еще, получается, ничего так было.

– Мандрагора – это детский сад, – категорично заявила Радомира, поправляя буйные рыжие локоны, которые никак не хотели лежать в косе и окружали голову девушки пламенным ореолом. – И вообще, если хотите знать, я считаю, что если какой факультет и угробит однажды наш ВУМ, так это целительский! Что такое боевики по сравнению с ними?! Да они максимум свою башню разрушат! А некроманты? Да подумаешь, трупы по улицам бродить будут! А вот целители с их экспериментами – это полный кошмар!

За этим диалогом мы пообедали и не торопясь двинулись к выходу из корпуса. У нас было “окно” между парами из-за отмены лекции, и лично я планировала провести свободное время в парке, под сенью вековых деревьев. Заодно подучу материалы.

Но уже на выходе меня ждала неожиданность.

Возле крыльца в черной мантии стоял некромант, на которого с интересом косились почти все проходящие мимо ведьмочки. Я озадаченно замерла, так как уж кого-кого, а Бриона я второй раз за день встретить не ожидала!

– Ведана! – с явным облегчением оттого, что ожидание закончилось, вскинул руку родственник. – Можно тебя?

 

Я переглянулась с Ладой и Радой, но повела плечами и сказала подругам:

– Встретимся под нашим ясенем?

Девушки кивнули и пошли дальше по дорожке, а меня подцепил под руку Брион и потащил куда-то за угол.

– Да что такое-то? – не выдержала я через пару минут, когда мы обошли здание и начали углубляться в парк.

Некромант остановился так резко, что я налетела на него, и, развернувшись, с ходу огорошил меня заявлением:

– Веда, не ходи с ним.

– С кем? – озадаченно переспросила я.

– Я про Аэрна. Не ходи с ним гулять и в идеале вообще избегай.

Вот это поворот…

– Интересные рекомендации, Брион. Вы вроде как друзья, с чего это такая немилость?

– Друзья, – спокойно признал некромант. – Но ты моя сестра, пусть и двоюродная и часто лупившая меня в детстве, пока не подрос.

Я поморщилась, так как вспоминать детские “подвиги” было, если честно, не особо приятно.

– Кто старое помянет, тому глаз вон.

Я попыталась было приплести к нашей ситуации народную мудрость, но некромант порыва не оценил, возмущенно ответив:

– Что ты периодически и пыталась сделать!

– Ну извиняюсь я, извиняюсь, – закатила глаза и сложила руки на груди. – А теперь вернемся к теме. С чего это предупреждения?

– Аэрн в этом году решил, что посмеется над тобой так, что надолго отобьет охоту к дурным шуточкам, – неохотно ответил Брион, нервным движением переплетая пальцы. – Ты мало его знаешь и не представляешь, на что способен этот полуэльф.

– Пф-ф-ф! Если не ошибаюсь, в прошлом году я слышала от него такие же смелые заявления. Так что не напугал…

– Веда, ты не понимаешь? Есть безобидные шутки, а есть жестокие. Аэрн не белый и пушистый.

– А остроухий, клыкастый и золотистый, я помню. – Я сделала шаг вперед и потрепала братца по плечу. – Но за предупреждение спасибо. Кстати, у тебя есть какая-то точная информация или только смутные слухи про “страшную мстю”?

– Ничего у меня нет. Он не поделился, так как не идиот и понимает, что я не позволю тебя сильно обидеть и уж точно не стану в этом участвовать. Но, Веда, будь осторожна. Зная тебя – мой совет пропустишь мимо ушей, но вспомни его, когда начнет говорить уже ТВОЯ интуиция, раз ты моей не веришь, хорошо?

Некромант развернулся и ушел, оставив меня на тропинке под сенью деревьев.

Я нервно закусила губу и топнула ногой. Как бы я не ломала комедию перед Брионом, увы, его слова меня не на шутку насторожили. Но что, из-за этого отказываться от задуманного? Вот еще!

Тем более – будем объективны – если чертов боевик решил мне сделать гадость, он ее так или иначе сделает. Да и что он может? Снова в кикимору превратить на пару дней?

Именно в этот момент, когда я уже практически мысленно дала себе карт-бланш на любые действия и выбросила из головы и Бриона и Аэрна, ветки над головой зашуршали и на тропинку передо мной мягко приземлился высокий, гибкий парень в зеленой одежде, с туго заплетенными в косу золотыми волосами.

– Привет, ведьмочка.

Клыкастая, довольная улыбка поразила меня в самое сердце, а интуиция заорала в тревоге.

– Ты что тут делаешь?

– О, какая ты невежливая. – Аэрн прислонился к стволу дуба, с которого соскочил, и скрестил руки на груди. – Ранишь в самое сердце, красавица!

Чет он меня нервирует… так со мной раньше этот полуэльф не разговаривал. И не улыбался так многообещающе, и уж тем более не подходил мягким, крадущимся шагом, заставляя отступать, пока за спиной не появилось дерево и бежать уже было некуда.

Именно в этот момент в голове всплыли недавние слова Бриона, и с ними истово согласилась внезапно проснувшаяся интуиция, которая прям попой чуяла – что-то не то…

– Отойди, – спокойно потребовала я, стараясь взять себя в руки и не думать, какие у мерзавца зеленые глаза. И о том, что пахнет он свежескошенной травой, тоже думать не стоит… А уж тем более не надо вспоминать, что мне всегда безумно нравился такой запах, и летом я часто сбегала на сенокос, просто ради того, чтобы поваляться на пригорке, пропитываясь терпким ароматом трав.

– А если не хочу? – спокойно спросил Аэрн, располагая одну ладонь возле моей головы, а вторую на уровне талии и этим окончательно закрывая в ловушке из своих рук.

– Думаешь, меня это интересует? – не на шутку удивилась я и фыркнула. – Поверь, полуэльф, твои желания меня колышут в последнюю очередь.

– Охотно верю, – спокойно кивнул тот. – Тебя, Ведушка, вообще никто кроме своей персоны не интересует.

Почему-то стало обидно.

Кто за девчонок горой стоит? Кто врагам Бриона слабительное в еду подкидывал, когда они его на первом курсе доставали? У кого зомбики прорастали и разваливались на ходу по этой же причине?

А этот меня сейчас эгоисткой называет? Да пусть думает что хочет!

Гораздо больше меня интересует совсем другое…

– За Брионом проследил?

Судя по тому, как дернулся уголок рта парня – я угадала.

– Нет, – очевидно соврал мне полуэльф.

– Да ты что? – Я вскинула бровь, а после подалась вперед и, почти касаясь губами длинного уха, прошептала: – Ты кого обманываешь, Аэрн? Ведьму… ну не глупо ли? Надо признать, я была лучшего мнения о твоих умственных способностях!

Ведьмы ложь копчиком чуяли. Особенно такую откровенную.

Конечно, про эту нашу способность на каждом углу не орали, но кто ищет, тот найдет.

Я отстранилась, торжествующе улыбнулась и пропела:

– А я, если честно, думала про тебя как про очень хорошего и опасного противника. А тут такое разочарование…

– Разочарование, говоришь? Видишь ли, ведьмочка, в чем загвоздка… я тебя вообще как противника не воспринимаю. Так, мелкая пакостница, – очень погано и неприятно усмехнулась эта сволочь. – Я с женщинами не воюю. Максимум я их в постель укладываю.

Гад. Мерзкий, противный, зеленоглазый гад.

– Рада за тебя, – нейтрально ответила я и, вскинув руку, уперлась ладонью в широкую грудь. Эльф же! Где он такую нагулять умудрился?! Эльфы как вегетарианцы у нас были априори худенькие, стройные, их ветром не сдувало только потому, что самомнение очень много весило.

Вампиры тоже стройные и бледные, так как на одной гемоглобиновой диете с редкими вкраплением мяска далеко не уедешь.

А здесь такой фактурный результат скрещивания…

– Я за себя тоже рад, – заверил Аэрн, перехватывая мою ладонь, и я вздрогнула от контраста моих горячих рук и его прохладных. – Итак, Веда, пока не поздно, я хочу предложить тебе прекратить маяться дурью. Говорю сразу, ты меня достала. Я за последний год задолбался решать все эти мелкие ведьминские пакости. Все же как ни крути, но вы на этом руку набили.

Да ладно, не так уж и много я его терроризировала.

Один раз на первое апреля, а потом понеслось… не могла же я кикимору оставить без ответа?! Следом он очень некрасиво бросил одну из наших ведьмочек. А после и целительницу, с которой я дружила.

Но там я сама ничего не делала! Так, пару советов дала…

– Ничего не знаю, я тебя не трогала.

– Наивность в другом месте изображать будешь, – рявкнул полуэльф, щелкнув клыками почти возле моего носа. – Веда, предупреждаю официально, на случай, если ты не послушала Бриона. Оставь свои идиотские задумки, иначе пожалеешь. Ты пожалеешь… а мне, несомненно, понравится. Очень, просто безумно, невыносимо понравится… настолько, что я практически хочу, чтобы ты не прислушалась к моему совету.

Он прошептал последнюю фразу, прижавшись лицом к изгибу моей шеи и царапнув нежную кожу клыками, а я замирала от ужаса и с трудом удерживалась на дрожащих коленях.

Дальше тело действовало на конечностях. Я согнула ногу в колене, врезая по самому уязвимому мужскому месту, и воспользовалась тем, что он сдавленно охнул от боли, вырвалась из рук и отбежала на несколько метров.

– Совсем больной?!

– Есть немного, – криво усмехнулся полуэльф, который оправился на удивление быстро, видимо, успев сдвинуться во время удара. – Беги, ведьмочка. Но не забывай, что у нас впереди свидание.

– Да какое, к домовым, свидание?! – Я гневно топнула ногой.

– Обещанное, малышка, обещанное. Не стоит доводить до того, чтобы я ЗАСТАВЛЯЛ тебя держать слово. Поверь, это снова очень понравится мне, а вот тебе тоже… но позже.

– Да чтоб тебя! – гневно выкрикнула я, подхватив юбки и собираясь сбежать.

– Это вряд ли, – откровенно расхохотался парень. – Но ты не права, я не за Брионом шел. Хотел поговорить с тобой между занятиями, по-нормальному о встрече договориться, а тут такие беседы интригующие… и ты такая нервная.

Он махнул рукой на прощание и одним прыжком взлетел на ветку дерева, а после скрылся в листве.

Я расстроенно вздохнула и, нервно переплетая пальцы, пожаловалась вслух.