Темный лорд и светлая искусница

Tekst
16
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Темный лорд и светлая искусница
Темный лорд и светлая искусница
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 28,29  22,63 
Темный лорд и светлая искусница
Audio
Темный лорд и светлая искусница
Audiobook
Czyta Ульяна Галич
18,27 
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 7

Спустя полчаса нас уже ведут дальше, а приводят в большой тронный зал. Здесь уже все девушки. Темные расставляют нас в особом порядке: ближе всего к постаменту с троном наши преподавательницы и еще одна группа дев – я кое-кого узнала, это девушки из самых знатных и сильных родов нашего королевства. Когда-то самых знатных и сильных. Значит, «породистых» все-таки тоже учитывают. Затем выставили нас – искусниц, после наши однокурсницы. В самом конце зала зеленые первокурсницы.

Посильнее натягиваю шаль на голову, хотя уже непонятно, есть ли в этом смысл, не с Рэджем, так с каким-нибудь другим темным меня ждет близкое знакомство. Хочется выть от боли. Болит в груди, и мысли все об Андере. Быстро стерла покатившуюся по щеке слезинку. Меня заполняют сожаления. Не стоило мне бояться и сомневаться когда-то. Просто надо было быть с любимым человеком несмотря ни на какие препятствия. Быть, пока есть хоть одна возможность. А теперь все. Конец доброй сказки и начало страшной.

– На колени! – громко приказал один из темных, и мы все дружно опускаемся на пол.

Темного лорда не объявляют, но то, что он вошел в зал, чувствуется буквально кожей. Перешла на магическое зрение и ахнула. Нити словно взбесились, дрожат и тянутся в сторону алого пламени в виде человеческой фигуры. Пламя такое яркое, что глазам становится больно. Стремительно распахнула глаза. Кажется, не одна я сейчас разглядывала темного в магическом плане. Трут глаза и выглядят пораженными и другие девушки. Но большинство просто смотрит в сторону темного. Смотрят жадно, некоторые даже… восторженно?

А я не хочу смотреть. В душе поднимается ненависть к тому, из-за кого старая жизнь разрушена. Я готова была принять почти все, но мысль об Андере заставляет погрузиться в глубины отчаяния и боли.

– Приветствую прекрасных светлых леди, – произносит тот, кто сейчас занимает королевский трон. Бархатный мягкий голос молодого мужчины. Обманчиво мягкий, с теплыми нотками.

Упрямо продолжаю смотреть в пол. Зал погрузился в тишину. Минута, вторая. Время растягивается, ожидание кажется бесконечным. Не выдержала этого давления тишиной. Подняла взгляд.

Да, мой бывший друг возмужал. Высоким вымахал, в плечах раздался, но массивным раздутым качком не стал, не потеряв какой-то своей внешней изящности и благородства. Хотя о каком благородстве может идти речь в отношении темного убийцы. Одет он сегодня в темно-бордовый, почти черный китель с высоким воротником-стойкой. Увы, приходится признать, что такая одежда темному идет, и выглядит он действительно хорошо. Черные волосы отросли и аккуратно зачесаны назад. По-прежнему синие умные глаза теперь хищно блестят, взгляд острый, как бритва.

Рэдж внимательно оглядывает зал, кажется, не упуская в осмотре ни одного ряда. Кто бы мог подумать, что Рэдж таким любвеобильным вырастет. Взгляд темного так плавно скользил и уже был где-то ближе к студентам первых курсов, что я совсем не ожидала, что он резко его переведет на… меня? Всего на одно короткое мгновение наши с Рэджем взгляды встретились. Я почти тут же опустила глаза, но паника во мне поднялась просто огромная. Сердце так стучит, что стук отдается в ушах. Рэдж вновь что-то говорит, не могу сосредоточится. Кажется, сказал, что хочет познакомиться с каждой лично.

К трону одна за одной потянулись девушки. Все строго регламентировано и быстро. Представиться, назвать свою должность, титул или курс, а потом возвращаться на место. Что-либо спрашивать и самой заговаривать с повелителем запрещено. Он сам задает дополнительные вопросы, если пожелает.

Очередь неумолимо быстро дошла и до меня. С тяжелым сердцем поднимаюсь и на негнущихся ногах, тем не менее, с гордо выпрямленной спиной, высоко подняв голову, иду к трону. Я все еще маг, искусница, и этого у меня не отнимет ни один темный.

– Лира Броф. Искусница, – коротко представляюсь я, избегая взгляда темного лорда. Назвала не свое имя, поскольку вряд ли темные успели составить поименный список присутствующих, и у меня осталась слабая надежда остаться неузнанной.

– Зачем ты врешь мне, Теллирия Вейш? – насмешливый голос Рэджа заставляет меня дрожать. Узнал.

Молчу, тут и сказать особо нечего. Еще могу не сдержаться и высказать что-нибудь нелицеприятное. По старой дружбе. Пауза затягивается. Надежда, что меня просто так отпустят на свое место, тает. Поднимаю взгляд на Рэджа, а он словно этого и ждал, рассматривает меня откровенно, с головы до ног. На лице довольная кривая улыбка, от которой уже не просто в дрожь бросает – потряхивает. Темный встретился со мной взглядом.

– Поздравляю со званием искусницы. Хорошая карьера для светлой молоденькой девочки из деревни с далекой окраины.

– У вас тоже, я так понимаю, карьера удачно сложилась. Извините, я поздравлять не буду, – мой голос холоден и отрешен. Нельзя было отвечать, но не сдержалась.

Улыбка темного из кривой стала полноценной, широкой и о-очень насмешливой. Была бы моя воля, как зарядила бы этому лорду промеж глаз световым шаром. Рэдж отпустил меня кивком головы.

Спустя два часа утомительная церемония закончилась. Темный лорд, поблагодарив за внимание, ушел из зала. Я с трудом поднялась. Все же столько сидеть на коленях на голом полу – то еще испытание. Нас всех неровным строем повели на выход.

Неожиданно в коридоре послышались звуки словесной перепалки. Я оказалась не так далеко от спорщиц, поэтому уловила суть. Преподавательница из нашей академии отчитывает дочь маркиза за то, что та пробовала флиртовать с темным лордом во время процедуры представления.

– Как? Я не понимаю, как?! Твой отец умер, защищая наше королевство от темных сил, столько смертей по их вине, а ты теперь любезничаешь с захватчиком? – возмущается наша искусница.

– Пф! А что делать? Чего теперь, страдать по прошлому? Его не изменить. Надо жить настоящим. И я собираюсь жить хорошо! – запальчиво отвечает дочь маркиза. Надо сказать, невероятной красоты девушка. Помню по тем самым ушедшим временам, что довольно избалованная. Все же ее семья была невероятно богата, девушка всегда купалась в любви своей семьи, да и всего высшего общества. От женихов, по слухам, у нее не было отбоя, но она не торопилась ни с кем связывать жизнь, перебирая и быстро меняя свои симпатии.

Темные стражи, к слову, совершенно не торопятся перепалку пресечь. По лицам нашей охраны видно, что их только забавляет грызня светлых девиц. Началась бы драка, зааплодировали бы. К слову, я целиком и полностью поддерживаю мнение нашей преподавательницы.

– Тихо! – это подошла наша темная надзирательница. – Мои подопечные возвращаются в комнату подготовки для отдыха. Полчаса вам на все, затем вы будете представлены нашим вельможам.

– Что, мы все?! А кого выбрал темный лорд, известно? – громко интересуется та самая дочь маркиза.

Темная делает знак, и один из стражников отвешивает девушке увесистый подзатыльник.

– Не твоего ума дело, – грубо отвечает темная, и только по этому ответу я могу почти точно сказать, что маркизову дочь Рэдж не выбрал. Наложниц темного лорда вряд ли кто-то решится трогать. Либо лорда темные совсем не бояться.

Сразу стало действительно тихо. В тишине слышны только тихие всхлипы получившей оплеуху девушки. Иду вслед за всеми, но в какой-то момент рядом со мной оказывается надзирательница, берет под локоть и оттягивает в сторону от остальных.

– А ты куда пошла? Тебе не с ними.

– А куда? – спрашиваю с содроганием.

– В покои лорда. Но для начала в королевские купальни. Тебя подготовят прислужницы.

У меня подкосились ноги, в глазах начало темнеть.

– Но-но, – темная не дала мне упасть и грубо встряхнула. – Нечего мне тут на радостях в обмороки падать. Какие вы, светлые, слабые. Чуть что, сразу либо в слезы, либо в обмороки.

По щекам текут слезы, когда я иду вслед за темной. Надо быть сильной. Надо с достоинством принимать все испытания судьбы. Надо… убить темного.

От последней мысли я на пару мгновений воспряла духом, но быстро поникла. Во-первых, сомневаюсь, что смогу. Что-то с Рэджем не так. Даже для темного. В магическом плане хорошо видно, как он силен. И даже если предположить, что темный лорд умрет, сильно ли это кому-то поможет? Темные ведь никуда не уйдут. Возможно, начнут делить власть, начнутся локальные войны, могут сравнять здесь все с землей при помощи своих монстров.

В купальнях светлые прислужницы по приказу темной берутся за приведение меня «в соответствующий вид для ночи с темным лордом». К слову, прислужницы совершенно не выглядят запуганными, весело обсуждая, как мне повезло, что темный лорд очень хорош собой, молод, а значит наверняка весьма горяч. От разговоров прислужниц мне становится совсем плохо и тошно. Вот странно, у нас, светлых, такая беда, а кто-то даже и не расстроен вовсе. Возможно, это все из-за довольно мягкого бескровного захвата. Бесчинств в городе не было, отдельные стычки не в счет.

Сидя в большой купели то и дело покачиваюсь, создавая рябь на воде, и прикрываю все, что можно, поскольку ставшая, похоже, моей личной надзирательницей темная никуда не нашла и беззастенчиво меня разглядывает, одобрительно кивая головой.

После омовений, меня массируют, втирая в кожу ароматные травы. Темная так и крутится рядом, чувствую, как взвешивает на руке мои подсохшие волосы.

– Да, хороша. Истинная светлая. Кожа белая, нежная, волосы длинные, светлые, как шелк, хрупкая, тонкая, как тростинка. Чувствуется светлая порода. Только глаза не те.

– Что не так с глазами? – невольно заинтересовалась я.

– Зеленые, а не голубые. У вас стандарт – голубые. Но все равно красивые. У темных леди нет зеленых глаз. Карие да красные в основном. Желтые еще.

Ишь, да эта темная тот еще эстет, оказывается.

– А как же синие? У вашего темного лорда ведь синие. Тоже, получается, не стандарт? – о враге надо узнавать как можно больше.

– Что ты. Это как раз стандарт и порода. По синим глазам правящий род определяется. Только у них такие глаза среди темных и бывают.

 

Глава 8

Ну отлично. Я дружила в детстве с темным повелителем. А ведь ничто не предвещало. Во всяком случае, характер у Рэджа был нормальный.  Непонятно только, как все-таки будущего темного лорда в младенчестве занесло на светлые земли. Больше спросить ничего не успела.

– Готово, госпожа искусница, – прислужницы, наконец, отходят от меня, почтительно склонив головы. – Осталось только вас одеть. Одежда уже доставлена.

Кутаясь посильнее в полотенце, критически осматриваю принесенную «одежду». Нижнее белье и пеньюары. Все настолько открытое и прозрачное, что одежды словно и нет.

– Какой цвет предпочитаете, искусница? Вот красный. Вам очень пойдет, – одна из прислужниц указывает мне на красный комплект, мне же вместо выбора хочется побиться головой о стену. Я не верю. Я просто не могу осознать и принять тот факт, что меня готовят к первой ночи с мужчиной, и отнюдь не с возлюбленным законным мужем.

На глаза вновь наворачиваются слезы.

– Какой красный! – возмутилась надзирательница. – Наш темный лорд явно захотел в постель истинную светлую. Искусницу! Белый. Только белый. Одевайте ее.

Мой громкий всхлип никого не впечатлил и не разжалобил. Наверное, думают, что это я на радостях. Темная уж точно.

– Госпожа Эбура, а в чем искусницу вести наверх, – недоуменно спрашивает оставшаяся в купальнях прислужница. – Платьев придворных дам во дворце не осталось, те, что не успели забрать светлые леди, разобрали темные воины на подарки своим темным дамам. Можно послать за платьем в город, но неизвестно, осталось ли что-то в лавках из готового. Темному лорду, возможно, не понравится, что выбранную им женщину увидят в таком виде другие, это ведь только для его взора должно быть.

– Много думаешь, – раздраженно отвечает надзирательница Эбура, но сама задумчиво жует губами.

Меня, конечно, трясет, и я уже в почти бессознательном состоянии, но все равно вношу конструктивное предложение:

– Давайте я надену свое платье? Оно ведь красивое. Платье светлой искусницы. Чем плохо.

Просто мне очень хочется остаться в своей нормальной одежде, это хоть немного даст мне сил и уверенности перед предстоящим кошмаром.

– Оно несвежее, ты полдня в нем во дворце, – отмахнулась темная

– Я сейчас магией его освежу, – с готовностью откликнулась я.

И вот радость – мне вернули мою одежду. Пара минут на заклинание, и вот я уже очень быстро и с великим облегчением натягиваю на себя платье. Светло-зеленое, длинное, из приятной к телу летящей ткани.

– Интере-есно, – тянет Эбура. – А еще что можешь? Украсить как-нибудь. Магически.

– Нет, не могу, – могу, конечно, но Рэдж обойдется.

– Ладно, идем.

Эбура с присоединившимся к нам конвоем темной стражи провела меня наверх, в бывшие, как я понимаю, королевские покои, но там не оставила до тех пор, пока подошедшая горничная не сделала мне прическу, устроившую саму темную. И вот я одна среди давящей тишины помпезной королевской спальни. Подхожу к окну с мыслью о возможном, пусть и наивном, но все-таки побеге, а на окнах явно новенькие черные решетки с прошитыми в них магическими нитями. Такие мне не одолеть.

Ладно, я не отчаиваюсь. Проверю окна везде. На всякий случай надо знать, есть ли пути отступления. Удивительно, что меня вот так спокойно оставили одну в покоях их лорда. А вдруг я что-нибудь нехорошее сумею сделать?

Осмотр комнат ничего мне не дал. Разве что впечатлилась небольшим королевским бассейном, который пытается делать вид, что он ванна. А вот и самая интересная комната – кабинет. Опять, на удивление, ничего не заперто. Стол завален бумагами, но первым делом я бросаюсь не к нему, а к окну. Мне показалось, что там решетка с плохо запертой встроенной магической структурой.

Да! Закрыв глаза, приступаю к аккуратной раскройке заклинания. Тяну за плохо закрепленную нить, аккуратно вынимаю из петель и… Все! Готово. На ощупь толкаю и открываю решетку. Довольная, распахиваю глаза, ожидая увидеть вечернее небо и раскинувшийся внизу дворцовый парк, а вместо них вижу алое зарево.

– А-а-а! – отшатнулась от окна и упала, запнувшись о ковер.

Как-то само собой получилось сформировать в руке клубок магических нитей, который тут же запустила в глаз заглядывающей в окно твари. Вот это глаз! Во все окно. Монстру мой клубок не понравился, в чувствительное место попала, похоже. Моргнул. Громкий злой рев огласил окрестности. Ревет, но не отлетает. Следит за мной, гад чешуйчатый.

– Так тебе, ящер недоделанный! – отползаю задом от опасного окна и сообщаю о том, кто монстр есть, но в совсем уж несдержанных и некультурных выражениях. Это все последствия стресса.

Монстр затих и словно слушает, что я говорю, а когда у меня закончилось дыхание, и я ненадолго замолчала, взревел зло и вместе с тем возмущенно. Разумный? Хотя какая разница. Уползая, упираюсь во что-то твердое.

– Ай-яй. Разве светлым искусницам можно так выражаться? Да и вообще знать подобные слова? – звучит сзади насмешливо.

– А-а-а! – ну так же нельзя. Никаких нервов с этими темными не останется.

Резко разворачиваюсь. А надо мной он. Присел на карточки и, получается, что спиной я уткнулась в его грудь. И пусть я совсем не боевой маг, клубок магических нитей вновь формируется в руке так естественно и привычно, словно я чуть ли не каждый день вступаю в бой с темными силами. Да, я сделала это – запустила в темного лорда светлым атакующим заклинанием.

В этот раз ничего не вышло. Рэдж просто поднял руку, и мой клубок впитался в его ладонь. Теперь я медленно отползаю от Рэджа. Получается, что отползаю к окну, к все еще ворчащему там чудовищу, и я не могу понять, кто страшнее, но в случае с монстром хотя бы мучиться не буду, убьет и все.

Рэдж делает несколько небрежных пассов рукой, и я слышу, как окно и решетка захлопываются, рев становится тише, затем шорох, как я предполагаю, сдвигаемых портьер, и в кабинете становится темнее. Больше подглядывающего глаза не привидится. Замерла. Бежать, собственно, некуда. Темный лорд неспешно подходит ко мне и этак любезно протягивает руку, чтобы помочь встать.

Руку проигнорировала, поднялась сама. Наверное, нарываюсь, но иначе не умею.

– Что, больше не дружим? – спрашивает темный весело. Вообще, Рэдж, кажется, в хорошем настроении, и все, что я делаю и говорю, его только забавляет.

– А надо? – спрашиваю мрачно. Вот опять. Похоже, как бы ни пыталась, все равно, глядя на темного лорда, вижу того Рэджа, вот и отвечаю резко, словно другу, на которого очень злюсь. Неправильно. Опасно. Глупо.

– Думаю, нет.

Рэдж подхватывает меня под руку, не грубо, но и не мягко. Твердый уверенный захват конвоира. Повели меня, как оказалось, в спальню. Штора в спальне тут же закрылась. Монстр разумный, темный лорд стеснительный. Какие еще сюрпризы темных я открою?

– Располагайся, Телли. Ты здесь надолго.

От услышанного тело пронизала дрожь. Стою на месте, молчу, хмурюсь. Больше ничего не остается. Но почему надолго? Вроде бы говорилось о гареме. Или Рэдж решил всех женщин, которых выберет, поселить прямо у себя?

Темный лорд задумчиво осматривает спальню.

– Знаешь, Телли, самое забавное, что мне еще так ни разу и не довелось здесь именно спать. Некогда было. Но надо начинать когда-нибудь. Позже пришлю тебе людей, которые будут о тебе заботиться и обеспечивать всем необходимым. А пока…

Рэдж встал у меня за спиной. Еще не касаясь, но так близко, что я практически ощущаю тепло его тела. Дрожу, как лист на ветру. Мне сейчас очень страшно и обидно. Руки темного лорда ложатся на мою талию. Одно движение, и расстояния между мной и Рэджем больше нет, он крепко прижимает меня к себе.

– Страх, Телли, поднимает во мне все самое темное. А тьмы во мне очень много. Поэтому чем меньше ты боишься, тем тебе же лучше, – произносит эти странные слова Рэдж мне прямо на ухо. Странные, потому что если он хотел по старой дружбе меня предупредить или «подбодрить», то наоборот еще сильнее напугал. В глазах запрыгали мерцающие точки – предвестники скорого обморока.

Губы Рэджа, едва коснувшись мочки моего уха, таким же еле уловимым касанием спускаются ниже. Горячее дыхание темного властелина обжигает и в то же время, словно от холода, вызывает мурашки.

– Твой запах, Телли. Ты пахнешь как теплый солнечный весенний день. А еще цветами. Тонкий нежный аромат первых, только распустившихся цветов.

Руки Рэджа скользят по моей талии вниз, на бедра, и вдруг он отпускает, но только чтобы поймать мои крепко сжатые в кулаки руки в свои ладони и поднять их на уровень моих глаз. Темный лорд аккуратно гладит мои пальцы.

– Эти искусные пальчики. Знаешь, Телли, когда-то мне очень нравилось наблюдать, как ловко и быстро ты плетешь свои заклинания. Уже тогда, только обретя силу, ты уже показала свой потенциал.

Я чувствую, как рвутся нити, которые я, оказывается, непроизвольно сжимала, успев их переплести между пальцами. Надо же, а ведь даже сейчас я уже была почти готова к атаке. Точнее к защите. Уж один клубок успела бы сделать.

Глава 9

Все нити порваны. Рэдж накрывает мои кулачки своими руками, словно показывая мне, насколько я маленькая, слабая и беззащитная в сравнении с ним, ведь мои руки буквально утонули в его. Да, Рэдж сильно изменился за время нашего расставания, не только внутренне, но и внешне.

Несколько мучительно долгих мгновений Рэдж держит мои руки в плену, но когда отпускает, обрадоваться я не успеваю. Теперь руки лорда касаются рукавов на моем платье. И вот, они начинают неспешно и неумолимо тянуть рукава вниз. Вот уже оголились плечи, но Рэдж не собирается останавливаться на достигнутом. Я уже готова молить о пощаде, но останавливает гордость и разум – понимаю, что мои просьбы все равно не помогут.

Но временное спасение пришло совершенно неожиданным образом. У меня громко и требовательно заурчал живот. Никогда таких громких звуков не издавал, и вот вдруг. Темный лорд замер.

– Ты хочешь есть, Телли?

– Хочу, – получилось весьма жалобно. Конечно, хочу. Если это хоть как-то отсрочит неизбежное. А так меня скорее подташнивает. С утра, как нас забрали из академии, не ела. Даже не завтракала. В купальнях мне ничего из еды не предлагали, но тогда мне и не хотелось. Кусок в горло бы не полез. А сейчас уже вечер.

С невероятным облегчением ощущаю, что Рэдж отступил от меня. Ноги больше не держат, раньше я держалась только за счет невероятного напряжения, но теперь все. В глазах темнеет, оседаю на пол, но до конца этого сделать не успеваю – темный лорд подхватывает меня на руки и уносит… в кровать. Да, жизнь проще не становится.

Рэдж ненадолго покидает спальню. Я лежу на кровати, не решаясь даже шелохнуться, когда темный лорд возвращается. При мне Рэдж снимает с себя китель и небрежно бросает на кровать, а потом ложится напротив и, подставив руку под голову, с интересом меня разглядывает.

– Сейчас принесут еду. Я не понимаю, Телли. Как такая красивая, одаренная девушка, как ты, все еще не замужем? Не верю, что не нашлось охотников. Или ты ждала моего возвращения, м?

С подозрением, прищурившись, смотрю на Рэджа. Вот как-то не похож он сейчас на помешанного, свихнувшегося на своей силе темного властелина. Что-то тут не так. Я не хочу разговаривать и что-либо объяснять Рэджу, но темный властелин ждет ответа и вряд ли потерпит, что его персону игнорируют.

– Болезненная я очень оказалась. Больше все по больницам да по больницам, – сочиняю на ходу. – Одно развлечение и осталось, как искусство плетения сложных заклинаний. Потому и не выгнали из академии. У меня еще по женской части проблемы. Я там очень заразная. Лекари еще даже до конца не поняли, что у меня там такое, и главное, совсем не лечится.

Неожиданно Рэдж очень весело заразительно рассмеялся:

– Я уже успел забыть, какое у тебя богатое воображение, Тель. Впредь все же не ври мне. Это бывает опасно.

Никак не отреагировала на свое разоблачение. Опровергать не буду. Еще и бровь многозначительно приподняла, мол, не говори потом, что я тебя не предупреждала. А сама яд в еду подсыплю и спишу все на ту самую неизвестную магической науке женскую неизлечимую и заразную болезнь. Имя этой болезни – коварство. Причина, вызывающая ее – месть.

На некоторое время наступила тишина. Набираюсь храбрости, что сделать очень нелегко, и спрашиваю:

– Скажите, а как надолго мне нужно здесь располагаться?

– Торопишься уйти? Или наоборот захотелось задержаться?

– Я предпочла бы жить в своей комнате в академии. Мне там привычнее.

Рэдж прищурился довольно, улыбнулся как-то так мечтательно и отрицательно покачал головой:

– Нет. Об этом можешь забыть. Жить ты будешь здесь, во дворце. Возможно, не всегда в этих покоях, но…

 

Внутри все оборвалось. Оставалась надежда, что хоть и будет больно и унизительно, но рано или поздно я смогу вернуться в родную академию зализывать душевные, а может и физические раны.

– И мне больше нельзя будет учиться и преподавать в академии?

– Почему? Можно. Учись, развивай свою силу. Чем сильнее ты станешь, тем лучше.

Кому лучше? Хотя какая разница. Хоть что-то хорошее. Рэдж посмотрел на мое лицо, прищур стал подозрительным, и темный добавил:

– Только в академию ты будешь ездить с охраной. И в самой академии тоже будешь только с охраной.

Да уж, попала, так попала. Что-то подсказывает мне, что об Андере лучше ни в коем случае не упоминать, для его же безопасности.

Принесли еду. А еще небольшой обеденный стол и стулья, так что даже из комнаты в комнату не пришлось переходить. В обслуге здесь исключительно светлые. Похоже, большинство людей сохранило за собой свои рабочие места. На Рэджа стараются не смотреть, боязливо опуская взоры, на меня нет-нет, да искоса кинут полный любопытства взгляд, в котором нет ни капли сочувствия, а иногда даже присутствует зависть, если взгляд женский. Не понимаю.

Не знаю, кто и когда обучил Рэджа манерам, но как вести себя в высшем обществе, темный знает отлично, возможно, даже не хуже Андера, который обучался с младенчества. Темный лорд и руку мне подал, и помог сесть, и даже приятного аппетита пожелал. Если бы не мое знакомство и отношения с Андером, я бы, наверное, сейчас смотрелась, как деревенская простушка, ведь этикетом заинтересовалась только чтобы соответствовать возлюбленному.

А вот аппетита как раз нет. Тем не менее, стараюсь что-то есть. Силы мне еще нужны, но ем о-очень медленно, как могу растягиваю время. Не знаю, на что рассчитываю. Рэдж смотрит на меня насмешливо, его взгляд так и говорит, что он прекрасно понимает причины моей неспешности в поглощении пищи, и что я все равно никуда от него не денусь. Но чудеса иногда все-таки случаются. В дверь спальни очень робко постучали, войти не решились. Рэдж эдак по-светски извинился и вышел за дверь, а вернулся через минуту, но только чтобы попрощаться:

– Приношу свои извинения, Телли, мы продолжим наше общение позже. Можешь ложиться спать без меня. На удивление, в городе все-таки решились на небольшое восстание. Приятно удивили, – глаза Рэджа хищно блеснули. – Я думал, вы, светлые, совсем уж предсказуемо-скучно-осторожные.

Захотелось неосторожно запустить в темного чайником, но на пару мгновений задумалась, насколько это будет предсказуемо, и Рэдж успел выйти. Тем, кто устроил восстание, похоже, можно только посочувствовать. Судя по реакции Рэджа, он, как, возможно, и все темные, только ждал повода, чтобы можно было заняться любимым делом – убивать, пуская живым людям кровь в неограниченном количестве.

Судорожно вздохнула. И что теперь, ночевать здесь? Кинула взгляд на кровать. По телу прошла неприятная дрожь. Я до сих пор не могу поверить, что мне придется ночевать здесь с Рэджем. Это неправильно. Этого просто не может быть.

Сна нет. Хожу по комнате из угла в угол, думая, как быть. Кулаки то сжимаются, то разжимаются. Не представляю, как новость воспринял Андер. Даже если темный лорд и потеряет ко мне со временем интерес, с любимым я после Рэджа быть уже не смогу. Просто не смогу смотреть ему в глаза. Села на пол и горько зарыдала. Как же все несправедливо.

Обессилев после долгих рыданий с некрасивыми подвываниями, отключилась прямо там же, на полу. В тот момент, когда сознание покидало меня, последнее, о чем подумала, что так много, как сегодня, плакать, наверное, больше не буду. Во всяком случае, постараюсь. Темным наверняка доставляет удовольствие видеть слезы светлых, а радовать их я не хочу. Буду сильной, несмотря ни на что, и может быть когда-нибудь что-нибудь изменится.

Утром почему-то проснулась в кровати, но зато в одежде. Подскочила. С утра чувствую себя чуть бодрее. Утро всегда дарит новые силы и надежду. Убедившись, что темного лорда нет поблизости, в ванной привела себя и свою одежду в порядок, а после попыталась выйти из покоев лорда. Выглянула за дверь. Наряд темной стражи в наличии, причем внушительный. Это именно меня, что ли, так охраняют? Серьезно. Я, конечно, маг искусный, но одна против пары-тройки мужчин с трудом устою. Или это меня от кого-то будут защищать?

Выхожу в коридор и иду в неопределенном направлении. Мне не препятствуют, но молча следуют за мной. Рэдж, похоже, не обманул. Плутаю по коридорам, темных много, но у них дорогу спрашивать не хочу. Меня провожают в основном любопытно-плотоядными взглядами. В глазам немногочисленных, но все-таки изредка встречающихся темных дам читается неприязнь.

Наконец, начинают встречаться на пути и светлые из числа персонала. Они мне почтительно кивают, а некоторые даже зачем-то кланяются. К почтительным кивкам, став искусницей, я привыкла, но вот к чему поклоны, не понимаю. Тут уже уточнила, как выйти из замка, и отправилась в нужную сторону. Сейчас думаю о том, что стало с другими девушками, студентками и преподавательницами, все ли вернутся сегодня в академию. Пока в коридорах ни одного знакомого лица не встретила.

Когда вышла в главный холл и вот-вот должна была выйти на свежий воздух, меня все-таки остановили.

– Госпожа Вейш, подождите.

С удивлением смотрю на склонившуюся передо мной в поклоне вчерашнюю надзирательницу Эбуру. Вчера она не была столь почтительна.

– Э-э. Здравствуйте. Что такое?

– Темный лорд назначил меня вашей помощницей. Теперь я всегда буду поблизости. Отходить от вас не могу далеко, но с нашими темными грубиянами из стражи и с вельможами говорить, при необходимости, буду я. Вы ведь сейчас хотите отправиться в академию? Для вас уже снаряжен экипаж. Так будет быстрее. На улицах сейчас неспокойно.

– Хорошо, спасибо.

Следую за Эбурой в сторону конюшен.

– Эбура, – интересуюсь у женщины. – Скажите, что изменилось? Почему вы мне поклонились? И вообще… Я ведь, как понимаю, всего лишь наложница. Одна из многих.

– Темный лорд никого, кроме вас, вчера так и не выбрал. И сейчас ваш статус не наложницы, а скорее любовницы. Это почти одно и то же, но вы можете выходить за пределы дворца, кроме вас, среди светлых такой определенной симпатии ни к кому лорд больше не проявил. Наложнице не положена личная охрана, слуги и сопровождение, у вас это есть. А значит есть и перспективы.

– Какие перспективы?

– Получить более высокий статус.

– Какой?

Эбура молчит. Не хочет почему-то говорить. Ладно.

– Вы сказали, что среди светлых больше ни к кому темный лорд симпатии не проявил, а среди темных есть симпатии?

– Конечно. У нашего темного лорда есть невеста. У многих вельмож дома остались невесты или жены. Их пока не перевозят.