Любовь за гранью 2. Взгляд в бездну

Tekst
9
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Любовь за гранью 2. Взгляд в бездну
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Пролог

Каменный пол, каменные стены. Запах сырости и плесени. Царит полумрак, едва разбавленный слабым светом от факелов. Посреди помещения женщина в черном плаще преклонила колени. Тот, перед кем она пала ниц, сидит в тени на мраморном троне.

– Итак, ты пришла, Магдалена. Чего ждешь от меня? Жалости? Милости? После всего, что ты натворила, я сам лично готов тебя поджарить без капли сожаления.

Голос говорившего срывался на шипение, разносился гулким эхом, отталкиваясь от толстых стен.

– Я пришла служить тебе, Антуан, просить о милости. Король назначил награду за мою голову. Мне больше некуда пойти.

Антуан захохотал неприятно, надтреснуто.

– Он не имеет права на этот титул! Я – король, и скоро трон вернется ко мне! Влад будет свергнут, станет моим рабом. И ты мне в этом поможешь. Сделаешь так, чтобы он сам пришел, по своей воле! Ты знала его триста лет, у него должны быть слабости, точка, нажав на которую мы сможем им управлять. Что скажешь, Магда?

Женщина молчала, раздумывая над предложением.

– Его слабое место – смертная, любовница, которой известно о нашем маскараде и которую он до сих пор не обратил.

В голосе Магды слышался гнев.

– Променял тебя на человека! Как низко с его стороны! Ха-ха-ха! На что он пойдет ради нее?

– На все! У монстра появились чувства! – Магда презрительно скривила губы.

Антуан вышел из мрака. За последнее время его внешность претерпела изменения: теперь он больше не походил на живой труп, былая красота вернулась к нему и сверкала во всем великолепии.

– Когда-то у меня были чувства к тебе, Магдалена, но ты предала, заманила в ловушку и позволила врагам меня убить.

Его рука сбросила капюшон с головы женщины и нежно провела по черным кудрям. На лице Магды читался искренний ужас, она зажмурилась и мелко дрожала. Внезапно пальцы Антуана сжались, и он рывком, за волосы, поднял ее на ноги.

– Теперь пришел час расплаты. Твоя жизнь отныне принадлежит мне. Ты – моя рабыня.Ты поможешь мне убить Самуила, ты приведешь ко мне Влада.

Женщина согласно кивала, не в силах произнести ни слова.

– Моя месть будет жестокой, женщина! За все годы, что мою плоть жрали черви. Он заплатит мне самым дорогим, что у него есть – бессмертием! О, я приготовил для него адские пытки, каждую из них я холил и лелеял, обдумывал и смаковал. Он будет мечтать о смерти!

Антуан устремил взгляд на Магду.

– Может, я даже подарю его тебе, когда мне надоест его мучить… ишь как глаза загорелись… хочешь такой приз, Магда? Тогда постарайся, очень хорошо постарайся и ты его получишь!

Глава 1

(спустя три месяца после событий в первой книге)

Лина стояла у витрины магазина с подарками. Повсюду новогодняя атрибутика в виде елочных игрушек, Дедов Морозов и снегурочек. «Вот что подарить парню-вампиру? Тем более, у которого все есть?» – она отошла от витрины и тяжело вздохнула. Будь это Сашка, то и сомнений бы не осталось, а так… Идея посетила внезапно и обрадовала ее простотой и оригинальностью. Такого подарка он точно не ожидает. Сегодня в редакции вечеринка, костюмированный бал, они готовились к этому событию целый месяц, она даже костюм прикупила. Впервые на такой бал Лина придет не одна, а со своим парнем. Все это время их отношения походили на волшебную сказку, ничто не омрачало ее счастья. Она просыпалась и засыпала в крепких объятиях своего мужчины. Иногда ей даже хотелось зажмуриться от нереальности происходящего. Николас уехал за границу, заниматься делами братства, с новой должностью пришли и новые обязанности. И несмотря на то, что Самуил с Владом начали ему доверять, Лина все еще сомневалась. То, что он принял участие в убийстве мамы, не имело для нее оправданий. Возможно, он спас ей жизнь, чтобы просто втереться к ним в доверие, получить то, чего так жаждал. Скользкий, наглый, дерзкий. Его характер не мог так быстро измениться. «Горбатого могила исправит» – в случае с Николасом даже это не поможет. Прекрасно, что он уехал, тем более, собственные эмоции к брату возлюбленного всегда ей не нравились, а особенно после того, как Влад сказал, что вампирские чары на нее не действуют. Это значило только одно – порочный, развратный и такой ослепительно красивый Николас ей нравился. По-женски. На каком-то подсознательном уровне.

За эти месяцы она помирилась с Сашей, все как-то произошло само собой. Конечно, их отношения сильно изменились, теперь он стал просто хорошим знакомым, но никак не тем, кем являлся для нее раньше. В Сашке произошли заметные перемены, он словно повзрослел, стал серьезней. У него появились тайны от нее, и иногда он подолгу отсутствовал в городе под видом внештатных репортажей. Неизменной осталась только Фэй – с ней они стали лучшими подругами. Теперь она жила в другом городе, не так просто до нее добраться, но они каждый день сидели вместе в мессенджере. Самуил, как всегда, ее спрятал и построил ей новую жизнь. У Риты появилась работа в Европе, она отлучалась так часто, что они созванивались всего раз в месяц. От этого становилось грустно, но Ритка делала карьеру, и Лина должна этому радоваться.

Кто-то закрыл ей глаза, но она даже не вздрогнула, а довольно улыбнулась.

– Ты всегда меня находишь, от тебя никуда не спрятаться?

Влад развернул ее к себе, и от его взгляда, как всегда, стало жарко.

– А ты хочешь от меня убежать? – ну почему его слова всегда двусмысленны и заставляют во всем читать эротическую подоплеку? Почему при взгляде на него она начинает думать только об одном?

– Нет, просто сейчас я хотела побродить тут одна.

– Я помешал?

Он знал ответ, и поэтому его глаза лукаво поблескивали.

– В этом полушубке ты очень аппетитно выглядишь, что надето под ним?

Щеки Лины вспыхнули.

– Свитер и юбка.

Он наклонился к ее уху.

– А под ними?

Сердце глухо забилось, тело тут же отозвалось на бесстыдный вопрос сладкой дрожью.

Они стояли друг напротив друга и смотрели друг другу в глаза.

– Давай уедем домой прямо сейчас? – жарко шепнул он ей на ухо.

Лина отрицательно покачала головой.

– Нет, увидимся на вечеринке. Ты помнишь, что тебя пригласили?

Он разочарованно кивнул головой.

– Ты обещал! Даже не думай улизнуть. Мне нужно переодеться, а ты не должен видеть меня до вечера.

– Я узнаю тебя по запаху… вот сейчас ты так сладко пахнешь…

Желание поддаться соблазну, наплевав на все, начинало потихоньку отвоевывать позиции. Ну, уж нет, это их первая вечеринка вместе, и она не уступит.

– Вот и посмотрим, как тебе это удастся.

Влад нахмурился и сделал последнюю попытку.

– Подвезти тебя домой?

– Нетушки, я с тобой в машине наедине не останусь, – она показала ему язык и побежала к своей «Тойоте», а он засмеялся ей в след.

– Ты меня боишься! Теперь я точно знаю.

Да, она его боялась, потому что, если они останутся наедине, уже не вылезут из постели до завтрашнего утра. Нет, сегодня ее бал, ее вечер вместе с ним, и он ее не обдурит, а уж тем более таким способом.

***

«Вот уж не хватает подруги, так не хватает», – Лина с трудом затягивала корсет старинного платья, вывернув руки за спину и постоянно ругаясь. Нужно было хоть Лидку позвать на помощь. С горем пополам она справилась с платьем, одернула его и повертелась перед зеркалом. «Интересно, признают во мне Кэтрин из «Грозового Перевала» или нет?» костюм точно скопирован из нашумевшего фильма с Джульет Бинош в главной роли. То знаменитое желтое платье, в котором Кэтрин вернулась из дома будущего мужа. Костюм шили на заказ, Лина с нетерпением ждала, когда его вернут из ателье. Щипцы для завивки уже нагрелись, и девушка уложила волосы в тугие и тяжелые локоны. Сейчас она больше походила на настоящую героиню, описанную в романе Бронтэ. Теперь маска, перчатки, веер и серая накидка с капюшоном. Интересно, ей удастся занять первое место за воплощение образа? Она выпорхнула из дома, попыталась влезть в автомобиль, но это оказалось неразрешимой проблемой. О том, чтобы вести машину, и речи быть не может. Достала из сумочки мобильный и засмеялась. В этом костюме с сотовым в руках – она выглядит комично.

Такси прибыло через пять минут. Водитель с невозмутимым видом открыл ей дверцу сзади и помог влезть в салон. Юбки вспенились так, что теперь доставали ей до подбородка. Нынешних таксистов, похоже, в эти дни ничем не удивишь. Он рассказывал ей, что сегодня она самое безобидное создание из всех, кого он подвозил. В его машине побывала такая нечисть, что периодически бедняга хватался за валидол. Ее он обозвал Золушкой, но Лина не обиделась – вряд ли этот человек читал Эмили Бронтэ.

Лина выкарабкалась из машины, заплатила таксисту и направилась к входу в здание, по дороге надевая маску, усыпанную блестками.

В фойе набилось много народу, все пришли парами. Лина со смехом отметила, что «вампиров» сегодня больше всего. Она повесила накидку на крючок и поправила декольте.

– Удивительно, мы с тобой точно произведем фурор.

Девушка подпрыгнула от неожиданности и в ярости обернулась. Перед ней стоял Николас и нагло улыбался, сложив руки на груди. Когда Лина заметила, в каком он костюме, ее бросило в жар. Хотя вряд ли нашелся бы кто-то, кто воплотил бы образ Хитклифа лучше него. Того самого, именно из той же экранизации романа. Черные волосы распущены, синие глаза сверкают на смуглом лице, черный бархатный камзол, высокие сапоги со шпорами. Именно в такой одежде герой Бронтэ появился в доме замужней Кэтрин после долгого отсутствия.

Лина с раздражением смотрела на Николаса, неожиданное появление которого немного обескуражило.

– Я думала, ты уехал, – разочарованно сказала она.

– Уже вернулся и не смог пропустить такое событие. Вижу, ты не рада меня видеть? А ведь я твой начальник, могла бы быть и повежливее.

Его красивые глаза нагло осмотрели девушку с ног до головы, начиная с непослушных локонов и заканчивая кружевами нижних юбок. Особенно долго его взгляд задержался на глубоком, кокетливом вырезе декольте. Она прочла в его глазах неприкрытую похоть, и все внутри нее взбунтовалось. Как он смеет так нагло ее разглядывать?

 

– Знаешь что, Ник, может, тебе удалось запутать Самуила, как-никак ты его сын, тебе даже удалось расположить к себе Влада, но меня не удастся никогда. Я не верю ни единому твоему слову. И фурор мы с тобой производить не будем. Производи его сам!

С этими словами она оттолкнула его в сторону, точнее попыталась, а он поддался. Девушка прошла к гостям, ее тут же окружили со всех сторон, но какой на ней костюм не угадал никто. Все считали, что она Золушка, а ее это страшно бесило. Заиграла музыка. Ведущим оказался, конечно же, Теплицкий в костюме Мефистофеля, довольно забавный персонаж в его исполнении, особенно с учетом лысины и пивного пузика. Эдакий Мефистофельчик. Он откашлялся, тем самым привлекая к себе внимание. Лина поискала глазами Сашку, но его на вечере не оказалось, хотя еще вчера он спрашивал у нее, в кого бы перевоплотиться. Лидка порхала в костюме феи, но ей больше подошел бы ведьминский наряд, потому что у фей не бывает длинных зеленых ногтей. Лина бросила взгляд на часы – Влад, как всегда, опаздывает. Присутствующие взяли по бокалу шампанского и теперь весело болтали, сбившись в маленькие группы. Лида с Наташей утащили Лину за свой столик.

– Где Золушкин прынц? Умираем от желания его увидеть.

– Я не Золушка. Сколько раз повторять? – Лина деланно разозлилась. – А принц скоро будет, только не думаю, что он переоденется в голубой костюмчик.

– Тогда, кого ты изображаешь?

– А вы угадайте! – Лина весело улыбнулась подругам.

– Черт тебя знает. Это ты у нас умные книги читаешь.

Объявили танцы, и почти всех дам разобрали кавалеры. Лина осталась одна и снова посмотрела на часы. Начиная потихоньку нервничать, она принялась жадно поглощать шоколадки.

– Чтобы выиграть, нужно быть в парном подходящем костюме. А также станцевать финальный танец.

Ник уселся напротив и тоже съел конфету. Лина нахмурилась.

– Ждешь кавалера? Как всегда, Влад опаздывает. У вампиров тоже есть недостатки.

Он съел еще одну конфету и забрал у нее бокал с шампанским.

– Ник, послушай, здесь куча красивых женщин, иди, действуй на нервы кому-нибудь другому.

– Ты мне нравишься больше остальных…, впрочем, я еще не развлекался с феями.

Он мгновенно оказался возле Лиды, и уже через минуту они кружили в танце. По-видимому, Лиде это безумно нравилось: ее глаза затуманились, и она прижалась к партнеру всем телом. Краем глаза Лина заметила, как язык Ника прошелся по нежной шее, и девушка обмякла у него в руках. Он кружил ее в бешеном ритме, двигаясь с поразительной грацией хищника, им любовались все в этой зале. Руки Ника бесстыдно шарили у Лиды по телу, внезапно он бросил взгляд на Лину. Взгляд победителя. Девушка отвернулась, словно он застал ее за постыдным подсматриванием. Она вспомнила, как сама наслаждалась, танцуя с таким прекрасным партнером, и покраснела еще больше.

Влад задерживается уже на сорок минут, она позвонила ему, но, как всегда в такие моменты, сработал автоответчик.

Лину пригласил на танец один из работников, и она с радостью согласилась, чтобы отвлечься. Молодой сотрудник отвешивал комплименты и нес самую обычную чушь, Лина рассеяно кивала и отвечала невпопад. Боковым зрением она заметила, как Ник подошел к ди-джею и что-то прошептал тому на ухо. Музыка, игравшая до этого, прекратилась, и от неожиданности партнер Лины споткнулся. Николас торопливо подошел к ним.

– Ангелина Дмитриевна, потанцуем? Подарите начальнику один танец?

Не дожидаясь разрешения парня, он увел Лину подальше и привлек к себе. Когда заиграла музыка, девушка тут же ее узнала: саундтрек из фильма «Грозовой перевал». Николас закружил ее в танце, и она услышала возгласы гостей: «Да это же Хитклиф и Кэтрин из «Перевала», как мы раньше не заметили?», «Какая красивая пара, а как похожи на персонажей!». Лина мстительно наступила мужчине на ногу и разозлилась от осознания того, что ему вовсе не больно.

– Не умеешь проигрывать?

– Не умею! Расслабься, приз уже наш!

Его руки крепче обхватили ее талию, и она вновь почувствовала это непонятное ощущение жара во всем теле от его прикосновений. Лина разозлилась на саму себя, а вот Ника ситуация явно забавляла – он по-прежнему улыбался. Кружил ее медленно, красиво, умело. И вот уже все смотрят только на них, остановились, расступились в стороны, чтобы полюбоваться. Ник ловил ее взгляд, хоть она и продолжала упорно отворачиваться, не могла не признать, что на этом вечере он самый красивый мужчина. Наверняка женская половина коллектива завидует ей черной завистью. Особенно Лидка, которая к Нику явно неравнодушна.

– Смотрю, моего братца все нет? Королевская непунктуальность, – он просверлил ее наглыми, хрустальными глазами, челка упала ему на лоб, и Лина вновь подумала, что он чертовски привлекателен. Что ж он прав, нужно веселиться назло Владу, который бросил ее в первый же совместный вечер. Будто бы в ответ на ее мысли, Ник обернулся к входной двери, а вместе с ним и Лина. Сердце подпрыгнуло, забилось быстрее, счастливый вздох сорвался с губ, она бросила партнера и пошла навстречу новому гостю. Кто мог сравниться с НИМ в костюме корсара. Длинные волосы распущены по плечам, алая рубашка распахнута на груди, брюки обтянули стройные ноги. Взгляды женщин тут же устремились на Влада. Костюм довершала перевязь на глазу. Пират-похититель… похититель ее сердца. Всякий раз при виде оно бешено колотилось, замирала душа. Он с ней. Прекрасный сон, как долго он будет длиться? Влад обнял ее за талию и слегка коснулся губами ее виска.

– Ты прекрасна в костюме Кэтрин. Желтый цвет тебе очень идет, – шепнул он, и горячие губы обожгли ее кожу. – Прости, не мог вырваться раньше. Но теперь ни один Хитклиф тебя у меня не похитит, – Лина заглянула ему в глаза, но почему-то увидела в них неясную тоску и горечь. Плохое предчувствие закралось в душу и поскребло коготками беды.

– Что-то случилось с Фэй?

– Нет, все хорошо. Пойдем, потанцуешь с пиратом. По-моему, мы еще ни разу этого не делали.

Влад и Ник пожали друг другу руки. Их взгляды скрестились, и Лина начала сомневаться, что Нику удалось завоевать расположение брата. Хотя, возможно, всему причиной этот танец. В этот момент Теплицкий произнес в микрофон:

– Единодушным голосованием выбраны победители – это Кэтрин и Хитклиф. Друзья мои, прошу-прошу. Вы помните, выигравшим билеты в театр на новогоднюю премьеру.

Глава 2

По пути домой Лина весело щебетала, обсуждая вечеринку и костюмы гостей. Она совсем забыла о Николае, он словно исчез из ее мыслей. Влад подарил ей чудесный вечер, полный романтики и любви.

– Почему ты молчишь всю дорогу? Тебе не понравилась вечеринка с людьми? – она, наконец, заметила, что разговаривает сама с собой, а он будто не с ней рядом. Глаза смотрят на дорогу так, словно ему это жизненно необходимо.

– Влад! – Лина тронула его за плечо, и он вздрогнул.

– Я слушаю, – улыбнулся он и обнял ее за плечи.

– И что я только что сказала?

– Ты спросила, понравилась ли мне вечеринка с людьми? – он посмотрел на девушку, и ей вновь показалось, что в его черных глазах застыла какая-то тоска. А потом она разозлилась: разумеется, он все слышал, даже если бы она произнесла слова, еле шевеля губами, но это не означает его участие в разговоре.

– Ты где-то далеко, – произнесла она тихо.

– Нет, я с тобой, сейчас я только с тобой.

С этими словами он резко крутанул руль и въехал в лесопосадку. Лина удивленно на него посмотрела, но его лицо вновь стало непроницаемым.

– Куда мы едем? – спросила женщина, хотя какая разница? С ним хоть на край света. Он молчал, и эта тишина ее настораживала, как затишье перед бурей. Она чувствовала – с ним что-то происходит. Какая-то странная внутренняя борьба, и Лине не нравилось оставаться в неведении.

– Мы приехали, – сказал Влад и остановил машину под деревьями. В салоне играла музыка, и дул воздух из обогревателя. Лина осмотрелась по сторонам – темень не просветная, ни души. Хотела что-то спросить, но не успела: мужчина рванул ее к себе за корсаж платья и жарко впился в ее губы. От неожиданности она потеряла равновесие и упала на него. Влад не давал ей сказать ни слова, терзал ее рот с каким-то остервенением, даже причиняя боль. Жар опалил все тело, мгновенно порабощая волю, мысли, чувства, превращая ее в покорную рабыню страсти, готовую отдаться, когда угодно и где угодно. Она уже не спрашивала себя, почему он так властно распорядился ее желаниями. Пальцы Влада зарылись в ее волосы, притягивая ближе, не давая возможности оторваться. Она услышала треск материи, корсаж разорван и жадные, жесткие руки смяли грудь, причиняя боль и наслаждение. Животная страсть ослепила девушку, его нетерпение и грубость нравились даже больше, чем нежные ласки. Язык Влада облизывал кожу, зубы покусывали соски, заставляя ее вскрикивать от безжалостного наслаждения. Его рука скользнула по щеке, и большой палец оказался у нее во рту, со стоном Лина обхватила его губами. Привычным движением Влад задрал многочисленные юбки. Нет, он не ласкал, он брал, жадно, ненасытно, как в последний раз, как будто торопился вкусить ее всю. Разорвал нижнее белье в клочья, откинулся в кресле и притянул ее к себе. Послышалось бряцанье пряжки на ремне. Она открыла глаза, посмотрела на него и словно провалилась в пропасть, полетела, не зная, будет ли там внизу, куда приземлиться или она разобьется. Его зрачки слились с радужкой, поглотившей белки, и теперь на нее смотрели глаза демона, но она хорошо знала этот взгляд, он возбужден до предела, в них плескается жгучая, нечеловеческая страсть. Сильные руки приподняли ее за талию, она почувствовала, как Влад насаживает ее на себя, вонзаясь внутрь, резко, неумолимо, без предварительной ласки. Она впилась руками в его плечи, а он насаживал ее на себя с остервенением. Голова девушки металась из стороны в сторону, Лина чувствовала себя тряпичной куклой в руках хозяина, но от этого испытала безумно острое наслаждение, ее голос срывался на хриплые крики. А он молчал, больше не целовал ее, мял грудь жадными пальцами и смотрел в ее бледное от страсти лицо. Лина выгнулась, словно натянутая тетива лука, замерла, глаза широко распахнулись и закрылись. Тело пронзила ослепительная вспышка экстаза, невероятная по своей силе. Женщина извивалась в мужских руках, словно бабочка, пригвожденная к стене беспощадным хозяином. Обессилено рухнула ему на грудь, но он выпрямил ее, отстраняясь, и продолжил сладкую пытку.

Лина потеряла счет времени, все слилось в ее сознании, превратилось в одну возбужденную до предела точку и, казалось, его не волновали ее мольбы. Она, то просила прекратить, то умоляла не останавливаться, а он молчал, все это время ни слова, лишь хриплые стоны вырывались из его горла. Наконец, Влад пожалел ее, прижал к себе, крепко впиваясь в задыхающийся рот неумолимым поцелуем, выпивая ее дыхание и изливаясь в обессиленное, уставшее тело – снова молча. Лина чувствовала, как он вздрагивает, как пальцы сжимают ее все сильнее. Всхлипнула от переполнявших ее чувств, его хватка ослабла, теперь Влад нежно поглаживал ее по спине, и она услышала его голос, тихий, молящий:

– Скажи мне еще раз, что ты меня любишь. Лина, скажи мне это сейчас, пожалуйста.

Конечно, она его любит, что за странные вопросы. Она хотела, как всегда, пошутить, но он отстранил ее назад, заглядывая ей в лицо, в его взгляде опять боль, мольба и… как такое может быть – страх?

– Я люблю тебя. Я безумно, по сумасшедшему тебя люблю, – сказала девушка, зная, что именно это ему необходимо сейчас слышать.

– Скажи еще раз, пожалуйста. Еще раз, – он нежно прижал ее к себе, целуя волосы, поглаживая обнаженную спину.

– Я люблю тебя, – удивленно прошептала Лина, – я тебя люблю.

Утро нежно пробиралось в спальню сквозь плотные шторы. Игриво касалось лица, рук, такое обманчивое тепло, ведь на улице зима, и дорожки усыпаны хлопьями снега, а на окнах затейливые морозные узоры. Лина сладко потянулась и повернула голову. Влада рядом не оказалось. «Наверное, меня ждет завтрак» – подумала девушка и села на постели. Тело сладко болело, напоминая о безудержных занятиях любовью в машине. Восхитительных, умопомрачительных… как неистов он был вчера. Таким она его еще не знала. Правда, его поведение казалось немного странным, но с вампиром никогда не знаешь, чего ожидать. Главное королю понравился ее подарок. Конечно, ведь он стоил пятьдесят тысяч евро. Именно столько Влад когда-то предлагал за свой портрет. Ее рука коснулась нежной золотой цепочки на шее, его подарок, маленький кулончик в виде кровавой слезы. Лина вскочила с постели, набросила халатик и босиком помчалась вниз.

 

– Влад! – позвала она тихо, зная, что он все равно услышит, но никто не отозвался. – Влад!

Уже громче, а в ответ тишина. Может, он ушел на охоту? Хотя нет, обычно он охотится ночью. Постепенно ею начало овладевать беспокойство, и она громко закричала.

– Влад!

Бросилась в залу – никого. Быстро набрала его номер на мобильнике и замерла, не веря своим ушам, автоответчик сказал, что такого абонента не существует. Набрала еще раз дрожащими пальцами – тот же самый ответ. Сотовый выпал из ее рук. На столе букет белых роз, она переставила ногу, отяжелевшую, свинцовую, затем другую. Сердце отсчитывало каждый шаг. Возле вазы лежит записка. Медленно подошла, протянула дрожащую руку и поднесла лист к глазам. Буквы начали плясать, то расплываясь, то исчезая совсем, пальцы тряслись с такой силой, что она выронила листок, осела на пол, подняла клочок бумаги, снова пытаясь прочесть…

«Не ищи меня, не звони мне, не пытайся связаться со мной. Просто забудь».

И все. Одна строчка. Одна ядовитая строчка. Как кинжал, который вонзили в спину, как иголки, которые торчат прямо в сердце. Осколки счастья падали перед ее глазами и таяли, как снежинки. Сердце билось медленно-медленно. Снова перечитала. Слез нет, только грудь сдавило чувство безысходности, пустоты… Устремила невидящий взгляд в сторону…Одна минута… две… три… без него. Если больно переживать каждую секунду, как можно пережить хотя бы час. Вздохнула, набрав в грудь побольше воздуха, а выдох разорвал легкие обжигающей болью. Без него трудно дышать… Она нова застыла… В теле болела каждая клеточка, словно обнаженный нерв. Вдруг подорвалась, вскочила, бросилась к ноутбуку.

«Фэй, Фэй… где же ты?»

Пальцы лихорадочно стучат по клавиатуре, вводят пароль. «Нет в списке контактов» – перед глазами поплыла пелена, вновь упала на пол и застыла, чувствуя холод. Лед растекался по всему телу. Она все еще ничего не понимала, не хотела понимать… просто ждала, когда кошмар закончится, и она проснется…

Но сон не заканчивался, и жестокая реальность прорезала тупым ножом надежду, оставляя рваные раны, убивая ее беспощадными ударами часов на стене. Лина лежала, не в силах пошевелиться, перед глазами стояли строчки, почему-то ярко-алого цвета, они клеймом отпечатались на сердце. «Не может быть… это бред… это шутка… что происходит?.. Где он? Почему ничего не сказал мне в глаза?». Она резко поднялась с пола, бросилась в спальню и принялась лихорадочно натягивать свитер и джинсы, в тапках выбежала на улицу. Ледяной ветер бросил ей в лицо комья мокрого снега, но на душе царил такой мрак и холод, что она не почувствовала морозного воздуха. Запрыгнула в машину, и «Тойота» с визгом сорвалась с места, пронеслась по заснеженной дороге, резко затормозила у шикарного особняка из серого мрамора. Девушка выскочила из автомобиля и обессилено рухнула в снег, прямо у таблички «Продается». Все… Так просто… Забудь… не ищи…

Из горла рвался крик, рыдания, но что-то сдерживало их внутри каменными клещами. С каждой секундой умирала маленькая частица души. Она так и сидела в снегу, не чувствуя пронзительного ветра, не обращая внимания на хлопья снега, запутавшиеся в огненных волосах. Постепенно слова начали обретать ясность… но от этого не стало легче, пропасть затягивала все глубже и глубже. Лина поднялась на ноги и, шатаясь, пошла к машине.

Теперь оставалось только вспоминать каждое слово, каждую фразу, сказанную им в последние дни. Искать… Что она сделала не так?.. Закутавшись в папин плед, она сидела на диване, раскачиваясь из стороны в сторону, слушая бой часов в тишине. Казалось, сейчас он придет, улыбнется, скажет, что все это новогодняя шутка… позвонит… Лина вновь набрала его номер и в отчаянии швырнула сотовый на пол. И вновь тишина… завывание ветра за окном. Автоматически нажала кнопку на пульте от телевизора. Уставилась на экран пустым взглядом. Зазвонил мобильный, она встрепенулась, бросилась к нему и застонала от разочарования, при взгляде на экран. Отшвырнула трубку в сторону, так и не ответив. Медленно Лина села на пол у стены, обхватила колени руками. Ее била мелкая дрожь, как в лихорадке, в голове пульсировал только один вопрос: «За что?.. За что?». За окном уже стемнело, сотовый звонил непрерывно, но у нее не хватало сил подняться, даже просто протянуть к нему руку. В висках стучало, но слез не было, они, словно лились внутри, в самом сердце. Девушка вновь вскочила, набросила полушубок и выбежала на улицу…

***

Николас смотрел на свое отражение в зеркале, застегивая рубашку. Провел рукой по непослушным волосам и бросил взгляд на постель через зеркало. «Как бы теперь отправить это существо домой? Да, и это тоже… Даже не помню, в каком злачном месте их подцепил, чтобы отправить обратно… но ночка веселая получилась,» – подумал он и усмехнулся.

На кровати спали две девушки, они обнялись, как котята, и тихо посапывали. Ник подошел к одной из них и шлепнул по круглой попке. Та подскочила на месте и обиженно на него посмотрела.

– Эй, ты что?

– Буди свою подружку, и уматывайте отсюда, – грубо сказал он и, достав из кошелька увесистую пачку евро, сунул ей в руки. Глаза девушки вспыхнули, она пересчитала деньги и, взвизгнув, толкнула подружку в бок.

– Куки, вставай, милая, нам пора.

Вторая девушка протерла глаза и недовольно поморщила носик.

– Какого черта?

– Нам заплатили побольше, чтобы мы убрались.

Ник отошел к окну поправил воротник рубашки.

– Он совсем сдурел, штуку евро отсыпал, прикинь? Давай валить отсюда, пока этот сумасшедший не передумал, – шептала первая девушка.

Николас усмехнулся, они думают, что он их не слышит. Через пару минут ночные бабочки упорхнули, оставив после себя лишь терпкий запах дешевых духов. Николас позвонил по внутреннему телефону:

– Иван, наведи тут порядок немедленно.

Внезапно он нахмурился, насторожился, на его лице читалось удивление, брови поползли вверх. Он метнулся к входной двери, распахнул и застыл. На пороге стояла та, которую он никак не ожидал увидеть у себя в квартире. Улыбка исчезла с его губ, девушка едва держалась на ногах. Мокрый снег стекал у нее по волосам, губы дрожали.

– Лина… Ты что?

Еле шевеля побелевшими губами, она спросила:

– Где он?

– Кто? Мой брат? Думал, что с тобой, как всегда.

Она пошатнулась, и мужчина придержал ее за плечи.

– Проходи, не стой на пороге…

Лина отрицательно покачала головой.

– Где… где он может быть? – упрямо спросила она.

– Откуда мне знать? Тебе виднее. Я не провожу с ним столько времени.

Лина вцепилась пальцами в его рубашку, ее ледяные руки дрожали.

– Умоляю, забудь о своем сарказме, просто подумай, где он может быть?!

Ник обхватил ее руки ладонями.

– Ты совсем заледенела. Зайди в дом.

– Нет! – крикнула она – Просто скажи, скажи!

– Черт, ну, откуда мне знать? Вы что, поссорились?

Девушка разжала пальцы и попятилась назад, быстро побежала по лестнице вниз.

– Эй, он, может, уехал в Румынию. Лина, он скорей всего в Бране.

Кричал Ник ей вдогонку, метнулся к окну. Маленькая, сгорбленная фигурка юркнула в припаркованную «Тойоту», и та с визгом сорвалась с места. Николас нервно постучал пальцами по подоконнику.

– Куда ты делся, братец? Что натворил? Хочешь дать мне шанс с твоей женщиной? Даже не сомневайся я им воспользуюсь. Не люблю проигрывать.