3 książki za 35 oszczędź od 50%

Тайна дома Гейтсов

Tekst
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Тайна дома Гейтсов
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

© Юлия Алпагут, 2022

ISBN 978-5-0051-3352-6

Создано в интеллектуальной издательской системе Ridero

1. 23 АПРЕЛЯ 1984 ГОД

Вторник. Раннее утро. Пятнадцатилетняя Меган Гейтс сидела в углу своей комнаты. Притянув к груди колени и уткнувшись в них лицом, она тихо плакала. Лицо её было запачкано кровью. Она чувствовала этот запах и он, словно иглами, пронзал её мозг и сердце… Всё её тело…

Девушка не понимала, что происходит. Не хотела верить в то, что совсем недавно увидела… Она всхлипывала так тихо, почти не слышно, а внутри – её будто разрывало от сдерживаемого ею крика.

Комната Меган находилась на втором этаже дома. На улице было тепло и окно в комнату девушки было открыто. Лёгкие шторы раздувал свежий весенний ветерок. За окном был слышен тихий шелест листвы и, совсем близко, словно в комнате – хлопанье крыльев…

В комнату вдруг влетела маленькая птичка. Она облетала спальню девушки и села на подоконник. Меган не видела её и не слышала. Она не слышала ничего, кроме своих собственных мыслей.

Сидя на подоконнике, птичка какое-то время крутила своей маленькой головкой, разглядывая комнату девушки. Она словно искала Меган в полумраке, а когда увидела её – стала тихо щебетать.

Меган, услышав щебет, затаила дыхание, а потом подняла голову и увидела птичку на подоконнике.

Некоторое время она смотрела на эту птичку, а та щебетала всё громче и громче, будто звала девушку.

Меган встала. Какое-то время она ещё стояла, глядя на маленькую незваную гостью, которая явно что-то хотела от неё, а потом нерешительно двинулась к окну.

Когда Меган оказалась возле окна, птичка вдруг упорхнула. Девушка медленно раздвинула шторы и выглянула в окно в поисках птички, но её нигде не было видно.

Осматривая в окно представший перед ней лес, Меган заметила на одном из больших деревьев верёвку. Верёвка была привязана к ветке, а на её конце была петля. Под верёвкой с петлёй стоял стул.

Увидев верёвку, Меган застыла на месте. Она, словно окаменевшая, стояла и смотрела на петлю. Прошло некоторое время, и девушка увидела мать…

Пятидесятилетняя Розалия Гейтс, в длинном тёмном платье, медленно, неспешно шла к лесу. Она подошла к дереву, на ветке которого висела верёвка, и остановилась. Какое-то время она стояла неподвижно и смотрела на стул. Она собиралась с силами. Она никак не могла решится сделать то, что задумала уже давно.

И вот она встаёт на стул…

В окно своей комнаты Меган видела, как мать вставала на стул. Видела, как она засовывала голову в петлю…

«Это сон… Это всего лишь сон… Кошмар… Ужасный, невероятный… кошмар…» – крутилось в голове у девушки. Но нет. Это был вовсе не сон, а ужасная реальность…

На ветку с верёвкой села маленькая птичка, которая ещё несколько минут назад сидела на подоконнике в комнате девушки и громко щебетала, словно звала её подойти. На какое-то мгновенье Меган перевела свой взгляд на неё, на это крошечное пятнышко на ветке, а потом снова посмотрела на мать. Розалия тоже смотрела на дочь.

По щекам женщины текли слёзы, но Меган не видела этого…

Ещё мгновенье и Розалия сделала шаг со стула…

Меган подалась вперёд и вытянула в окно руку, словно пытаясь дотянутся до матери.

– Нет! Мама, нет! – истошно завопила она.

Девушка видела, как тело Розалии какое-то время судорожно дёргалось, а потом перестало.

Из широко раскрытых глаз Меган по щекам ручьями текли слёзы. Закрыв рот обеими руками, она смотрела как на верёвке под веткой медленно качается мёртвое тело её матери…

2. 10 АПРЕЛЯ 2019 ГОД

День. По дороге через лес ехал автомобиль. В этом автомобиле была вся семья Рейнольдс. Чак Рейнольдс, мужчина пятидесяти трёх лет, сидел за рулём. Рядом с ним, на переднем пассажирском сиденье, сидела его жена пятидесятиоднолетняя Клэр. На заднем сиденье, возле окна – их двадцатилетняя дочь Лидия. Рядом с ней близнецы – Том и Сэм, которым было по одиннадцать лет.

Том и Сэм увлечённо играли в игры на мобильных телефонах. В ушах у них были наушники, и они совершенно ничего не слышали и не видели дальше своих гаджетов. Лидия смотрела в окно на мелькающие деревья и о чём-то думала. Клэр, как и её муж, смотрела на дорогу впереди.

До места назначения оставалось совсем недолго. Чак посмотрел в зеркало заднего вида на Лидию и девушка, словно почувствовав, что на неё кто-то смотрит, повернула голову и увидела в зеркале глаза отца.

– Не понимаю, зачем ты поехала с нами в эту глушь, – сказал он ей.

Лидия улыбнулась.

– Не понимаю, зачем вы купили дом в этой глуши, – ответила она ему.

Чак взглянул на Клэр.

– Это всё твоя мать… – сказал он.

Клэр посмотрела на мужа, фыркнула и закатила глаза.

– Детям нужен воздух! – тут же сказала она, – Если появилась такая возможность купить хороший дом в таком прекрасном месте, почему бы ей не воспользоваться?!

– Хорошо хоть ремонт не надо делать… – вздохнул Чак.

– Кое где нужно, – пробубнила ему в ответ Клэр.

Чак снова посмотрел на неё, покачал головой и выдохнул:

– Боже…

– Прекратите, пожалуйста! – громко сказала им Лидия.

Конечно ей не нравилось, когда родители ссорились. Пусть даже они и делали это так тихо.

Чак посмотрел на дочь в зеркало заднего вида, а Клэр повернулась к ней.

– Папа прав, – сказала она Лидии, – Тебе-то зачем туда ехать? У тебя учёба… Клубы всякие, развлечения…

– Мам, – протянула Лидия, – Ну какие клубы?! А насчёт учёбы… Я уже перевелась на заочное. Ты же знаешь. К тому же каникулы скоро… И… к чему вообще сейчас этот разговор?!

– Ну, как знаешь, – выдохнула Клэр и отвернулась. – Могла бы и у бабушки остаться, – через минуту добавила она.

– Мам, я бы по вам очень скучала. По всем. Да и…

Лидия вдруг замолчала и отвернулась к окну. Клэр снова повернулась к ней.

– Что «и»? – спросила она дочь.

– Иногда бабушка на меня так смотрит… Будто я не родная… – не поворачиваясь к матери, тихо призналась Лидия.

Клэр с Чаком переглянулись.

– Милая, ну что ты такое говоришь?! – громко, с нотками возмущения в голосе, сказала ей Клэр, – Тебе, наверно, показалось!

Лидия тяжело вздохнула, посмотрела на мать и натянуто улыбнулась.

– Да, наверно, – сказала она.

***

Рейнольдсы переехали небольшой мост над речкой и вскоре подъехали к большому дому в лесу. Чак припарковал машину и вышел из неё первый. Он потянулся и огляделся вокруг. Остальные члены семьи какое-то время оставались внутри.

Клэр повернулась к близнецам.

– Всё, мальчики, приехали! – громко сказала она.

Близнецы её не слышали и даже не заметили того, что уже приехали. Так же, как и то, что мать повернулась к ним и что-то от них хотела. Они продолжали играть. Лидия выдернула наушники из их ушей. Том и Сэм недоумевающе посмотрели на сестру. Они так были увлечены играми, так погружены в них, что сейчас даже не поняли, что происходит и где они вообще находятся.

– Эй, мы приехали! – помахав рукой перед их лицами, громко сказала им Лидия.

Том и Сэм переглянулись и посмотрели в окно.

– Уже?! – протянул Том.

– Та быстро?! – удивился Сэм.

Лидия и Клэр посмотрели друг на друга и улыбнулись. Потом Клэр протянула руку и забрала у близнецов их телефоны.

– Мам! – недовольно сказал Сэм.

– Игры на сегодня закончены! – ответила она.

– Ну мам! – умоляюще протянул Том.

– Всё, давайте, выходите! – сказала близнецам Клэр и, больше не говоря ни слова, сама вышла из машины.

Вслед за ней вышла Лидия. Немного помедлив, Том и Сэм тоже вылезли из машины.

Оказавшись на улице, близнецы стали оглядываться по сторонам. Лидия тоже осмотрелась. Довольно большой двухэтажный дом, по всей видимости старый, но очень хорошо сохранившийся. Со всех сторон дом был окружён лесом. Деревья стояли стеной всего в десятке метров от него.

Картина, представшая глазам Лидии, показалась ей знакомой, хотя она никогда здесь раньше не была.

– Ну… как вам? – спросила Лидия близнецов.

– Ужас! – воскликнул Сэм.

– Это мы ЗДЕСЬ будем жить?! – пренебрежительно фыркнул Том.

Услышав это, Клэр посмотрела на сыновей.

– Ничего, привыкнете! – сказала она, – Вам здесь понравится, вот увидите!

Потом она подошла к Тому и Сэму и, встав между ними, положила руки на их плечи.

– Пошли в дом! – сказала она.

Клэр с близнецами пошли в дом. Чак смотрел куда-то в сторону леса и наслаждался видом. Лидия снова осмотрелась. Чувство, что она уже когда-то была здесь не покидало её.

– Пап, – тихо позвала она и, посмотрев на дом, вдруг увидела – вверху, на чердаке, возле окна кто-то стоял.

Какая-то тёмная фигура, похожая на женскую. Но в доме никого не должно было быть. Девушка прищурилась, пытаясь разглядеть человек ли это, или возле окна просто что-то стояло. Может быть шкаф или зеркало…

Чак открыл багажник и, достав оттуда пару сумок, посмотрел на Лидию. Потом он посмотрел наверх, куда смотрела дочь и снова на неё.

– Лидия! – громко позвал он.

Девушка вздрогнула и повернулась к отцу.

– Возьмёшь сама свою сумку? – спросил он.

Лидия кивнула в ответ.

– Конечно, – ответила она.

Мужчина с сумками направился в дом. Лидия снова посмотрела на окно чердака, но тёмная фигура уже исчезла. «Показалось…» – подумала она и подошла к машине.

Она достала из багажника свою сумку, ещё раз взглянула на окно чердака и отправилась в дом.

***

Вечером Клэр готовила ужин. Она стояла возле плиты, когда на кухню заглянула Лидия.

– Как вкусно пахнет! – сказала, девушка.

Клэр повернулась, посмотрела на дочь и улыбнулась.

– Поможешь мне? – спросила она.

– Конечно, мам!

– Расставь, пожалуйста, тарелки.

– Хорошо.

 

Лидия достала с полки тарелки и расставила их на столе. Потом разложила столовые принадлежности.

– Ну, всё готово, – сказала Клэр и посмотрела на дочь, – Позовёшь отца с братьями?

– Конечно, мам. Сейчас.

Лидия вышла из кухни и пошла по коридору в гостиную. Краем глаза она заметила, как какая-то тень скользнула возле двери в подвал. Девушка посмотрела в ту сторону, но никого не увидела.

– Чёрт… – прошептала она и, выдохнув, заглянула в гостиную.

Чак с близнецами сидели на диване и смотрели какой-то фильм.

– Эй, пора ужинать! – сказала им Лидия.

Мужчина посмотрел на дочь.

– Идём, – ответил он ей и выключил телевизор.

– Ну пап! – возмутился Сэм.

Лидия скрылась из виду. Чак встал с дивана.

– Идём ужинать. Потом досмотрим, – сказал он и, потеребив Сэма по волосам, направился к двери.

Близнецы нехотя тоже встали и последовали вслед за отцом.

***

Вся семья Рейнольдс собралась на кухне. Все сели за стол. Чак и Клэр сидели с одной стороны, Лидия с братьями – с другой. Все принялись за еду.

– Ну как вам? – после непродолжительного молчания, спросила Клэр близнецов, – Понравилась ваша комната?

Том посмотрел на мать, потом на Сэма и снова на мать.

– А почему мы с Сэмом в одной комнате? – спросил он, – Дом такой большой! Тут же полно комнат!

– Да! Почему? – подхватил Сэм, – Я думал, у нас, наконец, будут свои!

– Поживёте пока вместе, – ответила им Клэр, – Первое время вам, может быть, будет страшно здесь… Всё-таки новое место… Большой дом… Лес вокруг…

– Мы что маленькие что ли?! – возмутился Том.

Лидия усмехнулась.

– Вообще-то маленькие, – сказала она.

Сэм схватил салфетку, смял её и кинул в сестру.

– Сама ты маленькая! – громко сказал он.

Чак хлопнул по столу рукой.

– Всё! Хватит! Давайте ешьте!

Том и Сэм недовольно переглянулись и продолжили есть свой ужин.

Следующие несколько минут прошли в тишине.

Проживав последний кусочек, Лидия сделала пару глотков сока и посмотрела сначала на мать, потом на отца.

– Завтра съезжу в город, поищу какую-нибудь работу, – сказала она.

– Хочешь что-нибудь конкретное? – спросила её Клэр.

Чак посмотрел на жену.

– Ты видела этот городишко?! – сказал он и, взглянув на дочь, добавил: – Что она себе здесь найдёт?!

Лидия улыбнулась отцу.

– Что-нибудь обязательно найду, – сказала она.

Клэр чуть подалась вперёд и положила свою руку на руку дочери.

– Давай только не завтра, – попросила она, – Мы с отцом неделю назад почти всё разобрали, но остались кое-какие неразобранные коробки. Завтра поможешь мне?

– Конечно, мам, – улыбнулась Лидия.

3. 11 АПРЕЛЯ 2019 ГОД

В одной из комнат на первом этаже дома, в которой не было никакой мебели, возле стены стояли коробки с неразобранными вещами. Клэр вошла в эту комнату и подошла к коробкам. Она открыла первую попавшуюся и заглянула внутрь. В это время в комнату заглянула Лидия. Караем глаза женщина заметила дочь.

– Поможешь? – спросила она.

– Ага, – ответила ей Лидия и вошла в комнату.

Клэр взяла в руки коробку, в которую только что заглядывала, и протянула её дочери.

– Отнесёшь в подвал? – спросила она.

– Конечно.

Девушка взяла коробку.

– А что там? – спросила она.

– Какие-то папины инструменты. Просто поставь её где-нибудь. Он сам потом разберёт.

– Хорошо, – кивнула Лидия и вышла из комнаты.

Клэр повернулась к коробкам и открыла ещё одну.

– Уф, – выдохнула она, – Нужно было их подписать…

***

Лидия прошла по коридору и, подойдя к двери в подвал, остановилась. Придерживая коробку одной рукой, она прижала её к стене. Свободной рукой девушка открыла дверь и уже через несколько секунд вошла внутрь.

В подвал вела деревянная лестница. Внизу было темно. Девушка осмотрелась по сторонам и увидела на стене, рядом с собой, выключатель. Он находился на уровне её бёдер. Лидия ударила по нему и в подвале тускло загорелся свет.

– Да уж… – вздохнула она, глядя вниз, в полумрак.

Вскоре девушка уже спустилась по лестнице. Оказавшись в подвале. она осмотрелась. Подвал как подвал… Комната с кучей каких-то вещей. Ничего особенного здесь не было.

В нескольких шагах от Лидии, возле стены, стоял какой-то старый комод, на котором уже лежали некоторые отцовские инструменты. Девушка подошла к этому комоду и поставила на него коробку. Ещё раз оглядевшись по сторонам, она направилась обратно к лестнице.

Лидия уже собиралась подняться наверх, как вдруг за её спиной что-то упало. Вздрогнув от неожиданности, она повернулась и осмотрелась. Всё было на своих местах. По крайней мере всё выглядело так же, как и несколько секунд назад.

Девушка уже хотела было повернуться к лестнице, чтобы покинуть подвал, как вдруг заметила – на полу, возле комода, лежала отвёртка, которую она видела на нём, когда ставила коробку.

– П-ф-ф… – выдохнула она.

Лидия подошла к комоду, подняла отвёртку с пола и положила её рядом с коробкой. Потом повернулась к лестнице и, не успела сделать и шага, как вдруг опять услышала тот же звук, что и минуту назад.

Девушка посмотрела на отвёртку возле своих ног, снова подняла её и положила обратно на комод, но уже подальше от края. Потом она ещё немного постояла, не сводя глаз с этого злосчастного предмета, но ничего не происходило. Отвёртка лежала неподвижно.

– Ладно, – тихо выдохнула Лидия и пошла к лестнице.

Девушка уже поставила ногу на первую ступеньку, как вдруг за её спиной раздался жуткий грохот. Она вздрогнула и, на какое-то время, замерла на месте, а потом медленно повернулась.

Инструменты отца валялись на полу. Все, что были на комоде и даже те, которые были в коробке… Коробка тоже упала и всё её содержимое вывалилось наружу. А отвёртка, которую Лидия уже несколько раз поднимала, была воткнута в пол в то самое место, на которое она падала до этого.

Всё выглядело так, словно кто-то, всего несколько секунд назад, смахнул с комода всё то, что на нём лежало. И не только смахнул, но ещё и успел воткнуть эту злополучную отвёртку в деревянный пол и… исчезнуть.

Лидия испуганно осмотрела подвал, но больше ничего странного не заметила. Ничего и никого.

– Ф-ф-ф… – положив руку на грудь, выдохнула она.

Лидия хотела взбежать вверх по лестнице и, наконец, выбежать из этого подвала, но, вместо этого, собравшись с духом, вернулась к комоду и стала собирать все инструменты в коробку.

Прошло пару минут и всё было собрано. Оставалась только одна единственная отвёртка, воткнутая в пол.

Девушка осмотрелась вокруг, а потом попыталась выдернуть эту отвёртку одной рукой. Безуспешно. Тогда она схватилась за неё обеими руками и, приложив не мало сил, дёрнула её на себя.

Лидии всё-таки удалось извлечь этот предмет из пола, но и сама она рухнула на пол.

– Чёрт! Чёрт! Чёрт! – выкрикнула девушка и отшвырнула отвёртку в сторону.

Та ударилась об стену и упала на пол. А потом послышались какие-то звуки. Словно кто-то стучал по стеклу.

Лидия посмотрела туда, откуда шёл звук. Под потолком было небольшое, вытянутое по горизонтали, окно. Дневной свет в подвал из этого окна практически не проникал из-за росшего рядом с ним куста. Девушка, не сводя глаз с окна, поднялась на ноги и подошла к нему поближе. Тогда она увидела маленькую птичку, которая сидела на улице и стучала клювиком по стеклу.

Увидев, что Лидия смотрит на неё, птичка перестала стучать и замерла, словно не живая. Девушка вздохнула и взглянула на коробку с инструментами, а потом на отвёртку, которая теперь валялась возле стены. Немного помедлив, Лидия снова взяла этот инструмент в руки, бросила его в коробку, отодвинула эту коробку с прохода к стене и посмотрела на комод.

«Стоит что ли не ровно?..» – подумала она и хотела было проверить свои предположения, как вдруг, краем глаза, увидела, как чья-то тёмная фигура прошла в паре шагов от неё.

Девушка резко повернулась, но никого рядом с ней не оказалось.

– Том? Сэм? Это вы опять прикалываетесь?! – выкрикнула она, снова осматривая подвал. – Если это вы, то лучше вам выйти! Иначе я запру вас и будете сидеть здесь до обеда!

Никто не ответил. Девушка прислушалась. Вокруг было так тихо, что она слышала собственное дыхание.

– Ну ладно! Как хотите! – выкрикнула Лидия и вдруг почувствовала, что рядом с ней, прямо за её спиной, кто-то стоит.

Девушка резко повернулась, но, как и прежде, никого, кроме неё самой, здесь не было. Тогда она кинулась к лестнице так быстро, словно убегала от кого-то, кто преследовал её.

***

Лидия выбежала из подвала. Она быстро захлопнула за собой дверь и, держась за дверную ручку, ещё какое-то время стояла и думала о том, что произошло. «Странно это… Я что… с ума схожу?.. Нет… Это всё эти паршивцы! Ну и сидите там!» – только подумала она, как вдруг в коридор с криками выбежали Том и Сэм. Лидия очень перепугалась. Она вскрикнула от неожиданности и повернулась. Увидев братьев, девушка с облегчением выдохнула. А Том и Сэм замерли на месте глядя на сестру.

– Господи… вы меня так напугали! – после непродолжительного молчания, громко сказала Лидия.

Услышав это, близнецы закатились смехом.

– А ещё про нас говорила, что мы маленькие! – не переставая смеяться, сказал ей Том.

Тут Сэм пихнул брата локтем в бок, оба переглянулись и побежали вперёд по коридору. Словно ветер пронеслись они мимо Лидии и скрылись за углом.

***

Вечер. Кухня. Клэр стояла возле стола и резала огурцы для салата. Лидия сидела напротив неё и резала помидоры.

В голове девушки всё крутилось то, что произошло в подвале сегодня днём. Хотя ничего особенного, вроде бы, и не произошло. Просто коробка упала на пол…

«Как отвёртка могла сама упасть?! Да ещё несколько раз подряд… – думала она, – А потом и все инструменты… И Том с Сэмом были наверху… Ладно… ладно, может комод не ровно стоит… Но… тогда почему раньше с него ничего не падало?.. И эта дурацкая отвёртка воткнулась в пол… Может быть здесь есть призраки? Приведения? Или как они там называются… Я же чувствовала, что рядом кто-то стоял…».

Лидия очень переживала из-за происшедшего, но матери ничего говорить не стала. Не хотела её беспокоить. Да и вряд ли бы та ей поверила.

Закончив с помидорами, девушка взяла перец. В это время на кухню зашёл Чак.

– Я собрал эту чёртову тумбочку, – сказал он Клэр.

– Молодец, – взглянув на мужа, ответила ему женщина и смахнула ножом с доски нарезанные огурцы в салатницу. – Скоро ужин будет готов, – через несколько секунд добавила она.

– Хорошо. Пойду пока душ приму, – ответил ей Чак и уже собирался уйти, но Лидия окликнула его:

– Пап! – позвала она.

Мужчина замер, повернулся и посмотрел на дочь. Лидия уставилась на него так, словно увидела приведение. На самом деле она смотрела не на него, а на ту самую отвёртку в его руках, которая каким-то странным образом воткнулась в пол. Перед глазами девушки вдруг возник подвал. Она услышала звук… Услышала, как упала отвёртка… И сейчас она словно оказалась в этом подвале. Стояла возле комода и смотрела на пол прямо перед собой.

– Милая, с тобой всё в порядке? – спросил её Чак.

Голос отца привёл Лидию в чувства.

– Да… Да, всё хорошо, – неуверенно закивала головой она.

– Ладно… Ты что-то хотела мне сказать?

– Нет… Нет, ничего. Прости.

Мужчина покачал головой и, ничего не сказав, вышел из кухни. Лидия повернулась к столу и принялась резать перец.

«Она падала на одно и тоже место… На одно и тоже…» – подумала девушка и посмотрела на мать. Клэр уже заканчивала нарезать сельдерей.

– Мам, – позвала её Лидия.

– Да, милая, – не отвлекаясь от своей работы, откликнулась Клэр.

– Ты не знаешь, кто жил здесь до нас?

Женщина на какое-то мгновенье замерла, а потом как-то странно посмотрела на дочь.

– Не знаю, – после непродолжительной паузы сказала она, – Здесь уже много лет никто не жил.

– А ремонт? Ванна, туалет… Всё новое.

Клэр вздохнула, взяла в руки доску с нарезанным сельдереем, смахнула его в салатницу и направилась к мойке.

– Какая-то семья год назад купила этот дом, – стоя возле мойки спиной к Лидии, сказала женщина, – Поменяли трубы, проводку… В общем всё самое необходимое сделали, но жить здесь не стали.

После этих слов Клэр включила воду. Несколько секунд и вымытая доска уже стояла в сушке. Всё это время Лидия сидела молча и смотрела матери в спину. Когда женщина закрыла воду и повернулась к дочери, та спросила её:

– Почему? Ты не знаешь почему они не стали здесь жить?

Клэр пожала плечами.

– Не знаю. Вроде как мужчина погиб и… его жена не захотела жить здесь одна.

 

– Мм… – промычала Лидия и уставилась на перец, который лежал прямо перед ней.

Клэр подошла к столу.

– Давай я порежу, – сказала она, протягивая руку к дочери, чтобы забрать нож.

Лидия посмотрела на мать.

– Я сама. Извини, – сказала она и принялась резать перец.

Клэр какое-то время наблюдала за дочерью.

– Тебя что-то беспокоит? – наконец спросила она, – Ты какая-то странная весь день.

– Нет, всё в порядке, мам. – солгала девушка, – Вот! – протянула она матери доску с нарезанным перцем.

Клэр взяла доску, выложила перец в салатницу и перемешала салат.

– Ай! А зелень-то забыли! – улыбнулась Клэр и через минуту она уже принялась нарезать петрушку.

– Он здесь погиб? – вдруг спросила её Лидия.

Клэр замерла и посмотрела на дочь.

– Нет, милая, что ты! – вскоре ответила она, – На сколько мне известно, они даже въехать сюда не успели. А до них этот дом пустовал много лет… А почему ты спрашиваешь?!

Лидия махнула рукой и чуть отвернулась в сторону.

– Да так… Просто как-то не по себе… – глядя на окно, призналась она.

Клэр улыбнулась.

– Это с непривычки, – сказала она и продолжила нарезать зелень. – Чёрт! – вдруг вскрикнула женщина и, кинув нож на стол, схватилась за руку.

Лидия вскочила со стула и испуганно посмотрела на мать, а потом на её руку. Из пальца женщины на пол падали капли крови. Клэр перевела взгляд с пальца на дочь и, увидев её испуганное лицо, улыбнулась.

– Ну вот… – выдохнула она, – Надеюсь ты любишь салат с кровью.

– Боже! Прости, мам! Это я виновата! Сейчас аптечку принесу! – обеспокоенно произнесла Лидия и быстро выбежала из кухни.

***

После ужина все разошлись по своим комнатам. Том и Сэм какое-то время играли в приставку. Чак и Клэр, заперев дверь в спальню, тихо спорили о чём-то. А Лидия лежала на кровати, смотрела в потолок и о чём-то думала. За окном, казалось бы, с каждой минутой становилось всё темнее и темнее, и девушка вскоре уснула.