Тайна драконьего сердца

Tekst
10
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Тайна драконьего сердца
Тайна драконьего сердца
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 24,09  19,27 
Тайна драконьего сердца
Audio
Тайна драконьего сердца
Audiobook
Czyta Светлана Радужная
15,46 
Szczegóły
Тайна драконьего сердца
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

И камень заточит огонь

От жара палящей лавы

Удар он пропустит, второй

Чтоб спали оковы сами

Глаза все увидят цвета

И хищник вдруг станет жертвой

Ведь среди них там она —

разгадка драконьего сердца.


Глава 1

Теодор Ровиус Третий стоял на балконе своего небоскреба и наслаждался порывами прохладного ветра, который с высоты в шестьсот сорок метров мог с легкостью снести простого человека.

Но не его.

Все от того, что Теодор, а самые близкие имели право называть его просто Тео, относился к древней и могущественной расе драконов. В мире существовало всего четыре клана этих невероятных существ: горные хищники, небесные стражи, властелины огня и водные жители; и у каждого из них был свой предводитель.

Теодор был лидером Небесных стражей, которые поселились в огромном мегаполисе, построенном чешуйчатыми на равнине в Америке. Когда-то здесь находился маленаький захудалый городок, принадлежащий людям, но благодаря драконам это место приобрело невероятную значимость и стало одним из самых богатых центров страны. Небесные стражи возводили свои здания, устремляясь высоко вверх.

Небо – их стихия и жизнь. Оно дарило им могущество, власть и жизненную энергию. Каждое строение, принадлежащее их клану, отличалось крайней многоэтажностью, которая позволяла драконам в прямом смысле жить среди облаков, даже если природа не подарила этой местности ни одной горы. Прогресс исправил эту проблему, позволяя кланам больше не воевать за территорию, но при этом свел ближе с людьми. Теперь они стали соседями, но не всегда всех это устраивало.

Уши мужчины дернулись, а слух моментально в разы усилился, когда он устремил свое внимание вниз. Перед входом в его башню кое-что происходило, и Теодор желал понять, что именно.

– Город – людям! Сохраним нашу историю! Не позволим змеям разгромить последние достояния человечества! – словно жужжание надоедливой мухи донеслись до Теодора крики людей, которые собрались внизу, перед входом в его здание.

Драго-скай – один из самых высоких офисных небоскребов Земли. Только на последних этажах располагались апартаменты, остальные были задействованы в обслуживании различных компаний, что принадлежали клану, а первые пять мужчина отдал под торговый центр. В этом месте крутились безбожные суммы денег. Здесь находились бесценные произведения искусства и скульптуры под самой надежной охраной в мире. Дракон стягивал все к себе, являясь по натуре настоящим коллекционером. Легенды ходили о сокровищнице Теодора Грозного (так его прозвали простые смертные). Город жил и развивался вокруг его башни. Конечно, не обошлось без какой-то кучки людей, которая считала, что драконы разрушали их наследие.

Да, Теодор не спорил, чтобы построить этот небоскреб пришлось разрушить одну из старых построек людей, но какую же выгоду это принесло им! Сейчас архитекторы его клана готовили второй такой же амбициозный проект. К сожалению, лучшим место для его воплощения оказался участок земли, где доживала свои последние дни городская библиотека девятнадцатого века. Здание невозможно было спасти. Государственное предприятие, на балансе которого оно находилось, полностью запустило строение, превратив его в развалины.

Однако активисты, не задумываясь, ухватились за этот проект, как за предлог, чтобы устроить свои митинги протеста. Только для вожака драконьего клана они были всего лишь раздражающим шумом, а с высоты своего кабинета эти людишки выглядели меньше муравьев.

Дверь тихо приоткрылась, но для сверхчувствительных ушей дракона это был довольно заметный звук, а благодаря запаху Тео моментально узнал в посетителе своего ассистента, поэтому еще пару минут постоял возле окна, наслаждаясь видом чистой небесной глади.

– Лэрд? – нерешительно обратился к нему Дункан.

Будучи выходцем из Шотландии, его ассистент считал себя потомком горцев, поэтому именовал Теодора лэрдом, вместо привычного всем лорда. Так как смысл был тот же, то дракон ничего не имел против этого. Еще одной отличительной стороной мужчины были рыжие волосы и густая борода, при этом как и все Небесные стражи он обладал темно-синей чешуей, создавая яркий контраст между формой человека и дракона.

– Что там за сборище внизу? – дракон высокомерно кивнул головой.

– Людишки опять пришли качать свои права, – с презрением фыркнул Дункан.

– Ты не можешь приказать разогнать их?

– Наш пресс-атташе считает, что это только вызовет еще больше негодования.

– Меня должно это волновать? – бровь Тео иронично изогнулась.

– Если мы не хотим снова менять пиар – службу, то да. Это уже третья. Новую будет найти достаточно тяжело, даже за баснословно высокую плату. О вашем характере ходят отвратительные слухи, что ухудшает нашу репутацию.

Тео хмыкнул, признавая правдивость слов ассистента.

– Ладно, пусть кричат и наслаждаются свободой слова, – дракон отошел от окна, возвращаясь в свое кресло из темно-коричневой кожи. – Что у нас на повестки дня?

– Через час встреча с горными хищниками.

– Ублюдки таки захотели себе мой кусок земли, – удовлетворение скользило в словах Тео, – а ты еще спрашивал зачем мне эти скалы, где невозможно что-либо возвести.

– Преклоняюсь перед вашей предусмотрительностью. Лорд их клана намекал на довольно круглую сумму и просил встречи с вами.

– Надумали расширяться?

Дункан кивнул.

– Я решил, что вы захотите встретиться с их лидером, и назначил встречу.

– Замечательно, – согласился Теодор. – Прикажи водителю подъехать к центральному входу. Я буду через десять минут. Так же сделай копию всей информации об этом участке земли. Я освежу свою память по пути на встречу.

Дункан кивнул и быстро ретировался исполнять приказания.

* * *

– Город – людям! Не позволим драконам разрушить нашу историю! – громко кричала Пэм, размахивая красочным транспарантом, на котором был изображен дракон, расположенный в красном запрещающем знаке.

Рядом с ней так же громко кричала ее подруга Риган, попутно кидая под стеклянные двери Драго-Скай тухлые яйца и помидоры. Ее ярко-красные кучеряшки колыхались при каждом движении. Сама же Пэм отличалось объёмной шевелюрой фиолетово-розового цвета.

Когда-то Памела Кристиана Лир обладала благородным каштановыми локонами и относилась к интеллигентной богатой семье. Она обучалась в самых престижных заведениях, которые готовили ее на роль светской львицы и добропорядочной жены одного из наследников многомилионного состояния. И отец подобрал ей такого.

Пэм до сих пор не могла вспомнить о нем без страха и презрения. Роджер дэ Росс яркой харизмой и многочисленными богатствами, а также отличался жестоким нравом и душей деспота. Девушка не желала добровольно запирать себя в его клетки, становясь красивой игрушкой.

Памела не взбунтовалась. Сбежала.

Однако до этого не раз умоляла отца сжалиться и отменить свадьбу. Ее родитель был непреклонен. Брачный договор подписан, благодаря чему влияние двух семей увеличилось в несколько раз. Единственный путь к спасению в этой ситуации – побег.

Впервые Пэм ощутила свободу.

Она вдыхала ее с каждым глотком воздуха, смело заявляя о своих убеждениях – драконам дали слишком много власти. Пусть многие и считали их спасителями, девушка была уверена, что эти существа – узурпаторы. Пэм приткнулась к таким же противникам ящеров, как она, покрасила свои волосы и наладила жизнь среди бунтовщиков.

Раса драконов появилась в мире не так давно. Когда человечество довело планету до антропогенной катастрофы, повлекшей за собой трагические изменения в окружающей среде, на арену вышли они – драконы – бесстрашные, свирепые, способные управлять погодными явлениями, земными стихиями, они установили на Земле стабильные условия жизни, после чего заняли ведущее положение в обществе, получив в руки много власти. Люди покорились и постарались приспособиться к общему существованию, потому что нуждались в них. Однако многие стали замечать, как растет аппетит ящеров. Их недвижимость скоро переросла в целые города, а влияние на людей становилось все больше и больше.

– Не позволим рушить наше наследие! – кричала их толпа, и голос Памелы сливался с ней.

– Пэм, возьми, – окликнул ее четырнадцатилетний парень по кличке Шкет, который был прислужником Поводыря, лидера их группы.

Он протянул девушке коробку яиц, приговаривая:

– Босс передал, что есть информация, что их предводитель скоро выйдет из здания. Наши фургоны наготове. Закидайте его яйцами и бегите. Скорее всего, охрана кинется за вами.

Пэм хмыкнула, беря в руки бумажный лоток:

– Конечно, кинется. Такое унижение своего лорда они не спустят с рук.

Шкет кивнул, после чего быстро исчез из виду.

– Проворный малый, – усмехнулась Риган. – Где только Поводырь его подобрал?

– Я слышала, что он сбежал из детдома и голодал на улице. Хорошо, что теперь он с нами.

– Пэм, готовься, я вижу тени за стеклом дверей, – привлекла ее внимание подруга.

Девушка откинула транспарант в сторону, беря в руки несколько яиц. Вся толпа напряглась, готовясь к задуманному моменту в их акции протеста. Каждый понимал, что это им аукнется, но они не собирались отступать, даже если придется столкнуться с очень злым драконом.

Не съест же он их?

По крайней мере, Пэм надеялась, что нет.

О лорде клана Небесных стражей ходило много слухов. Один страшней другого. И лишь однажды девушка слышала, что дракон обладал великолепной внешностью, но она не придала этому факту значения. Любой представитель их расы отличался притягательной физиономией и телом, но которое противоположный пол пускал слюни. Однако ничто не подготовило Пэм к тому, что она замрет как вкопанная, рассматривая вышедшего на улицу мужчину.

 

Несомненно, это был лорд драконов. Власть так и полыхала вокруг него, окружив плотной аурой. Тело крепкое, подтянутое, сильное, заставляло губы пересохнуть, от чего язычок невольно скользнул между ними. Он выделялся не только среди людей, но и своих собратьев, будучи более крупным. Его бицепсы и грудные мышцы рельефно вырисовывались под дорогой рубашкой, от чего Пэм задалась вопросом, а сколько кубиков пресса она могла бы насчитать, будь он по пояс обнаженным. Настоящий доминантный самец. Осознание этого читалось в каждом его движении. Смуглая кожа так великолепно сочеталась с темно-каштановыми волосами, в которых прослеживались светлые пряди, выгоревшие под палящими солнечными лучами. Сексуально зачесанные назад, они открывали высокий лоб и густые брови.

За зеркальными очками не видно было глаз мужчины, но почему-то Пэм казалось, что они цвета жидкого шоколада. Безумное желание подойти и выяснить этот факт охватило девушку, но она приказала себе не поддаваться глупым порывам. Легкая щетина обхватывала всю линию подбородка, ровным контуром обрисовывала соблазнительный рот, привлекая к его губам повышенное внимание.

Мягкие, чувственные, с идеальной полнотой, они, скорее всего, дарили божественные поцелуи тем, кого дракон выбирал в свою постель. Грешно мужчине иметь такие уста. Несомненно, сотни женщин отдаются им в своих мечтах, но ходили слухи, что привлечь внимание лорда нелегко.

Пэм с трудом сглотнула, прогоняя прочь крамольные мысли. Откуда вообще они взялись в ее голове? Она посмотрела на своих собратьев, оценив их готовность выполнить задуманное.

– Вот он! Это их предводитель! – пронеслось по толпе активистов.

– Давайте на счет три! Раз, два…три!

Как и все, Пэм подняла руки и бросила в мужчину тухлые яйца, при этом громко закричала:

– Город – людям! Не отдадим наше наследие ящерам!

Можно было сказать, что удача сопутствует ей, потому что снаряды друзей угодили в охрану и автомобиль, а именно ее два броска угодили прямо в высокопоставленного лорда, испортив дорогущий брендовый костюм. Мужчина поднял голову как раз тогда, когда она замахнулась в третий раз. От злости он резко сдернул очки и впился в Пэм негодующим взглядом. Девушка застыла, покорённая бурлящей силой, которая исходила от дракона.

– Вот черт! – выдохнула она в этот момент, так как последнее яйцо уже неслось к дракону. Словно в замедленной съемке девушка наблюдала, как оно попадает на щеку мужчины и медленно стекает по ней вниз. С нескрываемым гневом он смахивает вонючую жижу, не отводя глаз от своей обидчицы.

От его взгляда внутри Пэм все леденеет. Она видит там свой смертельный приговор. Именно в этот момент вокруг нее поднимается суматоха. Охрана кидается на активистов, от чего ее друзья бросаются врассыпную. Сама девушка медленно начинает отходить назад, после чего видит, что лорд не остается стоять в стороне, а движется к ней.

В висках бешено стучит пульс. Удары сердца слышатся как гром. Чувство, что она добыча грозного хищника, выплескивается в ней повышенным уровнем адреналина. Действуя интуитивно, Пэм разворачивается и несется прочь. За ее спиной раздается громкий звериный рык, который полностью уничтожает остатки ее самообладания и заставляет девушку бежать от дракона.

Если бы она на секунду подумала, то вспомнила бы, что перед дикими животными нельзя делать резких движений, а тем более убегать от них. Это подстёгивает их охотничьи инстинкты. Особенно у драконов, ведь они – самые опасные хищники в мире, и в данный момент Пэм превратила себя в цель для одного из них. Того, чье имя вселяло страх – Теодора Ровиуса Третьего.

Пока ее друзья направились к заведенным автомобилям, Пэм бросилась в другую сторону, подальше от них, чтобы не привести за собой опасность. Она двигалась на пределах своих возможностей, борясь с затрудненным, сбивчивым дыханием и колющей болью в боку. Ощущение, что от ее скорости зависела ее жизнь, не покидало девушку. Она до ужаса боялась оглянуться назад, чтобы понять, что ею движет – разбушевавшееся воображение или дракон на самом деле преследует ее.

Казалось нереальным то, что такое могущественное и властное существо могло самолично броситься за девушкой. Скорее всего, он отмахнулся от нее как от надоедливой мухи, вот только пронзающий взгляд с вертикальным зрачком, обещающий расплату, подсказывал, что это все происходит на самом деле.

Впереди замаячила станция метро. Надежда вспыхнула в Пэм, подсказывая идеальный вариант скрыться, смешавшись с толпой. Она быстро завернула, двигаясь туда, словно там она найдет спасение. В уголках глаз собрались слезы, но она сдерживала себя. Не время распускать сопли, ведь от этого зависела ее жизнь. Тем временем в мыслях проносились сотни воспоминаний о всех ужасных слухах, которые ходили о драконах.

Неужели они правда едят девственниц? Они не могут быть каннибалами, ведь выглядят как люди? Разве не так?

Девушка перебежала дорогу, не обращая внимания на громкие сигналы машин, которые резко затормозили, чтобы не сбить ее. Однако через пару минут звуки затихли, оставив сзади оглушающую тишину.

Он там.

Мчится за ней, поэтому все и замолчали. Они шокированы видом свирепого дракона. Даже в своем человеческом обличии Теодор вызывал страх и благоговение. Рациональность молила Пэм остановиться и принять наказание.

Что он может ей сделать, кроме как сдать в полицию? Он всесилен, кричала ее перепуганная часть. Дракон способен на все, что его душе угодно. Поддаваясь этим мыслям, девушка влетела в станцию метро. Ей невероятно повезло, что в кармане кофты вместе с мелочью находилось несколько жетонов. Дрожащими пальцами она забросила их в турникет. Дверцы открылись перед Пэм, и она поспешила вниз.

Через пару минут по станции разнеслись громкие звуки сирены. Девушка с гордостью хмыкнула, понимая, что обвела дракона вокруг пальца. Он явно попытался проскочить через преграду без жетонов, а та, соответственно, издала оповещение о «зайце». Это задержало ее охотника, позволяя Пэм вскочить в поезд.

Уставшая, она прислонилась к окну, смотря, как на платформу вбегает разозленный дракон. Он был страшен в своем гневе. В его вертикальных зрачках полыхал неистовый огонь, а на щеке выступала темно-синяя чешуя. Мужчина крепко сжал пальцы в кулаки, обуздывая свой нрав, и следы драконьей кожи моментально испарились.

Ведомая всплеском триумфа, бегающего по венам, Пэм показала дракону свой проколотый язык. Девушке показалось, что она увидела струйку дыма из ноздрей дракона, но не была полностью в этот уверена, так как ее вагон скрылся в туннеле. Медленно она отошла от окна и опустилась на кресло. Пока поезд мчался до следующей станции, ей необходимо обдумать свои действия, потому что Пэм была убеждена – Теодор Ровиус Третий не оставит ее в покое.

Драконы не прощают обиды, а она только что нанесла ему смертельное оскорбление.

Почему ее жизнь вдруг превратилась в хаос? Как теперь выпутаться из этой передряги?

Пэм сжала виски пальцами, призывая активизироваться всей своей изобретательности, ведь это не первый раз, когда судьба ставит ей палки в колеса.

Глава 2

Теодор вышел из станции метро еще более разозленным, чем был, когда бросился за этой нарушительницей порядка. Ускользнувшая добыча била по его хищным инстинктам глубоким разочарованием. Зверь внутри него недовольно скребся об кожу, требуя продолжить охоту. Все мысли дракона сосредоточились на наглой девушке, которая смогла от него удрать.

Возможно, если бы она не бросилась бежать, то Тео просто бы встряхнул яркую малышку, предупредил бы, чтобы больше так не поступала и отпустил бы восвояси. Однако эта пигалица разбудила его внутреннего зверя, который зациклился на мысли поймать ее в свои лапы, и пока мужчина не удовлетворит эти первобытные порывы, то не успокоиться. Это как надоедливый зуб, который чешется и чешется, становясь сильнее.

Дракон вспомнил развевающиеся при беге фиолетово-розовые волосы и презрительно хмыкнул. Люди всегда удивляли его своими идиотскими повадками. Кто в здравом рассудке портит свои естественные локоны ради того, чтобы стать похожим на раскрашенную куклу? Глупо! Зато это дало мужчине преимущество – девушку легко отыскать в толпе.

– Босс? – обратился к нему один дракон из его охраны, стоя возле ожидавшего Тео автомобиля.

– Вы поймали кого-то из них?

– Да.

– Пусть Дункан выяснит имя девушки и всю информацию о ней. Даю ему около получаса на это. Данные жду у себя на планшете, – приказал Тео, садясь рядом с водительским сиденьем. Дракон, кажется, его звали Коннор, кивнул головой:

– А вы…

– Я продолжаю охоту. Вернусь, когда поймаю эту птичку.

– Но охрана…

– Не нужна. Возвращайся к Драго-скай и вытряси из ее дружков все, что меня интересует.

Коннор кивнул. Он был не вправе спорить со своим предводителем, хотя по статусу не положено оставлять лорда без охраны. Тем не менее дракон посмотрел вслед резко тронувшегося автомобиля, после чего направился назад к небоскребу.

– Где лэрд? – встревоженно встретил охранника Дункан.

– Поехал дальше за девушкой. Он упустил ее в станции метро.

– Он продолжил охоту один?

– Да.

Рыжие брови Дункана нахмуренно сошлись на переносице.

– Он потребовал от тебя в течении получаса скинуть ему всю информацию о девушке.

– Черт бы ее побрал, эту пигалицу! У лэрда назначена важная встреча!

– Ты же понимаешь, если зверь ее принял за добычу, то не успокоится, пока не захватит ее, – напомнил о индивидуальности их второй сущности Коннор.

– Хорошо, – Дункан поджал губы, но, развернувшись, направился к пойманной тройке.

– Вы не имеете права нас удерживать! – закричала единственная девушка из этой компании, парни хмуро взирали на дракона, но предпочли не дергаться.

Куда им людям тягаться с силой двуликих?

– Вы испортили день нашему лорду, а та яркая малышка смогла чертовски его разозлить. Для вашего и ее блага лучше всего сказать мне ее имя!

– Пошел ты! – девушка плюнула в лицо Дункану, от чего тот грозно зарычал.

Нечеловеческий рык напугал до смерти ее спутников.

– Риган, он нас съест сейчас, – заскулил паренек рядом с девушкой.

Дункан презрительно скривился, после чего дунул на мелкого труса горячим воздухом. Мальчишка затрясся, скрутившись в руках державшего его дракона.

– Это Пэм была!

– Заткнись, Майк, ничего он с тобой не сделает, – предупредила друга Риган, но паренек уже попал в руки страха, поэтому Дункану достаточно было лишь немного надавить на него, чтобы тот начал говорить.

Дракон наклонился ниже. Он сжал подбородок жертвы пальцами и позволил заглянуть в свои звериные глаза. Черный вертикальный зрачок на фоне желтого глаза заставил пленника закричать.

– Ее зовут Памела! – громко закричал он. – Фамилию она никогда не говорила, но однажды я слышал, как она назвалась Поводырю. Кажется, ее полное имя – Памела Кристиана Лир! Только не ешьте меня!

– Ты предатель, Майк! – выругалась Риган и попыталась пнуть друга.

Дункан разогнулся. Улыбка, полная триумфа, заиграла на его губах.

– И почему люди считают, что мы их едим? – поинтересовался он у своих подопечных. – Они же вонючие, костлявые, да еще и не вкусные. Своей химией все внутри них не пригодно к употреблению. Стоит запомнить, что мы не желаем заработать несварение желудка, поедая такое некачественное мясо.

Драконы засмеялись.

– Отпустите их, – приказал Дункан. – Полиция вас ожидает, – он кивнул в сторону автомобиля правоохранительных органов. – Думаю, статья за хулиганство вам гарантирована.

Как только руки Риган стали свободны, она занесла кулак и врезала своему другу в лицо.

– Придурок! Зачем ты распустил язык?

Охрана Теодора снова вспыхнула от громкого смеха, в то время как Дункан окинул девушку заинтересованным взглядом. Возможно, позже он отыщет ее для более тесного знакомства. Тем более, что сутки она точно будет под присмотром человеческих властей. Сейчас было главным отыскать по каналам всю информацию для его лэрда и скинуть ему на планшет.

– Так, так, так, – поцокал мужчина языком, когда биография девушки всплыла на экране. – Памела Кристиана Лир, оказывается, птичка голубых кровей. Тем хуже для нее.

Дункан быстро нажал на кнопку «отправить», после чего поднял голову, чтобы посмотреть, как ее подругу усаживают в полицейский автомобиль. Грозная малышка бросала на него настолько свирепые взгляды, что в душе дракона плескалось настоящее веселье, хотя выражение лица осталось таким же равнодушным.

Однако в данный момент у него осталось еще много нерешенных вопросов, которые касались сорванной активистами встречи с кланом Горных хищников. Вряд ли их лорд примет со спокойствием известие о переносе, но деваться было некуда. Коннор прав в своих суждениях. Зверь Теодора вышел наружу и наметил себе добычу, поэтому, пока он не поймает ее, он не вернется к другим делам, какими бы важными они не были.

 

Их хищные инстинкты всегда преобладали над человеческой половиной. В этом была сила и слабость драконов.

* * *

Пэм вышла на третьей станции, посчитав ее самой оптимальной. Достаточно далеко от центра, где расположились драконы, но и не совсем близко до локации ее банды, что позволяло девушке замести следы и не привести незваных гостей домой. Главной ее проблемой на сейчас было отсутствие налички. Колыхающейся в кармане мелочи хватит только на телефонный звонок. К счастью, на станции установлены несколько городских аппаратов.

Девушка быстро закинула монетки в телефон и набрала номер Поводыря. Ей ответили быстро, практически через два гудка.

– Кто?

– Это я.

– Пэм… – печальный выдох заставил сердце девушки тревожно сжаться.

– Я удрала. Сейчас на станции Бьорка.

– Риган, Кедрик и Майк в полиции. Им выдвинут обвинения в мелком хулиганстве, пару суток отсидят и отпустят, но о тебе дракон так легко не забудет. Он ищет тебя. Майкл сказал ему твое имя, поэтому ему будет несложно разузнать все о твоей жизни.

– Я понимаю…

– Нет, не понимаешь. Его побег за тобой уже по всем каналам. Ты – новость номер один.

Плечи девушки сжались. Она невольно принялась оглядываться.

– Не приходи, Пэм. Нам не нужны проблемы.

– В смысле? – слова предводителя не сразу дошли до девушки.

– Ты исключена из банды. Дорога к нам закрыта. Мы не впустим тебя. Так лучше для нашего будущего.

– Что? – сказать, что девушка была шокирована, ничего не сказать.

Она ощутила себя так, словно только что получила ножом под дых, и этот удар нанес один из близких ей людей. Это не могло быть правдой! Только не снова! Неужели люди, которых она считала своей семьей, отвернутся от нее? Так же, как когда-то сделали ее родные по крови. Казалось, крепкая рука схватила ее за горло, сдавливая все сильнее, не позволяя дышать.

– Ты не можешь так поступить. Мы семья. Ты…

…любишь меня, – хотелось добавить Пэм, но она не смогла. Даже в такой ситуации девушка не желала давить на чувства, на которые никогда не ответит. С момента ее прихода в банду она заручилась вниманием Повадыря. Сначала оно было осторожным, после стало более явным, а в последнее время мужчина терял терпение и пробовал надавить на нее. Зато сейчас с легкостью отворачивался.

Горло Памелы сдавила горечь. Вот она и испытала пределы любви их лидера. Банда прежде всего.

– Да, мы семья, поэтому ради нашей безопасности ты должна принять это. Не приходи. Не приводи хищника домой, – голос мужчины звучал твердо и уверенно, давая понять, что он не передумает.

– Как ты смеешь? – Пэм смахнула выступившие на глаза слезы. – Этот из-за твоего плана я попала в передрягу. Ты хотел унизить драконов!

– Прости. Ты просто жертва обстоятельств, – проговорил Поводырь и положил трубку.

Девушка с недоверием уставилась на телефон. Ее только что кинули, казалось бы, близкие по духу люди. Из-за чего? Какого-то невероятного пустяка, который разозлил лорда драконов! Жизнь была несправедлива к Пэм.

Она опустила голову, скрывая за цветными волосами бегущие по щекам слезы. Девушка понимала, что только что лишилась своего единственного пристанища. Банда стала ей настоящей семьей, когда она очутилась на улице. Среди них она нашла друзей, которые помогли зализать ей раны после предательства семьи, и теперь поступили практически также.

Невольно руки сами потянулись за оставшимися монетами. Она закинула их в телефон, набирая на панели давно забытые цифры. Пальцы помнили последовательность, хотя она уверяла, что стерла этот номер из своей памяти. Гудки отдавались в ушах тяжелыми ударами, а когда Пэм уже хотела повесить трубку, то с той стороны услышала такой родной, но далекий голос:

– Слушаю.

– Джордж…

– О, Боже, Памела! – воскликнул ее брат.

– Я…

– Что ты снова натворила? – родной до боли голос звучал грубо, обвинительно. – Я видел твое лицо по всем телеканалам. Отец готовится к приходу представителя драконьего клана. Твой поступок выйдет нам в хорошую копеечку. Вряд ли удастся убедить высокопоставленного лорда, что семья отреклась от тебя. Ты несешь нашу фамилию вместе с кровью. Хоть бы раз подумала, прежде чем совершать свои импульсивные поступки.

– Как там Прю? – прочистив горло, поинтересовалась она.

– Замужем. Беременна.

– За кем?

– Конечно, за Роджером. Она прикрыла твой позор, побег и в тот же день вышла за него замуж.

Пэм резко выдохнула, шокированная этим известием.

– Ей же только исполнилось восемнадцать. Вы отдали ее этому чудовищу?!

– Она сама захотела и сейчас счастлива в браке.

Сердце Памелы тревожно сжалось. Она прекрасно представляла, что означает счастье рядом с Роджером. Однако девушка не думала, что, избежав ловушки, поможет тем самым угодить в нее сестре. Все же былого не воротишь. Оставалось лишь надеяться, что ее бывший жених стал мягче и хорошо относится к Прю.

– Прости, я зря позвонила, – выдохнула Пэм, понимая всю безысходность их разговора.

– Возвращайся домой и уладь этот вопрос с драконами, иначе отец никогда тебя уже не примет назад. В этот раз ты окончательно перегнула палку, – предупредил ее брат.

– В каждой семье должна быть паршивая овца. В нашей это моя роль, – горько хмыкнула Памела и нажала на аппарате «отбой».

Ощущение, что она осталась одна против целого мира, нахлынуло на нее. Куда бежать, где прятаться и у кого просить помощи, она не представляла. Все ее вещи остались на территории банды. Даже документы.

И когда она решила, что хуже быть уже не может, ее резко оторвали от пола и прижали к твердой мужской груди.

– Попалась, птичка!

Холодок побежал по спине девушки вместе с неожиданным трепетом. Бархатный, тягучий голос с хриплыми нотками окутал ее словно кокон. Дракон развернул девушку к себе лицом, словно та весила не больше пушинки, после чего прижал к стене. Прохожие бросали на них странные взгляды, но никто не решался подойти. Лорд был персоной узнаваемой, а сейчас тем более не скрывал своей звериной сущности. В мире не найдется того, кто рискнет вызвать его гнев.

Хотя нет, вот она, хрупкая бунтовщица с ярко выкрашенными волосами, но такими живыми глазами, пусть и перепуганными. Дракон ощутил удовлетворение, когда сжал ее своими руками. Как будто он поймал самую ценную добычу. Давно Теодор не чувствовал такого прилива энергии. Казалось, мужчина заскучал в этом обыденном мире бизнеса и власти. И теперь, как свежий порыв ветра, появилась она.

– Отпусти меня, ты, злобное чудовище! – неожиданно заорала Пэм, молотя со всей своей силы дракона по плечу. – Я не какая-то там принцесса, поэтому вряд ли подойду твоему вкусу!

– Приятно это знать, – высокомерно рыкнул мужчина, забавляясь ее гневным выпадом. – Тем легче нам будет. С этим высокородными столько мороки в постели!

Глаза Пэм округлились, когда смысл его фразы дошел до нее. На щеках выступил предательский румянец, а к ноткам страха примешался слабый аромат возбуждения. Невольно он наклонился к ней ближе, проводя по щеке своим носом, чем несказанно удивил девушку. Что сейчас происходило с ней? Это реально?

– Ящерица, прекрати свои домогательства! – опомнилась Пэм.

Насколько могла, она оттянула шею, чтобы избежать их контакта. Малышка источала волны страха, но все же вела себя крайне вызывающе, не подавая виду, что хоть капельку боится его. Теодор еще не решил, что будет делать со своей добычей, но зверь в нем собственнически рычал, что отныне она принадлежит ему. Что же делают со своими пленницами драконы? Конечно, запирают в башни.

– Теперь ты моя! – рыкнул он.

– Я не собираюсь стать твоей постельной грелкой! – возмутилась Памела. – Не о таком первом опыте я мечтала, – тихо себе под нос добавила она.

Тео оторвал ее от стены, спокойно удерживая своими руками девушку на весу. Инстинктивно Пэм обхватила его шею и таз, боясь полететь на пол. Моментально ее окутал насыщенный запах мужчины, такой терпкий и притягательный. Она слегка повела носом, желая втянуть больше его аромата, пока в голову закралась мысль, что он специально источал эти манящие феромоны, которые притупили бдительность жертвы.

– Меня зовут Теодор Ровиус Третий, Лорд клана Небесных стражей. Никогда больше не смей называть меня ящеркой! – прямо в ухо прорычал ее захватчик, после чего сильно шлепнул девушку по округлой ягодице.