Древний. Предыстория. Книга первая. Истоки

Tekst
131
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Вряд ли Аннунаки станут выстраивать здесь совсем уж мощную оборону, система не нужна им надолго. Скорее, они попытаются выжать её досуха в кратчайший срок, за пять-семь сотен лет, так бы поступил любой на их месте. Но если им удастся начальная стадия данного плана, то они получат желаемое в полном объёме. Потому что без полноценной войны помешать им будет уже невозможно, а ведение полномасштабных боевых действий сейчас никому не выгодно. Среди галактик низкоэнергетического пространства на текущий момент, как обычно, нет единства, да и внутри галактик ситуация далека от возрождения Коалиции. А объединением из десятка цивилизаций Сияющих не разобьёшь. Быть может, их удастся выдавить обратно в центр галактики или даже вышвырнуть из неё вообще, но это ненадолго. Сияющим быстро придёт подкрепление из других галактик пространства высоких энергий, и всё, недолго музыка звучала. Не приходилось сомневаться, что рептилии учли и это. Нейтральные Территории нейтральными территориями, Рубеж рубежом, но если в ходе войны дойдёт до превращения живых планет в мёртвые, то Аннунаки могут обратиться к Сияющим с просьбой о военной помощи. Мол, не ради себя просим, ради живых планет. И Сияющие вполне могут вылезти из своего дражайшего высокоэнергетического пространства и вмешаться в ход боёв. Потому что рано или поздно этот галактический рукав вновь вернётся к ним на двести миллионов лет, и они могут использовать это в качестве предлога.

Звездолёт совершил прыжок, и Торговый Представитель удовлетворенно улыбнулся. Теперь его уже ничто не остановит. Даже если его прыжок отслеживали, приборы покажут, что энергетический отпечаток такой силы возникает только при межгалактическом переходе. Рептилий ждёт большой сюрприз, и вряд ли он им понравится. Потому что всё, что задумали Аннунаки, может сделать и кто-то другой, более умный и дальновидный. Например, он. И обойдётся ему всё это гораздо дешевле. Потому что рептилии всё сделают сами, он лишь придёт и заберёт себе то, что положено ему по праву более достойного. Эта операция была целиком и полностью его детищем. Именно он просчитал истинные намерения Аннунаков ещё пятьдесят лет назад и предложил правительству Эдема гениальный план. Сорок лет он командовал секретным отделом, занимавшимся сбором разведывательной информации в системе Ярило. Потом стало окончательно ясно, что рептилии добьются своего, и Эдем открыл на Йоз торговое представительство. Оно было номинальным и зачастую убыточным, но легализация на планете серьёзно развязала ему руки. Но благоприятного момента пришлось ждать ещё десять лет. Инвесторы нервничали, чиновники дергались, но он терпеливо ждал, продолжая работу. И вот теперь час настал.

Система оповещения сообщила об экстренном прерывании гиперпрыжка, и к горлу подкатил тошнотворный ком. Торговый Представитель болезненно поморщился и сделал себе инъекцию успокоительного. В первый раз подобную процедуру ему приходилось перенести почти сто пятьдесят лет назад, будучи гораздо младше по положению. Для того чтобы получить возможность карьерного роста, он флиртовал с высоким начальником, и как раз в ту лунную фазу был самкой. Чтобы произвести нужное впечатление, пришлось сильно постараться, что привело к неожиданной беременности. О которой он, точнее, в тот момент она, узнала именно в момент аварии, приведшей к срыву с гипертрассы. Его тогда полоскало так, словно смерть пришла, беременный организм оказался не готов к таким перегрузкам. Закончилось всё наилучшим образом: эмбрион он потерял, о беременности никто не узнал, начальство осталось довольно его талантами, и повышение он всё-таки получил. Но с тех пор процедура прерывания гипер-прыжка ассоциируется у него с неприятными воспоминаниями и вызывает тошноту. Врачи говорят, психологическая травма, избавиться от последствий которой нельзя. И никакое оборудование, демпфирующее негативное воздействие прерывания, не помогает. Дискомфорт возникает не столько на биологическом, сколько на психологическом уровне. Приходится терпеть.

Видеоэкран высветил сигнал вызова, и Торговый Представитель принял звонок. Лидер команды секретных агентов сообщил об установлении полного контроля над звездолётом и отсутствии каких-либо накладок. Ещё через пять минут звездолёт совершил второй прыжок, направляясь к настоящему месту назначения. Спустя час гиперперехода он вышел в реальное пространство посреди мёртвого космоса, и на обзорных экранах возникло изображение зависших в чернильной пустоте боевых кораблей. Чёрные глаза серокожего гуманоида блеснули победным огнём. Началось! Больше он не Торговый Представитель. С маскарадом и ожиданием покончено. Система связи приняла вызов и открыла в углу экрана новое окно, в котором замер командир встречающей эскадры.

– Добро пожаловать на базу, господин адмирал! – отрапортовал он. – Опознавательные коды доступа Аннунаков установлены! Ложный торговый караван загружен десантом! Буксиры высланы в астероидный пояс! Мы полностью готовы к атаке!

Застать рептилий врасплох всегда было занятием не из легких, но адмирал не зря просидел десять лет на Йоз под личиной Торгового Представителя. Он изучил оборону системы до малейшей детали и просчитал всё. Его боевая эскадра готовилась к этой миссии почти пять лет. Десантным кораблям был придан внешний вид транспортных судов Аннунаков, на корпуса остальных сил эскадры установили бутафорские накладки, благодаря которым их обводы походили на силуэты боевых кораблей рептилий разных классов. В совокупности с добытыми кодами и паролями рептилий это гарантировало внезапность нападения.

Устраивать на Нейтральной Территории сражение крупных сил было чревато слабо предсказуемыми последствиями, поэтому достигать успеха необходимо не при помощи мощных ударов, а за счёт быстрых и эффективных действий. Поэтому эскадра, не привлекая внимания, высадилась на окраинах солнечной системы и немедленно направилась к опоясывающему её астероидному поясу. Буксиры, ушедшие в прыжок немногим ранее, были уже там и заканчивали формирование метеоритных потоков.

– Господин адмирал! – Бригадный генерал приблизился к стоящему возле электронной карты системы начальнику. – Первый метеоритный поток сформирован и готов к запуску!

– Разгоняйте до максимально возможной скорости и направляйте в сторону Йоз широким фронтом! – приказал адмирал. – Как только поток наберёт скорость, пристраивайте к нему ложный караван и постановщиков помех! Действовать строго по плану! До начала второй стадии операции в эфир не выходить!

Бригадный генерал козырнул и устремился выполнять. Первый поток специально был собран из мелких метеоров, чтобы не вызвать у рептилий паники. Двигаться к Йоз он будет почти три стандартные недели, охрана планеты засечёт его гораздо раньше, и это не должно её испугать. Пусть считают, что это для них не проблема. Они проанализируют поток и придут к выводу, что смогут сжечь ту его часть, что угрожает планете, а остальное пройдёт мимо. Для этой цели рептилии соберут на орбите все имеющиеся в системе корабли и подведут на опасное направление обе орбитальные артиллерийские платформы. Этих сил им гарантированно хватит, подчинённые адмирала тщательно рассчитали плотность потока. И это именно то, что нужно адмиралу.

– Первый поток ушёл! – сообщил бригадный генерал. – Ложный караван и постановщики помех начали движение! Приступаем к запуску второго потока! Диверсионным командам приготовиться!

– Разрыв между потоками делать минимальным! – адмирал повысил голос, мотивируя подчинённых. – У рептилий не должно возникнуть сомнений, что они видят свои грузовики, вышедшие из гипера прямо посреди метеоритного потока! Начинать имитацию полученных повреждений заранее! На орбитах вокруг кораблей должны присутствовать обломки!

Второй поток отправили без промедлений. По окраинам его фронта двигались несколько якобы Аннунакских кораблей, чьей задачей был захват объектов, развёрнутых рептилиями в космосе вне орбиты планеты Йоз. Схема их расположения была скрупулёзно составлена на основании многолетних разведывательных действий, и проблем с этим не возникнет. Станции слежения за космическим пространством, устроенные на двух лунах дальних планет, засекут метеоритный поток и передадут информацию на Йоз. Сразу после этого диверсанты захватят станции, и подача сигнала прекратится. Рептилии решат, что станции накрыло метеоритным потоком, и отложат их восстановление на потом, чтобы сосредоточиться на уничтожении метеоритной угрозы. По мере прохождения потока мимо атмосферных планет Юрские диверсанты захватят и исследовательские пункты, на них расположенные. Эта часть плана была особенно важна. Адмирал собирался эксплуатировать систему Ярило в точности так, как это планировали сделать Аннунаки. Поэтому после захвата системы все коррекционные процедуры, проводимые рептилиями над четверорукими приматами, будут продолжены. И голодранцев-ящериц, которыми сейчас набиты шахты на Йоз, он тоже уничтожать не будет. По крайней мере, сразу. Им будет предложен выбор: продолжать работу на тех же условиях, что и при прежней власти, либо быть перебитыми и заменёнными на новых приматов. Нет никакой проблемы в том, чтобы слегка подправить программу коррекции приматов и сделать их плотоядными хищниками, поедающими рептилий. Особенно двуногих.

– Эскадре распределиться по командам, заглушить двигатели и приготовиться к буксировке! – объявил бригадный генерал. – Перевести силовые установки на минимальную мощность!

Боевые корабли пришли в движение и принялись выстраиваться плотными группами, образуя заранее сформированные команды. Предстояло сделать то, чего тупоголовые ящерицы не ожидают совершенно. А именно: незаметно подвести эскадру вплотную к Йоз прямо на их жёлтых глазах. Для этого был выбран один из наиболее оригинальных способов. Из астероидного пояса извлекли несколько многокилометровых кусков камня и образовали из них скопление. После чего за каждым из них методом жёсткой сцепки зафиксировали эскадренные команды, скрепив корабли между собой и с астероидом. Двигаться в режиме невидимости на большой скорости невозможно, взаимодействие энергий слишком велико, их возмущения не позволят невидимости сохраняться. Поэтому буксировщики разгонят астероиды, а те потянут за собой практически обесточенные корабли, находящиеся в режиме невидимости. Это полностью исключает возможность маневрирования, но все траектории рассчитаны заранее, и потому маневрирование не требуется. Огромные астероиды дотащат разбитую на команды эскадру по инерции. На случай непредвиденных осложнений рядом будут находиться буксировщики, они подкорректируют курс, после чего отстанут и затаятся на безопасном расстоянии. Рептилии, конечно, засекут столь огромные астероиды и без станций слежения, но произойдёт это относительно недалеко от Йоз. Главное же заключается в том, что семь астероидов, пусть даже центральный из них имеет более пятидесяти километров в поперечнике, не заставят ящериц подавать сигнал бедствия, как это неизбежно произойдёт, увидь они боевую эскадру. Большего адмиралу и не требуется.

 

– Господин адмирал, эскадра готова к буксировке! – бригадный генерал обернулся к начальству.

– Всем кораблям войти в режим невидимости! – Провозгласил серокожий адмирал. – Обесточить все системы, не связанные с жизнеобеспечением! Отключить средства активного обнаружения! Не пользоваться увеселительной аудиовизуальной аппаратурой! Свести вибрации и излучения к минимуму! Буксировщикам приступить к разгону астероидов!

На обзорных экранах обездвиженные команды эскадры исчезали одна за другой, штатное освещение сменилось аварийным, и капитанский мостик погрузился в полумрак. Вскоре буксировщики приступили к разгону, и адмирал отправился в свои апартаменты. Ближайшие недели пройдут в бездействии, и самое время развлечься. Через двое суток начинается очередная лунная фаза Эдема, и адмирал станет самкой, а пара недавно назначенных адъютантов – самцами. Оба горят желанием карьерного роста и конкурируют между собой, так что адмирал предоставит им возможность продемонстрировать все свои способности.

Глава третья

Рептилии заметили метеоритный поток там, где и было задумано. Станция дальнего обнаружения на орбите планеты-гиганта отправила сигнал метеоритной опасности, после чего была захвачена диверсантами. Ящерицы выслали патрульный корабль для уточнения ситуации, он и обнаружил «грузовой караван», попавший в ловушку в самом центре каменных россыпей.

– Аннунаки держатся у фронтальной границы первого потока, – доложил бригадный генерал. – И пытаются выйти на связь с ложным караваном.

– Используйте постановщиков помех. – Чёрные глаза адмирала остановили взгляд на цифрах расчёта расстояния от ложного каравана до корабля рептилий. – Пусть ящерицы считают, что поток несёт с собой энергетические возмущения, затрудняющие связь. Они слишком далеко от каравана, визуальное наблюдение не даст хорошей видимости. Начинайте шоу.

– Слушаюсь, мэм! – Бригадный генерал отдал приказ шифровальщикам, и адмирал принялась наблюдать за ходом операции. В этот самый момент ящерицы видят на экранах связи рябящее помехами, постоянно прерывающееся изображение из рубки одного из стиснутых метеоритным потоком «грузовиков». При таком качестве связи распознать в своём собеседнике не соплеменника, а затянутого в имитационный скафандр Юра они не смогут. Они даже не сумеют принять большую часть его передачи.

– …не можем покинуть поток… – надсадно шипел эфир, – …опасность столкновения… – Уровень посторонних шумов был столь высок, что даже доносящиеся фразы звучали то тише, то громче, то становились почти не слышными. – …сильные повреждения, многочисленные пробоины… – Изображение погасло, и пару секунд через помехи пробивался только звуковой сигнал. – …разрушения надстроек… потеря внешнего оборудования… отказ радаров… нуждаемся в помощи…

Рептилии тщетно пытались выяснить, что за караван перед ними и откуда, но серьёзные проблемы со связью только добавляли им неразберихи. В ответ на запросы систем опознавания караван отвечал правильными кодами, устройства связи для входа на закрытые линии выдавали действующие пароли. Это означало, что неизвестный караван пришёл из родной галактики и принадлежит одной из цивилизаций-союзниц. Раз у грузовиков есть все коды, то их прибытие было согласовано на Аннуна, и разбираться, почему никто не предупредил Йоз об этом визите, придётся позже. К тому же возмущения энергий, портящие связь, частично отвечали на этот вопрос. Сейчас необходимо срочно спасать караван и попавшую под удар планету.

Ящерицы настолько прониклись осознанием момента, что оставили свой корабль следовать впереди метеоритного потока и морально поддерживать своих терпящих бедствие «соплеменников». И принялись предсказуемо собирать все свои немногочисленные корабли на орбите Йоз, подготавливаясь к отражению потока. Через несколько часов обе орбитальные орудийные платформы были выведены на эффективные позиции в непосредственной близости друг от друга, и разношерстный флот рептилий начал скапливаться на их флангах.

– Ящерицы облегчают нам работу, – удовлетворённо заявила адмирал. – Они составили орудийные платформы рядом. Планируют выбить фронтальную часть потока и прицельным огнём освободить из плена «грузовой караван». Для этого требуется максимальная степень точности, гражданские суда, из которых наполовину состоят их силы, с такой задачей не справятся. Поэтому им доверили позиции на флангах, чтобы отстреливали то, что пропустят военные. Отлично! Не будем им мешать! – Она посмотрела на бригадного генерала: – Что с исследовательскими пунктами?

– Пункты на Ярило-4 и Ярило-5 захвачены, мэм! – доложил тот. – Всё проведено чисто! Ярило-2 в настоящий момент находится с другой стороны звезды, диверсионная команда туда уже выслана!

Адмирал кивнула и продолжила командовать операцией. Точно в соответствии расчётам ящерицы начали отстрел фронтальной части метеоритного потока, и она приказала повысить уровень помех. Приближалась решающая фаза операции. Рептилии обнаружили скопление многокилометровых астероидов, движущееся следом за основным потоком, и подписали себе приговор, отправив все наиболее сильные корабли в обход потока, навстречу мчащимся к планете гигантам. Наконец, орбитальные орудийные платформы пробили во фронтальной волне потока брешь, и «изувеченный грузовой караван» предпринял попытку вырваться из смертельной западни. Но сильно повреждённые суда двигались медленно и не согласованно, постоянно рискуя столкнуться друг с другом или с идущей параллельным курсом метеоритной волной. Выход из ловушки осуществлялся долго, и покинуть её удалось с большим трудом. Высланные на перехват гигантских астероидов боевые корабли успели пройти половину расстояния до цели, когда «повреждённые грузовики» всё-таки вышли из сплошного потока и беспорядочно устремились к орбите Йоз, стараясь держаться поближе к орбитальным батареям.

– Командование орбитальной обороной требует от «каравана» сменить курс, – сообщил бригадный генерал, и голограммы кораблей противника, ползущие на карте в обход метеоритного потока, изменили цвет. – Корабли Аннунаков приближаются! Через пятнадцать минут они окажутся в зоне досягаемости наших орудий!

– Эскадре произвести отцепление от астероидов и двигаться по инерции! – Адмирал подошла ближе к сияющей электронными голограммами карте. – Приготовиться к активации всех систем! Передайте приказ буксировщикам, пусть направляются сюда и останавливают мегаастероиды. Проследите за тем, чтобы буксировщики не попали под обстрел, если к тому времени он ещё будет.

Адмирал разглядывала ползущие по карте фигурки «грузовиков». Сейчас они беспорядочной толпой обходят орбитальные батареи, выполняя требование ящериц. Рептилии, вероятно, уже чувствуют, что что-то тут не так, и сейчас вышлют истребители посмотреть на «грузовики» поближе. Их надо отвлечь, чтобы «караван» успел войти в мёртвую зону орбитальных орудий.

– Я хочу, чтобы постановщики помех перенесли воздействие на орбитальные батареи! – заявила адмирал. – И подайте сигнал бедствия малой мощности с захваченной станции слежения ящериц!

– Но постановщики помех выдадут себя! – возразил бригадный генерал. – Их могут обнаружить!

– Неважно, главное позволить десанту войти в мёртвую зону. Всей эскадре активировать силовые установки и вооружение! Боевые корабли ящериц не сразу увидят нас за астероидами, это даёт нам преимущество внезапного удара. Начинаем уничтожение врага! – Чёрные глаза адмирала победно сверкнули: – Давайте сделаем это!

Постановщики помех атаковали орбитальные платформы, перегружая рептилиям системы связи и каналы управления. Это почти не дало эффекта, орбитальные батареи имели соответствующую защиту, для надёжного подавления которой имеющихся у адмирала сил было недостаточно. Но это не имело значения. Командование орбитальных батарей определило факт электронной атаки и объявило боевую тревогу. В следующую секунду со станции слежения, считавшейся уничтоженной метеоритным потоком, пришёл сигнал бедствия. Кто-то из персонала сообщал о нападении на систему неизвестного противника, чьи корабли были только что замечены в противоположной стороне от «грузового каравана». В это же время далеко за метеоритным потоком, в зоне нахождения приближающихся гигантских астероидов, засверкали вспышки взрывов, и оборудование засекло множественные выбросы энергии. Капитаны боевых кораблей заполнили эфир сообщениями о внезапной атаке, и командование орбитальных батарей заметалось, срочно решая, куда именно отправить истребители: искать источник помех, на помощь гибнущим кораблям или на перехват неизвестных сил вторжения.

Пока ящерицы соображали, время было упущено. Станция слежения продолжала тихо голосить, сея неразбериху и панику среди гражданских судов, отстреливающих метеоритный поток, боевые корабли Аннунаков гибли, уступая в численности эскадре адмирала втрое, «грузовой караван» выходил в мёртвую зону орбитальных орудий.

– Десантные корабли достигли мёртвой зоны! – провозгласил бригадный генерал.

– Отлично! – адмирал злорадно улыбнулась. – Выпускайте истребители! Уровень помех на максимум! Ни один корабль не должен покинуть систему! До захвата орбитальных орудий эскадре не выходить из-за метеоритного потока!

Остальное прошло как по нотам. Оказавшись вне зоны воздействия орбитальных батарей, десантные корабли изменили курс и на максимальном ходу устремились к орудийным платформам. Истребители ящериц, к тому моменту отошедшие довольно далеко, срочно рванулись обратно, но опоздали. Десант высадился, и внутри орбитальных платформ закипел абордажный бой. Эскадра адмирала добивала боевые корабли Аннунаков, истребители потрошили гражданские суда, прикрываясь ими от истребителей ящериц.

– Мы перехватили сигнал рептилий! – бригадный генерал поспешно приблизился к адмиралу. – Передают направленным лучом! Содержимое зашифровано, на взлом требуется больше времени!

– Наверняка сообщают на Аннуна о нападении, – с иронической ухмылкой отмахнулась адмирал. – Это им ничем не поможет. Галактика Иго далеко, а Аннуна совершенно не самая ближайшая планета по отношению к этой галактике. Аннунаки даже не станут присылать сюда флот, когда поймут, кто утёр им их чешуйчатый нос. Наш дом гораздо, гораздо ближе! Мы приведём сюда что угодно намного раньше и во много большем количестве.

– Направление луча соотносится с местоположением галактики Иго, но не совпадает с текущими координатами их домашней системы! – Бригадный генерал прислушивался к укрепленному на ухе передатчику и в реальном времени получал доклады шифровальщиков. – Мы думаем, они передают куда-то ещё! Может быть, в одну из соседних солнечных систем!

– У них нет флота в соседних системах, – адмирал недовольно поджала губы. – Мы следили за каждым их шагом десять лет. Кто-то мог прибыть из Иго, пока мы ползли сюда внутри метеоритного потока, но несколько кораблей ничего не изменят. Как только орбитальные орудийные платформы окажутся под нашим контролем, Йоз станет уже нашей крепостью. Ускорьте уничтожение врага!

Спустя час победу можно было праздновать вполне заслуженно. Гражданские суда рептилий были уничтожены, истребители сожжены, платформы орбитальных батарей захвачены практически полностью. Внутри платформ сопротивлялись только командные пункты, сами орудийные системы перешли под контроль Юрского десанта, и некоторые орудия даже иногда постреливали прямой наводкой по последним боевым кораблям ящериц. Несколько таковых вошли в метеоритный поток и тщетно пытались уходить от ударов эскадры адмирала, преследующей их по пятам. Всё складывается как нельзя лучше, даже рабочую силу на поверхности планеты удалось сохранить. Гигантские астероиды остановлены буксировщиками, а низвергающийся на Йоз метеоритный поток только на пользу – рабочая сила попряталась от него в шахтах и не пострадает от шальных ударов из космоса. Адмирал даже отрядила несколько своих кораблей сжигать слишком уж крупные метеориты или их скопления. Ещё час-два и система Ярило будет под полным контролем подразделений Эдема.

 

– Адмирал, мэм! – взволнованный голос бригадного генерала отвлёк адмирала от размышлений на тему предстоящих в скором времени наград и повышений. – Обнаружена активность в гиперпространстве! Очень мощная трасса, свидетельствующая об очень большой перемещающейся массе! Они идут сюда на максимальной скорости! Через сорок пять минут они будут здесь!

– Очень большая масса? – Секунду адмирал обдумывала новую информацию. – У них не может быть здесь и сейчас мощных военных флотов… Это колонизатор! Ящерицы посылали луч не в родную галактику! Колонизатор находился где-то неподалеку, он прибыл недавно! – Адмирал устремилась к противоперегрузочному креслу: – Всем отступать к орбитальным платформам! Генерал, высадите туда хоть все экипажи эскадры вплоть до поваров, но управление орудиями должно перейти под наш контроль до прибытия врагов в систему! Иначе нас раздавят!

Эскадра ринулась к орбитальным платформам, бросая недобитые корабли ящериц, и в эфире на все голоса зазвучали приказы и указания. Десант, ведущий бой внутри платформ, срочно усиливался за счет экипажей десантных кораблей, остальная часть эскадры разворачивалась в оборонительные порядки возле орбитальных батарей. Очень быстро выяснилось, что увеличение численности десанта почти не повлияло на ситуацию. Засевшие в командных центрах рептилии понимали, что им не выжить, и поэтому дрались отчаянно и безрассудно. Это сильно осложняло захват, десантники не хотели лезть в самоубийственные атаки. Чтобы мотивировать их на более решительные действия, адмиралу пришлось поднять ставки вознаграждения за этот бой втрое.

– Свяжитесь с ящерицами в командных центрах! – С каждой минутой адмирал нервничала всё сильней. – Пообещайте им жизнь и свободу! Скажите, что в обмен на капитуляцию мы дадим им звездолёт и позволим покинуть систему! Пообещайте им что угодно! Мне нужны эти орудия!

Но ящерицы не отреагировали на предложение. Они явно знали о приближающемся подкреплении и надеялись продержаться до спасения. Десант предпринял очередной штурм, но времени не хватило. Наблюдатели сообщили о формировании точки выхода из гиперпространства, и на карте зажглись новые голограммы.

– Адмирал, мэм! – взвизгнул бригадный генерал. – Их двое! Это «Нибиру» и «Мардук»!

– Два вонючих рептильих выводка объединились! – От досады голос адмирала сбился на фальцет.

– Корабли Игиги начинают разгон! – заголосил генерал. – Они расходятся разными курсами!

– Ящерицы не знают, сколько ещё продержатся командные центры платформ и не хотят рисковать, идя в лоб на орбитальные орудия, – адмирал со злости выпятила и без того выпирающую нижнюю губу ещё сильнее, оскаливая зубы. – Они хотят обойти нас с флангов.

– Нас слишком мало для боя с двумя мини-планетами! – нервно воскликнул бригадный генерал, и не составляло труда заметить, что среди экипажа начинается тихая паника. – Они отожмут нас от орбитальных платформ, а затем начнут производство истребителей! За несколько суток их станет слишком много, и мы погибнем! Нужно отступать, пока есть возможность! У нас серьёзное преимущество в скорости, мы сможем уйти!

– Как только мы снимем десант с платформ, выжившие в командных центрах ящерицы ударят нам в спину. – Адмирал лихорадочно перебирала варианты действий. – Мы не успеем отступить!

С каждой минутой перспективы становились всё ужасней. Без командных центров использовать орбитальные орудия можно только вручную. Это не только медленно, но и фактически означает стрельбу «на глаз». Управлять движением платформ тоже нельзя, значит, обходящие с флангов колонизаторы не получится взять на прицел даже вручную. Если отозвать десант, то командные центры восстановят контроль над орудиями за какие-то минуты, и их баллистические вычислители не оставят Юрской эскадре ни шанса. Эскадре не выдержать огня орбитальных платформ. Остаётся только одно…

– Генерал! Отводите эскадру к астероидам! Отправляйте буксировщиков к платформам, пусть разворачивают их навстречу противнику! – Адмирал бросила взгляд на карту, отыскивая голограммы тягловых судов, замершие у остановленных посреди космоса гигантских кусков камня. – Укроемся за астероидами! Истребители поднять на борт! Десант не забирать! Уходить немедленно!

– Адмирал, мэм! – опешил бригадный генерал. – Я правильно понял?! Не забирать десант?! Но…

– Вы правильно поняли, генерал! – Адмирал вперила в него маслянистый взгляд чёрных глаз. – Десант остаётся внутри платформ! Их жизнь в их же руках! Пусть захватывают командные центры и уничтожают корабли рептилий огнём орбитальных орудий! Или пусть имеют дело с десантом ящериц! Я не собираюсь рисковать всей эскадрой из-за их некомпетентности! Шевелитесь!

Юрская эскадра пришла в движение и начала покидать сектор орбитальных платформ. На частотах десанта возникла паника, некоторые отряды бросились к шлюзам, стремясь добраться до десантных кораблей прежде, чем они уйдут. Но пилоты транспортов хотели жить не меньше десантников. Понимая, что лишившимися части экипажа транспортниками будет управлять гораздо сложнее, они стремились начать отступление как можно скорее, чтобы не потерять драгоценное время. Никто из десантников не смог бежать с платформ, и бой за командные центры разгорелся с новой силой. Теперь уже Юрским солдатам было нечего терять. Судя по воплям в эфире, потери резко возросли, зато дело сдвинулось с мёртвой точки.

Вскоре набравшая скорость эскадра обогнула метеоритный поток, последние волны которого всё ещё сыпались на Йоз, проходя в опасной близости от орбитальных платформ, и укрылась за многокилометровыми астероидами. Адмирал разглядывала голограммы колонизаторов, двумя исполинскими нагромождениями всевозможных технологических конструкций приближающихся к планете с разных сторон, и ждала развязки. Если десант захватит орудия, мини-планеты ящериц быстро получат такой отпор, что им не останется ничего, кроме немедленного бегства. Если же не захватит, то адмирал успеет увести эскадру на безопасное расстояние, пока орбитальные платформы будут крушить огромные астероиды. Их тут семь штук, каждый размерами в десятки километров, за один-два залпа такое не разбить. Так что времени уйти хватит. Но адмирал не собиралась уходить, потерпев поражение.

Возбуждённые голоса на частотах десанта перешли на крик, и адмирал услышала грохот тяжёлых взрывов. Бригадный генерал тоже перешёл на крик и проорал приказ атаковать ящериц, невзирая на потери. После чего обернулся к адмиралу и нервно сообщил:

– Десант прорвался в отсеки командных центров, но рептилии начали подрывать аппаратуру управления! Они уничтожают систему управления огнём! Командный центр правой орбитальной платформы разрушен! С отрядами, ворвавшимися в командный центр левой платформы, связь потеряна! Мы визуально наблюдаем множественные взрывы и разгерметизацию отсеков командных центров! Фиксируем отделение аварийных шлюпок!

Адмирал тихо взвыла от досады и негодования. Мерзкие твари! Эти ящерицы поняли, что сейчас потеряют орбитальные станции, и решились рискнуть своими чешуйчатыми шкурами!

– Отозвать буксиры! Отправить истребители! – взвизгнула она. – Уничтожать аварийные шлюпки! Никого не выпускать! Сжечь! Всех сжечь!!!

Бригадный генерал не решился оспорить бессмысленный приказ и выслал истребители. Те, естественно, не успели. От астероидов до орбитальных платформ в обход метеоритного потока даже истребителям идти в разы дольше, чем аварийным шлюпкам спускаться с орбиты на поверхность планеты. Истребители достигли платформ слишком поздно. Они ещё не приблизились к цели, а командиры десантных отрядов докладывали о захвате орбитальных орудий.

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?