Древний. Предыстория. Книга первая. Истоки

Tekst
131
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Этот принцип владения властью наложил отпечаток на колонизацию галактики. Заселить планету есть процедура крайне дорогостоящая. Необходимо отстроить флот, мотивировать рабочую силу, из которой формируются колонисты, создать на новом месте для них такие условия, чтобы не разбежались, отстроить инфраструктуру на голом поле – словом, вложить огромные инвестиции. Гораздо дешевле путём социопсихологических технологий захватить уже существующую колонию. Поэтому сейчас цивилизации Конфедерации редко решаются на колонизацию, предпочитая дождаться, когда это сделает кто-нибудь из соседей, чтобы потом без лишних трат захватить уже готовый организм. Не то, чтобы колонизация теперь не производилась вообще, время от времени на это решается либо очень мощная финансовая группировка, либо очень слабая, тонущая под финансовыми ударами сильных мира сего. Мощная делает это с целью инвестировать лежащие мёртвым грузом средства. Умирающая – в качестве последнего шанса выжить: отселиться на другую планету и попытаться выстроить там свою бизнес-империю без конкурентов. При этом Мощная группировка отдаёт себе отчёт в том, что удерживать более одной планеты вечно она не сможет. Рано или поздно конкуренты добьются возникновения в колонии борьбы за независимость и последующего отделения. Поэтому нужно не пропустить этот момент и вовремя дать колонии независимость, чтобы продолжать править по зарекомендовавшему себя в веках принципу: через марионеточные правительства. Умирающая же группировка также отдаёт себе отчёт, что зарабатывать большие деньги просто так им никто не даст. Как только деньги станут существенными, на них найдётся масса желающих из числа тайных хозяев соседних планет. Поэтому нужно не пропустить этот момент и либо выгодно продать бизнес, либо исхитриться произвести ещё более выгодное слияние. При любом из вышеприведённых вариантов колонизированная планета «обретает» независимость, суверенитет и равноправие среди галактических партнёров. Ведь это часть беспроигрышной технологии социопсихологического манипулирования. В масштабах галактики всё это вылилось в образование Конфедерации суверенных планет-цивилизаций. Формально каждая из входящих в неё планет является независимой цивилизацией, в действительности же истинных бенефициаров, владеющих тем или иным правительством, знает далеко не каждый. В результате разные цивилизации постоянно образуют и расторгают союзы, альянсы, коалиции и прочие объединения. Каждая цивилизация стремится нарастить мощный военный потенциал, но колонизации ещё незанятых планет случаются очень нечасто. И ещё реже встречается «Первый случай»: уничтожение аборигенов ради собственного заселения.

«Второй случай» внутри галактики Юр последний раз применялся так давно, что Торговый Представитель затруднялся назвать даже приблизительную дату. В заметании следов нет смысла. Ресурсная база планеты, не говоря уже о целой солнечной системе, вырабатывается до абсолютного истощения за несколько сотен лет. За это время о том, кто этим занимается, будет знать половина галактики. Поздно скрывать. К тому же с точки зрения бизнеса уничтожать лишившееся всего население израсходованной планеты невыгодно. Операция устранения стоит немалых средств. Гораздо выгоднее просто бросить всё, как есть. И затрат меньше, и в случае необходимости есть где набрать рабочую силу за бесценок. Зато за пределами своей галактики «Второй случай» был широко востребован. Колоссальные межгалактические расстояния преодолеваются небыстро, это не внутригалактический гиперпереход. Такие прыжки, в зависимости от степени удалённости точки прибытия, занимают месяцы, годы, а иногда и десятилетия. Тут спасает только анабиоз, без него десятилетние полёты имели бы крайне мало смысла и ещё меньше финансовой выгоды. Быстро преодолевать подобные расстояния могут только Высокомерные. И ещё Сияющие, но, к счастью, не все, а лишь их так называемые Асы – древние особи, достигшие максимально возможного количества накопленной энергии. Но такие надолго в четырёхмерном слое не задерживаются. Обычно после того, как здесь им становится нечего достигать, они уходят в вышние слои. Что очень хорошо, потому что древние Сияющие представляют собой угрозу огромной степени. Фактически это уже не четырёхмерные существа, и только четырёхмерная биология сковывает их возможности.

Торговый Представитель скривился. Сияющих он ненавидел, и ненавидел вполне обоснованно. Они заносчивы и переполнены манией величия. Причём даже те из них, кому до состояния, условно классифицируемого Конфедерацией определением «древняя особь», как от планеты до звезды пешком. Спрашивается, на каком основании? По праву рождения? И что, теперь всем, кто рождён в низкоэнергетическом пространстве, вообще не жить? Идеологи Конфедерации правы: Сияющие должны исчезнуть с лица Вселенной хотя бы уже потому, что сам факт их существования способствует возникновению у низкоэнергетических видов чувства собственной неполноценности. Если бы не вмешательство Высокомерных, Сияющих уничтожили бы ещё полтора миллиарда лет назад, несмотря на все сверхвозможности их биоэнергетических технологий. Впрочем, наука не стоит на месте. Рано или поздно возможности низкоэнергетических рас вырастут настолько, что новая Всеобщая Война оставит от Сияющих одни воспоминания. Их солнечные системы с нетронутыми планетами, лопающимися от изобилия ресурсов, послужат сырьём для обретения Конфедерацией ещё большего могущества. Пока же проблему нехватки ресурсов приходится решать своими силами.

И цивилизации Конфедерации прекрасно с этим справляются. Если внутри своей галактики финансовая и политическая конкуренция высока, то за её пределами всё в руках наиболее предприимчивых индивидов. Ищи отсталую цивилизацию, прибирай её к рукам и получай всё! И конкуренты не помеха, ведь им тебя надо ещё найти. Конечно, не всегда всё проходит гладко. Бывает, попадаются крайне несговорчивые планеты. Их общество раз за разом отторгает предлагаемые финансовые модели мировой экономики, и захватить власть теневым способом не удается. Такое случается редко, но всё же случается. В подобных случаях приходится использовать социопсихологическое оружие на полную мощность. Подопытное общество раскалывают на части и ввергают в глобальную междоусобную войну. Потом добивают победителей и на обломках старого порядка возводят новый. Случается, что без применения оружия обойтись невозможно, но и это вполне приемлемо: чем ниже рухнет обрабатываемая цивилизация, тем проще с ней потом работать. Перестараться тут в общем-то крайне сложно. От захватываемой планеты требуются ресурсы, а добывать их можно практически на любой стадии развития цивилизации. Примитивными кирками, конечно, добывается меньше, чем высокотехнологичными экскаваторами, зато себестоимость кирок гораздо ниже экскаваторов. Если аборигены плодовиты, то иногда вариант с кирками даже выгодней. Но рано или поздно планета высасывается досуха и становится неинтересной.

Вот тут «Второй случай» оказывается очень к месту. Если перетаскивать голодранцев с истощенной планеты некуда или финансово нецелесообразно, грамотнее всего их полностью уничтожить. Этим достигаются сразу две цели: замести следы и обезопасить себя от мести. В архивах дремучей давности имеется информация, что иногда, чрезвычайно редко, случались из ряда вон выходящие прецеденты. Например, на полностью израсходованной планете, лишённой даже капли хоть сколько-нибудь стоящих ресурсов и превращённой в одну гигантскую свалку токсичных отходов, среди которых подыхали выродившиеся рабы, произошёл непредсказуемый нонсенс. Рабы выжили. Абсолютно невероятно, но они каким-то образом возродились на лишённой всякой ценности планете. Видимо, нашли способ перерабатывать отходы, закрывающие поверхность планеты двухкилометровым слоем. Несколько десятков тысяч лет они возились в своей помойке, и всё это время их вела вперёд всепоглощающая жажда мести.

Уродливые, едва размножающиеся, на три четверти состоящие из допотопных протезов и имплантатов, они умудрились выйти в космос и не стать лёгкой добычей для соседей по галактике. Скорее всего, находились далеко от остальных и не представляли интереса. Архивы не сохранили точной информации о том, как именно рабы добились того, чего добились, но одно зафиксировано тщательно: когда о них никто не помнил вот уже тысяч двадцать лет, они явились в галактику Иго прямо в солнечную систему поработившей их когда-то цивилизации. И превратили её материнскую планету в ядерную пустыню. Ни переговоров, ни требования возмещения убытков или репараций, ни даже объявления войны – массированная атака без предупреждения и без обозначения себя. О том, что послужило причиной бойни, Конфедерация узнала уже потом, когда её объединённые силы высадились в атакованной системе и уничтожили вероломного агрессора. Рабы даже не пытались отступать. Они выслали в родную галактику конвой с ранеными, задача которых заключалась в том, чтобы рассказать и продемонстрировать доказательства того, что священная месть совершена, а сами устремились в атаку на пятидесятикратно превосходящие силы Конфедерации. Рабов перебили и собрались нанести удар возмездия, но тут выяснилось, что никто не знает, откуда они пришли. Агрессоры сознательно уничтожили все базы данных на своих кораблях ещё до финального сражения. На атакованной планете тоже не уцелело ничего, что могло бы пролить свет на их местонахождение. Не удалось определить даже галактику, только приблизительный сектор космоса. Пришлось отказаться от идеи возмездия и сосредоточиться на разделе ресурсной базы, оставшейся от уничтоженной агрессорами цивилизации.

В архивах имелись и другие исторические факты. Какую-то цивилизацию рабов, тоже в другой галактике и тоже выпотрошенную до последней капли, нашли соседи. Одна из рас той галактики развивалась ещё со времен участия во Всеобщей Войне и имела серьёзный научно-технический потенциал. Сколько-то миллионов лет они занимались другой частью своей галактики, создавая империю, позже двинулись по окраинам и натолкнулись на захолустную систему с умирающей планетой. К тому времени там не осталось ничего, кроме бесконечных слоёв мусора, постоянно осыпающегося в схлопывающиеся пустоты высосанных планетарных недр. Численность аборигенов была близка к нулю, но пришлые всё же смогли отыскать кого-то из ещё не издохших потомков рабов. С их слов картина произошедшего была восстановлена, и пришлая цивилизация сочла её опасным прецедентом. Уровень их технологий позволил им выяснить, кто именно занимался разработкой данной планеты в прошлом, и в соответствующую солнечную систему галактики Иго заявился огромнейший флот милитаристской империи. Оборона системы была сметена, и захватчики предъявили поверженной цивилизации финансовые претензии. Якобы ответчики нарушили границы галактики, являющейся целиком и полностью собственностью империи, и похитили ресурсы. Тот факт, что изъятие ресурсов производилось почти пятьсот лет, в течение которых ни один представитель империи даже не появился в той системе, а её аборигены понятия не имели о том, что кроме них и их новых господ во Вселенной вообще существует другая жизнь, их совершенно не смутил. Конфедерация собрала армию, но убытки в этой войне грозили быть колоссальными, а прибыль – минимальной, ведь боевые действия происходили бы на нашей территории. В результате удалось решить проблему путём переговоров, но цивилизация-виновник была приговорена империей к выплате огромных репараций в течение одного миллиона лет. В архивах значится, что данные репарации вроде даже исправно выплачивались две или три тысячи лет, но потом в той галактике начался передел сфер влияния, империя развалилась, и выплаты на какое-то время прекратились. Чтобы избежать платежей тем, кто после окончания войны станет правопреемником империи, Конфедерация обанкротила цивилизацию-должника и официально уведомила об этом далёкую галактику. Там возражать не стали. Позже разведка выяснила, что у них просто не имелось сил вести успешные боевые действия в другой галактике, и они решили сохранить лицо перед своими соотечественниками или подданными, сейчас уже неважно.

 

Были и другие, давно утонувшие в толще прошедших тысячелетий события. Общим итогом всего этого стало создание «Второго случая». С тех пор после разработки отсталой цивилизации в чужой галактике потерявшие ценность рабы уничтожались. Их опустошённая планета или планеты, если таковых в солнечной системе было несколько, подвергались бомбардировке до состояния полной потери даже остатков привлекательности. Пепел, камень и ничего больше. Чтобы ни у кого, кто натолкнётся на эти выжженные руины спустя один или тысячу один год, не возникло желания досконально разбираться в том, что и как здесь произошло. Это давало необходимые гарантии безопасности.

«Третий случай» – уничтожение планеты с целью не допустить её попадания в руки конкурентов – Торговому Представителю был известен всего один. Произошёл он в галактике Иго очень давно, но была причина, по которой обстоятельства того канувшего в лету конфликта Торговый Представитель изучил достаточно подробно. Суть происходивших тогда событий сложной не была. Обычная практика: одна из планет-цивилизаций Конфедерации организовала экспедицию в галактику Иго с целью поиска ресурсов. Высадка была произведена на окраине галактики, в системе, за границей которой начинался мёртвый космос. Миссия не проводилась наугад, её организации предшествовала серьёзная разведывательная деятельность. В ходе которой и была обнаружена целевая солнечная система. Она имела скромные размеры и всего одну живую планету, на которой существовала примитивная цивилизация рептилий. По заключениям специалистов, основывавшихся на данных разведки, возникла она недавно и для своего возраста развивалась слишком быстро. Учёные предположили наличие влияния извне, но за несколько десятков лет наблюдения за системой в ней ни разу не были замечены ни корабли Игиги, ни кто-либо ещё. Поэтому было принято решение о проведении захвата и ускоренной разработки ресурсной базы планеты.

Экспедиционный флот совершил межгалактический перелёт и успешно достиг целевой солнечной системы. Поначалу всё шло по проверенному плану. Миссионеры высадились на планету с грохотом и пафосом, и примитивные аборигены признали великих богов в существах, перемещающихся по небу в объятых пламенем летающих колесницах, исторгающих грохот. Инженеры развернули добывающее оборудование на планете и её спутниках, вскоре были пробиты первые шахты и разрезы открытого типа, в которых загнали аборигенов. К новым рабам была применена стандартная практика, за усердный самоотверженный труд во славу богов им пообещали после смерти перемещение в рай и безбедную жизнь рядом с богами. Рабы предсказуемо проглотили наживку и беспрекословно вкалывали. А потом в системе появился колонизационный корабль Игиги, и вспыхнул конфликт. Рептилии заявили, что это их вотчина и что они создали данную цивилизацию и в текущий момент развивают её до необходимого им уровня. И потребовали от Юрской экспедиции убираться прочь. Конфедераты, вложившие немалые средства в межгалактическую транспортировку оборудования и его последующее развертывание, не хотели терпеть убытки и ответили отказом. Мотивируя его тем, что последние полсотни лет в данной системе никто не появлялся и это дало им основания считать её ничейной. В связи с чем миссионеры требуют разрешения остаться в системе на время, достаточное для покрытия убытков, связанных со сворачиванием миссии. Игиги согласились и обозначили довольно лояльные сроки.

Это сразу же вызвало подозрения, и экспедиционный флот немедленно отправил сообщение в галактику Юр, в котором требовал как можно скорее прислать подкрепление. Параллельно темпы добычи ресурсов были увеличены до максимально возможных, и акцент был сделан на наиболее редкие элементы, в том числе золото. Тут же выяснилось, что подозрения относительно Игиги не были напрасными. Игиги высадились на планету, объявили себя истинными богами аборигенов и устроили саботаж. Естественно, рептилии поверили рептилиям больше, нежели гуманоидным гермафродитам. Рабы взбунтовались по всей планете и предприняли попытки захватить шахты. Среди Юрского персонала были жертвы, и охрана миссии прибегла к вооружённому подавлению бунта. Игиги немедленно обвинили миссионеров в геноциде и прочих зверствах, заявили о разрыве всех договорённостей и экспроприации всего оборудования в качестве компенсации. В ответ экспедиционный флот блокировал и планету, и колонизатор Игиги, после чего начал срочный вывоз добычи с планеты на орбиту. Но тут в систему пришёл флот рептилий, и начался бой. Силы были не равны, миссионеры несли потери, стало ясно, что экспедиция обречена. В тот момент её лидер приказал начать орбитальную бомбардировку планеты всеми имеющимися силами. Экспедиционный флот сбросил на поверхность несколько десятков термоядерных зарядов высокой мощности и все запасы биологически активных веществ. Рептилии уничтожили экспедицию полностью, но предотвратить бомбардировку не смогли. Прибывший позже Юрский флот был встречен настолько крупными силами Игиги, что адмиралу ничего не оставалось, как подписать отказ от всех претензий и с позором вернуться обратно. За время, потраченное на подписание соответствующих документов, разведчики сумели просканировать ставшую причиной конфликта планету и доложили о гибели восьмидесяти процентов флоры и фауны. Планета частично заражена, имеет обширные области с высоким радиоактивным фоном и непригодна для безопасного проживания. Рептилии, конечно, будут пытаться с этим что-то сделать, но в целом тот конфликт закончился полным поражением представителей Конфедерации.

Торговый Представитель прекрасно понимал, что столь давний инцидент сам по себе ничего уже не значит. Галактика Иго была ближайшим соседом галактики Юр, и за полтора миллиарда лет, прошедших с момента окончания Всеобщей Войны, отношения между рептилиями и гермафродитами менялись бесчисленное количество раз. Они бывали и союзниками, и врагами как на уровне галактик, так и на уровне отдельных цивилизаций или их объединений, что и продолжается по настоящее время. Конкуренция между ними существовала всегда, и факт того, что обе стороны прекрасно изучили сильные и слабые стороны друг друга, только закреплял таковое положение дел. Поражений и побед за это время было столько, что уделять особое внимание той неудачной экспедиции не имело смысла. Причина, по которой Торговый Представитель не желал забывать конфликт давно минувших веков, была проста: это именно его цивилизация потерпела тогда позорное поражение. Победа же досталась Аннунакам, которые сейчас вновь обошли его цивилизацию, успев организовать сырьевую колонию в системе Ярило.

Представители цивилизаций-участниц Конфедерации не стали оспаривать довольно сомнительное право рептилий на данную систему. Это логично и вполне ожидаемо, учитывая, что толка от неё немного. Разумной жизни на планетах не имелось, соответственно, местная рабочая сила отсутствует, рабов взять неоткуда. Тянуть в другую галактику огромное количество добывающего оборудования, чтобы установить его в конфликтной системе, это и вовсе убыточное решение, потому что немедленно спровоцирует столкновения с рептилиями. Захватывать Йоз при помощи социопсихологических технологий тоже бессмысленно. Здесь нет бизнеса, только правительственные шахты. К тому же Аннунаки всегда ожидают от Юрских цивилизаций подобных действий, их давно уже не поймать на эту удочку. Наиболее разумным решением является оставить систему Ярило рептилиям и заняться поиском более выгодных вариантов. Все так и поступили, за исключением Торгового Представителя планеты Эдем. В отличие от остальных Юрских цивилизаций, на Эдеме на этот счёт имелся собственный план.

– Я рассмотрел ваше ходатайство и даже связался с правительством, господин Торговый Представитель, – заявил Наместник сразу после протокольного приветствия. – И получил подтверждение нашей прежней позиции. Цивилизация Аннуна не заинтересована ни в повышении торговых квот, ни в снижении отпускной цены на золото. Я в очередной раз вынужден вам отказать. Надеюсь, на Эдеме не воспримут это как знак охлаждения наших партнёрских отношений.

Он сузил вертикальные зрачки, прозрачно намекая, что в действительности Аннунакам реакция заклятых партнеров глубоко безразлична. Если правительство Эдема решит отозвать с Йоз своё торговое представительство, они только обрадуются.

– Нет проблем, господин Наместник, – улыбнулся Торговый Представитель. – Я всё прекрасно понимаю. Йоз – это добывающая колония в чужой галактике, а не центр коммерческой активности посреди материнской солнечной системы. Цивилизация Аннуна не стала бы вкладывать столь серьёзные средства в добычу ресурсов так далеко от дома, если бы имела их в избытке и готова была торговать ими по сниженным ценам. Не беспокойтесь, ваш отказ никак не повлияет на партнёрские отношения между нашими цивилизациями. Сегодня я вылетаю в галактику Юр по вопросам бизнеса. Как только я достигну Эдема, то лично обрисую руководству положение дел.

– Не сомневаюсь, что оно сделает правильные выводы, – интонации Наместника недвусмысленно свидетельствовали о том, какого рода выводы наиболее желательны рептилиям.

– Уверен, так и будет! – воодушевлённо подхватил Торговый Представитель, делая вид, будто истолковал слова Наместника по-своему. – Аннулировать торговое представительство Эдема здесь, на Йоз, было бы крайне недальновидным решением! Да, сейчас торговый оборот между Йоз и Эдемом ничтожен. Но это работа на перспективу! Пройдёт время, и темпы добычи ресурсов на Йоз возрастут настолько, что вы начнёте накапливать излишки. Цены упадут, и тогда наша сегодняшняя дальновидность окупится. Ведь система Ярило далеко не самая ближняя по отношению как ко всей галактике Иго, так и к планете Аннуна в частности. Зато по отношению к солнечной системе Эдема галактики Юр она ближайшая, если вести речь о расстоянии между двумя системами соседних галактик. В определённом смысле Эдем и Йоз соседи. Это, разумеется, символическое утверждение, учитывая межгалактические дистанции. Однако согласитесь, что для нас будет в любом случае дешевле покупать ресурсы здесь и перевозить их на Эдем, чем оплачивать торговую наценку вследствие сложной логистической цепочки: товар добывается здесь, доставляется в галактику Иго, там мы его покупаем и везём в галактику Юр. Себестоимость будет запредельна.

– Не дешевле ли будет организовать разработку ресурсов где-нибудь в своей галактике? – На этот раз Наместник был вежлив и никак не проявил сарказма.

– Всё относительно, дорогой партнёр, всё относительно. – черные глаза Торгового Представителя масляно сверкнули. – В нашей солнечной системе сразу две развитые планеты, и мы испытываем двойную потребность в ресурсах любого вида. Вследствие этого всё прилегающее к нам пространство разработано много веков назад, и в поисках ресурсов мы вынуждены заходить всё дальше. К тому же мы окраинная система, что ещё больше сужает доступную нам часть галактики. Мы давно уже уперлись в территории соседних цивилизаций, и это ни для кого не секрет. Поэтому поиски ресурсов за пределами родной галактики зачастую бывают единственным выходом из положения. В этой ситуации межгалактический прыжок от Эдема к Йоз не выглядит чем-то из ряда вон затратным. Наоборот, это выгодный бизнес. Мы держим здесь наше маленькое торговое представительство уже десять лет именно в расчёте на будущее великолепие вашей колонии. И я уверен, что оно настанет! К нашей обоюдной выгоде.

 

– Я был бы счастлив, если ваши прогнозы воплотятся в жизнь, – заявил Наместник. – Потому что рассчитываю на это не меньше. Ведь это моя работа, моя репутация и мой доход. К сожалению, пока ситуация оставляет желать лучшего. Темпы добычи скромны, мы делаем всё, чтобы их увеличить, но пока безрезультатно. Доставлять в систему Ярило высококвалифицированный персонал экономически невыгодно, поэтому мы вынуждены обходиться не самыми качественными работниками. Их КПД оставляет желать лучшего, вероятно, сказывается чуждое нам энергетическое пространство. Приходится выплывать на численности. Но наращивать численность бесконечно мы не можем, в силу вступают всё те же ограничения финансового характера. Так что пока проблему вывода колонии на серьёзные темпы добычи решить не удалось. Но мы работаем над этим.

– Я абсолютно уверен, что вы сделаете это! – Торговый Представитель поднялся, собираясь уходить. – Проблемы вас не остановят! А сейчас мне очень жаль, но я должен лететь. Корабль ждёт.

– Устойчивой гипертрассы! – торжественно пожелал Наместник, поднимаясь в ответ. – Буду рад вашему возвращению, господин Торговый Представитель.

«Ещё как будешь», – серокожий гермафродит мысленно усмехнулся и покинул офис Наместника.

На выходе его ожидали двое помощников. Торговый Представитель требовательно бросил на одного из них вопросительный взгляд, и тот утвердительно кивнул. Значит, подлинность кодов, полученных от агента, подтвердилась. Больше ждать нечего, всё остальное было подготовлено ещё полгода назад. Пора начинать. Он приказал помощникам доставить себя на борт своего звездолёта и готовиться к немедленному вылету. Пока капитан проводил стандартный радиообмен с диспетчерской службой рептилий, Торговый Представитель отправился в свою ВИП-каюту и велел подать обед. Наличие завербованного рептилиями изменника в составе экипажа звездолёта было совершенно исключено, но если шпион всё-таки есть, то он ничего не заподозрит: Торговый Представитель вёл себя точно так же, как всегда перед межгалактическим прыжком. Потом, когда едва ставший на гипертрассу звездолёт внезапно прервёт полёт и выйдет в реальное пространство посреди мёртвого космоса, вражеский агент уже ничего не сможет сделать. Если, конечно, он не капитан этого корабля или его радист. Для того чтобы исключить самую ничтожную вероятность провала, Торговый Представитель приказал секретным агентам непосредственно перед прерыванием прыжка захватить радиоузел и установить полный контроль над системой дальней связи.

В ожидании старта он принялся за приём пищи и в последний раз обдумывал детали предстоящей операции. Наместник Аннунаков лгал, и информация от завербованных агентов это подтверждала. Добыча ресурсов на планете Йоз шла высокими темпами. Рептилии маскировали караваны тяжелогружёных транспортных судов, стремясь придать им вид полупустых или порожних. Пытались создать впечатления убыточности или низкой рентабельности ресурсной колонии. Но разведывательная и агентурная деятельность показали обратное. Йоз оказалась очень богатой планетой. За триста лет разработки рептилии свезли сюда большое количество своих нищих и бездомных, и те активно работали в шахтах. Ссылки на несоответствие энергетических пространств являлись не более чем отговоркой. Да, голодранцы не имеют средств оплатить продление жизни, но и без этого Игиги способны прожить дольше трёхсот лет. Для серьёзной деградации расы, решившей размножаться в условиях чуждого энергетического пространства, должно смениться несколько поколений. Как бы интенсивно не плодились нищие, до появления ярко выраженных деградантов на Йоз ещё очень и очень далеко. Не говоря уже о том, что сам факт деградации выгоден для владельцев колонии, потому что обеспечивает их более управляемой рабочей силой. Примитивные особи, интересы которых не простираются дальше понятий о личной выгоде, будут работать ещё лучше. Это лишь вопрос стимулирования. Но даже сейчас попавшие в условия элитного курорта голодранцы показывают высокую производительность. С каждым годом темпы добычи ресурсов на Йоз возрастают, и эта тенденция будет продолжаться.

Но это ещё не всё. Агентурные данные сообщают о серьёзных успехах Аннунаков в проводимом ими коррекционном эксперименте. Рептилии отобрали для него одну из немногих теплокровных форм жизни, имеющихся на Йоз. Какие-то мелкие четверорукие приматы, бесполезные для индустрии. Двести пятьдесят лет Аннунаки возились с ними, пытаясь создать что-то подходящее для применения. Пятьдесят лет назад их усилия дали результат. Один из нескольких разноразмерных подвидов, выведенных на базе четвероруких, оказался перспективен. Его представители уже передвигались на нижних конечностях, имели приемлемые размеры и физическую силу. Для ускорения эксперимента рептилии сократили их жизненный цикл до нескольких десятков лет и повысили плодовитость, что позволило ускорить смену поколений. На данный момент не решёнными являлись проблемы излишней агрессивности и крайне невысокого интеллекта, но для начальной фазы коррекции данные результаты являются многообещающими, и это не вызывало сомнений. Ещё десяток-другой поколений, и рептилии получат массовую рабочую силу, дешёвую, выносливую и теплокровную, зачаточного интеллекта которой будет достаточно для безусловного подчинения своим богам и усердного труда. Это автоматически означает, что Аннунаки не только освобождают себя от необходимости возни с собственными голодранцами, но и получают возможность заселить рабами все атмосферные планеты системы Ярило.

А это уже грандиозные доходы. Четвёртую и пятую планеты можно заселять теплокровными рабами прямо сейчас. Атмосфера второй планеты раскалена, но со временем эту проблему можно решить развёртыванием орбитальных отражателей, рабов обеспечить дыхательными аппаратами и, не исключено, вывести на их основе подвид, адаптированный к местному воздуху. Это уже четыре ресурсных планеты, к которым можно прибавить несколько пригодных к заселению лун, имеющихся в системе, в том числе луну самой Йоз. В итоге формируется мощный источник ресурсов, себестоимость которого будет невысока. Львиную долю трат составят расходы на оборону системы, и поэтому Аннунаки держат свои планы в тайне, чтобы проект из блестяще-перспективного не стал безнадёжно-убыточным. Аннуна находится слишком далеко, и перебрасывать оттуда крупные военные силы в другую галактику прямо сейчас – это обойдётся Аннунакам в огромные средства, окупать которые на данный момент нечем. Серьёзная военная активность на краю чужой галактики неизбежно привлечёт внимание многих конкурентов, не говоря уже о том, что в систему могут заявиться Сияющие с претензиями по поводу наличия боевого флота в нейтральном пространстве. Проект может стать экономически невыгодным прежде, чем начнёт приносить прибыль. Поэтому рептилии прикидываются нищими и сетуют на убытки и низкую производительность. Их цель – выиграть время. Как только популяция рабов будет доведена до операбельного состояния, их начнут завозить на другие планеты системы, на каждой из них разведка уже засекла наличие тщательно замаскированных действующих исследовательских пунктов. После того как рабы размножатся, рептилии одним броском приведут сюда оборонительные силы и начнут массово завозить добывающее оборудование. И в ответ на любые вопросы им будет достаточно показать пальцем на четыре заселённых планеты.