Стеллар. Трибут

Tekst
Z serii: Стеллар #2
48
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Стеллар. Трибут
Стеллар. Трибут
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 33,87  27,10 
Стеллар. Трибут
Audio
Стеллар. Трибут
Audiobook
Czyta Алиса Тверская, Олег Кейнз
21,19 
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Интерлюдия. Одержимые

Трейлер-лаборатория полностью выгорел изнутри. Оскал угрюмо наблюдал, как Бродяги переносят немногое уцелевшее в грузовой криптор серебристого фургона-двойника. Одержимые потеряли ценную мобильную базу, напичканную высокотехнологичным оборудованием.

Как будто назло, разбитый вингер Ангела сохранился, устойчивый к высоким температурам. А почти все электронные устройства, запасы биокибернетических материалов, крио-капсулы с запасными телами и резервный запас Геномов и Азур – все, что Ивил с хомячьим упорством долгие десятилетия стаскивала в свою норку, погибло в огне. Крипторы и компьютеры расплавились, их содержимое было навсегда утрачено. Тяжелые, невосполнимые потери.

Техномант стиснул зубы, смиряя бушующую внутри ярость. Как было прекрасно известно Одержимому, невосполнимыми бывают лишь людские ресурсы, все прочее – тлен, мусор, мертвое железо…

Он подошел к длинному ряду мертвецов, откинул накрывающую их ткань и начал внимательно осматривать каждого, склоняясь над ним. Бродяги с почти суеверным ужасом следили за его действиями. Оскалу было плевать. Гораздо важнее найти подходящее тело с Источником среди свежих трупов. Иначе придется использовать живых, а это нежелательно, опять поползут слухи, а лояльность Конвоя и так падает после последних событий.

Наконец, он нашел. Щуплая длинноногая девушка в распоротом кожаном комбинезоне, вся покрытая чешуйками засохшей крови. Выбритый наголо череп покрывала сложная татуировка, переходящая на лицо. Удар когтистой лапы вскрыл ей горло, почти отделив голову от тела. Оскал усмехнулся, оценив замысловатый пирсинг мертвой девицы и необычную заостренность ее ушей. Шива, Азур-измененная, в Конвое таких две трети. Наверняка среди Бродяг пользовалась популярностью. Не совсем то, что надо, но хотя бы имеется Источник и совпадает пол…

По короткой команде Техноманта двое подручных подхватили тело и пронесли внутрь фургона, положив прямо на пол. Оскал жестом приказал им убираться и плотно затворил двери. То, что должно произойти, не стоит видеть любопытным.

Он встал над мертвым телом, достал из криптора длинный металлический цилиндр, блеснувший бериллиевой бронзой. С негромким щелчком диафрагма на одном конце предмета открылась. Из наклоненного «хранилища умбры» на труп медленно полилась тягучая черная струйка.

То, что осталось от Эвелин Мэйл. То, что забрал Оскал в разгромленной лаборатории.

Не имело значения, жива или мертва жертва. Техно-органический инопланетный захватчик был способен перестраивать на молекулярном уровне любую материю, превращая ее в новый функционирующий организм. Даже укрощенная гением Сумрака, первого из Одержимых, Тьма была смертельно опасна. Но смерть – оружие обоюдоострое…

Тьма кляксой растеклась по обнаженной коже, жадно впитываясь внутрь. Оскал много раз наблюдал первые метаморфозы инфицированных – неестественная бледность, выступающие на коже черные прожилки. Тьма, проникая внутрь, миллиардом микроскопических частиц внедрялась во все органы, за несколько минут полностью заражая тело.

Тело мертвой девушки дернулось, пальцы заскребли по полу. Она выгнулась, широко открыла рот, вдыхая воздух, распахнула глаза. Ни зрачка, ни радужки – сплошная чернота. Рана на шее еще виднелась, но со сверхъестественной скоростью зарастала, превращаясь в ветвистый синеватый шрам.

Девушка забилась, перевернулась на бок, дергая руками и ногами. Первое сопряжение всегда сопровождалось подобными судорогами. Настройка энергоинформационного обмена между инфицированным организмом и сущностью, которую азурологи Утопии назвали «анима», требовала некоторого времени. Оскал прекрасно помнил, как неприятна эта процедура.

Воскрешенная поднялась на четвереньки, захрипела, хватаясь за горло. С трудом встала, цепляясь за край стола, ощупала себя, тело, лицо. Снова выругалась, глядя на худые смуглые руки, покрытые татуировками, и пальцы с шипами алых ногтей. Голос был незнакомым, но интонацию Оскал узнал бы из тысячи.

– Привет, Иви. Как ты себя чувствуешь? – Техномант позволил себе слегка улыбнуться.

– Что… что за тело ты мне дал?! – невнятно произнесла она. – Проклятье! Шива? Источник «дао»? Дьявольщина, зачем он мне нужен?!

– Извини, киса, выбирать не приходилось! – издевательски развел руками Айс. – У меня тут не Монолит. Твои запасные анубисы сгорели вместе с лабораторией.

– Буллшит! – опять простонала Эвелин, хватаясь за голову. – Ублюдки! Сгорели? Что удалось спасти?

– Почти ничего. Я поздно появился. Рассказывай! Что произошло?!

– Он оказался Инком. Я поняла, но слишком поздно. Неожиданно ударил Ра… – Ивил скривилась, как от зубной боли. – Азурический урон! У меня временно вырубилась часть импов, структура энио была нарушена. Шок.

– Уверена, что Инк? – мрачно сказал Айс. – Может, просто сильный Заклинатель?

– Абсолютно. Он дважды воскрес на моих глазах с полной перезагрузкой носителя. Слушай, здесь есть зеркало?

Увиденное не улучшило настроение Эвелин Мэйл. Долговязая девушка с лицом, из-за татуировок похожим на страшноватую маску. Пикантность образу добавляли полностью выбритый череп и слегка заостренные длинные уши, украшенные пирсингом. Одержимая снова выругалась, протирая глаза и смывая с лица засохшую кровь. Оскал отметил, что кожа и глаза носителя приняли естественный вид, его ученица полностью восстановила контроль над преобразованным телом.

– Почему ты сразу не связалась со мной?!

– Связь вырубилась из-за электромагнитного импульса. Это была «Вспышка», причем мощная!

– Надо было его сразу убивать, – проворчал Айс. – Что дальше?

– Пока я отходила от шока, он освободился. Сумел выпустить Алису. Они насели на меня вдвоем. Хотя я старалась держать девку пустой, она как-то восстановилась. Пока возилась с ней, этот тип сумел пробить мою защиту Азур-артефактом и опять ударил «Вспышкой»… Изнутри. С-сука! Импы сдохли, тело сгорело, нейронные связи начали рваться. Я едва успела сбежать. Странно вообще, что не добили. У них была возможность…

– Возможно, просто кончилась Азур, – сказал Оскал. – Они ушли, перебив еще кучу Бродяг. Значит, Инк… Что-нибудь конкретное можешь про него сказать?

– Хитрый ублюдок! Долго притворялся. Корчил из себя обычного трибута… – Ивил зло сплюнула, ощупывая свое новое лицо. – Источник «Ра», первую эволюцию не прошел, генных модификаций не обнаружила. Выбила из него только имя… Свен Грейхольм. Может, тоже ложь. Очень похож на диверсанта под прикрытием, в свежем теле.

– Да, похоже, – помолчав, согласился Техномант. – Но чей?

– Судя по метке на морде, Стеллар.

– Слишком примитивно даже для Города, – поморщился Оскал. – Киса, могут быть варианты, сама знаешь.

– В любом случае если Легион узнает о нас, будет объявлена Синяя Тревога, – поежилась Эвелин. – Могут ударить «Абсолютом»…

– Не ударят. По моим данным, их арсеналы практически пусты, каждый «Абсолют» бесценен, – уверенно ответил Техномант. – Что будут делать наши архонты, когда Ши поднимут голову? При обнаружении очага Тьмы? Или, к примеру, если начнет расти новый Фрейм? Нет, Иви, сейчас не старые времена. Мы с тобой слишком мелкая цель для «Абсолютов». А вот рейд Легион может устроить, да. Так что беглецов нужно найти и ликвидировать, пока они не добрались до ретранслятора.

– Ты отследил, куда они сбежали? Ведешь их? – спросила Ивил.

– И да, и нет. Странная ситуация. Я пошел по горячим следам, засек их, но сигналы просто исчезли.

– Как исчезли? Пропали из всех диапазонов наблюдения?

– Да. Какое-то защитное Азур-свойство, вроде «Хамелеона» или «Непроницаемости», или просто спрятались, ушли под землю. Предполагаю второе.

– Странно, – задумчиво произнесла Одержимая. – Они двигались вместе с Алисой?

– Сначала – да. По двойному сигналу и отследили. Потом – неизвестно. Сейчас прошло несколько часов, нам известен только приблизительный квадрат. Далеко уйти они не могли.

– Послал уже охотников искать следы?

– Нет. Посылать партии людей против Инков – бессмысленная трата ресурсов. Я отправил туда стаю крыс во главе с Королем.

– Морфы тоже мясо, но с ними Король, может сработать… – пробормотала Эвелин. – Если они ушли в старые коммуникации, крысы тем более найдут…. Он уже как-то раз ее изловил… Но, хоть у меня от этой Твари мурашки по коже, их там двое, Айс. Воин и Заклинатель. Почти боевая группа, тем более мы так и не знаем, кто он такой.

– Да. Именно поэтому я хочу, чтобы ты тоже отправилась туда. Возьмешь своих варгов, команду Бродяг – они хотят отомстить, и присмотришь за работой крыс. Зачистишь, если понадобится.

– Я?! – изумилась Ивил. – Я бы с удовольствием оторвала ему яйца, конечно. Но это новое тело, Айс. У меня вообще нет шансов.

Техномант достал из черного куба экстрамерного хранилища несколько предметов. Выложил их на стол. Острые антрацитовые камни, покрытые узором синих светящихся прожилок. Осколки Черной Луны. Рядом с ними появились цилиндры Азур-конденсаторов, окруженные сиянием концентрированной А-энергии.

– Твои артефакты уцелели. Забирай. Я поделюсь с тобой своим запасом Азур, – медленно сказал Одержимый. – Прокачаешь носителя до первой эволюции. Сейчас же. И вперед.

– Без геномодов этого недостаточно, – фыркнула Одержимая.

– Понимаю. Поэтому дам тебе кое-что еще.

– Что?! «Бич Пустоты»?! Ты серьезно?! – изумилась Эвелин, глядя на предмет, который ее учитель достал из черного куба криптора. Он походил на изящную, в локоть длиной, ребристую металлическую рукоятку, похожую на гарду без перекрестия. Там, где должен был начинаться клинок, горел зловещий фиолетовый блик. Разомкнутый круг, выгравированный на эфесе, символизировал холодную силу Пустоты, темную энергию межзвездного вакуума. Легендарное оружие, Азур-артефакт, сделанный Оскалом с помощью мастеров Ши в те далекие времена, когда Город только набирал силу, Инков было много, а об Одержимых никто и не слышал. Она была свидетельницей применения этой страшной плети, одинаково губительной для материи и тонких сущностей, и каждый раз ее удар оказывался неотразимым.

 

– Да. Бери. Мне больше некого послать, Иви, понимаешь?

– Понимаю. Сделаю, – медленно ответила Одержимая, с трепетом принимая Азур-оружие. – А что там с Энджело?

– Они сидят без энергии. Выключили главное энергоядро и вручную заблокировали все входы-выходы. Сами загнали себя в мышеловку. Посмотрим, сколько они продержатся в осаде без репликаторов, света и вокс-сетей. Мы сейчас перебазируем технику Конвоя на господствующие высоты и начнем из гаубиц обстреливать их верхнюю диафрагму. Через несколько дней взломаем верхнюю защиту и повторим штурм.

– А «Мстящий»?

– Зак пока увел корвет на противофазу орбите Звезды. Он опасается, что сенсоры орбиталов могут обнаружить корабль. Не хочет подставляться под «Стрелы». Сможет вернуться только через сутки.

– Ты говорил с ним об Ангеле?

– Бесполезно. Только потерял время, – в голосе Оскала появились раздраженные нотки. – Он же был среди тех, кого группа Ангела спасла из Колодца, помнишь? Но это уже неважно.

– Хорошо. Что еще?

– Есть вопросы по нашей лисичке. Она, кстати, была очень зла, если судить по состоянию тел. Давно такого не видел. Ты успела разобраться, что с ней сделали Святоши?

– Не совсем, только начала искать подходы. Очень сложный для изучения объект. Крайне агрессивна, полностью иммунизирована к транквилизаторам, а шкура зарастает моментально. Я провела несколько интересных экспериментов… вот дерьмо, все протоколы ведь сгорели вместе с моей аугментацией!

– Основные выводы по ней?

– Дерьмовые, мой милый, выводы. Ничего приятного, – вздохнула Эвелин. – Как ты знаешь, Инки-изгои не могут контролировать развитие своего носителя. Азур-мутации становятся спонтанными и непредсказуемыми, как у оркусов. Тут похожий случай, но не совсем: Алиса попала в руки «Черной Розы», где ее начали целенаправленно изменять. А опыта работы с А-существами они накопили побольше нашего. Судя по имплантированным генам, они хотели создать из Инка-изгоя нечто новое. Возможно, пытались вывести биологически бессмертное существо. Также у нее наблюдается ярко выраженная смена поведения, похожая на поведение морфов-элунатропов. Похоже на подселение паразитной сущности. Не знаю, что там съехавшие Святоши могли накрутить. От них всего можно ожидать. Ты же помнишь, кто стоял за «Розой»?

– «Лилит». Одна из Принцесс, – процедил Одержимый. – Ходили такие слухи, да.

– Сейчас мы уже не узнаем, «Черная Роза» давно разгромлена, – продолжила Эвелин. – Команда Кастора постаралась. Идиоты, сколько знаний потеряно…

– Возможно, стоило потратить на нее дозу Умбры, – задумчиво сказал Одержимый. – Зря мы тянули с инфицированием.

– Ни в коем случае, Айс! Я категорически против, – резко ответила Ивил. – Что она сможет натворить, вернув интерфейс и управление геномодами, мне не хочется даже представлять. Тогда ее остановит только полноценная боевая группа, не меньше. Наша сбежавшая лисичка в своем роде уникальный образец. Генетики Святых поработали на славу. Если наш дружочек вместе с ней, а-ха-ха! Не завидую. Его ожидает много интересных сюрпризов.

Глава седьмая

Багровая рамка, вспыхнувшая вокруг девушки-оборотня, сообщала следующее:

Алиса «Лиса» ван дер Хиден (информация из Архива Стеллара, совпадение 57,5 %)

А-Человек. Инкарнатор. Изгой

А-Морф.???

Обнаружены неизвестные генетические и азурические модификации организма.

Тип Источника – «ки»

Класс опасности: красный (смертельная угроза)

ВНИМАНИЕ: РАЗЖАЛОВАНА. ОСОБО ОПАСНА. СТАТУС D.O.A.

Жирная алая аббревиатура, как несмываемая печать, наискось пересекала статус Лисы.

D.O.A.

DEAD OR ALIVE.

Живой или мертвой.

Мико: Грей, по данным системы Стеллара, Алиса входит в список опаснейших преступников! Подробности биографии скрыты из-за низкого уровня доступа, но на ее счету наверняка сотни убийств. Мы обязаны ее задержать или ликвидировать. Формирую директиву…

Задание: «Живой или мертвой»

Внимание: боевой приказ!

Задача: Любыми средствами уничтожьте или плените Алису «Лису» ван дер Хиден, разжалованную за многочисленные преступления.

Опционально: Доставьте пленную Алису в терминал Стеллара и свяжитесь с вышестоящими Инкарнаторами.

Награда: неизвестно, неизвестно, внеочередное звание

Внимание: для получения награды посетите терминал Стеллара

Я почувствовал нарастающее раздражение. Как немногим ранее, когитор активно навязывала линию поведения и сформировала приказ, абсолютно противоположный моим намерениям. Обстоятельства, при которых Лиса была разжалована, неизвестны. «Живой или мертвой»… Вполне возможно, что она просто стала жертвой трагической случайности. Или заложником войны разных фракций Инков… Нужно разбираться, прежде чем делать выводы. Мне нужны союзники, а не новые враги, директива абсолютно бессмысленна сейчас, когда по нашему следу идут Одержимые…

Мико: Я ощущаю твои эмоции, Грей. Не дай ввести себя в заблуждение. Это опаснейшее существо. Здесь не может быть ошибки. Статус D.О.А. случайно не присваивают. У нее руки по локоть в крови. Не убьешь ты – она использует и прикончит тебя.

– Мы тоже можем ее использовать. Нам нужно добраться до ретранслятора!

Мико: Крайне рискованный вариант. Грей, вынуждена предупредить – при провале задания ты получишь первое взыскание. Так устроена система. Я предлагаю атаковать немедленно, пока есть возможность!

Лиса неподвижно стояла спиной ко мне, спустив комбинезон почти до пояса и поддерживая рукой волосы. Великолепный момент для нападения: выхватить Фанг, одновременно вливая в лезвие «Вспышку», и ударить под левую лопатку, прямо в соблазнительный изгиб гладкой бронзовой спины…

– Смотри. Вечные. Метка. Понял?

Мико: Бей! Другого случая может не представиться!

Нет! Я не знал, кем был в прошлом, но сейчас отчетливо ощущал, как на чистом листе памяти прорезывается стертый рисунок. Нельзя. Такой поступок навсегда запятнает мои руки. Возможно, нейросеть абсолютно права и Алиса действительно чудовище, но каким бы высоким целям не служила система Стеллара – предательски убивать того, кто тебе доверился, просто отвратительно. Мико, считав мои эмоции, печально вздохнула и уткнула лицо в молитвенно сложенные ладони, словно набираясь терпения с нерадивым учеником.

– Понял. А это что?

За ухом, под тяжелым узлом косы, я заметил небольшой значок, напоминающий какое-то растение. Шипастый стебель, увенчанный стилизованным черным бутоном. Форма показалась знакомой. Роза?

– Черная. Роза. Святые! – Она неожиданно пронзительно и яростно зашипела. И обернулась ко мне.

– Твой голос. Хочет. Убить. – В глазах играли дьявольские зеленые огоньки. – Задание. Изгой. Система Стеллара. Да?

Я предпочел промолчать, но она, кажется, все знала и так.

– Не надо. Не пробуй. Не получится! – оскалилась она. – Меня нельзя убить. Понимаешь?

– Нет, не понимаю. Ты регенерируешь любые раны? – спросил я. – Вообще любые?

– Да. Нет. Не Лиса. Зверь. Внутри, – сказала оборотень. – Много раз. Убить. Умереть. Не выходило. Нельзя убить. Нельзя умереть. Смотри.

Она неуловимым движением выхватила из набедренных ножен мой Фанг – я даже не успел моргнуть. Ладошка тут же задымилась: артефакт жег чужую руку, но Алиса не обращая внимания с размаху всадила его себе прямо в солнечное сплетение. В то самое место, что Мико помечала «уязвимостью» Источника. Именно сюда предполагалось бить Азур-оружием, чтобы окончательно прикончить тонкую сущность Инкарнатора.

Я непроизвольно вздрогнул от неожиданности. Оборотень зашипела от боли, лицо исказила неприятная гримаса, сквозь пальцы по животу побежала струйка крови. Девушка медленно вытащила нож. Несколько секунд – и смертельная рана затянулась, рубиновые капли бесследно впитались в кожу. Ни малейшего следа. Фантастическая регенерация. И что самое главное, удар в Источник не причинил ей никакого видимого вреда. Выходит, Мико ошиблась.

Спустя мгновение Фанг вновь оказался на месте, Лиса застегнула комбинезон и раскрыла пустые ладони. Ожоги тоже исчезли, хотя в воздухе витал неприятный запах паленой плоти.

– Убить нельзя. Никак. Понял?

Мико: Это противоречит законам природы. Биологическое бессмертие невозможно. Есть много способов преодолеть порог регенерации. Но вот то, что ее Источник не реагирует на Азур-поражающий фактор, крайне интересно…

– Да, – сказал я. – Тебя можно искромсать на куски, но ты все равно выживешь. Так?

– Да. Помощь. Поможешь мне?

– Как? Чем?

– Лиса. Человек. Раньше. Теперь зверь. Азур. Гены, – медленно проговорила она. – Луна. Зверь. Внутри. Убиваю. Не могу умереть. Плохо. Больно…

Мико: Видимо, она пытается объяснить, что из-за неконтролируемых Азур-мутаций ее тело стало не совсем… человеческим. Чужеродные Гены изменяют облик и калечат психику. Алиса уже не человек. Скорее всего, она безумна.

– Чем я могу тебе помочь?

– Система Стеллара. Вернуть. Вернуть Ричи, – чуть слышно произнесла она, неотрывно глядя мне в глаза.

Я все понял. Она страдала, не в состоянии управлять своими генетическими модификациями. Из объяснений Мико стало ясно, что Инки-изгои под действием поглощаемой Азур-энергии спонтанно изменяются, трансформируясь случайным образом. Не в состоянии умереть, обреченная бесконечно регенерировать, Алиса могла только бессильно наблюдать, как все больше превращается в Азур-чудовище. Для человека это мучительный процесс: осознавать, как становишься зверем.

– Ты хочешь вернуть систему управления организмом, интерфейс и когитора? – медленно, взвешивая каждое слово, спросил я. – Но ты же сама сказала, что Стеллар – враг?

– Да. Да. Стеллар… – Она опять злобно зашипела. – Поймешь. Стеллар. Тьма. Плохо. Плохо. Тело. Нужно тело. Новое. Заново. Человек. Как ты. Понимаешь?

– Понимаю. А это возможно – вернуть тебе систему?

– Да, – кивнула она. – Задания Стеллара. Выполнять. Много. Вместе. Ты. Я. Боевая группа. Понимаешь?

Мико: Инкарнатор, она надеется обратить вспять процесс психических изменений, заполучив новое тело-носитель. Чтобы инкарнировать заново, ей нужно вернуть базовый интерфейс, а для этого необходимо «отмыться», искупив свои взыскания поощрениями. Способ только один – выполнение системных заданий. Она предлагает тебе создать с ней боевую группу. Формально это возможно – иначе изгои не могли бы искупить свои грехи. Награды системы Стеллара, полученные в составе группы, делятся на всех участников; кроме того, ты сможешь выполнять более сложные задания.

– Что ты думаешь?

Мико: Мотивация мне понятна. Моя оценка – непредсказуемо высокий уровень риска. Тем не менее нам стоит согласиться, в случае отказа она, с высокой вероятностью, просто прикончит тебя.

Алиса не отводила взгляд. В нечеловечески ярких миндалевидных глазах читалось требовательное ожидание, затаенный страх и… надежда? Возможно, впервые за много лет она встретила кого-то, действительно способного ей помочь.

– Я готов тебе помочь. Но мне тоже нужна помощь. Надо добраться до ближайшего ретранслятора, – медленно произнес я. – Дать знать об Одержимых. Поможешь?

– Да. Связь. Помогу. Но сначала ты, – фыркнула она в ответ. – Боевая группа. Сделай. Первый.

Интерфейс создания боевой группы, оказывается, находился в моем статусе. Мигнула надпись:

Зарегистрировать новую боевую группу?

Введите название боевой группы…

Я на секунду задумался, а потом, слегка улыбнувшись, мысленной командой ввел в мигающую строку:

«Амнезия»

Боевая группа «Амнезия» создана. Командир: рекрут Грей.

Я задержал взгляд, вновь вызывая алую рамочку дополненной реальности вокруг Алисы. Через несколько секунд возле нее появились иконки:

Биография. Требуется уровень доступа аларх.

Звания и награды. Требуется уровень доступа аларх.

Фенотип и способности. Требуется уровень доступа трибун.

Боевая группа. Нет

Пригласить Алису ван дер Хиден в состав вашей боевой группы?

ВНИМАНИЕ: Командир группы несет полную ответственность за всех подчиненных. Он получает взыскания за совершенные участниками группы проступки наравне с нарушителем

Вот оно что! Делятся не только награды, но и взыскания. Получается, создание боевой группы Инкарнаторов – это достаточно рискованный шаг, и приглашать туда стоит исключительно проверенных товарищей. Я не мог сказать этого об Алисе, но интуиция властно толкала под локоть.

 

Алиса ван дер Хиден включена в состав вашей боевой группы.

Я впервые увидел, как она улыбается. Широко, прищурившись, словно довольная кошка. На скуластых щеках появились ямочки. Улыбка совершенно преображала Лису. Суровая маска на несколько мгновений слетела, обнажив черты юной, беззаботной девушки. Она осторожно, словно боясь повредить, пожала мою протянутую руку жесткой горячей ладонью.

– Лиса. Грей. Воин. Заклинатель. Группа, – сказала она. – Хорошо. План. Есть?

– Да. Нужно добраться до ближайшего поселения с ретранслятором. И еще – нам надо посетить Монолит.

– Одержимые. Будут искать. Бежать. Быстрее. Дальше. Потом связь.

Она была права. Сначала необходимо запутать следы и оторваться от преследователей. Вряд ли Оскал оставит нас в покое. Лишь когда мы окажемся в безопасности, можно детально проложить маршрут к поселению, указанному Ноксом. Меня сильно волновал еще один вопрос. В своем рассказе девушка наряду с именами других когиторов упомянула «Мико»…

Бдящая нейросеть неожиданно встрепенулась:

Мико: Грей, боюсь тебя разочаровать. Я, конечно, уникальная субличность, но не настолько… Когиторов серии «альфа-плюс» для «Инкарнации» выпустили сто сорок четыре тысячи. Как ты уже понял, все мы подстроены под определенный человеческий психотип. Но психотипов людей гораздо меньше, чем сто сорок четыре тысячи…

– То есть у других Инков могли быть точно такие же Мико?

Мико: Бинго! Думаю, «сестренок» как минимум несколько тысяч. Так что вероятность того, что Алиса знала тебя в прошлом, исчезающее мала.

– Ты меня действительно разочаровала, – не смог сдержаться я.

Мико: Если хочешь знать, помимо всего прочего, мы развиваемся вместе с Инкарнаторами, получая новую информацию и опыт. Так что даже все Мико очень разные, вот так!

Она показала мне язык и обиженно надулась.

Алиса неожиданно потянула носом воздух. Взглянула на потолок, где из щелей купола проникали лучи тускнеющего вечернего света. Медленно прижала палец к губам – и быстро метнулась по разрушенной лестнице вверх, исчезнув в одном из проломов.

Что-то почуяла. Я схватился за «Дробитель», но ничего не успел сделать. Сверху послышался шорох, шум борьбы, а затем почти мне на голову свалился труп.

Гигантская крыса. Вернее – раттус, неестественные пропорции длинного костлявого тела однозначно указывали на принадлежность к знакомому виду. Поросшее рыжей шерстью существо еще подергивалось в конвульсиях. Судя по вывернутой оскаленной морде, Лиса просто сломала ему шею. Я осторожно дотронулся до тела. Пусто. Весь Азур, видимо, достался новой напарнице.

Она спрыгнула сверху через минуту. С шестиярдовой высоты. Ловко и почти бесшумно приземлилась на четыре точки, подобно гибкому хищнику. Движения Алисы, ее кошачьи повадки завораживали своей отточенной скупой грацией. Причем девушка не меняла облик, все эти трюки она проделывала в человеческом теле. Неужели и я когда-нибудь смогу вытворять нечто подобное?

– Вокруг чисто. Один. Бегун. Разведчик.

Ее слова могли означать только одно – убитый морф принадлежит к авангарду стаи, союзной с Одержимыми. Значит, Оскал послал в погоню за нами не людей, а крыс? Вряд ли в этих местах обитает еще одно племя крысаков.

– Уходим. Быстрее. Стая близко, – отрывисто бросила Алиса, показывая на черный зев коридора.

Передвигаться по темному полузатопленному тоннелю оказалось совсем нелегко. Уровень воды поднимался, и если сначала мы, балансируя, бежали по полоске уцелевшего монорельса, то вскоре он тоже скрылся под черной поверхностью. Пришлось брести по бедро, а чуть позже – по пояс в стоячей воде. Призванный светлячок Ра выхватывал из темноты груды хлама, гофры толстых кабелей над потолком, похожие на заржавевших змей, едва угадываемые под слоем плесени трафаретные надписи на почерневших стенах. Карта Мико указывала, что до ближайшей станции грузового монорельса двадцать одна миля…

Мы – Инкарнаторы. Мы способны бежать без передышки очень долго, беспощадно эксплуатируя все возможности улучшенного организма. Для того и дарована сила, чтобы можно было в критической ситуации выжать все до последней капли. Но в течение следующих часов, подгоняемый безжалостной напарницей, я в полной мере осознал, насколько слаб. Сильнее обычного человека, но гораздо слабее Инкарнатора. Изнурительный марш-бросок с препятствиями, где приз – твоя собственная жизнь. Я старался изо всех сил, но физические возможности организма имеют предел. Без меня Алиса могла бы передвигаться гораздо быстрее, однако скорость группы – это скорость самого медленного из ее участников.

Промежуточный терминал, куда мы вышли через несколько часов, представлял собой озеро. Пути монорельса и грузовые платформы были полностью затоплены, последний отрезок пришлось преодолевать вплавь. Под тусклым светом «Частицы Ра», парившей над нами, стало видно, что своды растрескались, пронизанные множеством узловатых корней. Станция больше походила на огромную пещеру, залитую водой, чем на творение человеческих рук.

– Плохие! Близко! Быстрее! – вдруг встрепенулась моя спутница. – Туда! Держись!

Она кого-то почуяла. Бесцеремонно заставила вцепиться в себя, ускорилась так, что вода закипела вокруг. Мы выбрались на затопленную платформу, стоя по пояс в воде, полностью промокшие и дрожащие от холода. Алиса медленно поворачивалась, наблюдая за поверхностью воды.

– Кто там? Крысы? – спросил я.

– Нет. Плохие. Живут здесь. Там! – Она показала в толщу неподвижной воды. – Идут, близко!

Я поднял частицу Ра повыше, увеличив световой круг. И увидел черные силуэты, поднимающиеся из глубины, а через несколько мгновений – пенные буруны, расходящиеся на поверхности. Твари, жившие в затопленных тоннелях, поднимались наверх, потревоженные нашим визитом.

Удерживая Фанг обратным хватом, я медленно отступал назад. Зазубренные гребни, показавшиеся из бурлящей воды, не предвещали ничего хорошего. Удачно, что мы успели выбраться на платформу, где воды всего по пояс, на глубине шансов было бы меньше… Первая черная тень стремительно вырвалась на поверхность, бросаясь на Алису. Я успел заметить вытянутую крокодилью пасть, когтистые лапы с перепонками и полупрозрачный зазубренный гребень, тянувшийся вдоль всего тела. Интерфейс тут же классифицировал существо:

Тритон

А-морф.

Класс «Логос».

Ранг опасности: синий (значительная угроза)

«Логос» – это апгрейженные А-энергией обычные земные существа, без особых паранормальных изменений. Они действительно походили на тритонов, вымахавших до размеров аллигатора. Безобидные земноводные ящерки стали настоящими монстрами, жаждущими свежей плоти. Один из них рванулся ко мне, я успел встретить его яростным ударом Клыка, но не удержался на ногах, рухнул в воду. Почувствовал, как зубы твари пытаются прокусить плечо, разрывая защитное покрытие «Фокса». Вслепую ударил еще несколько раз, но лезвие с трудом пробивало бугристую кожу чудовища. Вода сомкнулась над головой, я начал захлебываться, бешеный всплеск адреналина больше походил на волну паники. Противники крайне опасны и их много!

Мико: Задержи дыхание! Подсвечиваю уязвимости! Бей снизу, в живот!

Трехмерную схему морфа, возникшую в углу зрения, раскрасили алые области слабых мест. Самая большая: живот, нижняя поверхность тела, не защищенная наростами естественной брони. Яростный удар туда принес свои плоды: я выпрямился, сбрасывая с себя распоротого бьющегося монстра.

Вокруг творилось нечто. Я не успевал отследить движения Алисы в туче брызг и бурлящей воде, видел только мелькающий силуэт среди выпрыгивающих чудовищ. Но она явно справлялась получше меня, голыми руками убивая перепончатых морфов. Девушка, оставаясь в человеческом виде, разрывала им пасти и ломала хребты, при этом молниеносно уклоняясь от бросков. Ее сила и ловкость в очередной раз поразили: если она способна на такое без оружия, что будет, когда ее нормально экипировать? Я начинал понимать, что хорошо развитый Инкарнатор заменяет отряд подготовленных бойцов и способен выжить там, где люди погибнут в первые же минуты.

Схватка закончилась так же неожиданно, как и началась. На поверхности осталось с десяток неподвижных тел. Лиса замерла, оглядываясь. Волосы опять растрепались, она прерывисто дышала, полностью промокшая и покрытая пятнами чужой крови.

– Все. Больше нет. Близко, – хрипло произнесла она. – Азур. Бери.

Я прикоснулся к ближайшему трупу, белеющему распоротым брюхом. Всего сотня А-энергии, немного, но тут и не А-Зона.

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?