Стеллар. Трибут

Tekst
Z serii: Стеллар #2
49
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Стеллар. Трибут
Стеллар. Трибут
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 32,95  26,36 
Стеллар. Трибут
Audio
Стеллар. Трибут
Audiobook
Czyta Алиса Тверская, Олег Кейнз
20,61 
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава вторая

– Слышишь меня?

Я не ответил, внимательно изучая ее.

А-человек, Одержимая, класс «Инкарнатор». Вкладки подробного досье и биографии были недоступны для «рекрута». Кольнула неприятная мысль: глиф классификации означал только одно: все Инкарнаторы, в том числе и я, вовсе не люди с точки зрения системы Стеллара. А такие же Азур-морфированные существа, как Твари из А-Зон. Эта догадка запускала нехорошую логическую цепочку, но обдумывать ее пока было некогда.

Инфицирована… что конкретно это означает? Та черная субстанция, Тьма, которую я видел? Мико говорила о ней, как о некоем ксено-вирусе, пришедшем с Черной Луны, неужели Одержимые подцепили там эту заразу? Но Ивил и Оскал казались совершенно самостоятельными и разумными, в отличие от людей, что Тьма оживила возле Черного Саркофага…

Ивил подошла совсем близко, и мне стало не по себе от ее холодного равнодушного взгляда. Так смотрят на лабораторную мышь, перед тем как тщательно препарировать. Если она сотворила такое со своим собственным телом, что может сделать с чужими? В любом случае меня ждет жесткий допрос, изучение генного материала и потом – мучительная смерть. Мелькнула мысль, что гибель от руки Оскала была бы более легким вариантом, чем лаборатория Эвелин Мэйл.

– Спокойный мальчик, – промурлыкала Одержимая низким голосом, от которого по спине побежали мурашки. – Совсем не боишься, это хорошо. Ну что, поболтаем? Как тебя зовут?

Я молчал, лихорадочно перебирая варианты. Меня приняли за кланового трибута, обычного человека с сильным Источником, именно поэтому я до сих пор жив. Стоит врагам понять, что я Инкарнатор – и все изменится, против меня будут использовать силы и средства, рассчитанные на Инков… А это все, конец. В открытой схватке с Одержимыми шансов у меня нет. Значит, нужно терпеть, поддерживать их заблуждение, тянуть время и искать возможность вырваться из плена. И всеми силами убедить Ивил, что я не более чем простой трибут.

Разговаривать с Одержимой имело смысл в одном-единственном случае – заморочить ей голову и потянуть время. Но Ивил не походила на простушку, и было понятно, что долго водить ее за нос не получится. Как бы себя вел на моем месте обычный человек, потомок Фенрира из клана Волков? Наверняка гордо молчал. Хорошо, сначала поиграем в несгибаемого героя, это будет правдоподобно…

– Молчишь, – томно вздохнула Ивил. – Скучно, мы так много раз это проходили. Смотри, я расскажу тебе, что будет дальше. Это только кажется, что у тебя несгибаемая воля и стальные яйца. Сломать человека очень легко. Знаешь, сколько надо времени, чтобы ты заговорил? Пара минут, мой милый, и ты будешь умолять меня остановиться!

Я не сомневался в правдивости ее слов, наверняка у Эвелин имелся богатый опыт. Итак, что же еще можно сделать? Кажущийся очевидным вариант – ударить «Вспышкой», пока есть запас Азур. Если ра-энергия не убьет ее сразу, Одержимая наверняка будет тяжело ранена и ошеломлена. А мне нужно каким-то образом вырваться из оков и добить ее.

И вот здесь заключалась проблема. После драки с Оскалом я не мог самостоятельно даже встать. Значит, нужна еще одна инкарнация… но и после нее вряд ли будет возможно освободиться своими силами. Руки и ноги, разведенные в стороны, удерживали металлические браслеты-захваты, бывшие частью операционного стола. Видимо, Ивил приходилось постоянно иметь дело с пациентами, которых нужно надежно фиксировать.

К тому же… «Вспышка» может повредить пленнице в клетке. Не то чтобы это особо беспокоило, но сейчас я рассматривал оборотня как потенциального союзника. Мы оба в плену, оба в беде, у нас один враг. К тому же на меня произвела впечатление феноменальная скорость движений девушки – наверняка, если получится выпустить «лису» из клетки, она смогла бы устроить массу неприятностей Одержимым.

– Красивый мальчик… Хорошее тело, жаль его портить. – Эвелин задумчиво провела рукой по моему торсу сверху вниз. Прикосновение могло показаться нежным, если бы заостренные темно-синие ногти не оставляли за собой пять кровоточащих полосок.

– Мне не доставляют удовольствия пытки, – продолжала Ивил. Внезапно криво усмехнулась и хихикнула. – Ну разве что чуть-чуть…

По клыкастой усмешке и странному блеску в глазах я вдруг понял, что она все же немного безумна. Невозможно сохранить здравый рассудок, находясь в нечеловеческом теле, изменяясь под действием А-энергии. Все это накладывает свой отпечаток, недаром Мико предупреждала о последствиях имплантации чуждых Геномов.

Одержимая что-то сделала, и стол под моим телом начал медленно подниматься. Достигнув угла градусов в семьдесят, он остановился: теперь я полулежал на наклонной поверхности. Перемещение вызвало дикую боль в сломанном колене и запястье. Не сдержавшись, я громко застонал.

– Вот и запела птичка, отлично, – прокомментировала Ивил. – Так как твое имя?

Я молчал. Она задумчиво копалась в небольшом металлическом кейсе, выбирая хирургические инструменты. Скальпели разных форм и размеров, костные рашпили, иглы, ножницы, щипцы…

– Вообще, лучше всего работают воздействия на пульпу зубов, глазные яблоки, пальцы, кожу век и пах, – доверительно сообщила Одержимая. – Последнее особенно любят Бродяги, они такие затейники! Ты что предпочитаешь, милый?

Она наконец выбрала. С улыбкой продемонстрировала мне изогнутые кусачки, зловеще сверкнувшие зазубренной кромкой.

– Если у тебя предпочтений нет, тогда начнем с пальчиков…

Я прикрыл глаза, пытаясь расслабиться, отстраниться от происходящего. Это всего лишь тело, это всего лишь боль, реакция организма на повреждения. Я – не Свен Грейхольм, я – Грей, Инкарнатор, бесплотная энергетическая сущность, которая может менять носителей как перчатки…

Но хладнокровие не помогло. Первые же действия Ивил, отозвавшиеся жуткой болью, выдернули из прострации, напоминая, что это моя рука, мои пальцы, и заставили стонать и кричать, бессильно биться, пытаясь вырваться.

– Не жалко руку? Понимаю, это всего лишь левая…

Одержимая оказалась права. Я не выдержал и нескольких минут. Можно было мысленно играть в несгибаемого героя, но в реальности нестерпимая боль очень быстро превращает в визжащее загнанное животное, готовое на все, лишь бы прекратить пытку.

– Что-что, мой милый? Не слышу? – протянула мучительница. – Что ты говоришь?

Сука. Сейчас я ненавидел ее. Чистой, незамутненной ненавистью. Ее, Одержимых, Бродяг, вообще всех. С огромным удовольствием убил бы десятком разных способов. Но она была сильнее. Оставалось только мычать от боли и плеваться кровью.

– Свен… Свен… Грейхольм!

– Отлично, Свен Грейхольм. Славный мальчик. Первые слова самые важные, – довольно оскалилась Одержимая. – Ты из Города? Как оказался в Энджело?

– Рейд Легиона… я единственный, кто… выжил.

– Как интересно! – протянула Эвелин. – Расскажи подробнее об этом рейде. Куда вы направлялись? Кто командир? Какая Когорта? Сколько легионеров? Сколько в составе было Воинов и Заклинателей?

– Я… не помню!

– Надо вспомнить, мой милый. Надо, – пропела Эвелин, вновь поднимая пыточный инструмент.

Меня неожиданно посетила мысль, что мой прежний альтер-эго стер память, потому что предполагал подобную ситуацию. Даже под пытками нельзя выдать то, чего не знаешь. Он защищал какую-то важную информацию, ключ от которой имелся в Городе, в Башне Пустоты, в зеркале за журавлем. И я любой ценой должен сохранить эту тайну…

– Я действительно… не помню!

– Мой милый, у тебя еще целых четыре пальчика. Пожалуйста, постарайся вспомнить…

Боль бывает многих оттенков: медленно-тягучая и ярко-пронзительная, острая, как игла, и рваная, как зазубренное лезвие. Сегодня я сполна познал ее оттенки. Мысли путались, накрыла паника, я не видел выхода из этой ситуации. Пока Одержимая пыталась выбить из меня правду, лихорадочно открыл окно статуса, еще раз пробежался по способностям.

Инкарнатор

Проект «Стеллар»

Имя: Грей

Звание: рекрут (поощрений – 2)

Азур: 7850/14300

Источник: тип энергии – Ра

Особые способности: «Частица Света» (1), «Усиление Светом» (1), «Вспышка Света» (3)

Модификации организма: Усиление Источника (5), костной ткани (1), мышечной системы (1), эндокринной системы (2), нервной системы (2)

Генетические модификации: «Бинокулярное Зрение» (Геном Птара)

Свободные Нейросферы: 1

Свободные Геномы: Геном Гидры, Геном Донного Краба, Геном Раттуса

Что может меня спасти?! Геном Гидры недоступен, из Генома Краба можно имплантировать только «Непроницаемость», сейчас абсолютно бесполезную, Геном Раттуса, полученный во время боя с крысами в подземельях Энджело, тоже не давал ничего нужного в данной ситуации.

Целостность тела нарушена. Текущее состояние носителя: 98,2 %.

Внимание: при потере целостности ниже 30 % инкарнация будет невозможна!

Ивил, похоже, немного утомилась. Она небрежно швырнула в сторону клеток с кибер-варгами кровавые ошметки, прежде бывшие моими пальцами. Скулящие твари тут же жадно набросились на подачку, Одержимая с улыбкой наблюдала за их возней.

– Малыши всегда хотят кушать, – пояснила она. – Такие голодные глаза, просто сердце разрывается…

Убью. Ненависть пульсировала под черепной коробкой. Кровь тягучими каплями падала на пол с изуродованной кисти. Огромный варг-телохранитель, подойдя к нам, жадно слизывал ее с пола, я слышал его кровожадное ворчание под ногами. Твари. Сволочи. Шивы.

Что еще может помочь?! «Усиление Светом» слишком слабое. Вложить Нейросферу в мышечный апгрейд и попробовать вырваться? И что тогда? Она все равно сильнее… Остается только «Вспышка»…

– Мне не нравится изменение твоего Азур-фона, мальчик, – вдруг произнесла Эвелин. – Ха! Чему там вас учат в Тимусе? Развивают клановые техники? Вызывать огонь и ветер? Останавливать сердце? Запомни, против настоящего Инкарнатора ваши фокусы ничего не стоят. Ладно, проверим, что там у тебя есть…

 

Она отложила окровавленные кусачки, на свет вновь появился толстый жезл из серебристого металла. Тот самый, которым Ивил мучила девушку-оборотня.

– Не дергайся, мой милый, а то будет больно! – предупредила Одержимая.

На конце жезла возник острый шип с косым срезом. Он болезненно погрузился в мякоть шеи, я зашипел от новой боли.

Запущен процесс извлечения Азур

Вы теряете 380 Азур…

Вы теряете 450 Азур…

Вы теряете…

Голубая шкала А-энергии в моем интерфейсе начала сокращаться стремительными рывками. Ведьма каким-то образом выкачивала ее из моих запасов с помощью этого устройства! Я свирепо дернул головой, пытаясь выдернуть острие, но синие когти Ивил с неженской силой вцепились в лицо, не позволяя двигаться.

– Не дергайся, я сказала! – прошипела Одержимая. Через полминуты она сама выдернула шип и удивленно фыркнула, глядя на синий ровный огонек, сменивший мигающий зеленый на торце устройства.

Вы потеряли 3456 Азур

Текущее количество 4394/14300

– Надо же, хороший запас Азур, – с легким удивлением произнесла она. – Полная батарейка! Какой мощный Источник у тебя, мой хороший!

Прибор в ее руках наконец-то подсветился информационной рамочкой.

Универсальный телескопический Азур-экстрактор

Азур-артефакт

???

Торцевая часть экстрактора раскрылась, и Эвелин достала из нее хорошо знакомый мне Азур-конденсатор. Сияющую голубым ореолом Азур-батарейку из измененного стекла и бериллиевой бронзы. Он содержал, если верить интерфейсу, ровно 5000 Азур. Точно такие же система Стеллара выдавала мне за выполнение директив, точно такие же, но пустые, занимали ячейку в моем фамильном крипторе. Значит, вот так их наполняют энергией, создавая универсальную валюту Инкарнаторов?

– Очень интересно! – пробормотала Ивил, отходя в сторону и небрежно положив светящуюся батарейку на один из стеллажей. – Мощный Источник, невероятно большой запас Азур для обычного человека. И готова поспорить, у тебя есть еще. Поделишься со мной?

И тут я предельно четко понял, что ждать нечего. Следующая экстракция до нуля сократит запас Азур, я не смогу воскреснуть или применить способность. А это точно конец. Ивил – профессионал и действительно «выжмет меня досуха». Скорее всего, разматывая клубочек, она совсем скоро будет знать о потере памяти, моей настоящей сущности и тайнике в Городе. Не стоило тешить себя иллюзиями: Инкарнаторы не бессмертны, и наверняка у Одержимых есть способы удержать и убить даже такого, как я.

Новая пустая батарейка Азур-конденсатора защелкнулась в ручке экстрактора, в торце замигал алый огонек.

– Прекрати дергаться, милый, – уговаривала меня Эвелин, приближая острое жало инструмента к моей шее. Я на секунду расслабился, глубоко вздыхая, а потом, когда Одержимая оказалась совсем близко, пошел ва-банк.

Глава третья

«Частица Ра»! Огонек света закружился возле моей изуродованной ладони. Ивил встрепенулась, но слишком поздно: он стремительно скользнул между нами – и развернулся взрывом «Вспышки»! Меня обдало волной жара, под сжатыми веками забушевал слепящий белый огонь. К счастью, солнечное пламя Ра не наносило вреда создателю, оно ощущалось как мощный пронизывающий порыв обжигающего ветра.

Свист. Хлопки. Шипение и рев огня, звук падающих предметов. Одержимую, по ощущениям, мгновенно отбросило от меня, смело куда-то в сторону. Не дожидаясь, пока восстановится зрение, пока сердце еще не сделало следующий удар, я вызвал на помощь когитора:

– Мико, просыпайся!

И почти одновременно активировал Нейросферу, выбирая усиление мышц (2). Описание гласило, что при апгрейде значительно повышается как мышечная сила, так и мышечная выносливость, я надеялся, что усиление позволит вырваться из оков. Дерьмовый план, но другого у меня не имелось!

Моя нейросеть, надо отдать ей должное, мгновенно включилась в ход событий. Было ясно, что раз я раскрылся, вступив в открытое противостояние с Одержимой, нужно идти до конца и использовать ВСЕ возможные ресурсы. Точно угадав мои мысли и оценив ситуацию, она тут же просчитала:

Мико: Грей, мышечного усиления не хватит, чтобы вырваться. Нужно освободить хотя бы одну руку! Давай, РВИ!

Она показала, что я должен сделать, создав проекцию и проиграв сцену. Ивил, изуродовавшая мою кисть, тем самым немного помогла – теперь, приложив усилие, я мог протащить несчастный обрубок через проушину удерживающего браслета. Звери, попавшие в капкан, от безысходности отгрызают себе лапу. Я – Инкарнатор, тело – инструмент, дух сильнее животных реакций организма.

Мико: Давай, Грей!!!

Собрав волю в кулак, я со всей возможной силой дернул руку, обдирая кожу до костей. Дикая боль пронзила все тело, но выбора не было – или я сделаю это, или погибну!

Яростный крик. Несколько секунд ослепляющей боли. И неожиданная легкость, когда окровавленная культя вырвалась на свободу.

Мико: Молодец, получилось! Готовься к инкарнации! Останавливаю сердце!

Активация № 13…

Восстановление повреждений организма…

Инкарнация успешно завершена. Текущее количество Азур 2794/14300

Я открыл новые глаза.

Лаборатория Эвелин Мэйл горела. Освещение полностью вырубилось, в полутьме плавали клубы черного дыма. Искрили оборванные провода и приборы, ЭМИ-эффект «Вспышки» вывел из строя электронные устройства. В радиусе нескольких шагов все почернело, пламя жадно пожирало горючие материалы. Пылающие гармы с воем метались в клетках. Сама Ивил, похожая на обугленную мумию, нашлась в нескольких шагах от меня. Она не шевелилась. Почерневшая, треснутая кожа дымилась, по технологичному комбинезону пробегали синие искорки электрических разрядов.

Мико: Она не мертва! Быстрее, Грей, нужно добить, пока она не отошла от шока!

Левая рука была свободна. Я с радостью пошевелил целыми пальцами, все прочие повреждения организма тоже исчезли. Новое, свежее тело, ничего не болит! Теперь нужно как-то освободиться полностью. Меня до сих пор удерживали три металлических браслета. Используя свободную руку, я попробовал отогнуть или сломать тот, что сковывал правую, но ничего не выходило: зажим был очень прочным.

Мико: ИСПОЛЬЗУЙ РЫЧАГ!

Выгнувшись до предела, свободной рукой я дотянулся до кейса Эвелин с набором инструментов и схватил нечто вроде длинного металлического долота. Просунув его между проушиной оков и столом, нажал со всей доступной мне силой – и металл, скрипя и прогибаясь, выскочил из крепления.

Мико: Теперь ноги!!! Быстрее, Грей, она может ожить в любой момент!

Прогнувшись, как профессиональный гимнаст, я со скрежетом оторвал ножные зажимы, используя импровизированный рычаг. Свобода! Выскользнув из оков, схватил Азур-батарейку, небрежно оставленную Ивил рядом с инструментами, и бросился к стеллажу, где лежали мои вещи. Обычное оружие не убьет Одержимую, а вот Синяя Сталь даст мне некоторые шансы!

Мико: СЛЕВА!

Из дымной пелены на меня беззвучно бросился телохранитель Ивил. Громадный кибер-варг, дымящийся как хвост кометы. Спасло то, что он был ослеплен и, скорее всего, оглушен, электромагнитный импульс наверняка повредил импланты и кибернетические усилители. Варг хромал, трясся и действовал медленно. Я увернулся от броска и сам прыгнул сверху, не давая животному опомниться. Перехватив рукоятку двумя руками, всадил косматой твари долото в затылок, с хрустом пробив толстый череп. Оно засело в кости так крепко, что выдернуть уже не смог. Но, даже получив такой удар, варг щелкал зубами и пытался меня достать, в бессильной злобе роняя хлопья пены. Ну, умирай, умирай, тварюга!

Вы получаете 730 Азур! Текущее количество 3524/14300

Мико торопила, ее интонация была тревожной. Мгновения капали, Эвелин могла очнуться в любую секунду. Я метнулся к стеллажу, где лежали мои вещи. Очень неосмотрительно оставлять оружие пленника там же, где он содержится, господа Одержимые. Взвизгнула молния «Фокса». Фамильный криптор на палец, вырвать Клык из ножен и добить, добить Ивил!

Мико: Грей, чтобы поразить тонкое тело Инкарнатора, бей сюда!

Она поставила на Одержимой алый маркер прямо посередине груди. Именно там располагался Источник, хранилище той самой тонкой сущности, что аниматурги называют «анима», а обычные люди – душой. Значит, только так можно окончательно убить Инкарнатора? Ударить в его Источник, пока бесплотный дух внутри?

Мико: Да, причем только оружием с Азур-поражающим эффектом! Быстрее, БЕЙ!

Я прыгнул, занося кинжал. И был встречен мощным, нокаутирующим ударом. Эвелин Мэйл, рывком поднявшись на ноги, так хватила когтистой лапой, что я отлетел к противоположной стене и врезался в нее, опять едва не выронив оружие.

Поздно! Одержимая за секунду до моего броска пришла в себя и тоже использовала инкарнацию, на миг окутавшись голубой аурой А-энергии. Ни малейшего повреждения, все ожоги исчезли, только технологичный костюм искрил, пробитый ЭМИ-эффектом «Вспышки». Она не произнесла ни слова, но сине-черные пластины нового защитного доспеха, подобно чешуе, мгновенно укрыли ее тело. Они как будто вырастали прямо из кожи, создавая непроницаемую оболочку, играющую голубыми разводами знакомого Азур-узора.

Мико: Азур-отражающая броня! Это Азур-модификация, Грей! Теперь «Вспышка» ей не повредит!

Ивил абсолютно натурально зарычала. Волчье лицо Одержимой скрыл шлем, похожий на маску анубиса, вспыхнули алые щели глаз. Из левого предплечья выдвинулись тройные лезвия загнутых металлических когтей, из правого – круглый ствол импульсника. Она как будто трансформировалась в боевую форму, превратившись в покрытое гибкой броней существо, лишь отдаленно напоминающее человека.

Алая точка целеуказателя пометила меня. В черной дыре ствола вспыхнул голубой блик, предвещающий энергетический импульс. Точно такое же оружие, но калибром побольше, использовалось в Доспехе Ангела.

Мико: Внимание, точно следуй моим указаниям!

Затем Одержимая начала стрелять. Стало ясно, что Инкарнаторов совсем не зря снабдили встроенными помощниками: без Мико я бы погиб в первые десять секунд боя. Нейросеть подсветила внутренность лаборатории проекциями дополненной реальности таким образом, что я видел предполагаемые векторы выстрелов, оптимальные укрытия и пути отхода. Оставалось только довериться когитору и повторять движения трехмерной копии, скользящей между алыми нитями опасных траекторий. Это игра с секундами и миллисекундами, бешеная пляска на опережение, где потребовались все ресурсы моего усиленного организма.

К счастью, импульсник, даже слабый, не может жарить без передышки. Пауза в две-три секунды позволяла успевать маневрировать, вовремя уходя из сектора обстрела. Первые выстрелы Ивил не достигли цели, но долго продолжаться это не могло: она уже наверняка вызывает помощь. Требовалось как-то нарушить ее планы, но как?!

Мико: Моя оценка: в открытой схватке нет шансов. Она в несколько раз сильнее. Провожу расчет вероятностей…

Я прыгнул за большую клетку с оборотнем, используя ее как укрытие. Голубые вспышки врезались в решетку, разрывая и плавя металл. Девушка еще была жива, хотя ей тоже хорошо досталось. Покрытая страшными сине-багровыми пятнами ожогов, она металась внутри, молниеносно уворачиваясь от пронзающих клетку энергетических импульсов.

Мико: Предлагаю использовать окружающую обстановку и сбежать, применив эффект неожиданности. Вот схема трейлера, вот кабина управления. Можно устроить аварию! Видишь тот воздуховод?

Я понял, на что намекает нейросеть. Маршрут светился алой полоской на виртуальном разрезе грузовика. Ничего сложного… Вот только бы секунду передышки! Я прыгал, перекатывался и извивался в сальто, как заправский эквилибрист, пытаясь избежать смерти.

– Айс был прав, стоило убить тебя сразу! – прорычала моя противница. – Думаешь, знаешь, что такое боль? Не-ет!!! Я постараюсь, чтобы ты сдох… медленно…

Она злобно расхохоталась, увидев новую частицу Света. Наверняка решила, что снова будет атака, но светлячок Ра, управляемый моей мыслью, пролетел мимо. Он скользнул в дырчатую решетку, миновал круглый тоннель воздуховода и вынырнул в кабине тягача. Я не знал, кто управляет транспортом Одержимых, но это было не столь важно: новая «Вспышка» убьет там всех и выведет из строя сложные электронные устройства. Автомобиль потеряет управление, и, возможно, ситуация немного изменится в мою пользу!

Активация! Ослепляющий свет прянул из воздуховода как луч прожектора, а кабина тягача, наверное, превратилась в шар белого огня!

 

Уши пронзил нарастающий визг тормозов. Трейлер, внутри которого мы находились, резко изменил направление движения, скорость, и даже немного наклонился, будто фургон заносило на повороте. Несколько секунд – и машину сотряс страшный удар. На ногах не удержались ни я, ни Эвелин. Мы врезались во что-то, перевернулись вокруг своей оси и с невероятным скрежетом проехали еще полсотни ярдов, словно длинный прицеп понесло юзом. Все содержимое лаборатории, превратившись в опаснейший град, сыпалось со стен, потолка и пола, несколько раз поменявшихся местами. Наконец машина остановилась, еще раз ударившись, да так, что ребристый металл стен пошел гармошкой.

Я с трудом приподнялся, стряхивая с себя обломки. Жив и даже почти не ранен, синяки и гематомы не в счет. Где Ивил?

Одержимую взгляд не находил. Зато большая клетка, сорвавшись с пьедестала, с размаху врезалась в стену трейлера, перевернулась и гулко рухнула прямо рядом со мной. Облепившие ее техно-устройства сорвало, тянущиеся к ним толстые жгуты проводов оборвались, двойная решетка была сильно повреждена энергетическими импульсами. Девушка-оборотень внезапно оказалась совсем близко. Несмотря на все полученные раны, она все еще жила, тянула руки сквозь решетку, уже не бьющую разрядами. Она умоляюще смотрела – не на меня, я внезапно понял, что до сих пор сжимаю в кулаке заряженную Азур-батарейку, и именно к ее голубоватому сиянию прикованы огромные лиственно-зеленые глаза оборотня. Система Стеллара по-прежнему не опознавала ее:

Неизвестное А-существо

Тип:???

Класс опасности:???

Она просила Азур… и у меня самого оставалось мало энергии, но тут сработала интуиция. Наитие. Взгляд существа казался разумным и осмысленным, а мне срочно нужны союзники. Если она сумеет выбраться из поврежденной клетки… Не обращая внимания на протестующий возглас Мико, я бросил конденсатор внутрь.

Пленница поймала его на лету. Пару секунд она словно не верила глазам, но потом сияние батарейки погасло, и я понял, что незнакомка поглотила Азур. Пять тысяч А-энергии… для существа, опустошенного до дна экстрактором Одержимой, это, наверное, было подобно глотку живительной влаги, поданной умирающему от жажды.

Девушка медленно встала в полный рост, почти касаясь макушкой потолка и нисколько не стесняясь собственной наготы. Пустая Азур-батарейка упала к ее ногам. Она неотрывно смотрела на меня, и я не мог понять, что именно читалось в ее диковатом взгляде. Затем неожиданно сплюнула на ладонь, и провела ей по своему телу. За рукой оставалась чистая кожа, раны и ожоги исчезали, растворялись. Сумасшедшая регенерация! Несколько секунд – и она, полностью исцеленная, шагнула к решетке и вцепилась в нее обеими руками.

Мико: Грей… это генная модификация. И она способна использовать Азур-артефакты. Это разумное создание. Провожу анализ… Возможны следующие варианты, высокая вероятность: А-человек классов «Шива», «Лилит» или «Инкарнатор».

Металл протестующе заскрипел. Невероятная мощь! Поврежденные выстрелами импульсника прутья медленно раздвигались в стороны, поддаваясь усилиям неопознанного существа. Меня привел в себя крик яростный крик Мико:

Мико: Внимание, СВЕРХУ!

Эвелин, как громадный паук, вцепилась в потолок, прежде бывший полом. Она подкрадывалась поближе, чтобы ударить наверняка. Гибкий черный силуэт бросился вниз, блеснули отточенные кривые когти. Если бы не предупреждение, Одержимая запросто бы вспорола меня, как свинью на бойне. Тут я успел отразить удар, но как и в первый раз, был отброшен и едва не потерял оружие. Ивил направила в мою сторону импульсник и выстрелила практически в упор. На этот раз увернуться было нереально, обжигающая вспышка попала в цель. В последние секунды заметил, как Ивил бросилась к моему телу, хищно вытягивая когти, но не успела. Наперерез ей рванулась разъяренная фурия, на ходу трансформируясь в огромного гибкого зверя. Девушка-оборотень все-таки вырвалась из клетки! Она врезалась в Одержимую, они сплелись рычащим клубком, покатились по фургону, разнося все на своем пути. Мико не дала досмотреть, погасив сознание агонизирующего тела.

Активация № 14

Восстановление повреждений организма…

Инкарнация успешно завершена. Текущее количество Азур 1194/14300

Я уже не понимал, что происходит. Крик, рев, шипение, хруст ломаемых приборов. Голубые вспышки импульсника, блеск стали, искры, высекаемые когтями из брони Эвелин. Оборотень терзала Одержимую, заботясь лишь о том, чтобы на каждый удар ответить своим собственным. Я мог различить только отдельные движения, настолько быстро двигались противники. Особенно огромный ларс, в которого превратилась пленница.

Пользуясь моментом, я вскочил на ноги, активировал криптор. Все содержимое на месте, Техноманты не успели взломать фамильный артефакт. Рука ощутила приятную тяжесть «Дробителя», с ласкающим слух щелчком встал на место магазин. Модификация Азур-отражающей брони, говорите? А как ей понравится крупный калибр?

– Держи ее! ДЕРЖИ! – крикнул я оборотню, которая все-таки прижала Эвелин к полу и, судя по всему, пыталась отгрызть ей голову. В суматохе я боялся стрелять наугад, чтобы не попасть в неожиданную союзницу.

Мико: Не забываем двигаться вне сектора обстрела!

Ивил, наконец, опомнилась. Вся ее чешуйчатая броня была покрыта глубокими белесыми царапинами. Девушка-оборотень оказалась быстрее и сильнее, но она полагалась только на ресурсы собственного тела, а у Одержимой были в запасе технические примочки. Моя ЭМИ-атака, вероятно, вывела из строя большую часть ее сюрпризов, но и того, что оставалось, оказалось вполне достаточно.

Алые щели глаз на вытянутом забрале шлема вспыхнули. Из них прянули тонкие нити лазерных лучей, ударившие прямо в оскаленную морду ларса. Когти на левом предплечье втянулись, неуловимо трансформировались в другой механизм – жужжащую дисковую пилу. Она тут же вгрызлась в бок оборотня, и тот с воем и рычанием отскочил в сторону, бросив почти поверженную добычу.

Можно было стрелять. Мико хладнокровно отметила алым маркером точку на шлеме Одержимой и поправила мой прицел с помощью проекции дополненной реальности.

Девять гулких выстрелов слились в один. Попадания отшвырнули Эвелин Мэйл на несколько шагов. Она упала, перевернулась, попыталась встать, снова упала. Приподнялась на четвереньках, нелепо затрясла головой. Я стрелял в упор, не останавливаясь, пока не израсходовал весь магазин. Надеялся, что «Дробитель» разнесет ей череп, но все, чего удалось добиться – группа белесых вмятин на шлеме и небольшая контузия. Не останавливаясь ни на секунду, я влил еще одну частицу Ра в засветившийся клинок Фанг и со всей доступной силой ударил в уязвимость, образовавшуюся в броне.

И тут же почувствовал, что сил недостаточно. Я будто пытался пробить каменную глыбу. Одержимая наверняка многократно апгрейдила свой скелет, и в результате ее кости стали прочнее гранита. Я застонал от натуги, прилагая все возможные усилия и все острее ощущая свое бессилие. Прикончить ее, даже оглушенную, было совсем не просто!

Сверху вдруг навалилась тяжесть. Раненый ларс, опять обратившись истекающей кровью девушкой, снова пришел на помощь. Небольшая ладошка уперлась в эфес ножа, от нее мгновенно пошел дым – ведь Клык обжигал чужаков, но она не останавливалась, а сил там явно было побольше моих. Лезвие Фанга входило медленно, как в твердую древесину. Ивил забилась, приходя в себя, страшно, пронзительно завизжала.

Бац! Яростно вырываясь, она коротко ударила лбом. Железная маска анубиса мгновенно разбила мне лицо, из глаз от столкновения посыпались искры. Следующий удар отбросил в сторону оборотня, Одержимая поднялась на ноги, прямо так, с торчащим из головы Клыком, ушедшим почти на треть длины лезвия. Умирать она даже не думала.

В стволе направленного на меня импульсника опять сверкнула голубая вспышка.

Но было поздно. Я мысленно сосредоточил частицу Ра в кончике ножа. Именно в этом заключалась задумка: пробить брешь в отражающей броне и взорвать «Вспышку» изнутри!

Эвелин Мэйл тряхнуло так, что показалось, будто невидимый кукловод дернул ее за все ниточки одновременно. Выстрел ушел в «молоко». Она рухнула на спину и забила руками и ногами, а из глаз, рта и пробитой моим кинжалом бреши хлынули ослепительные лучи света. «Вспышка» просто выжигала Ивил изнутри.

Это длилось недолго. Скорлупа отражающей брони растворилась, через несколько секунд все, что осталось от Одержимой – это страшный, обгоревший до костей труп неведомого существа, имеющего мало общего с человеком. Какой-то биомеханический кошмар: синтетические мышцы, кибернетические части и искусственные внутренние органы в полном хаосе соседствовали с органикой. Стало понятно, почему она так неохотно умирала: более чем наполовину Эвелин Мэйл была киборгом.