Bestseler

Стеллар. Сфирот

Tekst
Z serii: Стеллар #8
42
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Стеллар. Сфирот
Стеллар. Сфирот
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 32,30  25,84 
Стеллар. Сфирот
Audio
Стеллар. Сфирот
Audiobook
Czyta Алиса Тверская, Олег Кейнз
18,36 
Szczegóły
Стеллар. Сфирот
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1

АКТИВАЦИЯ №…

Боль.

Мысли смешались, наполненные поглощенными образами и чувствами Прометея. Тысячи картин раскрылись безумным калейдоскопом, и одновременно, фоном, я слышал свой стон, ощущал, как пальцы скользят, пытаясь вцепиться в покрытое кровью металлическое древко. Самая поганая инкарнация – вот такая, когда в тебе застрял острый кусок железа, и его нужно любым способом достать, чтобы жить дальше.

Мико:Я помогу, Грэй! Давай!

Ладони сжались, наконец нащупав ребристый держатель.

Рывок!

Непередаваемый скрежет металла по собственным костям. Мико помогла, на мгновение взяв под контроль нервные центры. Иначе я сразу же умер бы от болевого шока. А так – продержался, пусть и всего несколько секунд: с дырой в груди размером с кулак не живут даже Инкарнаторы.

Активация №…

Инкарнация успешно завершена.

Общий расход энергии: 50000 Азур, текущее количество: 87000/191400 Азур.

Я отбросил покрытое кровью копье из Синей Стали, едва не разорвавшее мой Источник. Последний подарок эфемера Прометея. Он хорошо знал, куда бить. Для другого Инка, не развившего Разветвление и Средоточия, такой удар, скорее всего, оказался бы фатальным. Для меня обернулся очень неприятной смертью, но, к счастью, не окончательной. Будь на месте двойника настоящий Прометей, активируй он азур-свойства копья, мой носитель, наверное, разнесло бы кровавой пылью – как воина Золотых Драконов перед цитаделью Лотоса…

Медленно отпускало. Я обессиленно замер в обломках кресла, глубоко дыша, ощупывая разорванный комбинезон и гладкую целую кожу. Жив… В отличие от противника – эфемер исчез, рассеялся без следа, о нем напоминали лишь вещи моего предшественника: Копье и Доспех, вновь превратившийся в узкий металлический браслет.

Мико:Грэй, он полностью уничтожен. Мы поглотили его азур-слепок вместе со всем содержимым. Но должна сказать, что от замены личности нас спасла только отменяющая нейропломба.

Все верно, я возвратился, постояв на краю пропасти. Получалось, что настоящий Прометей – тот, что программировал меня-себя на Черной Луне, – не хотел замены новой личности старым нейрослепком, хранившимся у эфемера. Почему? У меня не имелось ответа, как не было его и у Мико. Возможно, планы изменились и я был нужен именно как новая личность. По этой же причине он пытался не допустить вмешательства Софии, отключив нейросеть во время разговора с ней. Я не понимал, зачем моему предшественнику понадобился такой странный путь, но, как показывала практика, все его закладки были обстоятельно обоснованы.

Мико:Единственный логичный вывод – Прометей категорически не хотел допустить полного восстановления старой личности и старой памяти. Это, должна заметить, подозрительно ослабляет наш потенциал. У меня есть соображения по этому поводу, Грэй…

Позже, Мико.

Я наконец-то поднялся на ноги. Активировал «Аватар» на случай новых сюрпризов, но, видимо, на сегодня боевые действия закончились. Мико подсветила браслет-хайвер и окровавленное копье – все, что осталось от эфемера. После мгновенного колебания я поднял законную добычу.

Легендарное копье Прометея. Основатель Города нечасто изображался в боевой экипировке, как будто не любил ее, но о «Вердикте» слышали все Инки Первого Легиона. Даже не верилось, что я держу в руке подлинник, который мой предшественник оставил здесь, чтобы не быть узнанным на Черной Луне.

Длинный стержень Синей Стали, составляющий единое целое с наконечником в виде хищного треугольника, которым при желании можно было не только колоть, но и рубить. Очень изящное и непривыно легкое оружие, украшенное вязью гравировки. По металлическому древку змеилась лента надписи на глобише, стилизованном под идеограммы Ши настолько искусно, что я скорее интуитивно осознал, чем прочел ее.

«Мы защищаем людей»…

«Вердикт»

Азур-артефакт. Трансформер. Энергетическое оружие. Холодное оружие.

«Звездный Луч»создает луч А-энергии с мощным азур-поражающим фактором. Обладает проникающим действием против бронированных целей.

Задействует азур-резерв артефакта. Внимание: радиус действия и мощность могут быть увеличены за счет азур-резерва Десницы.

«Смертельный Укол»при удачном проникающем ударе вызывает внутренний взрыв А-энергии, наносящий огромные повреждения в небольшом радиусе.

Задействует азур-резерв артефакта. Внимание: мощность «Укола» может быть увеличена за счет азур-резерва Десницы.

«Энергия Грани»в конструкции оружия использованы Осколки, в пассивном состоянии обеспечивающие энергетическую подпитку Десницы.

Мощность А-излучения 10–12 Азур/минута. Полностью поглощается азур-резервом Десницы.

«Синяя Сталь»копье создано из измененной материи с парафизическими свойствами, разрушить структуру которой известными способами почти невозможно.

«Хайвер»используя собственный микрокриптор, копье способно мгновенно исчезать и появляться, трансформируясь в часть Десницы.

Внимание: При изъятии копья из общего энергетического контура Десницы образует небольшую А-Зону.

Это, наверное, лучшее азур-оружие, что я видел. И не только потому, что оно является неуловимым хайвером. Удар этого копья гарантированно убьет любого сопоставимого по габаритам противника. Один удар – одна смерть. Даже на большой дистанции, если «Звездный Луч» и «Укол» можно совмещать. И оно предназначено исключительно против А-существ, в том числе – против А-людей.

Я крутанул его, как это делал эфемер, ощутив безотчетную радость – моим рукам сразу понравилось это оружие, они охотно вспоминали, как с ним надо обращаться. Несколько раз сложил и снова вызвал. В неактивном состоянии копье исчезало, за треть секунды сливаясь с Десницей, и тут же возникало в сжатом кулаке. Так быстро, что это казалось какой-то магией. Подобный финт мог оказаться смертоносным сюрпризом для противника, посчитавшего меня безоружным.

Второй предмет, оставленный Прометеем, казался узким браслетом, похожим на потерянный сегмент Десницы. Тот же стиль, та же работа. Как только я поднял его, браслет образовал одно целое с наручем, чуть изменив его форму, а интерфейс Десницы выдал новую информацию:

Вы собрали полный комплект гранд-легата!

Разблокирована новая функция!

«Экипировка Гранд-Легата»Десница содержит уникальные хайвер-броню и хайвер-оружие как свою составную часть, образуя с ними единый А-энергетический контур, задействующий азур-резерв Десницы. Сила функций зависит от потребления Азур.

ВНИМАНИЕ: Неоднократное применение может опустошить азур-резерв Десницы.

Сам же Доспех имел следующие свойства:

«Сияние»

Азур-артефакт. Альфа-экипировка. Хайвер.

«Плащ Гранд-Легата»излучающая аура А-энергии защищает носителя от ментальных, азур-поражающих и энергетических ударов.

Использует азур-резерв Десницы.

«Неуязвимость»создает полностью непроницаемый для любых атак азур-кокон.

Использует азур-резерв Десницы. Внимание: активация этой функции на некоторое время разряжает Доспех.

«Саморемонт»доспех выполнен с применением брахма-частиц и обладает функцией саморемонта.

«Альфа-Амплификатор»в броню вмонтирован усилитель пси-способностей класса «Альфа», в пассивном состоянии защищающий от ментального воздействия.

«Синяя Сталь»броня создана из измененной материи с парафизическими свойствами, разрушить структуру которой известными способами почти невозможно.

Функции новой брони были исключительно защитными, прикрывая как от кинетики, так и от энергетических ударов, в том числе с А-фактором. Степень защиты даже посерьезнее той, что давал «Аватар». Вот теперь, кажется, я в полной мере осознал задумку моего альтер-эго. Десница была его броней, оружием и гигантским азур-конденсатором с функцией подзарядки, все это было связано единым энергетическим контуром, что давало огромную, по сравнению с остальными Инками, защищенность и мощь. Интересно, уникальный ли это комплект или подобные выдавались всем гранд-легатам? И если да, то кто вообще их изготовил? И самое главное – получалось, что, если Прометей оставил все это богатство здесь, он совершенно точно рассчитывал вернуться.

Мико:И он вернулся, Грэй. Мы с тобой – это и есть Прометей.

Она говорила серьезно и даже немного торжественно, приложив руку к парадному берету, который ей удивительно шел.

Мико:Я не шучу, Грэй. При поглощении я получила базу данных эфемера. Фактически это память старого Прометея. Боюсь, не вся, заметно фрагментированная, но… Нужно еще разбираться, там огромный массив данных, но в целом – теперь мы можем обращаться к его прошлому.

Вот как? Это сулило невероятные возможности. Если знать, что и как делал Прометей, если найти его старые закладки и узнать секреты создания уникальных Доспехов и оружия, можно перевернуть весь мир. Это поможет Первому Легиону подготовиться к Черной Луне…

В интерфейсе горели новые надписи системы Стеллара:

Директива «Звездный Выстрел» обновлена… для запуска требуются брахма-частицы в количестве…

Директива «Звездный Выстрел» обновлена… используется запас их экстрамерного хранилища…

Директива «Звездный Выстрел» выполнена!

Вы получаете: ЗВЕЗДНЫЙ ВЫСТРЕЛ, Синяя Звезда, Комплект Гранд-Легата.

Директива «Даат» обновлена!

Директива «Гранд-Легат» обновлена!

Директива «Первый Легион» обновлена!

Первое личное задание наконец-то выполнилось, открыв доступ к закрытой прежде директиве «Даат». Я с некоторым трепетом открыл ее обновленный текст:

 

«Даат»

Используй Звездный Выстрел, чтобы уничтожить Червя из Багрового Разлома.

Это нужно сделать любой ценой.

Координаты и необходимая информация прилагаются.

Награда: Синяя Звезда, неизвестно.

Стоило прочесть эти строки, как я провалился в знакомую темноту. Сработал невидимый триггер, включилась очередная нейропломба, которыми Прометей напичкал меня, как магазин патронами.

– Ты добрался до Выстрела, поздравляю, – в хрипловатом голосе не было эмоций, словно он проговаривал давным-давно надоевший текст в тысячный раз. – Осталось совсем немного. Ты должен справиться…

– Даат. Нужно уничтожить Червя из Багрового Разлома. Я построил Звездный Выстрел, чтобы покончить с ним раз и навсегда. Не знаю, как там у нас сложилось, возможно, ты о нем ничего не знаешь. Я приложу нужную информацию к директиве. Поверь на слово, Червя надо уничтожить любой ценой. От этого зависит наше с тобой будущее. Я был вынужден заключить с ним очень дрянную сделку, последствия придется расхлебывать тебе, уж не обессудь.

Тихий вздох.

– Дар Даат – не подарок, а проклятье. С его помощью мы поглощаем души, которые он в конце концов должен забрать. Не обольщайся тем, что Червяк сидит тихо. В один прекрасный день он вылезет из норы, чтобы получить свое.

Невидимый собеседник надолго замолчал, и я уже решил, что очередной «сеанс связи» закончен, когда он внезапно добавил:

– Возможно, тогда, в Разломе, София была права. Но я должен довести дело до конца, нельзя оставлять его за спиной. Мико, действуй.

Темнота отступила. Но действие нейропломбы не закончилось. Как тогда, перед Ядром Стеллара, мною вновь управляла чужая воля. Сначала эфемер, теперь Прометей – честно говоря, мне уже жутко надоело, что в нужные моменты меня используют просто как инструмент.

Не потребовалось никуда идти, разве что сделать несколько шагов. Мои пальцы коснулись главного терминала, уверенно ввели цепочку незнакомых кодов. Из пола, оттуда, где на Звезде находился технический колодец, ведущий к ядру орбитала, плавно поднялся цилиндр с единственным разъемом на верхней грани.

Я встал перед ним. Из Десницы выдвинулся знакомый ключ гранд-легата – тот самый, которым я открывал доступ в Синюю Птицу, – и со щелчком соединился с коннектором Звездного Выстрела. А затем – активировался межпространственный криптор Десницы, связанный с экстрамерными хранилищами Стеллара. Именно там находился огромный запас «живой материи», выкачанной из Прайма. И она, пульсируя Азур, потекла оттуда напрямую, струясь по энергетическим венам Звездного Выстрела к его сердцу – А-реактору.

Я не знал, как Прометей проделал этот трюк. Он явно подготовился заранее, не потребовалось никаких Схем, вообще никаких внешних усилий – только «живая материя» в огромном количестве. Настоящее волшебство, впрочем, совсем не радовавшее меня. Оставалось надеяться, что активация Звездного Выстрела не съест всю добытую нами брахму! Она вливалась в подготовленные формы реактора, принимая нужную форму и структуру, и застывала, образуя сложнейшую конструкцию, изобретенную учеными Утопии. Это продолжалось около пяти минут, затем прозвучал басовитый сигнал, на терминалах заиграли зеленые огоньки, а на огромном обзорном экране вместо звезд появился трехмерный контур Звездного Выстрела, чьи узлы один за другим вспыхивали голубым ореолом готовности.

Древний механизм ожил, зашевелился, вырываясь из ледяного плена. Такое ощущение, что мы разворачивались вокруг своей оси. Заскрипел, захрустел лед, покрываясь паутиной трещин, сверху посыпались огромные осколки, но Выстрел окутался полусферой Купола, предохраняющей от повреждений. С запоздалым удивлением я понял, что это не мы двигаемся, а расходятся своды пещеры, на самом деле представляющие собой гигантскую замерзшую диафрагму, подобную той, что защищала форт Энджело.

С невыносимым скрежетом она открывалась, освобождаясь от ледяных оков. Я видел это на схеме, а вот что творилось снаружи, было сложно представить, там все лопалось и рушилось. Защитное поле дрожало от многочисленных попаданий откалывающихся глыб, но почти не проседало.

Через пару минут все утихло. На обзорных экранах отобразилась открытая горловина шахты-колодца, на дне которого мы находились, и далекое голубое небо. Платформа со Звездным Выстрелом оказалась не так уж глубоко закопана.

На терминале вспыхивали зеленые огни, сменяясь синими иконками готовности. Мои пальцы бегали по виртуальным значкам, открывая и закрывая статусы, вводя коды разблокировки и фиксируя на картах координаты цели. Каким образом устремленная прямо в космос орбитальная суперпушка может скорректировать траекторию и накрыть логово Даат, находящееся за тысячи миль на земной поверхности, я не знал, но факт оставался фактом: Прометей собирался это сделать!

Протокол «СУБОРБИТАЛЬНЫЙ УДАР» – АКТИВИРОВАН.

L-поле – ОТКЛЮЧЕНО.

Абсолют-реактор – АКТИВИРОВАН.

Цель – ОБНАРУЖЕНА.

Звездный Выстрел – ГОТОВ.

Мои пальцы замерли над медленно наливавшимся синевой кругом активатора. Как только он заполнится, древняя пушка будет готова извергнуть поток тахионов. Почему-то даже сомнения не возникало, что она сработает безо всяких сбоев.

– ОСТАНОВИСЬ!

София. Она возникла мгновенно, золотоволосая и прекрасная, пронзив мое пси-поле резким эффектом присутствия – так, как будто из небытия за спиной вдруг воздвиглась горная вершина. Ты ее не видишь, но тень уже накрыла, и холод горных льдов внезапно пробирает до костей. Невероятно мощное пси-поле, которое София на этот раз даже не пыталась приглушить, вновь заставило ощутить себя жалким насекомым.

Ее холодное азур-мерцание не имело ничего общего с обычным А-нимбом. Я не мог ни оценить, ни понять природу ее сил и их пределы. Единственное, что было ясно, – она гораздо могущественнее любого Инка, масштабы сил просто несравнимы. Я даже не мог понять, что представляет собой этот силуэт холодного пламени, настоящая ли Супермонада передо мной или призрачный двойник-Посредник, выпущенный Синей Птицей.

Она стояла и пристально, гневно смотрела, словно не обращая внимания на кровавую кляксу и разбитое кресло – следы нашего мгновенного поединка с эфемером. Не сделала ни единого движения, но Мико моментально отключилась, а я вдруг ощутил мурашки и легкое покалывание в кончиках пальцев – это означало, что власть над телом снова вернулась ко мне.

София прервала нейропломбу. Видимо, каким-то образом воздействовав на мою нейросеть, которая выступала основным орудием Прометея. И меня это обрадовало – мало приятного, когда ключевые решения за тебя принимает кто-то другой. Значит, она умеет это делать, значит, это возможно…

– Я никогда не вмешивалась в твои планы, – произнесла Супермонада со сдерживаемой яростью, – но сегодня сделаю это. Я уже говорила Прометею и повторяю сейчас: ты можешь совершить непоправимую ошибку. Прежде чем активировать Выстрел, выслушай меня.

Глава 2

Я пошевелился – власть над телом действительно вернулась. Убрал пальцы, зависшие над активатором Звездного Выстрела и медленно посмотрел в глаза Софии. Очень странные глаза, вроде бы человеческие на все сто, но от глубины таившейся в них силы пробирала дрожь. Страха не было – просто понимание, что в облике золотоволосой женщины передо мной стоит, возможно, самое могущественное А-существо на Земле.

– Ты ведь знала, что произойдет, когда переносила сюда. Знала про директиву эфемера.

– Это больше не имеет значения. Испытание пройдено. Из двоих остался один, – хладнокровно пояснила она. – И это ты, Инкарнатор Грэй!

– Зачем ты прервала действие нейропломбы?

– Затем, чтобы предупредить тебя! – резко, с некоторой досадой ответила София. – Я была в Разломе. Я говорила с Червем как Монада, спутница Искандера. Это очень старое существо, и даже не существо вовсе, а нечто, большая часть которого таится в Грани. То, что сидит в Разломе, – совсем не то, чем он на самом деле является. Я не знаю, как это понятнее объяснить человеку. Через воронку Прорыва Даат связан с Гранью, сквозь ее око он вылез в этот мир; и никогда не удаляется от места Прорыва. Ты понимаешь почему?

– Нет.

– А-существ, получивших овеществленный облик, пусть это даже контур А-энергии, а не реальная плоть, можно тем или иным способом убить. Уничтожить. Изгнать из мира живых, – размеренно произнесла София. – И старый Червь не исключение. Он пошел на это, принял правила, когда залез в реальность. Но вблизи Прорыва, около ока Грани, он практически неуязвим. Прометей считал, что Звездный Выстрел закроет сам Прорыв, источник могущества Даат, разорвет связь с Гранью и уничтожит все сущности Червя на Земле, от материальных до азурических. Но его план не сработает! Даже если пробить в материке дыру, та составляющая Червя, что находится за Гранью, не пострадает. Земное воплощение погибнет, без сомнений, но Даат обязательно вернется, через день или спустя тысячу лет.

– Каким образом он сможет вернуться?

– Ваш Дар. Ты еще не понял? Каждый раз, проламывая барьеры Грани, вы заново открываете ему путь. Это ведь не только средство поглощения душ, но и призыв Червя в нашу реальность. Вы его невольные привратники. Он вернется, как только кто-то из вас еще раз использует Дар.

– Ты сказала «вы»? Значит, я не единственный обладатель Дара Даат?

– Раньше были и другие. Сейчас не знаю. Скорее всего, есть. Червь коварен. И возможно, они ближе, чем ты думаешь.

А ведь она могла быть права – и об этом задумывался сам Прометей! Червь не мог полагаться только на меня, наверняка он подстраховался. Возможно, кто-то из Святых, уцелевших бродячих Инков или даже Инков Легиона в моем окружении – тайный носитель такого же Дара. Нужно немедленно проверить всех, кто бывал в Багровом Разломе, найти информацию обо всех зафиксированных Прорывах и сопоставить данные – возможно, получится вычислить «агента», если он хоть раз использовал подарок-проклятье Даат… Так вот почему Первый Легион особенно ревностно реагировал на неожиданные Прорывы – дело даже не в А-Тварях, каждый из них рассматривался как возможный след еще одного «привратника Даат». Ясно, почему их гасили «Абсолютами» и орбитальными ударами, не считаясь с расходами, – Прометей хотел отрезать Червю все дорожки в нашу реальность…

– Честно говоря, тысяча лет меня бы устроила, – я слегка поежился от собственных умозаключений. – Тогда как его вообще уничтожить?

– Два варианта. Либо войти в Грань и сразиться с ним там (но для тебя этот путь пока невозможен), либо выманить его из Грани полностью. И уже тогда бить – причем бить так, чтобы он не ожидал этого удара.

– Выманить? Но как?

– Это решать тебе, Инкарнатор, – ответила София. – В конце концов, это твоя судьба и ваша планета.

Я задумался. Значит, Супермонада уверена, что удар Звездного Выстрела принесет лишь временный эффект, Даат не будет уничтожен полностью и сможет рано или поздно вернуться. Прометей, видимо, знал о такой вероятности, недаром сказал, что «возможно, София была права». Это хорошая зацепка. Но он не придал этому значения и все равно приказал уничтожить Червя любым способом. Прометей хотел прижечь неумолимо растущую язву Багрового Разлома. Я отчетливо понимал, что сейчас нахожусь на развилке – один из важных пунктов плана моего предшественника, под который была выделена целая нейропломба, находился под угрозой срыва.

Но, черт побери, был даже рад этому. Разговор с эфемером произвел гнетущее впечатление – несмотря на мощную харизму, Прометей был очень жестким лидером, абсолютно уверенным в своей правоте. Как и все прочие Инки, он приобрел синдром превосходства. То, как и зачем предшественник использовал меня, вызывало стойкое раздражение – я хотел принимать решения сам, а не быть послушной марионеткой на ниточках.

– Подумай еще вот о чем, – неожиданно сказала София. – Ты не представляешь последствия удара Звездного Выстрела по Земле. Это не «Абсолют», это оружие планетарного масштаба. Видел, что случилось с Черной Луной? Материковую плиту может расколоть, проплавить до мантии, все живое будет уничтожено в радиусе тысячи миль, а отголоски землетрясений дойдут до Города. Это абсолютно безжалостное оружие. Представляешь, сколько людей погибнет? Прометей знал, что придется заплатить эту цену. А ты – готов?

Я коснулся терминала, открывая карту и проверяя ее слова. Вокруг точки, отмеченной в глубине Багрового Разлома, разбежались концентрические круги, наливаясь разным градиентом алого. Да, область возможных разрушений затронет как минимум треть континента. И накроет несколько ближайших поселений, в том числе – форт Энджело. «Ангелы», скорее всего, пострадают очень серьезно, достанется и Джайпуру, и Горному Лотосу. Если судить по масштабам повреждений Черной Луны, которые я имел удовольствие изучать каждую ночь, континент тряхнет так, что мало не покажется.

 

Я вспомнил Айку, бережно поглаживающую живот, граффити Тары и взгляды людей Энджело. И нажал иконку рядом с активатором, отменяя подготовку к залпу.

Чтобы там ни задумал Прометей на Черной Луне, Червя Звездный Выстрел стопроцентно не уничтожит, лишь отодвинет угрозу на неопределенное время. А на другой чаше весов массовое убийство невинных людей. На такое злодеяние, даже ради благой цели, я пойти не могу. К тому же Даат… ну что Даат? Он тихо сидит в своей норе, а я собираюсь отправиться на Черную Луну, откуда, как ни страшно признаваться самому себе, скорее всего, не будет обратной дороги. Пусть приходит туда, если ему понадобятся души. Если, конечно, рискнет.

Я произвел еще несколько нажатий – интерфейс управления Звездным Выстрелом оказался интуитивно простым, как и прочие отточенные веками системы Утопии. Диафрагма над шахтой с гулом начала смыкаться, уменьшая кружок синего неба. Оставалось надеяться, что активация Выстрела не демаскировала его для враждебных глаз.

– Ты принял верное решение, – ровно произнесла Супермонада, – этому ружью стрелять пока рано.

– Надеюсь, что ты права, – проворчал я. – Но в дальнейшем мне потребуется доступ к Звездному Выстрелу, чтобы активировать его, когда придет время.

– Ты можешь делать со Звездным Выстрелом все что угодно. Он твой. Настрой дистанционную активацию или пришли сюда команду людей, Ши их не тронут, – спокойно ответила София. – Я признаю тебя наследником Прометея. Мы по-прежнему союзники. Звезда твоя, Город тоже твой, нам больше ничего не мешает. Рой готов к переселению на Черную Луну.

– Особей Ши десятки тысяч. Как вы собираетесь попасть туда? – задал я давно интересующий меня вопрос. – У Первого Легиона ведь больше нет кораблей…

– У нас есть свой способ, Грэй, – улыбнулась София. – В день и час, когда ты дашь сигнал, все наши Рои отправятся с мертвым Роем. Не беспокойся об этом. Но сначала мы должны уточнить детали нашего соглашения. Когда и как ты сможешь передать мне Сердце?

Очень опасный вопрос! И по-настоящему ключевой – все хотят получить Ядро Стеллара, а для Инкарнаторов Стеллара это дело жизни и смерти. Сколько людей и Инков погибло в Городе, защищая его? Меня свои же распнут, как предателя, если просто заикнуться, что предстоит отдать его Бина Ши. Это вообще не вопрос доверия, это вопрос выживания человечества, наш единственный козырь в большой игре. Как только они получат свое Сердце, нужда в любых договоренностях с людьми у Роя отпадет. София – гарант нашей сделки, но мы не можем полностью исключить, что Супермонада преследует свои интересы.

– Согласно ключевой Тревоге Ядро должно быть доставлено в Атриум Тьмы – туда, где находилось прежнее Ядро Черной, – Луны и подключено к системам управления, чтобы увести Черную Луну с орбиты Земли, – твердо произнес я, осознавая, что разглашаю важнейшую военную тайну. – После выполнения этих условий я могу передать контроль над Ядром тебе, София.

– То, что ты называешь Атриумом, – это мертвое Сердце зараженной Матери, – ответила она, – а то, что ты называешь системой управления, – погасшие линии Узора. Узора Шарда. Ты осознаешь, что это крайне опасно? На Черной Луне сохранились эффекторы Тьмы и множество зараженных. Их главная цель – заменить мертвое Сердце живым и восстановить связь с Шардом, его Узор. Если Тьма захватит и заразит Сердце, все будет потеряно. Тогда мы обречены, и твоя планета со всеми живыми – тоже.

– Какой вариант предлагаешь ты?

– Я бы предложила отдать нам Ядро еще на Земле, но, боюсь, ты на это не пойдешь, – медленно произнесла Супермонада. – Когда Сердце станет моим, я узнаю Путь и Цель. Узнаю линии большого Узора и смогу пройти по его рисунку, найти других Матерей, другие чистые Узоры. Смогу увести Рой с Земли сквозь А-пространство.

– Что произойдет с Черной Луной?

– Она хорошее, очень ценное место для Роя. Для сильного, большого Роя. Много места, много Азур. Новый дом. Мы очистим его от Тьмы и заберем с собой.

Супермонада говорила расплывчатыми фразами, словно не была уверена в своих словах. Она, скорее всего, сама не знала конкретных деталей. У Роя Бина Ши свои цели, а у людей – другие. Узор, поиски Матерей, противостояние с Шардом – это не наши проблемы, меня больше интересовала судьба Земли и ее жителей. Сейчас я говорил за всех, от нерожденного младенца до бессмертного Инка. И Ядро нужно обменять только на Черную Луну. На ее уход или уничтожение.

– Нет. Знаешь, я не могу верить на слово. Рой должен расчистить нам дорогу до Атриума. Инки пойдут следом за Ши, охраняя Ядро. Мы позаботимся о его безопасности, в том числе о том, чтобы оно не попало в чужие руки, – произнес я, недвусмысленно намекая на то, что забрать его раньше времени не получится. – Когда достигнем цели, я передам Ядро тебе, но не раньше, чем Черная Луна покинет орбиту Земли.

– Ты опасаешься, что Рой предаст людей, когда я получу Сердце, – София не спрашивала, а утверждала, опять изобразив трюк с чтением мыслей.

– Да. Никто не знает, что произойдет с Роем, когда ты получишь Сердце. Ты ведь сама не понимаешь, какова Цель и куда приведет Узор. Мне проще отправить Черную Луну на солнце согласно плану Прометея.

– Я понимаю твои сомнения, но они ложны, – печально произнесла Супермонада. – Я не собираюсь вас предавать, я хочу спасти и вас, и Бина Ши. Дать будущее обеим расам.

– Я хочу тебе верить. Я тебе верю, астра фатида! – я стиснул кулаки от яростного напряжения. – Но я не могу рисковать будущим человечества. Черная Луна уходит от Земли – Ши получают Сердце. Только так, и никак иначе!

София замолчала, словно обдумывая мои слова. Ей явно не понравились выдвинутые условия. Сгустилась тяжелая, давящая сила, со всех сторон обволакивая мою ментальную броню. Пронзительно зазвенело в ушах, Супермонада как будто испытывала меня на прочность, мучительно решая – раздавить наглую букашку или пусть еще поживет? Моя вера, моя искренность – что они значат для той, что приняла решение стать новой Синей Птицей?

– Пусть будет так. Это трудный путь, но Рой согласен, – наконец сказала она. – Мы дойдем до Атриума Тьмы. Я восстановлю Узор и уведу мертвую Мать с орбиты. После этого ты передашь мне Сердце. Но куда уйдете вы, если Черная Луна покинет Землю?

– У нас останется единственный путь эвакуации, – я мрачно смотрел на Софию, не отводя взгляда. Украдкой вытер капельку крови, выступившую из ноздри. Невероятное нервное напряжение схлынуло. Мы говорили всего несколько минут, а под скорлупой вингера я был мокрым, как пойманная мышь, и чувствовал себя так, будто сутки напролет крушил Тварей.

– Знаю. И могу поверить, что именно это ты и задумал с самого начала, старый друг, – неожиданно мягко ответила она. – Но что остальные Инкарнаторы? Они согласны на такой исход?

– Мы мертвый Рой, как говорят Ши. Нас для этого и создавали.

– Возможно, так будет лучше и для вас тоже, – проронила София, совсем по-человечески в задумчивости потирая лоб. – Скажи, когда вы будете готовы к выступлению?

– Примерно через шесть-семь месяцев, – я усмехнулся, не отводя взгляд. – Первый Легион пока только готовится. Нам предстоит еще очень много работы.

Я ни капельки не лукавил. Две другие директивы – «Гранд-Легат» и «Первый Легион» – обновились синхронно с выполнением «Звездного Выстрела». В первой изменения были незначительны: для достижения следующего легатского звания (легат-стратег) требовались еще три Синих Звезды. Для максимального в линейке, гранд-стратега, еще десять Синих Звезд. Много, но эту планку взяли многие Инки, достижима она была и для меня, несмотря на то, что Синяя Звезда выдается за ликвидацию Синей Тревоги, что подразумевает рейд Инкарнаторов Стеллара. В отличие от полумифического гранд-легата, для получения которого нужны Красные Тревоги и Красные Звезды. Одну система Стеллара выдала за спасение Города и Ядра от нашествия, но где взять еще две штуки? Единственная известная глобальная директива с такой наградой – наша главная цель, Черная Луна.

Изменения же в «Первом Легионе» были более существенны.

Первый Легион

Персональный приказ

Задача: Восстанови Первый Легион.

177/1000 Инкарнаторов.

Найди способ освободить заключенные в тебе души Первого Легиона. Постарайся не погибнуть при этом.

Это последняя попытка. Мы не должны проиграть.

Награда: Синяя Звезда, Знамя Первого Легиона, неизвестно.

Вновь появились цифры и конкретный интерфейс управления, который уже мельком вспыхивал, когда Одержимые приносили клятву. Значит, это сработала директива «Первый Легион», а я-то ломал голову… А сейчас мне дали доступ и конкретные цифры. Вероятно, триггером обновления стала разблокировка последней А-функции Десницы – Прометей счел, что наследник достоин принять командование.