Пандорум

Tekst
7
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Пандорум
Пандорум
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 30,82  24,66 
Пандорум
Audio
Пандорум
Audiobook
Czyta Олег Кейнз
20,57 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 13

Ежедневные тренировки выматывали меня до полного изнеможения. Я тренировался часами напролет, стремясь как можно быстрее достичь планки Мастера в боевых навыках. Шестой-седьмой ранг скиллов открывал много заманчивых архетипов. Капсула полного погружения давала мне отличную фору, позволяя не тратить время на выход из Сферы. Но даже с ее помощью работы было хоть отбавляй.

В поединках с игроками навыки росли на порядок быстрее, но мои тренировки часто продолжались и тогда, когда все товарищи по оружию уже отошли в офлайн. Тогда я принимался обрабатывать манекены. Во время одной из таких тренировок меня неожиданно выдернула Моргана.

– Пантера! Прекращай потрошить солому, пошли, – властным голосом изрекла заклинательница.

Не дожидаясь, пока до меня дойдет смысл ее слов, она быстрым шагом направилась в цитадель форта. Мне оставалось лишь бросить тренировку и поспешить за ней.

– Ты неплохо подтянул навыки за весьма короткий срок, часами торчишь на арене, это похвально, – усмехнулась Моргана, бросая взгляд на мою взмыленную, исходящую потом физиономию. – Мы решили, что тебе не помешает небольшой экскурс.

– Мы? – поинтересовался я, с трудом отводя взгляд от излишне откровенного разреза юбки на бедре красавицы. – У меня складывается впечатление, что мне уделяют слишком много внимания.

– Скромность здесь не в моде, как и любопытство, – сверкнула глазами Моргана. – Чем быстрее ты это поймешь, тем быстрее станешь одним из «нас».

Выделив последнее слово, заклинательница ясно дала понять, что ей самой упомянутая скромность чужда. Она была первой среди равных, как и многие другие игроки «Пандорума», успевшие зарекомендовать себя в глазах товарищей. Между нами была невидимая пропасть, которую мне только предстояло преодолеть. И все же, мне уделяли внимание, а значит, строительство невидимого моста уже началось.

Мы пришли в просторное помещение, где активно тренировались игроки. Боевая конста Морганы в полном составе и еще несколько неизвестных мне игроков «Эвтаназии». Плотно подогнанный деревянный настил обагряли пятна крови. Заметив мой взгляд, Моргана лишь улыбнулась.

– Заканчивайте ребята, время веселиться! – крикнула Моргана, привлекая внимание. – Сатир, испытай новичка. Базовый бой, без расходников, архетипов и активных способностей шмота!

Грубый толчок в спину вытолкнул меня на середину зала. Игроки вокруг засмеялись, кто-то засвистел. Моргана смотрела на меня, оценивая с толикой любопытства и недоумения. Я не придал этой выходке значения. В чужой монастырь со своим уставом не ходят.

А потом ко мне вышел Сатир. Крупный варвар, оголенный по пояс, с двумя короткими клинками наголо. Щеголяя обнаженным мускулистым торсом, игрок словно насмехался над моими шансами выиграть поединок. Отсутствие экипировки можно принять за преимущество, но что-то подсказывало мне, что бой будет неравным в любом случае. Я достал Раззар и принял боевую стойку.

Бой начался внезапно и стремительно. Рефлексы чудом спасли меня от унижения оказаться сбитым с ног на первой же секунде боя. Сатир использовал «Рывок» вместе со «Стремительным Выпадом». Скорость исполнения приема была невероятной! Мне показалось, что варвар превратился в смазанную туманную полосу, мгновенно преодолев разделяющее нас расстояние. Помогло лишь прокачанное «Уклонение», да подсознательное ожидание подобного трюка. Думаю, достигни он цели, дуэль закончилась бы на первых секундах. Пережить удар в упор такого пушечного ядра весом в добрый центнер сможет далеко не каждый. Оказавшись у него за спиной, я попытался достать его ответным выпадом, но еще не успев до конца развернуться, Сатир парировал выброшенным за спину клинком. И тут же, скользнув в мягком полуповороте, контратаковал.

Его удары оказались быстры и очень тяжелы. Боюсь, игрока с Силой и Ловкостью ниже пятидесяти Сатир размазал бы сразу, просто проломив оборону. Каждое столкновение клинков заставляло меня вздрагивать. Шанс потерять оружие зашкаливал, а полоска энергии неумолимо ползла вниз. После нескольких парирований я плюнул на честный обмен ударами и принялся уходить в бросках и пируэтах. За неполную минуту поединка варвар ухитрился зацепить меня дважды, в плечо и бедро.

В открытом бою ничего не светило, нужно было идти ва-банк! Улучив момент, я внезапно и дерзко поднырнул под свистящие клинки противника, бросился ему в ноги, используя «Подлый Трюк». Этот оглушающий прием много раз выручал, спасая мне жизнь. Удар Раззара повесил на цель «Кровотечение» и «Замедление». Но стан не провисел и секунды, варвар использовал классовую способность, избавляясь от отрицательных эффектов. В ответ я испытал на себе всю силу прямого удара варвара. Его широкие клинки со скрежетом скрестились, поймав мой меч в ловушку обезоруживающего захвата. Резкое движение – и мой верный Раззар, будучи персональным клинком, отправился прямиком в инвентарь. Его иконка посерела и зажглась небольшим таймером, говоря владельцу, что в течение десяти секунд предмет будет недоступен.

Сатир раскатисто засмеялся и отвесил мне мощную зуботычину локтем, отправив в глубокий нокаут.

«Оглушение»! «Дезориентация»! «Головокружение»! Арена и соперник закружились в бешеном хороводе, я потерял равновесие и рухнул на дощатый настил. Этот удар стал решающим. Следующим выпадом варвар безжалостно прикончил меня. Покрасневший экран сигнализировал, что поединок закончен.

– Где ты откопала это чудо, Мора? – осклабился Сатир, тяжело дыша. – Я чуть было не вспотел.

– Стареешь, – ухмыльнулась заклинательница, воскрешая меня. – Я уже предвкушала, что увижу, как гранд-мастера разделает нуб.

Игрок Сатир хочет вам помочь! Да/Нет?

– Ты же сама сказала испытать, я поддавался, – нарочито возмущенным тоном ответил варвар, рывком поднимая меня на ноги. – Запомни, парень, не количество атрибутов и уровень ОМ определяют топ-бойца, а руки, прямые руки и характер! Мастерство придет с опытом, но без должной базы это все пустое.

– Мастерство – дело наживное, – откликнулся Хамелеон, разбойник из шайки Морганы, пристально наблюдавший за схваткой. – Стиль фехтования нужно совершенствовать, боевая стойка неплоха для нуба, но для профи не годится.

– Ну это-то как раз поправимо, – вмешался Сатир и обратился ко мне. – Пойдем, парень, покажу тебе пару трюков.

– Иди, – коротко бросила Моргана.

Не каждому выпадает шанс поучиться у гранд-мастера! Следующие несколько часов стали для меня настоящим адом. Тело ныло от ушибов, голова звенела, едва успевая впитывать премудрости, которым обучал меня Сатир. Его техника ведения боя основывалась на скоростных атаках и уклонении. В этом мы с ним были похожи, но все же его скилл невольно вызывал у меня восхищение.

– Расслабься, парень, – наставлял меня гранд-мастер. – Бой в Сфере – это не столько битва тела, сколько битва разума. Ты дерешься с холодной головой: это правильно. Почувствуй каждое уклонение, каждый удар, игра сама подскажет тебе верное движение.

– Не знаю, Сатир, мне кажется, это уже слишком, – выдохнул я, смахивая пот со лба. – Что-то в этом определенно есть, но твоя теория отдает фантастикой.

– Ты не прав, – серьезно ответил варвар. – Но я не буду тебе ничего доказывать, верить или нет – дело твое. Пробуй, учись, развивайся или проваливай. У нас все просто.

– Заканчиваем! Хам, приведи рабов, – скомандовала жрица, жестом подзывая меня к себе. – Ты уже знаешь, что «Пандорум» – самый грозный альянс в Сфере. Мы соревнуемся с сотнями других альянсов за право быть лучшими, но в любой войне все решают ресурсы. И главный, тот, который предлагает нам Сфера – это не золото, не эллур, и даже не игроки.

В зал ввели группу НПС в ошейниках, подавляющих волю. Эльф, двое людей и один здоровенный зеленокожий орк.

– Непись – главный ресурс Сферы, – закончила свою мысль Моргана, указывая на прибывших рабов. – Они – кровь в венах сотен миров, без них игра была бы безликой подделкой, как тысячи других. Когда речь идет о реальной силе и прибыли – они решают все. Начиная инструментами, которые мы зовем «пешками», и заканчивая грубой рабочей силой.

Она щелкнула пальцами. Сковывающие НПС ошейники раскрылись и со звоном упали на пол. Хамелеон достал три ничем не примечательных меча и бросил их к ногам недоумевающих НПС.

Началась кровавая игра. Первым, расталкивая остальных, оружием завладел орк, следом клинок подхватил эльф. Панды весело заржали, наблюдая как двое оставшихся людей бросились к единственному мечу, толкаясь и отпихивая друг друга.

Наконец, одному из них удалось схватить клинок и повалить на пол другого. Сатир в мгновение ока очутился рядом с безоружной целью и нарочито медленно занес клинок. Человек вытянул перед собой руки в попытке защититься, но холодная сталь отсекла их одним единственным точным ударом. Человек закричал, но тут же захлебнулся собственной кровью. Варвар быстро прикончил свою жертву.

– Но не все из них одинаково полезны. Хороших мастеров НПС не так много, большинство из них прочно привязаны к фракциям, – продолжала свою лекцию Моргана, кивая в сторону рабов. – Этот сброд не годится даже для того, чтобы убирать мусор. Слишком гордые или бесполезные, они годятся только для забав.

Хамелеон, прыгнув на арену, атаковал орка. Боец «Пандорума» в три касания обезоружил противника и, взвившись в «Двойном Прыжке», точным ударом снес ему голову. Моргана, хрипло рассмеявшись, показала большой палец, по достоинству оценив красоту удара. Похоже, кровь, щедрым дождем орошающая арену, ударила ей в голову похлеще крепкого вина. Сатир прикончил второго человека, не сумевшего оказать сопротивление опытному воину. Зато эльф, молодой юноша, показывал чудеса стойкости, и Панд это веселило.

– В чем смысл этого представления?

– Иногда бойня – это просто бойня. – рассмеялась Моргана, вытирая брызги крови с щеки, – Главное, не забывать, кто мы и кто они.

Эльф продержался недолго. Искусного фехтования было недостаточно, чтобы одолеть опытных бойцов «Эвтаназии». Они взяли его в тиски и раздавили, кромсая незащищенную броней плоть острыми клинками. Через несколько минут кровавая жатва была окончена. На залитой кровью арене осталось несколько изуродованных тел.

 

Я знал, что «Пандорум» не церемонится с НПС, но увиденное все равно оставило на душе неприятный осадок. Мои взгляды фундаментально отличались от представлений Морганы, более того, именно благодаря им я сейчас и находился здесь.

Конста Морганы отправилась в офлайн, а я покинул форт и направился к баракам, на ходу предаваясь мрачным думам. Время в компании профи пролетело незаметно. На арене разминался Сайден, без умолку болтая с Мираби, которая, похоже, была не в восторге от такой шумной компании.

Время для отдыха еще не настало, и я поспешил присоединиться к товарищам. Но до арены так и не дошел. По дороге мне встретился Хмырь, вольготно расположившийся на скамье вместе со своими прихвостнями. Как говорится, подобное всегда притягивает подобное, а от разбойника попахивало, прямо скажем, не очень.

– О, какие люди, вы только посмотрите, – осклабился Хмырь, кивая в мою сторону. – Мне тут птичка напела, что ты теперь новая шлюшка Морганы. И как она, горяченькая штучка?

Глава 14

– Тебе точно не по зубам, Хмырь. Остынь.

– А что, думаешь, ты лучше меня? Думаешь, раз тебе уделили внимание, то ты особенный? Ох, я тебя расстрою, ты по-прежнему никто, ноль без палочки, – ухмыльнулся разбойник под одобрительные смешки товарищей.

– Какая собака тебя покусала, Хмырь? – я остановился и взглянул на заводилу. – Дружки с утра не подлизали, где нужно?

Я понимал, что затевать потасовку с этим типом очень опасно. Несмотря на многочисленные недостатки, разбойник был первоклассным бойцом. Но разум оказался бессилен перед эмоциями, подсознательно я хотел этой стычки, хотел выплеснуть раздражение.

Хмырь словно почуял мою слабину, резко вскочил с лавки, обнажая парные кинжалы. Кривая ухмылка на лице разбойника обещала мне новую порцию боли и унижений.

– Так я не только языком трепать умею, – приторно ласковым тоном произнес Хмырь. – Ты что-то хотел мне показать или зассал? Капитан…

Последнее слово он выплюнул с едва скрываемым презрением.

– Остынь Хмырь, здесь все свои, – вмешался Сайден, заметив назревающую заварушку.

– А ты не лезь не в свое дело, некрофил, – гаркнул Хмырь. Он медленно поднял кинжал вверх, держа лезвие параллельно земле – известным всей Сфере жестом вызова на поединок.

Игрок Хмырь вызывает вас на дуэль! Да/Нет?

Вызов был брошен, отступить, не потеряв уважение наблюдавших за перепалкой товарищей, я уже не мог. Ситуация складывалась противоречивая. Составив о Хмыре определенное мнение, я никогда не выбирал его в качестве партнера для спарринга. Сейчас я понимал, что это было ошибкой. Мне пригодилась бы любая информация о хамоватом разбойнике. С другой стороны, в памяти еще не остыли уроки Сатира, а тело помнило незамысловатую методику.

Я вытащил Раззар, принимая боевую стойку. Зеваки моментально разошлись в стороны, освобождая пространство для поединка. Хмырь широко улыбнулся и, выпрямившись, медленно начал обходить меня по кругу. Я прекрасно понимал, что им движет – зависть и гордыня. Может быть, он винил меня за смерть в руднике, а может, просто завидовал пристальному вниманию состоявшихся игроков. Он привык быть в центре событий и часто играл на публику. В этом была его слабость, но поможет ли она одолеть искусного противника в бою?

Не дожидаясь, пока разбойник соизволит приступить к поединку, я первым кинулся в бой. Пара пробных ударов, сопровождаемых финтами, не доставили противнику никаких проблем. Его основным атрибутом была Ловкость, навыки Уклонения, Мобильности, Акробатики на порядок превосходили мои. Противник без труда уворачивался, проваливая мой натиск в пустоту. Он двигался чертовски быстро, и вскоре сумел нащупать брешь в моей защите. Я даже не понял, что именно Хмырь сделал, какой трюк позволил ему оказаться за моей спиной и издевательской подножкой опрокинуть на землю. Будь на его месте кто-то более прагматичный, я бы уже не поднялся, но Хмырь лишь презрительно загоготал, красуясь перед зеваками.

Разбойник был настолько самонадеян, что дал мне спокойно встать на ноги, а затем набросился с новой силой. К черту. Я собрался, отбросил все мысли и с головой окунулся в схватку, используя все уловки, которым обучил меня Сатир. Не смотря на разницу в прокачке и навыках, мне показалось, что в какой-то момент я сравнялся со своим противником. Его удары больше не доставляли мне проблем, зато мои выпады стали пробивать его защиту. Тело словно уловило ритм сражения и бросилось в смертельно опасный танец ближнего боя.

Несмотря на иммунитет к замедлению, Хмырь начал сдавать позиции и после очередного моего «Гамбита» использовал козырь. Его фигура подернулась сероватой дымкой, скрывая противника с глаз. Невидимость, классовая способность разбойников.

Ну уж нет! «Ультиматум Древних» выдернул противника обратно и оглушил, заставляя застыть на месте. В отличие от поединка с Сатиром, меня не сковывали правила. Одно из главных отличий между нубом и профи – это правильная подготовка. Я давно определил для себя, какие расходники должны лежать у меня в инвентаре. Среди них была и ловчая сеть.

Не дав Хмырю опомниться, я укутал его сетью, лишая подвижности, и повалил на землю при помощи мощного «Рывка». Меня окутал «Щит Лавы», Раззар отправился в инвентарь, а в руках занялось яркое сияние. Запрыгнув на Хмыря сверху я буквально вонзил руки в его тело.

Знакомьтесь, мое самое любимое заклинание после экзотического арсенала Морпуса, называется «Адский Жопожог» или «Термальный Бур». Имея довольно узкий спектр применения и крайне неприятные побочные эффекты – это заклинание все же смогло найти свое место в моем арсенале. Бур формировал узкий конус раскаленной плазмы, наносящей чудовищный урон, увеличивающийся с каждой секундой. Заклинатель также получал возрастающий урон от Огня, но в моем случае большую его часть поглощал «Щит Лавы».

Хмырь отошел от контроля и заорал от боли, попутно пытаясь забить меня кинжалами, но тщетно. Без надлежащей защиты Бур быстро разворотил его тело, выжигая внутренности. Мой Щит отказал, руки покрылись волдырями, но я продолжал жарить противника, пока тот не испустил дух. Уровень здоровья опасно замер в красной зоне, интерфейс сигнализировал о серьезных ожогах, но бой был выигран.

Наблюдавшие за схваткой игроки разразились одобрительными криками, в то время как дружки Хмыря тихо ретировались прочь, не желая привлекать внимания. Дрожащей рукой я достал Раззар и нанес решающий удар. Опустившаяся на арену тишина буквально кричала, что я допустил серьезную оплошность.

Капитан Пантера (Эвтаназия) убивает игрока Хмырь(Эвтаназия).

– Дебилы, вы что творите? Зачем портите клану киллрейтинг?! Завершение поединков окончательной смертью запрещено, – свирепым голосом сообщил Арранкар, расталкивая зевак. – Это черным по белому написано в общепринятом своде правил, с которым ты должен был ознакомиться.

– Не смог отказать себе в удовольствии, – признался я.

– Ну тогда и я не стану отказывать себе в удовольствии, – подытожил Арранкар. – За грубое нарушение правил клана даю четыре часа работы в стойлах. Если логофнешься, обратно можешь не заходить. За такое наказывают всех, будь ты хоть сам господь бог, все равно отправишься разгребать дерьмо. Вперед.

– Мне бы руки залечить, босс, – возразил я, показывая обожженные ладони. – Травма, «Ожоги»…

– Залечишь, – холодно ответил воин, удаляясь. – Через четыре часа.

– Я бы так же сделал, Пантерыч, – сочувственно произнес Сайден, хлопая меня по плечу. – Этот мешок говна давно заслуживал хорошей трепки. Черт, культяпки тебе знатно ошпарило!

– Стой, – выкрикнула Мираби, направляясь ко мне.

Девушка не церемонясь взяла мои воспаленные от ожогов руки в свои ладони. Сперва я почувствовал приятную прохладу и нежность ее темной, словно ночь, кожи, а затем меня окутало черное пламя, и боль усилилась многократно. Рядом охнул Сайден.

– Твою мать, Мираби! Тебя не учили спрашивать разрешения, перед тем как делать такие штуки? – огрызнулся некромант, потирая виски.

– Я и так борюсь с искушением выдоить тебя досуха, Сайден, может, тогда ты, наконец, заткнешься? – фыркнула Мираби и перевела взгляд на меня. – Темное исцеление сработало, боль скоро отступит, но до конца залечить ожог может только спец. Не благодари, Хмырь уже многих успел достать.

Не говоря больше ни слова, темная целительница развернулась и зашагала прочь. Сайден слегка склонил голову на бок, присматриваясь к соблазнительно покачивающимся бедрам девушки. Тлен и Отчаяние за спиной друга попытались исполнить страстный поцелуй, но Тлен не рассчитал силы и ударом черепа выбил Отчаянию челюсть. Отчаяние в ответ вырвал компаньону руку и отвесил тому знатную пощечину.

– Черт, она будет моей, клянусь! – с томным вздохом заметил некромант и, пожелав мне удачи, поспешил за объектом своего воздыхания.

– Пантера!!! – раздраженный рык Арранкара прогремел над ареной, сигнализируя начало нового захватывающего дух предприятия.

Интерлюдия: Санта

– Кланы начали готовиться к войне, как ты и хотел, – произнес Гор, присаживаясь рядом с лидером «Пандорума». – Хотя Джерхан по-прежнему ворчит, что это тактика трусов!

– Это не просто очередной налет, мой друг, – ответил Проксимо, расстилая на столе карту Таэрланда. – Задача такого масштаба требует серьезной подготовки и планирования. Джерхан всего лишь тактик, а я – стратег.

– С этим не поспоришь, – согласился Гор. – Предвкушаю славную бойню, ха-ха! План уже созрел?

– Да, геополитическая обстановка в Таэрланде благоволит нам, как никогда. На севере и востоке властвует Каганат, союз кочевых племен, не обременяющих себя постройкой фортов и поселений. Они многочисленны, но разрознены, у них нет союзников, нет крепостей. Основная опасность: Круг Шептунов, нечто вроде слегка свихнувшихся шаманов. Легкая цель, мы лишим их божественной поддержки, а затем вырежем коронную фракцию и захватим регалии верховного кагана.

– Ага, эти забавные всадники на страусах. А что с Равниной Страха? Она тоже на востоке, рядом с их владениями, – спросил Гор, всматриваясь в карту.

– Эти цели неразрывно связаны. Дальний восток находится во власти Безумного Червя, которому поклоняется Каганат. Отличная мишень для джаггернаутов. – ответил Проксимо. – Достаточно испепелить эту тварь, и большая часть востока ляжет у наших ног.

– Разумно, – согласился лидер «Обливиона».

– На западе простирается Древний Лес, здесь всего несколько НПС провинций и все они находятся во владении Лесных Эльфов, – продолжил Проксимо, указывая на карту. – Для них у меня заготовлены сотни свитков Большого Огня, Армагеддона и прочей пиротехники. Поджарим ублюдков вместе с лесами. Их фракция давно рассорилась с аэлли, Солнечными Эльфами, так что скорой помощи им ждать неоткуда. Главное, локализовать и уничтожить Древесного Кронпринца, его регалии дадут нам полный контроль над Светлолесьем и прилегающими территориями.

– А это что за пятно? – поинтересовался Гор, указывая на самую дальнюю точку северо-западной части материка.

– Иммерия, мелкая и обособленная провинция, ее захват не доставит проблем, – отмахнулся Проксимо. – Самое интересное нас ждет на юге, друг мой. Здесь правят аэлли и моанни, говоря проще, Солнечные и Лунные эльфы. Множество богатых городов и провинций, залежей адамантита, мифрила, драконьего стекла. Между фракциями давно соблюдается холодный нейтралитет, но не исключено, что они сплотятся перед общей угрозой. Поэтому действовать надо будет быстро и решительно.

– Аэллифарн, неофициальная столица Таэрланда, – мечтательно протянул Гор, ехидно улыбаясь. – Этот курятник я с радостью навещу!

– Не ты один, Гор, – ухмыльнулся Проксимо, уводя взгляд в сторону, словно задумываясь о чем-то. – Но над планом захвата Аэллифарна необходимо еще подумать, это непростая задача даже для «Пандорума».

– Бог-Древо? – уточнил Гор.

– Да, и не только, – ответил Проксимо. – Но хватит о Таэрланде, рассказывай, как дела в Астрале?

– Все идет по плану, Про, – ухмыльнулся Гор. – У «Обливиона» лучшие астральные охотники в Сфере, наша маленькая жемчужина в надежных руках.

– Как говорится, лучше семь раз отмерить, чем потом сожалеть.

– Случись что, Атросити выдержит любое нападение, – заверил его лидер «Обливиона». – Да и кому под силу спланировать его в Астрале? Это новый фронтир.

– Атросити? – Проксимо выгнул бровь, подчеркивая свой вопрос.

– Ребята уже окрестили форт новым именем, я тут ни при чем, – развел руками Гор. – Они сутками прозябают на краю вселенной, надо же как-то развлекаться!

 

– Звучит зловеще, мне нравится, – согласился Проксимо.

– Форт полностью функционирует, надстройка фортификаций для апгрейда в цитадель идет полным ходом, – доложил Гор. – Сердце под надежной защитой, Про, даю тебе слово!

Проксимо на мгновение задумался. Сердце, могущественный артефакт, квинтэссенция знаний и технологий невообразимой силы. Сам факт его существования, как и местонахождение, был засекречен. Сердце было тайной, о которой знали лишь единицы, и в то же время причиной, по которой был основан форпост в Астрале.

Будучи созданным расой Древних, этот артефакт оскорблял Богов Сферы одним своим существованием. Ему не было места ни в одном из известных миров. Другое дело Астрал – бескрайняя прослойка между мирами, куда не решались совать свой нос даже Боги. Для Божественных Пантеонов Астрал был кладбищем поверженных в былые времена сородичей и единственным местом, куда не проникал их взор.

– Ксандер сообщил, что контуры Сердца настроены, скоро оно будет работать на полную мощность, – обронил Проксимо, все еще размышляя о чем-то.

– Мне не нравится этот тип, Про, – скривился Гор. – Молчаливый, скрытный…

– И единственный мастер-артефактор с «Геном Древних», свято придерживающийся атеизма даже в Сфере, – отрезал Проксимо. – Ни одно божество не сможет пронюхать о Сердце раньше времени. А когда мы закончим, Атросити будет им не по зубам.

– Как скажешь, Про, как скажешь, – поспешил согласиться Гор.

– Сердце, друг мой, это наш шанс покорить всю Сферу, недаром его так боятся даже Боги, – продолжил Проксимо. – Это наше будущее, Гор. Надеюсь, ты не поверил в ту чушь, что я нес на Совете насчет причин завоевания Таэрланда?

– Я понял, что ты темнишь, ведь ни слова не было сказано о душах, – согласился лидер «Обливиона», – Думаешь, среди наших кланлидов есть чужие уши?

– И спаи, и просто дураки, – отмахнулся Проксимо, – И люди, которым не надо слишком много знать. О грядущей Жатве знают пятеро, включая тебя и меня. Только те, у кого есть «пожиратели», не больше и не меньше! Война – это просто ширма, друг мой. Нам нужны души! Много, очень много душ! Мы возьмем их на Таэрланде, поместим в Сердце и создадим армию преданных НПС. Слуг и воинов, которые заселят Астрал, создадут новые фракции и государства, которые будут преданы нам, только нам. Кто владеет Астралом, Гор, тот владеет всей Сферой!

– Колонизация Астрала, это мечта, Про, – согласился Гор, – Звучит заманчиво, Про. Но сам понимаешь, без респауна…

– Ха-ха! Все верно, мой друг, все верно. Но неужели ты думаешь, что я дал отмашку драке, не позаботившись о тылах? – рассмеялся Проксимо. Подойдя к двери, он картинным жестом распахнул ее, и в помещение вошел еще один игрок.

Невысокий крепыш с копной черных, словно смоль, кудрявых волос. Он на мгновение замер, оценивая лидеров кланов холодным взглядом карих глаз, и двинулся им навстречу. Броня из черного железа, на спине плащ из вороньих перьев, под мышкой вычурный шлем в форме черепа, отделанный костью. Дорогая экипировка и мягкая бесшумная походка говорили о том, что перед ними профессионал экстра-класса.

– Санта? – удивленно воскликнул Гор, узнав одного из лучших бойцов альянса.

– Когда Санта выполнял мое задание в Бездне, он сумел приковать внимание самого Баала, – проговорил лидер «Пандорума». – И получить приглашение на Турнир, где с блеском одержал победу.

– Тот самый загадочный Турнир Короля Демонов, наградой за который служит исполнение желания? – уточнил Гор, едва скрывая изумление. – Мои поздравления, это воистину легендарное достижение!

– Мы с Сантой заключили сделку еще до Турнира, и я с радостью сообщаю, что теперь у нас имеются сведения о местонахождении непривязанной точки воскрешения, – произнес Проксимо, с удовольствием наблюдая за реакцией собеседника.

– Это правда? – уточнил Гор, обращаясь к Санте.

– Да, – лаконично ответил охотник, ничуть не изменившись в лице.

– Твоя задача, друг мой, вместе с Сантой отыскать ее в Астрале и доставить в Атросити, – хлопнул товарища по плечу Проксимо. – Как только респаун будет развернут, мы начнем войну и наполним Сердце тысячами душ!

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?