Пандорум

Tekst
7
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Пандорум
Пандорум
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 31,24  24,99 
Пандорум
Audio
Пандорум
Audiobook
Czyta Олег Кейнз
20,85 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Интерлюдия: Проксимо

Проксимо был умен, холоден и расчетлив. За долгую, полную трудностей и невзгод жизнь он научился ценить то, что имеет. Сперва борьба за выживание в прибрежных районах западного побережья Северной Америки, когда морская стихия начала брать свое, затем статус беженца в большом и жестоком мегаполисе. Таких миллионы, но он был особенным. Год за годом он по крупице выгрызал для себя право на жизнь и привилегии, пока, наконец, судьба не преподнесла ему настоящий подарок.

Сферу. Именно здесь он без проблем смог реализовать потенциал, который реальный мир пытался задушить в нем годами. Именно тут Проксимо собрал под свои знамена лучших из лучших, основал империю на собственных правилах и законах. Золото текло рекой, щедро наполняя его карманы не только в игре, но и в реале.

Друзья и знакомые звали его «Про», и он был «Про»: про-игроком, про-лидером, про-стратегом. Профессионалом. Лучшим среди равным.

Удобно расположившись в мягком кресле во главе длинного стола на самой вершине Блэк Новы, он чувствовал себя властелином вселенной. И пускай эта реальность всего лишь вымысел, желания человека одинаковы везде. Он давно перешагнул порог нищеты, утолил жажду славы, но что-то все равно не давало ему покоя. Он чувствовал, что должен сделать нечто особенное, воплотить в жизнь нечто большее, чем войны за жалкую кучку провинций.

Сегодня перед ним собрались лидеры всех кланов «Пандорума». Незаурядные личности, доказавшие свое право на власть. Большинство из них, впрочем, не видели дальше собственного носа. По крайней мере, мысль об этом доставляла Проксимо удовольствие. Кто они без него? Всего лишь главари шайки рейдеров, убийц и мародеров. Но все вместе, объединенные единой волей, они составляли «Пандорум» – силу, с которой приходилось считаться всей Сфере Миров.

Пока кланлидеры лениво обсуждали ничего не значащие темы, Проксимо внимательно наблюдал за ними.

Гор, лидер «Обливиона», выделялся уникальной аватарой снорка, демона-убийцы. Пожалуй, Гор был единственным здравомыслящим игроком в его окружении, которому можно доверять. В определенной мере. Их с Проксимо связывала давняя дружба, к тому же педантичность немца нравилась лидеру «Пандорума».

Джерхан, глава «Стального Отряда», любил строить из себя туповатого верзилу, озабоченного лишь грабежами и убийствами. Надо признаться, ему это неплохо удавалось при помощи аватары громадного огра. Но Проксимо знал, что под напускной тупостью скрывается цепкий и алчный ум. С Джерханом всегда приходилось держать ухо востро. Проксимо не любил русских, но клан Джерхана собрал сливки рус-комьюнити, самых лучших и воинственных игроков Сферы.

Кронк по кличке Мясник, лидер «Железных Пауков», самого многочисленного клана «Пандорума». От его аватары кровожадного орка разило самой смертью. И в этом была толика истины. Пауки славились своей откровенной жестокостью, особенно по отношению к НПС. Проксимо никогда не выделял Кронка ни по уму, ни по талантам, но за ним была сила, и эта сила была важной частью альянса.

Ладар, лидер «Асгарда», суровый командир скандинавского крыла «Пандорума» был немногословен и холоден, словно лютая северная вьюга. Несмотря на обычную аватару человека, Ладар создавал впечатление решительного и уверенного в себе лидера. Его общество всегда несколько смущало Проксимо, он до сих пор не мог определить для себя, нравится ему северянин или нет. В любом случае пока он верен «Пандоруму», альянс будет верен ему в ответ.

Среди собравшихся были и лидеры других кланов, но их голоса имели малый вес. Чего нельзя сказать о тех, за кем наблюдал Проксимо. Каждый из упомянутых кланов имел в своем распоряжении джаггернаут, исполинский астральный корабль, способный в одиночку решить исход битвы. Власть и влияние определяются силой, это знал каждый из собравшихся здесь игроков.

– Довольно! – прогремел Проксимо, с треском ударяя кулаком по столешнице. В зале повисла звенящая тишина. – Хватит болтовни! Вы трещите как сороки. Иногда мне кажется, что собрать вас всех вместе было дурной затеей.

– Дело привычки, Про, ты же знаешь, мы не со зла, – проскрежетал Кронк, довольно почесывая пузо.

– Что за спешка, Про? Старые Боги шепчут, что ты собрал нас неспроста, – пророкотал Джерхан, опираясь обеими руками на стол. Подходящего по размерам кресла для великана не нашлось. – Должна быть веская причина, чтобы Гор бросил кемпить порталы в Бездну!

– Знаю, о чем вы думаете, каждый из вас! Раньше трава была зеленее, хер стоял выше и телки были во-о-о-о-от с такими дойками! – вбросил Проксимо, вызывая одобрительные смешки среди собеседников. – Но я вам открою простую истину. То, что было в прошлом, должно там и оставаться! Дело в будущем, нашем будущем.

Он обвел взгляд замолчавших кланлидеров и продолжил:

– Мы загнали под лавку Рой. Под Ринпортом дали просраться китаезам. Никто не смеет бросить нам вызов. Всей Сфере известно наше имя, все хотят к нам.

– Ага, разве что девки не падают, раздвигая ноги! – грубовато хохотнул Кронк. – Да, мы крутые, Про. Все это знают. Ты к чему?

– «Пандорум» сейчас на пике мощи. А за пиком неизбежно следует спад. Я вижу, что мы остановились, расслабились и доим Сферу, как хотим. Чем вы занимаетесь? Кемпите Бездну, Базаар и Андромеду? Крышуете крабские алли? Фармите легендарки в Ахероне? Пройдет еще немного времени, и придет кто-то молодой, жадный и наглый, и спихнет нас с трона, как жирных старых котов.

– Ну, не нагнетай! – ощерился Кронк. – Кто? Кто придет? Нет никого!

– Старые Боги говорят, что в словах Про есть правда! – поддержал лидера Джерхан, плотоядно оскалившись. – Клянусь Кровью и Сталью! Нам нужна новая война!

– Чтобы расти дальше, нам нужен вызов. Нужна миссия! – произнес Проксимо. – Нужен челлендж, который заставит Сферу вздрогнуть!

– Громко говоришь, да толку, – задумчиво протянул Джерхан, глядя Проксимо прямо в глаза. – Или у тебя есть план?

– И план, и возможность, и средства, – твердо заявил лидер альянса, поднимаясь. – Но мне нужен каждый из вас. «Пандоруму» нужен каждый из вас, чертовых ублюдков! Мы сделаем то, что до нас не делал еще никто. Мы захватим целый мир. Полностью, без остатка.

В зале повисла тишина. Наметанным взглядом Проксимо отметил кислую мину Джерхана. Впрочем, это могло быть связано с необходимостью отмены всех военных операций, которые запланировал лидер «Стального Отряда».

– М-м, Про, а зачем нам «целый мир»? – наконец спросил Ладар. – Нам платят аренду с пяти миров, есть петский алли «Доминион», зачем нам вся эта движуха с суверенитетом и форпостами?

– Геморрой! – коротко рявкнул Джерхан. – Пусть крабы возятся с этим дерьмом! Мы – «Пандорум», мы не крабим! Мы приходим и забираем, что хотим!

– Ты прав, мы – «Пандорум»! – кивнул Проксимо, тоже вставая. – Вы не поняли. Я не собираюсь воевать за все «дикие земли» Сферы Миров. Мы сделаем иное, то, чего еще никто не делал! Мы покорим НПС-Королевства, заставим стать нашими подданными – или сотрем их с лица Сферы!

– Воевать с НПС? – озадаченно наморщил лоб Кронк. – Ты в своем уме, Про? НПС-Королевства защищает Закон Равновесия!

– Вот именно, друг мой. Ты сам только что сказал, что некому бросить нам вызов! – глаза Проксимо кровожадно блеснули. – Мы пойдем войной на Равновесие и попробуем его на прочность!

– Старые Боги спрашивают: в чем смысл? – прогудел Джерхан, которому идея Проксимо явно не пришлась по душе.

– Смысл очень прост – мы впишем себя в историю Сферы, сделав то, что не делал еще никто! Мы станем первым альянсом, владеющим и управляющим НПС-регионами. Вы не понимаете, а я предвижу: в этом заключается власть над Сферой! Механика одна, и если мы поймем, как управлять ей, мы сможем покорить всю Сферу!

– Интересная идея, но нашим парням не понравится сидеть с пустым киллрейтингом, – задумчиво произнес Ладар. – Убивать НПС, нет киллов, нет славы!

– О, ты ошибаешься, друг мой! Как преподнести, как преподнести! Это будет массовый эвент, массовые битвы и осады! Разрушения и тысячи жертв! Мы, как древние завоеватели, как римские легионы, вступим во взятые города, выпотрошим их и отдадим на разграбление нашим воинам! Кровь польется рекой, я обещаю!

– Красивые слова, но что на деле, Про?

– Получив Корону лидера фракции, можно менять настройки НПС-Королевства. Например, отключать стражу, менять уровень допустимого насилия и все такое прочее. Теперь понимаете?

– Добыча, рабы и доступные бабы! – заржал Кронк. – Заведу себе гарем! Я в деле, Про!

– Кроме того, все помнят, что нам нужны души? В ходе этой войны мы заберем их столько, что хватит для…

Проксимо неожиданно прервался на полуслове и снова обвел всех долгим взглядом:

– У вас есть три дня на сборы. После этого начнем всеобщую мобилизацию.

– Где будет наша цель, Про? – уточнил Кронк.

– Таэрланд, – уверенно заявил Проксимо, расплываясь в довольной улыбке. И она не предвещала Таэрланду ничего хорошего.

Глава 9

Прошло две недели, а я все еще не приблизился к своей цели. Мне говорили, что время лечит, но тоска и одиночество по-прежнему пожирали меня изнутри. В редкие моменты слабости я пытался забыть ее, думал бросить все и пуститься во все тяжкие, как некогда сделал один мой очень хороший друг. Но каждый раз, несмотря на все мытарства, я вновь возвращался к своему плану. Ощущал, что поступаю правильно, чувствовал, что только так смогу обрести покой.

Хотя теперь я формально считался членом альянса «Пандорум», старожилы не принимали меня за своего. В Сфере полным-полно кланов, где игроку предоставляется шанс стать ценным членом сообщества сразу же после вступления. Но здесь все было иначе. Среднее ЧСВ на душу населения у рядовых Панд зашкаливало, и этому имелось рациональное объяснение. Они были элитой, многие имели перфектные навыки и астрономическое количество ОМ.

Когда нам с ребятами показали нормативы, которые должен освоить рядовой боец Пандорума, у меня глаза полезли на лоб. И я еще думал, что неплохо прокачал боевые навыки! Мои сорок тысяч очков мастерства и шестой-седьмой ранг профильных навыков вызывали у Панд презрительную усмешку. Впрочем, в Сфере сумма атрибутов и ОМ не так важна, как в играх с линейной прокачкой. Они дают огромное преимущество умелому бойцу, но прямые руки и холодная голова важнее, рукастый нуб вполне способен размотать бестолкового отца.

 

Я вновь почувствовал себя нубом, заново познающим Сферу. Тренировки сменяли одна другую, не оставляя времени на передышку. Я действовал на автомате, остервенело упражняясь и размышляя. Чем быстрее я смогу показать себя, добиться признания, тем скорее у меня появится шанс отыскать Вес’Надаль.

В форте «Мизери» не приходилось скучать. Вылазки в Мрачнолесье проводились на регулярной основе. Здесь нам четко давали понять, что боец, отправляющийся на задание, должен стать идеальным оружием в руках своего командира. Панды могли вести себя как отъявленные головорезы, отпускать сальные шуточки и бахвалиться навыками на людях, но в составе боевой группы не было места вольностям.

Либо ты действовал в команде, либо оставался один. Панды понимали это высказывание буквально, бросая несогласных посреди Мрачнолесья, где те нередко лишались жизни и шмоток в схватках с сильной нежитью. После парочки инцидентов даже отъявленный пустозвон Хмырь перестал открывать рот.

В целом ребята, с которыми нас сослали в учебку, пришлись мне по душе. Помимо Сайдена, Мираби и Блата, я познакомился со Странником. Немногословный мастер ближнего боя всегда действовал с расстановкой и хладнокровием. Его аватара пустынного ракшаса заметно выделялась на фоне стандартного набора рас. Больше всего он походил на огромную гладкошерстную выдру, хотя сам Странник говорил, что это кот, и любого, кто пытался с ним спорить, ждал неминуемый вызов на дуэль. После нескольких кровопролитных боев никто больше не решался оспаривать это заявление, хотя злые языки все равно время от времени звали его Выдрой. В дополнение к экзотической внешности, Странник отлично владел техникой рукопашного боя. Облаченный в мощные краги, покрытые острыми шипами, и наручи с широкими лезвиями, в бою он был настоящим дьяволом.

Сегодняшний день выдался удачным. Арранкара и Вепря, наших неизменных мучителей, вызвали в Блэк Нову. А значит, можно было немного сачкануть и пренебречь утренней разминкой. Блат с Хмырем резались в «Башни», Сайден пытался неуклюже подкатывать к Мираби, Странник старательно затачивал лезвия наручей. Идиллию прервал сигнал оповещения о входящем вызове в Гонце. Судя по неуверенно замершим товарищам, вызов был общим.

– Всем игрокам из группы сбор у казармы через две минуты, – произнес громкий, уверенный голос Арранкара. – Подготовить стандартные расходники и экипировку, у нас экстренный рейд.

– Вот блин, накрылась лафа, – скривился Хмырь, с раздражением убирая карты в инвентарь. – Похоже, начальство уже вернулось и жаждет крови.

– Движение – это жизнь, парни, – возразил я, поднимаясь. – Не затем мы вступали в «Эвтаназию», чтобы штаны просиживать.

– Знаем, плавали, – буркнул Хмырь, бегом направляясь к выходу. – Кто последний, тот сморщенный стручок энта!

У казарм уже собралась толпа народа. Помимо нас, на сходку явились еще две группы новобранцев и боевая конста во главе с Морганой.

Как и Арранкар, Моргана – центурион «Эвтаназии». В иерархии клана, построенной по римскому образцу, она являлась командиром боевой консты и одним из альянсовых рейд-лидеров.

Дьявольски привлекательная и недоступная, Моргана обладала воистину стальным характером. При каждом появлении она становилась мишенью жадных мужских взглядов и жарких пересудов. Откровенный черно-алый тканевый прикид почти не скрывал тело, по длинной ножке бежала татуировка в виде языков пламени, рыжеволосую голову украшала серебряная диадема с фиолетовым волшебным камнем. С губ не сходила надменная улыбка. Я не видел ее в бою, но в «Мизери» болтали, будто Моргана – «истинная жрица» Астарты, способная положить целую группу противников. О возможностях адептов Астарты я знал не понаслышке.

Я не считал себя откровенным бабником, но пропустить такое сокровище мимо своих глаз был не в силах. Как и многие другие. Властная и неприступная, Моргана была желанным трофеем в коллекции любого здорового мужчины. Сайден, конечно же, попытался подкатить к ней, за что в итоге поплатился своими приспешниками. Тлен и Отчаяние, впрочем, как обычно, махнули лишнего и быстро познали на себе яростные удары хлыста.

– Рейд создан, набиваемся по группам! – сообщил Арранкар, на ходу раздавая приказы. – Северные рудники подверглись атаке, отличная возможность размяться! А чтобы вы, молокососы, не ныли и не скулили о несправедливости жизни, Моргана ла Фэй собственной персоной согласилась показать вам, как нужно правильно зачищать сайты! Живо по птичкам!

Что бы там ни наклевывалось, дело обещало быть масштабным и интересным.

* * *

Рудник представлял собой огромную котловину, укрепленную деревянными подпорками. В нижней части восточного склона чернел зев входа в шахту. На дне виднелись множественные деревянные конструкции, брошенные тележки, руда и… кобольды. Очень много кобольдов.

Сами по себе снежные кобольды были посредственным противниками, не отличающимися развитым интеллектом, но в данном случае их численность могла доставить хлопот. Вероятно, здесь сработало динамическое событие из разряда «Вторжение» или «Миграция», потому что рудник захватило целое племя, как минимум пара сотен. Нас же, включая консту Морганы, было впятеро меньше.

Арранкар принял решение ударить с трех сторон. Это должно было распределить нагрузку на группы и ускорить зачистку рудника. Боевая конста Морганы могла без проблем держать фланг самостоятельно и приступила к работе с севера. Две группы новобранцев зашли с запада, в то время как наша пати во главе с Арранкаром ударила с юга.

Начался бой. Вопреки пренебрежительному отношению к кобольдам, крысиные отродья смогли дать неплохой отпор. Вперед они выпускали пушечное мясо, пока заклинатели и пращники осыпали нападающих градом ледяных осколков и копий. Но мобы – не противники игрокам, тем более крепким бойцам «Пандорума». Кобольды дохли пачками, а боевые группы шаг за шагом продвигались вперед.

– И часто здесь такое творится, Арранкар? – спросила Мираби. – Их реально очень много!

– Нечасто, обычно меньше приходит, – ответил командир. – Возможно, сработало какое-то случайное событие. Видите, там впереди рыжую тварь в костяных прибамбасах? Это их Видящий, типа пророка. Почти весь клан в сборе.

– Снежные Кобольды обитают ближе к вершинам Костей Ветра, – не унималась заклинательница. – На кой им спускать вниз весь клан?

– Черт знает этих тварей! Нам нужно прорваться к шахтам, – бросил Арранкар. – Блат, (нецензурно), береги расходники! Это всего лишь сраные кобольды!

Мы работали не покладая рук, вырезая врагов и продвигаясь вперед, но до консты Морганы нам было далеко. Подобно ангелам смерти, они шли напролом, сметая врагов сталью и выжигая мощной магией. В первых рядах пылал огненный хлыст рыжеволосой жрицы, превращая кобольдов в вопящие огненные факелы. Остальные не отставали, каждый на свой манер. Неудивительно, что ее группа первой добралась до Видящего. Тщедушную рыжую тварь окружало плотное кольцо гвардейцев, а сам кобольд камлал в круге, выкладывая сложный рисунок из костей разного размера. Он явно проводил какой-то необычный обряд, и эти приготовления не сулили нам ничего хорошего.

Арранкар: Моргана, Видящий что-то готовит! Прервите ритуал, быстро!

Моргана: Вижу. Сейчас сожгу их «Огненной Чашей».

Группа Морганы остановилась. В руках девушки в алом вместо огненного хлыста появилась большая черная чаша, похожая на те, что в Храмах ставят для приношений. Моргана, упав на колени, молитвенным жестом воздела чашу над головой, запрокинув лицо к небесам и что-то яростно крича. Слова были не слышны за шумом битвы.

И я увидел, как чаша наполняется бурлящим рыжим огнем. Подобно живому ручью, он хлынул на кобольдов, повинуясь движениям руки жрицы. Кольцо мобов, окружавших Видящего, моментально утонуло в огненном озере. Там разверзся настоящий ад: визг и вопли сжигаемых кобольдов заглушили все прочие звуки. Отчетливо пахнуло паленым.

Арранкар: Спускаемся ниже! Помогаем! Ассист, бьем по моей подсветке! Нужно сфокусить эту тварь!

На Видящего, упорно не желающего умирать, обрушился целый град стрел и убийственных заклинаний. В ревущем пламени, исторгаемом Чашей Морганы, сгорали как спички обезумевшие приспешники. Мои штучки с огнем казались детскими фокусами по сравнению с тем, что она только что продемонстрировала.

Для верности кто-то из Панд не пожалел «Большой Огонь», припечатав сверху. В получившемся огненном котле не выжил никто.

Арранкар: Так, сейчас догорит, и заходим внутрь.

Моргана: Ар! Сигналы!

Арранкар: (нецензурно)! Пентаграмма!

Глава 10

Спустя мгновение возле котлована вспыхнули линии большой огненной звезды. Из радужной пелены над ней хлынули десятки игроков на «птичках», тут же устроившие хоровод над нами. Воздух разрезал свист стрел и злое гудение БО.

– Это Рой! – вскрикнула Мираби.

Арранкар: Поднять щиты! Максимальный обкаст, Блат и Хмырь…

Договорить Арранкар не успел. Он сам и пядь земли вокруг него стали похожи на кактус, ощетинившийся тысячей колючек. Десятки стрел и дротиков пронзили центуриона, мгновенно пригвоздив к земле. Я знал, что так работает рейдовый ассист, от которого не спасет никакой хилер.

Следом за залпом сверху мелькнула ослепительная искра, падающая с нарастающим визгом. Я слишком хорошо знал, что это такое.

Капитан Пантера: БО! В СТОРОНЫ!

Я отшвырнул подальше Мираби и вытолкнул Сайдена из радиуса взрыва, в последние секунды успел выкатиться сам. «Большой Огонь» зацепил нас лишь краешком, накрыв волной колючих искр.

Рой бил прицельно и с холодным расчетом. Удары врагов были направлены против командного звена. Наш рейд состоял преимущественно из новобранцев, не у каждого из которых за плечами был опыт крупных сражений. Убрав с поля боя рейд-лидеров, Рой хотел облегчить себе задачу, ведь справиться с разрозненным и деморализованным врагом куда легче, чем с организованным рейдом.

Счет времени шел на секунды, а бойцы Роя все прибывали и прибывали. Я понимал, что это будет резня. Каким-то образом Рою удалось спланировать ловушку, и теперь они намеревались прикончить как можно больше Панд одним дерзким ударом.

Мгновенно воцарился хаос. Сразу в нескольких местах разорвались заклинания «Большого Огня», мигнула и погасла в рейде иконка Морганы, следом легли ее бойцы. Стрелки Роя хладнокровно расстреливали нас, кружа на «птичках», а сверху, спеша получить свою порцию киллов, уже падал их десант.

Арранкар погиб, Вепрь и Джанго, командующие западным флангом, находились при смерти, нас захлестнула волна паники. С одной стороны поджимали кобольды, с другой надвигались «шершни». Но даже в таком скверном положении нам крупно повезло: Рой нанес основной удар по другим группам. Почти все наши были живы и относительно здоровы.

Моргана: Damn! Это трап! Американские придурки перекрыли респ. Тут джаммер. Арр, свяжись с Шэдоу, пусть собирает рейд.

Арранкар: Уже написал. Но сюда минут двадцать-тридцать лететь, успеют уйти.

Арранкар: Парни, ложитесь, без шансов. Их тут 100+.

Сказав это, наши лидеры ушли с рейдового канала, перепрыгнув в группу с руководством клана, куда уже начал набиваться народ.

Ложиться?! Невероятным усилием воли я взял себя в руки, останавливая хаотичный поток мыслей. Я осознал, что эта суматоха дала мне отличный шанс показать себя. Упустить такую возможность глупо. Было ли мне страшно? Да, но я знал, что преодолеть страх можно одним единственным способом – перешагнуть через него. И Арранкар, и Моргана не могли больше командовать, в «Гонце» началась настоящая вакханалия.

Капитан Пантера: Заткнуться всем! Отступаем в шахту, (нецензурно), бегом!!! Блат, Хмырь, Даврим, Чурка – фул ДПС! Добейте мобов у входа, пробейте путь к шахте! Остальные в оборону! Хилы, держать рейд, банки и скилы по кулдауну! Живее, (нецензурно)!

Сайден: Их слишком много! Мы не справляемся!

Капитан Пантера: Тишина на канале!!! Всех «пешек» – в бой! Сайден, полный призыв, вызывай свою нежить! Нужен заслон! Мираби, дай «Марево»!

Классовая способность темных эльфов давала им уникальное умение на короткое время призывать «Темное Марево». Дно котлована скрыло облако непроглядной тьмы, Рой потерял возможность выщелкивать нас по ассисту. Магическую завесу попытались снять сразу несколько диспелов, но показатели стойкости у Мираби были на высоте. Вражеская магия оказалась бессильна против классовой способности темной эльфийки.

 

Тлен с громким хрустом вырвал одну из конечностей Отчаяния и, размахивая импровизированной дубинкой, ринулся в атаку. Отчаяние озадаченно поскреб макушку и, картинно пожав плечами, бросился вслед за товарищем.

Сайден был слишком занят, чтобы обращать внимание на причуды своих соратников. Я не видел его во тьме, но логи заклинаний отображались в рейдовых сообщениях. Некромант произнес «Воскрешение Мертвецов», поднимая многочисленные трупы кобольдов. Недолговечные слабые зомби Рою на один укус, но они послужат нам живым щитом, отвлекая внимание! Следом прозвучал «Костяной Вихрь», миниатюрный ураган поднял в воздух тучу острых как бритва костей, нанося противнику неприятные и болезненные порезы. «Шершни» растерялись, подарив нам немного времени.

Признаться, я не был уверен, что мои потуги увенчаются успехом, но четкий командный голос, подкрепленный отборным матом, отрезвляюще подействовал на рейд. Братья по оружию не спорили и быстро исполняли приказы. Как ни крути, а большинство людей нуждаются в четких инструкциях. Реализовывать чужие указания всегда легче, чем командовать самому, никакой тебе ответственности, чистый фан. В бою все то же самое.

Клин милишников расчистил верещащих кобольдов у входа в шахту. Рой заметил наш маневр и пустил в ход АОЕ-заклинания, засыпая нас стрелами и магией. Они били наугад, но плотность огня была так высока, что мы опять начали нести потери.

Кто-то успел выйти из зоны поражения, кто-то нет. Иконки бойцов гасли одна за другой. И все же ребята справились. Хилы работали на пределе, буквально вытаскивая товарищей из могилы, пока те из последних сил заползали под своды шахты.

У меня не было конкретного плана, я лишь руководствовался простой логикой. На открытой территории силы противника смяли бы нас за пару минут. В узком жерле шахты Рой лишался своего главного преимущества – численного превосходства. Опьяненные угаром сражения и скорым ожиданием победы, бойцы противника, словно лемминги, кинулись вслед за нами. Погоня за ранеными и отступающими целями придавала им уверенности в собственных силах. Последние пешки и боевые маунты закрыли вход в шахту, выигрывая нам драгоценные секунды.

– Моргана слегла всей констой, их тупо сфокусили!

– Камни Душ не работают, они развернули джаммер!

– Значит, подмоги тоже не будет, ни у них, ни у нас!

– Да на кой черт им подмога, там сотня игроков, если не больше! Рой вообще охренел, дропаться на Таэрланд?!

Капитан Пантера: Тихо все!!! Блат, Йота, Даврим, Рандом! Блокируйте ход узкой цепью! Хилы, держать милишников! Остальные в магию и дальнобойный урон, бить поверх голов!

Хмырь: Долго все равно не выстоять, это могила, (нецензурно)!

Капитан Пантера: Как только начнут давить – отходим, место еще есть! Хмырь, нужна инфа по тылам, дуй назад, чекни обстановку. Ответвления, залы и прочее!

Хмырь: Я тебе не мальчик на побегушках, кто вообще тебя главным…

Капитан Пантера: Милишники здесь не нужны: либо на передовую, либо в разведку. Быстро!

Я не был настроен любезничать. Обагренный кровью кобольдов Раззар застыл в сантиметре от незащищенной шеи разбойника. Хмырь оскалился, но прикинув варианты, все же свалил проверять тылы.

Йота: Рой. Идут!

Бойцы «шершней», как я и ожидал, решили добить нас в шахте. Их было много, но мне кажется, они забыли, на кого разинули пасть. Мои ребята, может, и были новобранцами в «Пандоруме», но далеко не новичками в игре.

Капитан Пантера: Мираби, можешь использовать трюк с талантами «Кровопийцы»?

Поймав мой вопросительный взгляд, темная эльфийка решительно кивнула. Мираби – очень ценный кадр, один из ее архетипов – «черный целитель». Мощный дебаффер, использующий вампирики всех мастей. В отличие от жрецов, «белых» или «серых» хилеров и лекарей, эти ребята лечат, используя чужую энергию. По сути, Мираби способна излечиваться и излечивать, поглощая чужие жизнь, ману, энергию или урон. Убить «черного целителя», не зная, как с ним бороться, очень сложно, это крайне неприятный противник.

Объятая черным пламенем полуобнаженная Мираби стала прекрасной мишенью. Рой принялся пытаться ее убить, не понимая, почему наносимый урон лишь лечит «черную целительницу». Прервать такую цепь можно только антимагией, либо дождавшись, пока спадет заклинание. Под ее прикрытием наши милишники принялись выкашивать напирающий Рой. Ни мы, ни противники не использовали АОЕ. В узких подземных тоннелях сложно предугадать, не выйдет ли такая атака боком самому заклинателю и его союзникам.

Потеряв пятерку бойцов, Рой решил сменить тактику, кинув на нас мощные точечные заклинания. В ход пошли зелья сопротивления, нивелирующие эффекты враждебной магии. Затем снова неистовый натиск бойцов ближнего боя.

Знай я каждого из своих ребят немного лучше, на что они способны и что умеют, сражаться было бы проще. Но сейчас мне все приходилось постигать в бою. К примеру, выяснилось, что Странник не может держать линию обороны с рукопашной специализацией, зато неплохо управляется с луком. Черная магия Мираби отлично исцеляла союзников, но ей требовалась постоянная подпитка от жертв или добровольцев. К слову сказать, Блата это нисколько не смущало. Свирепый воин дико рычал и набрасывался на врага с удвоенной силой после каждой новой порции темного пламени.

Первым нас покинул Торакс, один из ноунеймов на передовой. Воин слишком увлекся дракой и неудачно выдвинулся вперед. Рой тут же облепил гиганта со всех сторон, одновременно оттесняя нашу линию обороны, и в два счета перемолол воина. Йота метким броском серпа снес голову гада, прикончившего союзника, но товарища было уже не вернуть. На его место встал новый боец, а мы продолжили медленно отступать вглубь шахты.

Все же Хмырь, несмотря на свой гонор, оказался прав. Скоро закончатся расходники, иссякнут силы целителей и мы все ляжем. Необходим был хоть какой-то план, причем очень быстро.

– Сзади чисто, метров через тридцать пещера, в ней непись, грязная и вонючая, похожа на шахтеров, – сообщил вернувшийся с разведки разбойник. – Там нет нифига, кроме Черного Праха. Если нас туда выжмут, то быстро раскатают и хана повстанцам!

Черный Прах, нестабильная, взрывоопасная, но довольно дешевая субстанция. Его использовали в штольнях для подрыва плотных слоев породы и быстрой разведки горных массивов. Браться за работу с таким реагентом без соответствующего навыка, было чистым самоубийством.

Арранкар: Вы еще не сдохли? Вот это сюрприз! Ответный рейд уже на порталах, но пробросить не можем, Рой поставил джаммеры. Своим ходом лететь минут двадцать, не меньше.

Капитан Пантера: Мы забились в шахту, но все равно долго не продержимся.

Арранкар: Ничем не могу помочь, сейчас вы сами по себе.

Капитан Пантера: Окей, тогда вопрос. Здесь есть шахтеры, непись. Они умеют обращаться с Черным Прахом?

Арранкар: Шахтеры – профи. Конечно, умеют. Но про Прах даже не думай, шахты нам еще нужны.

Капитан Пантера: Ага, отбой.