Игра Кота. Книга вторая

Tekst
Z serii: Игра Кота #2
32
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Игра Кота. Книга вторая
Игра Кота. Книга вторая
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 24,36  19,49 
Игра Кота. Книга вторая
Audio
Игра Кота. Книга вторая
Audiobook
Czyta Олег Кейнз
15,78 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Острие Синевы, налившееся огнем, почти упиралось Джерхану в лицо, но огр даже не моргнул.

– Хоу, парни, тихо! – он осадил своих, мгновенно окруживших нас. – как они успели, только что мы были на мостике вдвоем?

– Джерри, это тот тип, который разделал нескольких наших в Эйре. До отката. – сказал кто-то за спиной. – Чего он тут…

– Тихо! Клянусь Кровью и Сталью! – Джерхан внимательно присмотрелся ко мне. – Может, в тебе и есть капля крови настоящего воина.

Отношение к вам альянса «Пандорум» повышено до «союзник».

– Поставил временный плюс, а то прибьют случайно. – пояснил он, и отвернулся, сосредоточившись на управлении джаггернаутом. Взвыли движители, волосы взметнул упругий порыв ветра, призрачные паруса вздулись тугими куполами. Вокруг замерцало радужное свечение – мы снова проходили Порталом. Что бы ни выглядеть дураком, я не стал больше задавать вопросов, куда мы едем и зачем, просто спрятал меч в ножны и стал ждать.

Джаггернаут провалился в красноватую пустоту. В прямом смысле пустоту – не было ни земли, не было неба и светил – мы вышли в пустое пространство, заполненное странными розово-алыми облаками, походящими на туманную взвесь. Свет исходил неизвестно откуда, как будто со всех сторон. Я подошел к поручням, с любопытством озираясь. Джерхан более не обращал на меня внимания, он молчал, положив руки на штурвал. Исполинская туша джаггернаута понемногу разворачивалась и набирала скорость, начиная движение в неизвестном направлении.

Мы куда-то летели – я уже понял, что оказался в таинственном Астрале, прослойке межмирья Сферы. Куда, где будет проходить передача душ? И как? Я терялся в догадках и злился, что никто ничего не объяснил. Попытался отвлечься, разглядывая туманности за бортами, пронизанные всеми оттенками красного. Очень скоро наскучило – пусто, ничего, никаких чудовищ, о которых болтают на оффоруме Сферы. Астрал доступен далеко не всем – только тем кланам, кто обладает собственным летающим флотом, и то, говорят потерять корабль здесь – как раз плюнуть.

Тем временем джаггернаут замедлил ход до полной остановки. Мы зависли на месте, с тихим свистом выключились движители. Опали паруса. Что случилось?

– Шторм! – рыкнул Джерхан, словно прочитав мои мысли. – Искатели передают, наперерез нам идет фронт Астральной Бури. Надо переждать.

На мостик вбежала та самая девушка, встретившая меня.

– Роахильдорн, выгуляй это тело, – Джерхан покосился в мою сторону. – Он во мне сейчас дырку прожжет. Проведи экскурсию по «Несущему Бурю», у вас есть около часа.

– Удивлена, что Джерри не разрубил тебя пополам, – понизив голос, произнесла девушка с непроизносимым ником, когда мы спустились на палубу. – По-моему, ты ему понравился!

– Извини, Роахильд…

– Можно просто Роа, – хихикнула девушка. – В любом случае, больше не выкидывай с ним таких фокусов. Джерхан шаман и верховный жрец Старых Богов – бросит месячный дебафф, не отмолишься!

Я скептически поднял бровь. О Старых Богах вообще никогда не слышал, как и о таких архетипах. Впрочем, это не мешало мне попутно изучать киллрейтинг моих собеседников, по вбитой в Либерти привычке. Мда, а они настоящие ветераны. У Джерхана больше девяти тысяч киллов, у Роа – шесть с половиной, это все показатели первой тысячи, «серебряного списка» ПВП-рейтинга.

– Значит, он очень крут, – сказал я. – Окей. У вас есть еще такие же крутые, о ком надо знать?

Мы шли по палубе. Роа кивнула в сторону кормы, где на импровизированной арене еще один огр, вооруженный мечом и щитом, отбивался от тройки атакующих его игроков. Получалось это у него на загляденье. Огромный, как гора и стремительный, как тигр – страшный противник.

– Даргеш. Наш навигатор, стратег и лучший воин. Советую запомнить.

– Я думал, лучший – Джерхан?

Ха! На Джерхане идеология, дипломатия и общение со Старыми Богами.

– Даже так? А ты чем занимаешься?

Я? – Роахильдорн звонко рассмеялась. – Лучше тебе не знать. Пытки и опыты над рабами!

Джаггернаут был огромен. Четыре палубы, пронизанные переходами и лифтом, множество жилых и служебных помещений, кают-компания, крюйт-камера, ходовая и боевая рубка, реакторный отсек. Корабль был сделан из странного белого материала, на ощупь напоминающего рыбью кость – по словам Роа, из скелетов Астральных Зверей, гиганских монстров Предела. Он служил домом «Стальному Отряду», почти четырем сотням отчаянных забияк, уже который год. Восемь элементальных движителей, спелл-джампер, позволяющий открывать собственные Порталы, четыре лучемета, сорок орудий различного калибра, гарпунные пушки на вращающихся площадках – целая летающая цитадель! Я залез в Сеть, разыскивая информацию о стоимости такого астрального дредноута – и был шокирован: ни Чертежей, ни готовых кораблей в продаже не оказалось.

– Да, построить джаггернаут – целая история, – кивнула Роа. – Где взять Чертежи – секретная инфа. Говорят, только за донат или за реал. Под постройку арендуется отдельная верфь в Мирах-Кузницах, на три месяца.

– Их, наверное, мало вообще?

– Было мало год назад, и только у нас, у Пандорума. – вздохнула Роа. – Но сейчас больше двадцати вроде бы построено. Альянсы богатеют. «Банда Братьев» тоже построила. У Хирда есть два, говорят…

Я остановился на орудийной палубе, где по обеим бортам стояли десятки пушек, по потолку вились змеи магопроводов, питавшие массивные туши лучеметов.

«Пика», «Рокот», «Колосс», – перечисляла их типы Роа, потом бросила и просто заявила. – Слушай, это надо видеть. Если мы пройдем над паршивым Королевством НПС, паля из всех стволов…

Да видел я, знаю. Помню, как один залп десяток игроков из рейда Дозоров под Эйром выкашивал.

Тем временем движители вновь ожили, джаггернаут дрогнул, набирая ход. Мы с девушкой поспешили подняться наверх.

– Буря прошла, экскурсия закончена, – объявила Роа. – В течение часа прибудем.

Однообразные розовые облака Астрала прорезала чужеродная точка – черная, как уголь. Она с каждой секундой приближалась – мы подходили к одному из самых больших Осколков. Как мне позднее объяснили, такие объекты в Астрале видно издалека, промахнутся невозможно.

Осколок был исполинской черной скалой, по прихоти механики Сферы плавающей в невесомости. Он имел форму, похожую на человеческую голову, оплывшую, с обкатанными временем выпуклостями. Позднее, когда я узнал, что такие Осколки – окаменевшие трупы давно павших богов, его форма перестала казаться случайной.

Из скалы словно вырастала зловещая готическая крепость, материал которой повторял цвет тверди. Это был клановая цитадель игроков, главное укрепление «Пандорума» в Сфере.

– Atrocity. – со сдерживаемой гордостью произнесла Роа.

Атросити. Звучное и странное название. Зверство, злодеяние в переводе с английского. Я уже давно понял, что Панды считают себя плохими парнями и всячески подчеркивают это. Замок, конечно, шикарный, производил впечатление. Достойно обители повелителя демонов, чего стоят только врата, выполненные в виде разинутой драконьей пасти.

В провалах бойниц играли багровые огни, над шпилями зависли пять джаггернаутов, окутанных голубоватыми сферами Купола. Вокруг Осколка курсировали суда поменьше, принадлежавшие Пандам, мелькали стайки «птичек».

«Несущий Бурю» припарковался шестым, скинув вниз монструозный якорь. Роа, мой сегодняшний конвоир-экскурсовод, вызвала протодракона, приглашающим жестом указала на седло маунта.

Необычное сообщение пришло в лог при приближении к Осколку – некая аура, окружающая его, искажала существующие эффекты и вешала новые.

Вы вошли в аномальную зону Астрала! Внимание: ваши характеристики изменены! Возможны потери действующих архетипов, нестабильная работа навыков и заклинаний!

Сопротивление всем Школам магии увеличено на 22 %.

На вас наложен эффект Ужаса -20 % ко всем характеристикам.

Время отката заклинаний Школы Тьмы снижено на 50 %.

Время отката заклинаний Школы Света повышено на 200 %.

Шанс случайной трансформации заклинаний повышен до 10 %.

Очутившись в крепости Панд, я понял, почему Джерхан дал мне плюс. Без него меня бы здесь мгновенно убили – даже по ошибке, но скорее всего – из жажды свежего килла. А так – встречные игроки с любопытством провожали взглядами, но молчали. В коридорах крепости слышалась английская и немецкая речь: основной состав «Пандорума» – европейцы, немцы и граждане Северного Союза. «Стальной Отряд» был единственным русским кланом из двенадцати, составлявших элитный альянс.

Меня сопровождала – конвоировала четверка из команды Джерхана, включая Роа и его самого. Мы долго шли по темным переходам, спускаясь куда-то вниз, пока не оказались в большом сумрачном зале. В центре его стояло странное сооружение, очень походящее на клетку для канарейки, увеличенную в сотню раз.

Респаун я узнал только по характерному охрнаменту, покрывавшему край круглой пщлиты. Он был накрыт куполом стальной рлешетки. Приглядевшись, я разглядел множество острых швипов, обращенных внутрь и нечто вроде запертой двери. Возле респа дежурили несколько скучающих «Панд» в полном боевом снаряжении. «Клетку» окружал ряд странных фонарей – тонкая металлическая подставка, заканчивающаяся трехпалой когтистой лапой, сжимающей круглый волшебный камень янтарного цвета. Эти камни, пульсируя, испускали слабый лимонно-желтый свет.

– Подойди и положи свой «пожиратель» на глорт! – рыкнул Джерхан, показав на ближайший светильник. Окружавшие респаун воины Панды оживились, с ленцой разошлись по кругу. Было похоже, что предстоящая процедура им привычна и знакома до мелочей.

Сделав несколько шагов вперед, я осторожно коснулся клинком янтарного шара. Ничего не произошло. Я в замешательстве оглянулся на Джерхана.

Один из Панд что-то резко каркнул на английском, засмеялся. Второй поддержал. Я в общих чертах понял, что он имел ввиду, переводчика не понадобилось. Открыл интерфейс меча – и верно, прибавился новый пункт – «Освободить поглощенные души». Убрал клинок от камня – пункт исчез. Опять тронул – появился снова. Понятно…

 

Внимание! Освобожденные души будут перемещены на ближайшую точку возрождения. Вы уверены? Да/нет?

А ближайшая, значит, как раз здесь, в клетке. Под прицелом Панд. Интересно придумано. Ну ладно, пора заканчивать это дело.

Огненный клинок вспыхнул синим сиянием. В лог стремительно потекли строчки об освобождаемых из плена «пожирателя» НПС. Из лезвия рванулся, напугав меня, целый поток призрачных силуэтов, в мешанине которых нельзя было разглядеть деталей. Вылетая из меча, они безумным хороводом закружились по залу, круг респауна засасывал их, как водоворот. Это длилось меньше минуты – и вот, притянутый точкой возрождения последний призрак оказался внутри, в клетке. Я глянул инфо меча – поглощенных душ ноль, он был пуст до донышка.

Ну, все. Оборачиваясь к «Стальным», я вдруг увидел несущуюся ко мне красную вспышку. В глазах сверкнуло, все закрутилось вокруг, я ослеп и полностью потерял ориентацию. Где верх, где низ?! Мгновением позже в районе живота вспыхнула резкая боль.

Игрок Джерхан накладывает на вас эффект «Оглушение». Вы оглушены и дезориентированы на 10 секунд!

Игрок Роахильдорн наносит вам 313 ед. урона! Ваша жизнь 67/380. Игрок Роахильдорн наносит вам 247 ед. урона! Ваша жизнь 0/380.

Вы умираете! Осталось 60 секунд до окончательной смерти. 59…58…57…

Эффект «Оглушения» рассеялся, я увидел Роа и Джерхана, стоящих надо мной. Девушка коротким движением стряхнула кровь с лезвия катаны, разочарованно произнесла:

– Какой-то он картонный, с двух ударов сложился. Эй, вы будете вписываться в килл?

Вы мертвы. Вы потеряли 4567 ед. опыта. Текущий опыт 452158/750000

Вы потеряли «Отличный кожаный наруч». Вы потеряли 23 золотые, 74 серебряных монет. На вас наложен посмертный штраф -10 % ко всем характеристикам, длительность 10 минут.

Желаете возродиться?

Я появился на круге респауна, внутри клетки, в толпе таких же призрачных неписей, только что выпущенных мною из меча. Безошибочно нашел глазами «Стальных», подошедших вплотную к решетке.

– Ничего личного, ХотКот. – ухмыльнулась Роа.

– Вот теперь поговорим! – рыкнул Джерхан, оскаливаясь.

Глава 3

Отношение к вам альянса «Пандорум» понижено до «враг».

Вот сукины дети. Впрочем, не стоит оскорблять собак. Первой мыслью было написать Дозорам, это же их поручение я выполняю, пусть разбираются. Но я ее тут же отбросил – сразу бежать плакаться, что меня обижают, как-то не по-мужски. Да и что Дозоры сделают? Помочь не смогут никак – я в Астрале, в цитадели «Пандорума», сильнейшего альянса Сферы.

Попробуем уйти Камнем Душ. Ожидаемый результат – телепортация невозможна. Я уже разбирался в механике респ-войн в игре, и понял, что где-то недалеко установлен стоунджаммер. Артефакт, блокирующий магию порталов из небольшой области вокруг себя.

По сути, это идеальная ловушка. Убитый игрок воскресает на ближайшем респе, и его тут держат с помощью зондер-команды. И если с обычной точки возрождения еще можно уйти, когда ганкерам надоест караулить, то как выберешься из клетки в недрах Атросити? Ну и что делать? Воплощаться я не собирался – видно было, что нахожусь на прицеле как минимум двух магов. Ваншотнут за несколько секунд, как пить дать.

ХотКот: Я запомнил, как вы убиваете плюсов. В спину.

Джерхан: Правила существуют для трусов! Прав тот, чей дух сильнее!

Джерхан: Твой меч. «Пожиратель»! Либо сам отдашь, либо будешь торчать здесь, пока не выбьем.

ХотКот: Бесполезно. О персональных предметах не слышал?

Джерхан: Скрин, что он персональный. Всю инфу по нему – где, когда, откуда. Расскажешь – отпустим.

* * *

Я молча вышел из Сферы, вылез из капсулы. Необходимо успокоиться. Пусть ждут и скучают, мне нужно поразмыслить. Голова должна быть холодной. Заказав «Самобранке» крепчайший кофе, я включил классическую музыку и, подхватив кружку, вышел на лоджию.

Жили мы на восьмом этаже, и Алена давно оборудовала здесь уютный зеленый уголок, притащив кучу растений в кадках, засыпанных галькой. Тут же стоял небольшой гриль – при желании можно было, открыв окна, пожарить барбекю. Я присел на плетеный стул, неторопливо отхлебнул кофе. На улице припекало, май входил в полную силу. Негромко чирикали птицы, внизу все уже зеленело.

Итак, что мы имеем. Панды приметили мой меч. И сейчас хотят выведать все о нем, заманив меня в примитивную ловушку. Не ожидал, что они настолько отмороженные – пофиг и на репутацию, и на договоренности. Но это же Панды.

Какой-то чересчур грубый ход. Рассчитывают взять на испуг? Сама логика игры предполагает, что ситуация неправильна – ведь таким образом, теоретически можно удерживать игрока вечно. Должен быть выход. Связаться с Магистром, что ли? Попросить совета? Нет, слишком мелко. Я и так ему обязан за Гошу, не буду дергать по пустякам. Надо разбираться самому.

Я достал коммуникатор и полез в Сеть. Оффорум, Панды, респ. Не верю, что я первый, кого поймали Панды, поищем информацию.

Через час изучения форумов и пары чашек кофе я устало откинулся назад. В общем, дело обстояло так: сам факт наличия респа у Панд в Астрале был читом. Разработчики не планировали, что в Астрале будут функционировать точки возрождения. Но и убирать его отчего-то не спешили. Мутная история. Панды плевать хотели на мнения обиженок, поднимавших плач на форумах и методично фармили тех, кто попадался. Игровых способов уйти оттуда не существовало, вернее, был один – пробиться с боем. Ну да, просто, как доплюнуть до луны. Застрявших жертв «Пандорума» вытаскивали по петиции админы. Вот только игроки писали, что рассматривается она сутки-двое. Все это время можно смело курить.

Ладно. На коммике высветилось сообщение от незнакомого номера: «АРКА, 20.00, Л.Я.». Несколько минут я тупо глядел на него, потом сообразил – Л.Я., Лев Янович! Какие-то новости о Гоше?

Получасом спустя я рулил по проспекту вдоль неоновых вывесок, пытаясь не пропустить «Арку» – модный ресторан популярной ныне британской кухни. Место, излюбленное бизнесменами средних лет, состоятельными спортивными болельщиками и молодыми дамами, желающими познакомиться с двумя предыдущими категориями.

В зале было пустовато, седые кудряшки Льва Яновича я заметил сразу – он с отсутствующим видом помешивал чай, в блюдечке рядом высилась выпечка и несколько пирожков с изюмом.

– Опаздываете, молодой человек. – вместо приветствия сказал он.

– Парковка забита, долго крутился. – ответил я, присаживаясь и вопросительно глядя на него.

– Твоя проблема решена. – Лев Янович кончиками пальцев подтолкнул ко мне свой коммуникатор, выполненный в виде старинного прямоугольного телефона – Фотоотчет на первой странице.

Я быстро пролистал изображения. Помятый багажник «хурикейна», торчащего на обочине. Гоша и тот белобрысый парень – на коленях, руки заложены за голову. Крупным планом – разбитое бородатое лицо Гоши, синяки, рассеченная бровь и скула, кровь, страх в глазах.

– Жестко как-то. – я вернул ему коммик, прочистил внезапно пересохшее горло. Фото жестокой расправы над компанией Гоши отрезвило. Оставили ли их в живых вообще? С кем, черт побери, я связался?

– Не переживай, с ними все ровно. На всех парах мчатся в свою Москву, – усмехнулся Лев Янович, словно прочитав мои мысли. Он несколькими нажатиями удалил фото. Взглянул на меня – цепко, проницательно. Почти физически я ощутил, что несмотря на внешность университетского преподавателя, Лев Янович – очень, очень опасный человек.

– По-хорошему они не понимали. Борзые, папаша одного – действующий сотрудник… Пришлось применить более убедительные методы. Сюда они больше не вернутся. Если хочешь, могу устроить, чтобы тебе позвонили и извинились.

– Думаю, не надо. Я вам верю. – усмехнулся я.

– Хорошо. Теперь о плохом. Помнишь людей из «Сферы», которые приходили к тебе подписывать рекламный контракт?

– Да, конечно. А что не так?

– Один из них, японец – из СБ корпорации. Тебе поставили парочку жучков. Я думаю, для контроля, так, на всякий случай. Они всегда так делают. Но внешнего наблюдения за тобой нет – значит, большого значения не придают.

– Жучки? Меня что, слушают?

– Ага. Глушить мы их не стали, чтобы не возникло подозрений. Но – будь крайне осторожен. Лишнего вслух не болтай. При переговорах по коммуникатору не используй мобильные сети – только «Гонец», его протокол не дешифруется. Понял? Сохрани мой номер. Если что, звони сразу, в любое время.

– Если что? Что-то может произойти?

– Не волнуйся. За тобой приглядывают.

* * *

Войти в Сферу я решил в третьем часу ночи. Все равно без Аленки не спалось. «Пандорум», конечно, интернациональный альянс и наверняка прикрывает все тайм – зоны, но все же, мало ли. В зале респауна Атросити мало что изменилось – разве что точку возрождения караулила другая команда. Джерхан и Роа исчезли.

Я внимательно огляделся, пребывая в виде бесплотного духа. Если они не отслеживают мой логин, может, не заметили. Призраков видно на респе – но здесь их столько набито, что затеряться очень легко.

Итак. Пятеро Панд лениво расположились вокруг «клетки», расслаблено общаясь – вроде бы на немецком. Впрочем, это мог быть датский или шведский, я в них не разбираюсь. Три милишника, двое магов. Нет, шестеро: ассасин выпал из стелса, попав в зону действия «Гнева Звездного Металла» – пассивки моего меча, сбрасывающего невидимость и возвращающего настоящий облик замаскированным. Я поспешно сделал ее неактивной – еще не хватало так глупо спалиться.

Проявившийся Панда, встреченный взрывом хохота, в недоумении покрутил головой, опять накинул невидимость. На всех тюремщиках – черные доспехи необычных, хищных очертаний, разные, но чем-то неуловимо схожие.

Где же они спрятали стоунджаммер? Я потратил целый вечер, изучая на форуме матчасть. Этот маго-технический артефакт, очень недешевый, не должен располагаться дальше ста футов от точки респа. Радиус действия невелик, и сам он весьма хрупок. Я видел один на Курганах Некромантов, когда нас зажала Сноу и ее банда. Тот выглядел как большой, светящийся шипастый глобус. Здесь – ничего похожего. Где же он? Замаскирован заклинанием? Замурован в пол?

Что же делать? Без уничтожения стоунджаммера мне не вырваться с респа. Теоретически, застав Панд врасплох, я смогу прикончить их огненным мечом, но тут же поднимется тревога, а из крепости мне сто процентов не выбраться живым.

Мой бесцельно шарящий взгляд вдруг зацепился за какой-то смутный объект над «клеткой», накрывающей респаун. Я задрал голову, пригляделся – так и есть, тусклый металлический шар подвешен под самым потолком, теряется в темноте, сразу и не догадаешься. Хитро придумали. Неужели там? По размерам подходит.

Ну что, попытка не пытка? Они, конечно, готовы ко всему – я помнил свои смерти на респе Эйра, сфокусят за несколько секунд. Но – несколько секунд, это много, можно попробовать.

Воплотиться! И, пока в мою сторону разворачиваются арбалеты, а на наконечниках боевых жезлов загорается волшебный огонь, у меня есть мгновение, чтобы вскинуть вверх клинок, прицелившись в темную сферу.

«Огненная Молния»! Сгусток сине-рыжего пламени сорвался с меча, связал нас с целью огненной нитью. Взрыв, вспышка, металлический шар испаряется – и в тот же миг меня охватывает ядовито-зеленое облако, бьют со всех сторон заклинания, опутывают липкой паутиной, не давая шевельнутся. Я ничего не вижу за ослепительными вспышками, тело корчится в пароксизме боли, хитпойнты моментально скатываются в ноль.

Сфокусили за три секунды. Я – снова клочок тумана. Возрождающий камень не сработал, шанс оживления – всего лишь треть, да и зачем – тут же убьют еще раз. Но цель выполнена – стоунджаммер уничтожен! Уходим отсюда…

Отказ! В данной области перемещения Камнями Душ блокировано!