Игра Кота. Книга вторая

Tekst
Z serii: Игра Кота #2
32
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Игра Кота. Книга вторая
Игра Кота. Книга вторая
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 24,93  19,94 
Игра Кота. Книга вторая
Audio
Игра Кота. Книга вторая
Audiobook
Czyta Олег Кейнз
16,15 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

«Сфера Миров» встретила поздравительным письмом, шуршащим свитком развернувшимся на всю поле зрение.

Вашему аккаунту присвоен «алмазный» статус! Поздравляем… рады… приветствовать… и так далее, я скипнул стену текста, отложив получение плюшек на потом. Нужно было подробно изучить тему, чтобы не продешевить. А пока – в Сферу!

Как и ожидал, я вернулся в комнату, где разговаривал с Магистром четыре дня назад. Огонь в камине угас, окна-бойницы затворены деревянными ставнями, в помещении царил полумрак. Массивная дверь была закрыта снаружи. Ничего страшного, если Магистр отслеживает меня, он скоро появится здесь.

Я зажег светильники, присел за пустой стол. В углу зрения трепетали несколько квадратиков непрочитанных писем. Ну вот, началось, всего на пару дней пропал, и уже надо разгребать почту.

Несколько писем были рекламного содержания – предлагали купить игровое золото или реальные деньги. Я попал в рассылку, где-то засветив свой ник. Наверное, при обмене предыдущей партии. Несколькими кликами я отправил спамеров в «черный список».

Остальные письма были интереснее.

Енот Балиан извещал, что экзамен по приему Либерти в основной состав Дозоров состоится…о, через два дня!

Комтур и Олаф Вещий написали почти одинаковые послания, переживая, куда я пропал, и просили выйти на связь, как только появлюсь. Комтур ненавязчиво намекал, что и в реале найдет, мол, не потеряюсь.

Два письма были от игроков по торговым делам: я выкупил аукционными ботами все фракционные жетоны на аукционе Эйра, они просили продать им немного для получения награды от НПС Народа Эйр. Награды за фракционную войну – комплекты доспехов и оружия можно было получить, только обменяв на такие бирки. Чем круче награда – тем больше жетонов требовалось. Пока я оставил их просьбы без ответа, посмотрим по ситуации.

Последним было письмо, адресат которого заставил сердце тревожно забиться. Мне писал сам Тао Ад! Текст был кратким:

Мои вещи у тебя. Сколько?

И правда. В нашей последней схватке у ворот цитадели Ордена с Тао дропнулась пара ништяков, на которые я взглянул краем глаза – не до того было. Сейчас можно изучить их повнимательнее…

Кольцо Девяти Жизней

Качество – эпический. Материал: адамантин, эллурий. Прочность: 11/27. Вес не учитывается. Девять слотов под инкрустацию. Занято: 2/9

Инкрустировано: Королевский черный опал.

Инкрустировано: Королевский черный опал.

Внимание: при получении смертельного удара один из инкрустированных камней разрушается, полностью излечивая носителя кольца.

А плащик вообще оказался легендарным! Тао должен волосы на попе драть от досады, потеряв такую вкусняшку.

Мантия Короля Сильдо

Качество – легендарный. Материал: драконья кожа. Прочность: 0/47. Вес не учитывается.

+10 к удаче

+200 очков мастерства к навыку «Полет».

+50 % сопротивления магии Воздуха.

«Левитация» – активирует подъем в воздух. Длительность -5 минут/6 часов

«Невидимые Крылья» – обладатель этого плаща получает навык «Полет».

«Броня Дракона» – удары обычного оружия не снижают прочности плаща.

Внимание: для активации навыка «Полет» необходима свободная «Левитация».

Кольцо изрядно поюзано, интересно, его можно перезарядить? Хорошая штука. Нечто вроде автохилера, вытаскивающего с нуля хитов. Понятно теперь, почему Тао оказался таким живучим.

Плащ вообще был сломан, имел нулевую прочность после удара огненным оружием Магистра. Но это, черт побери, легендарка!!! Легендарные предметы это, это…я даже не находил слов, обозначающих их уникальность.

Шесть аффиксов, по факту – самое крутое, что можно найти в мирах Сферы. О них мечтают, за ними охотятся. Добыча любой легендарки – это история, достойная отдельного рассказа.

Прикинув его цену с помощью специального приложения, мониторящего цены крупнейшего рынка Сферы: Живилианского Базаара, я крепко задумался. В моей голове зрел план, который заставлял в предвкушении потирать ладони. Ну, держитесь! Однако, месть – это блюдо которое подают холодным. Я заставил себя успокоиться. Вернусь к действиям, когда все тщательно обдумаю.

За дверью послышались шаги, скрежет ключа в замочной скважине. В комнату вошел Магистр – высокий, худой, еще больше напомнивший мне римского патриция строгим орлиным профилем и благородной сединой висков.

– Значит, пришел, и сидит, – усмехнулся он. – И молчит. Проверяешь, отслеживаю ли твой логин в игру?

– Типа того. – ответил я. – Значит, отслеживаете.

– Ну, конечно. А ты как хотел? Ты теперь важная птица, привыкай.

– Об этом я и хотел поговорить. Вы просили меня принять решение. Я должен знать, чего именно вы хотите от меня? Что я должен сделать? В чем заключается моя важность?

Магистр опустился за стол напротив меня.

– Все. Ты должен сделать все. – Он снова усмехнулся. – Ситуация такова, что я заперт здесь. В этой локации. Она сделана так, что тут я хозяин, контролирую все, и даже админы не смогут подкопаться. Долго объяснять, почему. Просто прими как факт.

– То есть вы не можете выйти во внешний мир?

– Только в исключительном случае. Покинув Орден, мой Ключ будет локализован, начнется мышиная возня, возникнут ненужные вопросы. Поэтому мне необходимы руки. Помощник, который соберет всех остальных Братьев. Найдет Семь Ключей.

Я кивнул – это было понятно.

– Вы знаете, где их искать?

– Если бы все было так просто. Нет, Кот. Протокол «Семь Братьев» был сырым, отработать взаимодействие полностью мы не успели. Задумывалось так: каждый из Семи будет знать место, где спрятан его Ключ. И при активации протокола заберет его оттуда.

– И?

– Но все пошло не так. Мы не успели подготовить все до конца. И я теперь не знаю, где еще пятеро, куда спрятаны их Ключи.

– Не верю, что вы не прорабатывали запасной план на такой случай.

– Ты прав. План был. Кроме Ключей, на такой случай был создан Компас – артефакт, указывающий их местонахождение. Ну, как вариант, если затеряются или попадут в чужие руки. Только вот с ним тоже вышла неприятность.

Магистр помолчал.

– Это деликатная история. В общем, у меня был зам. Свечкин. У нас вышел конфликт – перед катастрофой, как раз на почве «Семи Братьев». Поругались мы здорово тогда. Не буду вдаваться в подробности, это личное. Компас у него, вернее, у его «цифровой копии». Тебе, в общем, нужно решить этот вопрос.

– Э…в смысле?

– Ну, найти Свечкина. Я знаю, где его «оцифровка» должна быть. У него Компас и один из Ключей. Тебе нужно найти его и убедить отдать Компас. Скажу честно, задача нелегкая.

– Понятно, – сказал я. – Допустим, мы договорились. Я ищу вашего друга и приношу вам Компас. Работаю на вас и нахожу остальные Ключи. Какова будет моя награда?

Магистр сухо улыбнулся. Чувствуется, он не ожидал моего вопроса.

– Презренный металл…Олег, если мы сможем контролировать «процедурный генератор», а значит – саму Сферу, проблем с финансами не будет. Я говорил тебе – помогаешь, ты в доле.

– Это все слова. Мне бы хотелось подтверждения здесь и сейчас. – настаивал я.

– Кажется, помогая тебе разрулить проблему с этим…как его, Гошей, я уже подтверждаю свои намерения «здесь и сейчас», – произнес Магистр. – Кстати, вопрос уже решен. Они тебя больше не побеспокоят.

– За помощь в реале спасибо, – помолчав, ответил я. – Не ожидал, что вы способны на такое. Понял, что дело серьезное.

– Лев Янович отчитается. Возьмешь у него контакты, он отвечает за твою безопасность там. Если что, обращайся напрямую к нему в любое время дня и ночи, не стесняйся.

– Хорошо, возьму. Но говорил я не об этом, – не позволил я сбить нить беседы. – Вы обещаете мне за помощь золотые горы – но когда-нибудь потом. И непонятно сколько. А я хотел бы прямо сейчас.

– Э, Олег… – замешкался Магистр. – Не понимаю, чего ты хочешь. Договор, сам знаешь, о таких делах не подписывают, да и не будет он иметь никакой силы. Тут все просто – если мы в дамках, то…

– Нет. Так не пойдет, – прервал я его. – Я так не работаю. Предлагаю простой и понятный вариант – вы даете задание, я его выполняю. За заранее обговоренную награду. Сдельная оплата. Ну, и, естественно, она не отменяет моего участия в доле. Одна седьмая, я правильно понял?

– Ну ты и жук! – расхохотался Магистр. – Недаром мне говорили…Ладно, я согласен. Но учти – реальными деньгами помочь не смогу – транзакции там слишком просто отследить. Это может создать проблемы людям, которые мне помогают оттуда. Поэтому обойдемся игровыми – согласен? Как превратить их в реал, тебя учить не надо.

– Согласен. Игровые транзакции тоже можно отследить. Поэтому от вас мне нужна просто инсайдерская информация, а ей я распоряжусь по собственному разумению.

– Хм. А ты умен, Кот, – Магистр забарабанил пальцами по столешнице. – Но это не так просто. «Сфера» – живой мир, здесь все генерируется рандомно. Впрочем, у меня есть кое-какие закладки. Хорошо. Принесешь Компас – получишь эквивалент миллиона золотых. Нормально? Устраивает?

– Не совсем. Приличные люди всегда дают аванс. – улыбнулся я.

– Ну ты и наглец! Аванс! – Балабанов щелкнул пальцами, усмехнулся, – но глаза оставались жесткими. – Ну, хорошо. В знак того, что смогу достойно наградить тебя, выдам эксклюзив от Ордена. Магистр я или нет? Что выбираешь: предмет, репутацию, рецепт?

Так, репутация наверняка разблокирует квесты Ордена, редкие награды – но мне это сейчас вообще ни к чему, имея одного знакомого Магистра. В топку. Предмет, тем более уникальный – хорошо, но одноразовый, надеть или продать. Тоже ерунда. А вот рецепт, если будет действительно новым – это способ заработать! Выбор сделан.

– Рецепт эксклюзивный? – уточнил я.

 

– Да. Ты первый, кто его получит – эта наградная линейка от Ордена еще не разблокирована игроками. Придется открыть.

– Тогда рецепт! – сказал я.

– Получишь в лаборатории, у алхимика. Я временно разрешил тебе доступ во внутренний круг.

– Кстати, о наградах. Что обещали маркетологи Сферы? Надеюсь, ты не продешевил? Хотя, это вряд ли – поправился Магистр.

Услышав об «алмазном» аккаунте, он одобрительно кивнул и сказал, что мне он так и так бы понадобился в будущем. Предоставляет большое преимущество и облегчает игру. У «алмазных» ряд послаблений от администрации, к ним совсем другое отношение.

– А теперь слушай внимательно. По правилам, активируя такую подписку, ты имеешь право выбрать подарок. Сейчас я объясню, что нужно взять.

* * *

Выйдя от Магистра, я решил немного побродить по цитадели Ордена. Громадная крепость, высеченная из красного камня, жила своей жизнью. В ее недрах, несомненно, было много всего интересного – не обойти и за целый день. В конюшнях жевали овес рыцарские першероны, на каменных площадках, усыпанных соломой, упражнялись во владении оружием кнехты, на постах, в переходах, у закрытых дверей застыли суровые армигеры в полной выкладке. Это целая НПС-фракция, маленькая, но со своим гербом, историей, иерархией, с собственными линейками квестов и наград. Стилизованная под боевой монашеский орден – вроде крестоносцев или тамплиеров, такие же мрачные бородатые дядьки в рыцарских латах.

Совсем не видно игроков, и я знал – почему. Фракция Ордена была закрытой, набор репутации с ними был крайне затруднен. На форуме писали, что они выдают лишь простейшие квесты на сбор ресурсов, поставки продовольствия с мизерной наградой, и рост репутации выше «Дружелюбия» невозможен. Просто-напросто не на чем ее набирать. Ну и место, где находилось крепость Магистра тоже не вдохновляло на упорное крабство. Граница Дикого Поля, очень неспокойная ПВП-зона.

Алхимическую лабораторию я нашел быстро, хоть она и находилась в подвалах цитадели. Полукруглую дверь открыл брат-рыцарь. Как и все, в доспехах и орденском табарде, при мече. О том, что это главный алхимик, говорили лишь седины да чуточку более интеллигентное, чем у остальных, лицо.

– Меня предупредили. – сказал он вместо приветствия.

Я открыл виртуальный наградной список. Предлагалось две линейки зелий и эликсиров, всего десять видов. От простых шестикомпонентных до Великого, которых в Сфере известно всего с десяток видов. Судя по всему, Орден специализировался на защитной алхимии – эликсиры в основном повышали резисты. Я в этом разбирался, как конь в балете, нужна консультация знающего игрока.

Скриншоты каждого Рецепта улетали в мое облачное хранилища. Это была та самая инсайдерская информация – неизвестные до сего момента игрокам снадобья. Конечно, не имея самого Рецепта, эликсир не приготовишь, но я буду знать, из каких ингредиентов они делаются. А это – уже грозное оружие. Если, конечно, правильно им воспользоваться.

Выбрать я мог – о, коварный Магистр, лишь один из двух самых простых Рецептов. Остальные были подсвечены красным – требовалась какая-то конская репутация. Смотри – но не трогай, блин.

Я решительно ткнул в «Тинктуру Огня», алхимик жестом фокусника протянул мне деревянный футляр, содержащий свиток с Рецептом. Синий абрис предмета – всего лишь редкий, я-то рассчитывал на что-нибудь получше. И не подкопаешься, рецепт эксклюзивный. Хотя…

– Это правда, что я первый игрок, получающий здесь Рецепт? – не удержался я.

– Ты вообще первый игрок, который вошел во внутренний круг цитадели, – мрачно сообщил мне алхимик. – Что-то начинается.

Глава 2

Нью-Токио, кампус корпорации «Сфера Миров», курилка

– Ну что, Николай, как дела? Слышал, у вас в отделе аврал?

– Да не то слово! Японец как с цепи сорвался. Проверяем в ручном режиме логи одной локации, представляешь? Чуть ли ни ночуем на рабочем месте. Жесть!

– И что, нашли чего-нибудь?

– Да в том то и дело, что ничего. Локацию перерыли, все очень странно. Там произошла схватка, есть очевидцы, даже в киллрейтинг пришла запись – а логов нет. Будто и не было ничего.

– Как это?

– А вот так, сами не понимаем. Место вообще странное – маленькая НПС-фракция, много не активированных квестов. Этакая «вещь в себе», словно ждет сигнала.

– Триггера? Законсервированная локация? Как та, с валькириями?

– С невидимками? Нет, там чистые «консервы», запуск по какому-то супер квесту. Здесь другое, фракция открыта, к ним можно попасть, но все какое-то странное. Двойное дно. Цитадель защищена от восьмого ранга, даже Портал есть, представляешь? Не помеченный на картах.

– Ого! А где это?

– Дорса, Орден Лилии-на-Мече.

– Слышал что-то такое. А в чем странность с логами?

– Они не совпадают. То есть их просто нет. Такое ощущение… будто старый файл затерли свежей версией.

– Локация не файл, затереть невозможно. Изменения необратимы. Только через откат…

– Да сам, блин, знаю! Но логов нет. Там еще странная связь отслеживается…Помнишь историю с имба-мечом? Ну, когда игрока сначала забанили, потом разбанили.

– Ага. Еще на совещании говорили. Но его, кажется, взяли на контроль?

– Так и есть. Короче, НПС Ордена зашевелились после того, как он прибыл туда. Очень необычно ведет себя глава фракции. Разблокированы квесты, наградная линейка, Портал, набор репутации выше «Дружбы». Ну и по бэку там – Семь Братьев, Семь Мечей, спасти мир, все такое…

– Похоже на активацию линейки супер квестов. Континенталка?

– Бери повыше. В квестовом логе ранг задания – скрытый. И мы не можем отследить их переговоры из-за (нецензурно) логов.

– Зайти туда «тенью», приставить невидимого шпиона не пробовали?

– Ты представляешь защиту от восьмого ранга? Туда даже Боги просто так не зайдут. Наворочено такого, что мама не горюй. Я ловлю себя на мысли, что это не похоже на «процедурную генерацию». Локацию будто вручную конструировали.

– Да, дела. Весело у вас. Что думаете делать?

– Мы люди маленькие, пусть начальство думает. Оно за это зарплату получает.

* * *

Желаете активировать «алмазный» статус аккаунта?

Да.

Внимание, для вашего удобства вы будете перенесены в специальную локацию, где персональный менеджер расскажет вам обо всех преимуществах «алмазной» подписки!

Я с удивлением огляделся. Бесконечное белое пространство, льющийся отовсюду неяркий свет, упруго-пружинящая поверхность под ногами.

Пожалуйста, выберите вашего персонального менеджера!

Передо мной появился прозрачный виртуальный интерфейс с правильными рядами фотографий. Минуту я задумчиво изучал квадратные картинки с лицами серьезных молодых людей и красивых девушек, затем выбрал одну из них, озорно улыбнувшуюся брюнетку с азиатским разрезом глаз.

Внимание, ожидайте. 29…28…27…

Через тридцать секунд – ничего себе оперативность, девушка материализовалась рядом со мной. Хрупкая, ростом мне по плечо, с изящной фигуркой, черной челочкой, пронзительными синими глазами и розовым бутоном губ. Типичная метиска русско-японских кровей. Дети от смешанных браков всегда получаются удивительно красивыми.

– Здравствуйте! Меня зовут Акиру Соколовская! Я буду вашим персональным менеджером! Очень рада, что вы выбрали именно меня! Скажите, как я могу к вам обращаться?

– Олег.

– Очень приятно, Олег! Мы очень рады, что вы выбрали «алмазный» вариант подписки! Я готова познакомить вас со всеми преимуществами этого статуса и с удовольствием отвечу на все ваши вопросы! Продолжим общение здесь или желаете сменить обстановку? – мягко предложила девушка.

– Э… что значит, сменим обстановку? – не понял я.

Вместо ответа Акиру несколько раз быстро изменила декорации, окружающие нас.

Лес вокруг, птичьи трели, каменистая дорожка под ногами, сквозь сосновые вершины просвечивает небо, вдалеке синеет фьорд в теснинах утесов.

Просторный кабинет, деловая переговорная в хайтек-дизайне, черно – белые цвета, стильная современная мебель.

Прибрежная набережная, прекрасный вид на море, шум прибоя, заходящее, ласковое солнце.

– Э…можно последнее? То, где море.

– Эту? – прохладный свежий бриз приятно овевал лицо, волны с шипеньем набегали на желтый пляж. Вдалеке кричали чайки.

Мы пошли с ней вдоль мраморной балюстрады, девушка рассказывала мне о возможностях «алмазного» статуса, а я мысленно отмечал их полезность/бесполезность для меня.

Итак.

Первая очередь техподдержки. Все проблемы и жалобы рассматриваются в течение часа. Прикреплен персональный менеджер, доступный в любое время. Для меня скорее минус, чем плюс. Хотя – где может быть безопаснее, чем под светом лампы?

Полная анонимность персонажа. В игровой статистике, на аукционе и даже в киллрейтинге! Ник, снаряжение, мир обитания – по желанию все данные будут скрыты. Бесценная вещь. Чего стоит анонимность в торговле и войне, рассказывать мне не нужно. Включаем сразу, даже без разговоров.

Минимальный процент налога на операции с игровой и реальной валютой. На практике это означало, что я смогу по минимальным ценам продавать/покупать/обменивать реал на золото Сферы и наоборот. Логичное предложение для «алмазного» – это же аккаунт крутого донатера. Вот и предлагается – бери больше, для тебя все дешевле…

Дальше шли вещи, не столь важные для меня. Возможность создания тем в закрытых разделах официального форума. Полный список играбельных рас, включая нечеловеческие и магические – типа минотавров, войдов или Древних. Доступны все миры, даже частично ограниченные для посещения игроками. И…что?! Как это?!

– Да, – подтвердила Акиру. – Именно так. Вы можете создать второй аккаунт. На ваш статус не распространяется правило одна капсула – один игрок – один персонаж. Более того, на втором аккаунте вы можете создать персонажа противоположного пола. По специальному запросу.

Я промолчал, стараясь сдержать улыбку. Сенсационная информация, конечно. Значит, не каждый женский аватар в игре – сто процентов девушка в реале? Такое раньше встречалось только в древних ММО на заре VR, лет двадцать назад, в начале тридцатых. Потом под предлогом опасности для психики возможность игры за чужой пол полностью убрали из проектов с полным погружением.

Однако. Поочередно играть двумя аккаунтами – это хорошо. Времени на развитие второго персонажа, конечно, не будет, но – анонимный твинк бесценен в торговых делах. С каждой минутой «алмазный» аккаунт нравился мне все больше.

Девушка, щеголяя прекрасной дикцией, продолжала перечислять возможности вип-сервиса, аренды и покупки жилья высокого класса, но я прервал ее одним вопросом.

– Конечно, Олег! – Акиру ослепительно улыбнулась. – Я хотела рассказать о подарке от администрации напоследок, ведь это – самое сладкое. Но если вы настаиваете…

В подарок игроку предлагалось многое. Девушка вывела целый список игровых ценностей, при взгляде на них мгновенно мысленно потекли слюни. Там были вещи, которые в игре можно было достать, только сотню раз отфармив элитные подземелья – да и то, без гарантии.

Набор Свитков Армагеддона. Эпический масштабируемый сет из пяти предметов. Комплекты волшебных камней с любыми энчантами. Глаза разбегались. Подарков можно было набрать на тысячу условных баллов, бонусом капнувшими на счет при активации «алмазной» подписки.

– Я рекомендую вам обратить внимание на питомцев или маунтов из списка, – заливалась Акиру. – Феникс, протодракон, пещерный гигант – очень популярные. Или, может, вы хотите посетить Астрал? В наградах есть Чертежи летающих кораблей! На верфях Кузниц вам постр…

– Я хотел бы получить в подарок нечто другое, – прервал я менеджера. – Предмет легендарного качества.

– Легендарку? Что же, это возможно, по запросу, – Акиру словно погрустнела. – Но только одну. Она стоит ровно тысячу баллов. Какую именно вы хотите?

Попросить легендарный предмет меня надоумил Магистр. Если бы не он, я, конечно, долго бы рылся в предложенном каталоге и даже не додумался, что можно получить не указанный в нем предмет. Такая возможность не афишировалась – слишком сильными, даже порой читерскими свойствами обладали эти вещи.

– Камень Кузни Душ. – сказал я.

Акиру на несколько секунд замолчала, словно связываясь с кем-то.

– Я отправила запрос. К сожалению, сейчас такого предмета у нас нет в наличии. Мы можем выкупить его для вас с аукциона, но это потребует времени. Вы готовы ждать несколько дней?

– Да, конечно. Сколько угодно.

– Хорошо. Олег, еще один момент, – Акиру мило улыбнулась. – С вами хочет переговорить один из моих коллег. Вы не против?

 

Я насторожился. Интересно. Кто-то из подчиненных Ланы по вопросу рекламных съемок? Но мы вроде бы все закончили и мирно расстались. Или…

Рядом с нами материализовался мужчина. Невысокий, худощавый японец, телосложением больше напоминавший подростка. Но не юнец, примерно моих лет, короткие черные волосы, модные «невидимые» очки.

– Йошито Ямато. – рукопожатие оказалось очень крепким. – Можно просто Йошито.

– Охайо, Йошито. Меня зовут Олег. Йо-ро-ши-ку.

Японец вежливо кивнул и улыбнулся, приветствуя мои жалкие попытки соблюсти традиции его народа.

– Я вас оставляю. – сверкнула улыбкой Акиру. – Олег, вы можете всегда обратиться ко мне, буду рада помочь. До свидания!

Она исчезла, оставив нас вдвоем. Йошито оперся о мраморные перила, взглянул мне в глаза. Вид у него был изможденный – словно болеет или хронически не высыпается.

– Олег, я из отдела разработки, – не стал тянуть время админ. – У нас вопросы по вашему мечу. Сможете помочь?

Я изо всех сил постарался сохранить безмятежный вид и не выдать эмоций, хотя сердце ахнуло куда-то в пятки. Админы докопались до сути? Штирлиц раскрыт? Хотя нет, вряд ли. Если бы это было так, со мной бы беседовали ребята из СБ, и не в виртуальном интерпретаторе Сферы. Спокойнее, Кот, сохраняй лицо…

– Ну, попробую. Если вы обещаете больше не блокировать мой аккаунт.

– Это была ошибка. Еще раз приношу извинения, – с непроницаемым лицом сказал японец. – Мы разобрались, и вам, кажется, все компенсировали?

– Да, благодарю. Так в чем вопрос?

– В вашем мече. Видите ли, он является наследием старой команды разработчиков. Мы сейчас пытаемся разобраться, зачем нужны эти предметы. Их всего семь, всплыло два – и каждый раз наблюдались непредсказуемые изменения в игровой механике.

– Ну, тут я вам помочь вряд ли смогу – сам мало что понимаю.

– Расскажите о свойствах меча. Можете показать скриншот его характеристик?

Я на секунду задумался и тут же принял решение – действовать любимым методом наших политиков, выдавать полуправду. Девяносто процентов истины, десять процентов лжи. Самый лучший вариант.

– Я бы и рад, но меч какой-то странный, – я пожал плечами. – Все аффиксы скрыты. Сам не могу понять, как они срабатывают. Пробовал идентифицировать – бесполезно. Выскакивают случайно – урон Истинным Огнем, Огненная Молния, Поглощение Душ. Я получил квест от Магистра Ордена…

– Да, мы знаем, – прервал меня Ямато. – Кстати, что Магистр? Принял у вас задание? Выдал новое?

– Интересные вопросы! Я извиняюсь, но вы же админы. Сами должны все это видеть, – я не стал скрывать удивление. – Посмотрите логи, в конце концов.

– Не все так просто. – ответил Йошито. – Олег. У нас подозрение, что с помощью вашего меча и других предметов Семерых реализуется какой-то скрытый глобальный сценарий, доставшийся нам от предыдущих разработчиков. Прошу вас – держите меня в курсе.

– Хорошо. Еще что-то?

– Еще хочу предупредить. Ваш меч – достаточно неприятная штука. Я бы сказал, что он имбалансен, но Сфере нет такого понятия, как баланс – здесь работает Закон Равновесия. Появление вашего меча вызвало начало фракционных войн в Дорсе. Если вы будете активно использовать его, скажем, фармить элитные подземелья – ничем хорошим это не закончится. Понимаете?

– Не понимаю. Вы предлагаете держать его под замком в сундуке?

– Нет, Олег. Это ваше игровое имущество, оно получено без нарушения Соглашения, мы не вправе указывать вам, как им распоряжаться. Но – просто помните, к чему это может привести. Например, безрассудное использование «пожирателей душ» привело к полному разрушению одного из миров. Он погиб, понимаете? Были и еще прецеденты.

Японец безукоризненно вежлив, но повадки выдают его. Явно начальник. Вон как давит, напирает. Очень жесткий. Не привык, чтобы ему возражали. Йошито Ямато? Поищем в Сети попозже, что за птица он в корпорации «Сфера Миров». Но, видимо, реальных рычагов воздействия на меня у них нет. Может только просить, что его явно раздражает. Ладно, будем прощаться, ничего нового я больше не узнаю.

– Я вас услышал. Прошу прощения, но мне нужно выходить.

– Спасибо, что выслушали, Олег. Всего хорошего. Подумайте над моими словами.

* * *

Забрав Рецепт, активировав «алмазную подписку», я как исправный ученик зашел к Магистру – отчитаться и получить последние инструкции.

– Две вещи, ХотКот! – сказал мне Балабанов напоследок.

– Первая – твой меч. Не обольщайся, он не всесилен. Это просто Ключ, наделенный свойствами для спасения носителя в мире «процедурной» генерации. Ты уже наделал глупостей, размахивая им направо и налево – без особого, кстати, толку. Будь осторожнее, используй его только при крайней необходимости.

– Второе – это Свечкин. Он в мире Без-Солнца, на острове Безумия. Это Бездна, закрытый мир. Когда найдешь его, будь осторожен. Сразу свяжись со мной.

– И третье, последнее – это админы. Они ничего не смыслят в том, как функционирует Сфера. Мы пустим их по ложному следу. Думают, что все это – глубоко спрятанный глобальный сценарий? Пусть будет так.

Вам предлагают задание «Семь Братьев»

Внимание, класс задания скрыт!

Семь Братьев давно рассеяны по далеким мирам Сферы. Найдите их, отыщите их оружие, объедините Братьев. И мир вновь содрогнется от вашей мощи.

Время выполнения и численный состав участников – не ограничен.

В награду вы получите: скрыто, вариативно.

Текущий прогресс: 2/7

Напряженный день. Сначала Магистр, его крепость, потом активация «алмазного» аккаунта, переговоры с админами. Дела с Орденом были закончены, необходимые инструкции получены. Я собирался уже уйти Камнем Душ по месту привязки – в ставший почти родным номер гостиницы в Эйре…

И вдруг в чате замигала строчка личного сообщения:

Тао Ад: У тебя мои вещи.

Сам грозный Тао снизошел до разговора со мной! Я задумчиво почесал затылок. Наживать еще одного сильного врага не хотелось. Ладно, будем вежливым котиком.

ХотКот: И что? Мой хомяк говорит, это называется – боевые трофеи.

Тао Ад: Готов выкупить. Сколько?

ХотКот: Хм. Вообще – то я не планировал их продавать.

Тао Ад: Поверь, нам лучше не ссориться. Или ты хочешь, чтобы тебя гоняли на респ, пока не выбьем мои вещи обратно?

ХотКот: Угрозы…Мне почему-то не страшно.

Тао Ад: Дозор, лучше бы нам договорится. Я вежливо прошу…Правила хорошего тона в Сфере – когда лут можно выкупить.

Вообще-то Тао правильные вещи говорит. Есть такой негласный обычай – потерянные в ПВП вещи позволить в первую очередь выкупить владельцу, если это был честный бой, гуд файт. Честный бой… но происходящие между Дозорами и АДом разборки уже мало его напоминали. Лут я Тао отдавать не собирался, вернее, собирался, но мне нужно было немного потянуть время.

ХотКот: Я уже сдал все в кланхран. Договаривайся с лидерами клана.

Тао замолчал. Почва была зыбкой – но я был на 99 % уверен, что после подставы Комтура гордый японец не станет просить его ни о чем. Тем более унижаться, выпрашивая назад свои вещи.

ХотКот:?

Тао Ад: Не вариант. Забрать сам не сможешь?

ХотКот: Попробую. Я все понял, свяжусь с тобой, если получиться.

Тао Ад: Еще один вопрос.

Тао Ад: Кто был тот второй, в капюшоне, с топором? Урон Истинным Огнем, как у твоего меча. В киллрейтинге он не отобразился. Почему?

ХотКот: Боюсь, на эти вопросы не будет бесплатных ответов.

Тао Ад: Денег хочешь за информацию, что ли? Да легко. Сколько?

Я ухмыльнулся. Рыбка проглотила крючок.

ХотКот: Деньги – пыль. Я предлагаю простую сделку. В обмен на один ответ – одна услуга.

* * *

Сегодня день беготни. Время собирать камни. Прыгнув в Эйр Камнем Душ, я отправился в Верхний Город – навестить свой любимый аукцион и сдать квест на спасение эрра.

На рынке все шло не шатко не валко. Эйр и так не самый крупный торговый хаб нашего континента, а с началом фракционной войны еще и отрубили телепорты, связывающие с другими городами. Торговля вообще захирела, Великий Тракт был перекрыт, объемы продажи снижались.

Мне, в принципе, было фиолетово до падающего рынка. Все усилия на аукционе Эйра я давно уже сосредоточил на выкупе всех поступавших в продажу фракционных бирок. Жетонов, падавших с убитых НПС вражеских фракций. Нанятые мною аукционные представители активно перекупали эти позиции, накопленный запас позволял диктовать цену. Увиденным я остался доволен – большая часть бирок принадлежала мне, конкурентов практически не было. Кто первый встал, того и тапки.

Пока проверял лоты, тренькнула почта. На аукционные склады пришел Камень Кузни Душ. Оперативно админы сработали, даже нескольких часов не прошло. Я забрал его, несколько минут разглядывал небольшой сине-зеленый самоцвет. Красиво огранен, в глубине словно тлеют огоньки, заставляя камень слегка мерцать.