3 książki za 34.99 oszczędź od 50%

Поцелуй меня, если осмелишься!

Tekst
59
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Поцелуй меня, если осмелишься!
Поцелуй меня, если осмелишься!
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 20,65  16,52 
Поцелуй меня, если осмелишься!
Audio
Поцелуй меня, если осмелишься!
Audiobook
Czyta Ольга Белова
12,25 
Szczegóły
Поцелуй меня, если осмелишься!
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1. Предложение, от которого не отказываются!

В наушниках громко играла песня известной поп-группы, Лорен чуть убавила звук и, машинально обновив ленту Фейсбука, посмотрела в широко распахнутое окно. Солнце светило как сумасшедшее, заливая комнату ярким полуденным светом, а теплый весенний ветерок доносил со двора кампуса запах жареных сосисок, веселые голоса и пьянящий ванильно-лимонный аромат цветущих магнолий. Да, природа, как всегда, преподнесла сюрприз. Сейчас и не скажешь, что еще пару недель назад небо над городом было затянуто тяжелыми серыми тучами, а синоптики в один голос кричали о надвигающемся на Нью-Йорк урагане. Она хмыкнула. Вот и доверяй после этого прогнозу погоды.

Зевнув, Лорен отложила мобильник и осмотрела комнату, в которой провела последние несколько лет. Раньше ей казалось, что, когда до выпуска останется всего несколько недель, она будет считать каждый прожитый день, предвкушая новую взрослую жизнь. А сейчас, как ни странно, ее накрыло ощущение ностальгии и даже хандры. Чуть больше месяца, и она вместе с парой сотен таких же выпускников-юристов Магистратуры Колумбийского университета навсегда выпорхнет из этих стен в бурлящий поток уникальнейшего города на планете. Нью-Йорк, Нью-Йорк. Он либо подбрасывает вверх, на головокружительную высоту, либо сталкивает вниз, в самую глубокую пропасть. Если любит, то сильно, если ненавидит, то навсегда. Закон жизни, закон большого города.Лорен нравилась студенческая жизнь: и учеба, и развлечения. Столько всего произошло за проведенные здесь годы. Она нашла настоящих друзей, обзавелась тысячей просто знакомых, несколько раз влюблялась и много тусовалась. Но самое главное, несмотря ни на что, умудрилась получить отличное образование! Может, поэтому Лорен сейчас так отчаянно скучала. Ей и делать-то больше ничего не надо: предложение пройти стажировку в крупной юридической фирме получено еще полгода назад, итоговый тест сдан вполне достойно, а дипломный проект ждал рецензии научного руководителя. Но так практически у всех студентов её факультета. В Колумбии нет случайных людей. «Маккинси», «Боинг», «Морган Стенли», «Шеврон» – одни из самых крупных бизнес-игроков, готовы принять в свои ряды новоиспеченных специалистов, а те, в большинстве своем, успешно проходят отбор на желанные позиции в таких корпорациях. Статистика. Против нее не попрешь!

Она оторвалась от своих размышлений и бросила взгляд на вошедшую подругу. Кейси, не поздоровавшись, рухнула на свою кровать и задумчиво стала рассматривать белый потолок. Лорен вытащила один наушник и громко спросила:

– Назначили дату свадьбы? Какой день оставить свободным?– Не будет никакой свадьбы, – продолжая созерцать потолок, устало ответила Кейси. Лорен удивленно вздернула бровь, выключила музыку и выжидающе посмотрела на подругу. Та, тяжело вздохнув, повернулась к ней.

– Помнишь, Дэнни рассказывал про своего старшего брата?

– Тот, который живет в Бостоне? Он что, решил вылезти из Новой Англии на свет божий?

– Угу. В общем, мы были у Дэнни дома, пили кофе, обсуждали с его матерью церемонию. Когда он радостно объявил, что нужно сообщить Мэтту. Синтия еще смеялась, говорила, что старший сын так погряз в работе, что не видит дальше собственного носа: брат собрался жениться, а он знать не знает. Дэнни набрал его, поставил громкую связь, чтобы и я, и его мать смогли пообщаться с ним. – Кейси непонимающе покачала головой. – Лорен, этот Мэтт слово ему не дал сказать. После того как Дэнни заговорил о свадьбе, он оборвал его и знаешь, что сказал: «Ты собрался жениться на той самой девице с фермы про которую рассказывала мама? Дэнни, не глупи. В твоей жизни еще будет тысяча таких и не обязательно жениться на каждой девушке, которая позволит уложить себя в постель», – процитировала Кейси. – Сказал, что через несколько дней прилетит в Нью-Йорк и лично вправит ему мозги.

– Заносчивый бостонский сноб! – прокомментировала Лорен. – А что Дэнни?

Кейси неопределенно пожала плечами.

– Он объяснил, что его брат относится к браку как к взаимовыгодной сделке, а не как к союзу двух сердец. А что я могу принести в семью Рейнольдс? Я ведь действительно обычная девочка с фермы. – Кейси замолчала. А потом, вздохнув, продолжила: – Знаешь, после того как я познакомилась с его матерью и нашла с ней общий язык, я думала, никто не будет возражать против наших отношений. Оказалось, это не так.

Лорен покачала головой, но в глубине души понимала, о чем говорит подруга. Хоть она и сама была не из самой простой семьи, но Рейнольдсы впрямь были очень богаты, обладали огромными связями и завидным положением в обществе. Это, конечно, накладывало своеобразный отпечаток на их взгляды и отношение к другим людям, но такое открытое пренебрежение уже выходило за все допустимые рамки. Тем более, что Лорен знала: чувства ее друзей искренние, а решение сочетаться браком взвешенное.

– А как на это все отреагировала Синтия? – возмущенно поджав губы, поинтересовалась она.

– Ну, ты же знаешь маму Дэнни.

Лорен усмехнулась и подумала, что действительно хорошо ее знает. Они дружили, и она была вхожа в его дом, как и Дэнни в ее. А после очередной запрещенной демонстрации, которую устроили несколько сотен студентов Колумбии, и они в том числе, их матери познакомились и до сих пор вполне по-дружески общались. Лорен улыбнулась, вспомнив, как отец требовал ее возвращения в отчий дом. Не понимая, зачем ей жить в общем кампусе, если у них большая квартира в центре города. Но мать отстояла право дочери на собственное мнение. За что Лорен была ей безмерно благодарна. Все-таки жить отдельно было какой-никакой, а все же свободой. Хотя мама немного лукавила, когда основным аргументом приводила необходимость доверять ребенку. Ведь Кэтрин Вилсон преподает историю в их университете и зорко присматривает за Лорен. Слава богу, только в дневное время. Вернувшись мыслями к маме Дэнни, она подумала, что Синтия Рейнольдс самая необычная светская львица двадцать первого века. Никакого непомерного самомнения или снобизма, но, к сожалению, и с собственным мнением тоже проблема. Ей крутили все, кому не лень: сначала муж, а после его смерти – сыновья.

– Ты знаешь, Дэнни имеет огромное влияние на мать, – тем временем продолжала Кейси. – Но этого Мэтта она слушает безоговорочно и против него не пойдет. Да я и сама не хочу, чтобы наш брак начинался с неприятия его семьей. – Она потрясла головой. – Нет. Не хочу!

В дверь постучали и, не дожидаясь разрешения войти, она распахнулась и на пороге оказался Дэниел собственной персоной. Он бросил приветливый взгляд на Лорен, потом посмотрел на Кейси и виновато поплелся к ее кровати.

– Ты как? – спросил он. Она не ответила.

– Дэнни, выкладывай, что за фигня происходит? – решив взять быка за рога, воскликнула Лорен.

– А, – махнул он, – мой брат решил поиграть в отца.

– Почему ты вообще слушаешь его? Поженитесь и все. Поставьте перед фактом. Раньше он как-то не сильно интересовался твоей жизнью!

– Лорен, я в любом случае женюсь на Кейси. – Дэнни подарил своей девушке любящий взгляд. – Но хотелось бы обойтись малой кровью. Мэтт – мой брат, и каким бы он ни был, я люблю его и хочу сохранить отношения с семьей.

– И деньги, – вставила Лорен. – Я так понимаю, после смерти отца твой братец управляет всеми капиталами семьи?

Дэнни засмеялся.

– Правильно. Я не буду строить из себя бескорыстного самаритянина и говорить, что деньги не имеют для меня значения, но и главным они не являются. Остаться без наследства отца было бы досадно, но не критично. Мы же все классные юристы и сумеем найти хорошую работу, а вот хорошую семью… – Он замолчал, а потом пристально посмотрел на Лорен. – У меня есть решение этой проблемы, но для этого мне нужна твоя помощь.

– Что нужно делать? – оживилась она.

– Всего лишь притвориться моей невестой, – весело отозвался Дэнни.

– Что? – в один голос воскликнули девушки.

– Дэниел! – негодующе крикнула Кейси и ударила его в плечо маленьким кулачком.

– Воу, воу! Прекрати! – закрываясь от ударов, прокричал он. – Я ведь еще ничего не объяснил. Послушайте! – Дэнни поправил сбившуюся футболку и, одарив Кейси за побои обиженным взглядом, продолжил:

– Мэтт считает, что мне не подходит девушка из обычной семьи. Так вот, я хочу представить ему такую невесту, от которой у него начнет дергаться глаз, трястись руки, а упоминание одного ее имени будет вызывать острый прилив бешенства. Чтобы после знакомства с ней Мэтт был бы согласен на любую другую, только не на эту. Лорен, – он внимательно посмотрел на сидящую напротив девушку, – и я хочу, чтобы эту роль сыграла ты.

– Но почему я? Или ты считаешь, что после знакомства со мной твой брат поседеет? – со смешком уточнила она.

– Нет, конечно, нет. Но давай уж будем откровенны, все мы знаем, какой иногда ты бываешь невыносимой занозой в заднице…

– Что?! – возмутилась Лорен и цокнула языком, когда заметила, как Кейси опустила глаза, поддерживая своего бойфренда.

– Кстати, я слышал, как профессор Саммерс после лекции, на которой вы сцепились как собаки, сказал своему лаборанту, что мисс Вилсон, цитирую: «Маленькая настырная сучка».

– Так и сказал? – Дэнни кивнул. – Значит, я все-таки была права в том споре!

– Лорен, – продолжил он, – если мы представим Мэтту ухудшенную версию тебя и добавим ко всему прочему немного легкомысленности и даже распущенности, то дело выгорит. Я уверен, если кто и сможет вывести его из себя, то только ты.

– Все это интересно, но даже если я соглашусь притвориться Кейси Харрис, как ты собираешься сделать из студентки одного из лучших университетов страны легкомысленную вертихвостку с коэффициентом интеллекта, как у зубочистки?

– А зачем тебе притворяться Кейси? Я представлю ему совсем другую девушку. Мама сказала, что говорила как-то Мэтту, что я встречаюсь с девушкой, но скорее всего он даже имени ее не запомнил. – Дэнни бросил виноватый взгляд на притихшую Кейси. – Но это было давно, больше он про мою личную жизнь не спрашивал. За это время с Кейси мы могли расстаться. – Он слегка пожал плечами и бросил лукавый взгляд на Лорен. – И теперь я собираюсь жениться на тебе.

 

Дэнни ухмыльнулся, сам не веря, что может быть настолько коварным, но потом нахмурился.

– Лорен, только имя нужно будет изменить. Вилсон… нет, твой отец слишком известный хирург. – Дэнни почесал подбородок и, улыбнувшись, предложил: – Лорен Вудс! По-моему, тебе пойдет. Кейси, как считаешь?

– Звучит ничего, даже как-то по-голливудски.

– Дэнни, а с чего ты взял, что твой брат вообще захочет знакомиться со мной? Судя по его описанию, он может просто наложить право вето и все, – развела руками Лорен, наградив его скептическим взглядом.

– Мы все-таки братья, и Мэтт не такой уж тиран. Он знает, что просто так я не отступлюсь, и будет пытаться убедить меня, что девушка мне не подходит. Сказать «нет» – это крайняя мера. Я знаю, он тоже не хочет портить со мной отношения и запрещать мне брак, только потому что он – глава семьи. Когда Мэтт прилетит, я уговорю его познакомиться с тобой, узнать получше, ведь нельзя судить о человеке, совершенно его не зная. А еще я обязательно расскажу, как люблю тебя.

– Так почему бы тебе именно так не сделать! – воскликнула Лорен. – Познакомь его с Кейси, и я уверена, она-то ему обязательно понравится!

Лорен посмотрела на подругу и еще раз убедилась, насколько права. Помимо того, что Кейси была умной, способной студенткой, она была интересным, разносторонним человеком и обладала поистине ангельской внешностью: густые светлые волосы, огромные голубые глаза, щеки с кокетливыми ямочками и всегда подкрашенные легким румянцем. Не женщина – мечта!

– Дело в том, – начал Дэнни, – что мой брат консервативен и достаточно категоричен. Мэтт редко когда отступает от выбранной линии поведения и меняет собственное мнение. Он покивает для вида, согласится со всеми моими доводами, но решение он давно уже принял. И я хочу, чтобы ты, Лорен, повлияла на его решение. Хочу, чтобы он понял, что есть девушки куда более неподходящие, чем Кейси.

– А если он захочет навести справки о твоей невесте? И узнает, что никакой Лорен Вудс не существует? – все еще сомневаясь, спросила Лорен.

– О, я уже придумал для тебя такую легенду.

Лорен внимательно слушала и поражалась богатой фантазии будущего адвоката. Да ему бы сценарии к фильмам писать, а не в суде выступать! Дэнни предложил, чтобы Лорен сыграла старлетку, приехавшую покорять Бродвей, что пока не особо получалось. Подрабатывает там и сям, из образования – средняя школа, а уж если Мэтту так запало в душу упоминание фермы, так тому и быть. Лорен тоже будет девочкой с фермы. А на резонное замечание, что его брату просто незачем проверять эту информацию, потому что никто нарочно не будет выдумывать такое, она не смогла возразить. Действительно, если бы Дэнни расписал, какая Лорен умница-красавица, с родителями-миллионерами, тогда да, Мэтт бы обязательно решил убедиться в правдивости этих заявлений. А так, картинка не особо радужная: невнятная девица с сомнительной родословной.

Пока Дэнни увлеченно рассказывал о своих идеях и смешил Лорен забавными комментариями, Кейси бросала на подругу задумчивые взгляды. Она всегда считала себя очень привлекательной, но Лорен… Нет, она не была красивей, но была интересней. Первая ассоциация при взгляде на нее, которая возникала моментально и абсолютно неосознанно – кошка! Грациозная гибкая фигура и хитрые, по-кошачьи зеленые глаза весьма этому способствовали, а про характер и говорить было излишним. Лорен была независимой, порой несносной и себялюбивой. Про таких говорят – себе на уме. Но они дружили с первого курса, и она никогда не предавала Кейси, но, как говорят: «Доверяй, но проверяй!»

– Только без рук! – пригрозила Кейси, когда Дэнни закончил делиться планами.

– Я вообще-то ни на что еще не согласилась! – сразу же среагировала Лорен.

– Лорен, конечно, красотка, – дернув за тщательно выкрашенный в медный цвет локон, ответил Дэнни, – но люблю я тебя! – Он чмокнул Кейси в нос и снова обратился к подруге.

– Лорен, соглашайся, будет весело. Ты ведь сейчас скучаешь, да и с Эриком вы расстались. Соглашайся.

Она задумалась. Если все, что Дэнни рассказал о брате правда, то это перевоплощение действительно может стать очень забавным. Да и что она теряла? Если обман откроется, разбираться с этим Мэттом будет Дэнни. Родители на три недели уехали в отпуск. А она и вправду скучала. До этого предложения Лорен только и делала что хандрила и лениво думала, чем занять себя до выпуска? Ждала, когда получит диплом, с ностальгией послушает пламенную напутственную речь и подбросит вверх конфедератку. А друзья знали, на что давить. Лорен всегда становилась на сторону меньшинства, всегда высказывала свою точку зрения, даже если абсолютное большинство считало по-другому. Может, поэтому она пошла учиться на юридический? Чтобы отстаивать интересы людей, против которых было настроено общество. А Дэнни с Кейси сейчас оказались в пренеприятнейшей ситуации. Ведь Лорен наблюдала за развитием их отношений с самых истоков и прекрасно знала, что они по-настоящему любили друг друга. И никто не имеет права указывать: быть им вместе или не быть! И если она способна помочь, то обязательно поможет!

– А что Синтия? – быстро спросила Лорен.

– Мама подыграет, я договорюсь.

– Хорошо. Я согласна. Но у меня есть вопрос. – Дэнни выжидающе посмотрел на нее. – Твой брат, надеюсь, не бьет женщин?

Глава 2. Перевоплощение. Шалость удалась!

Лорен придирчиво рассматривала себя в большое зеркало, добавляя последние штрихи к своему сегодняшнему образу. Дэнни позвонил час назад и попросил приехать в клуб «Сейло». Жутко популярное и весьма дорогое заведение в Верхнем Ист-Сайде. Сказал, что пора начинать игру, а соответственно, и знакомство, только сегодня оно будет заочным. Как поняла Лорен, они с братом и еще парой друзей собирались провести там вечер, а ей было необходимо всего-то веселиться, пить коктейли, танцевать, а самое главное – быть на виду. Она засмеялась. Дэнни самым серьезным тоном предупредил, что отрываться она должна от души. Ну что ж, если шататься по клубам, пить текилу и зажигать на танцполе – все, что от нее требуется, то она не прогадала, соглашаясь принять участие в этой авантюре.

Жаль только, что сегодня она не познакомится с его заносчивым братцем. Как заявил Дэнни: «Этим вечером мы будем смотреть на тебя!» После этой фразы Лорен сделала два вывода. Во-первых, он явно забавлялся маскарадом, который собирался устроить. А во-вторых, насколько он методично все спланировал! Место для созерцания ветреной невесты Дэниела выбрано идеально. В отличие от многих других клубов, этот относительно небольшой и в нем сложно затеряться, а обстановка, музыка и атмосфера позволяли здорово оттянуться на танцполе, но и просто посидеть в лаундж-баре было достаточно комфортно. Видно, Мэтт действительно достал его своими высокомерными требованиями и заносчивыми высказываниями, раз Дэнни решил не просто переубедить его таким специфичным образом, но и отучить лезть в чужие дела. И от нее требовалось, чтобы их общение стало для Мэтта одним из неприятнейших воспоминаний в жизни. Кто знает, может, после расставания Дэнни с Лорен Вудс он будет ноги Кейси целовать и лишний раз не заглядывать на огонек к молодой чете Рейнольдсов.

Лорен покрутилась, осматривая себя с ног до головы. Выглядела она отлично! Сексуально и соблазнительно, именно так, как нужно для сегодняшней цели. Она хмыкнула, вспомнив, как Дэнни, давясь смехом, рассказывал про разговор с братом. Как без конца тыкал ему в лицо телефоном с фотографиями своей любимой невесты. Пока тот не пригрозил разбить мобильник к чертовой матери, если Дэнни не уберет его. А вот она сама не удостоилась чести узнать, как же выглядит мистер Высокомерие. Когда-то Синтия показывала семейный альбом, но Лорен сильно не присматривалась. Но оно и к лучшему. Игра должна казаться натуральной, а встреча – случайной. А если она будет знать, какой из себя Мэтт, то обязательно начнет искать его глазами по всему клубу, а фальшь и наигранность распознать несложно. Ох, ну и зудели же у нее пальцы набрать в Фейсбуке заветное имя и хоть одним глазком взглянуть на старшего Рейнольдса, но Лорен с достоинством пережила информационную ломку и надеялась, что будет вознаграждена!

Единственное, чем пока была недовольна Лорен – переезд в холостяцкую берлогу Дэнни. Слишком уж внутреннее убранство было аскетичным и не так уж, чтобы сильно пригодным для проживания молодой девушки. Сам он жил в университетском кампусе, а квартиру снимал для ночных загулов и романтических свиданий с Кейси. Но только теперь им как минимум пару недель вообще нельзя светиться рядом, а самой Лорен нельзя было оставаться ни в университете, ни тем более в квартире родителей. А жить у жениха вполне нормально, и у его брата не должно возникнуть вопросов. Если, конечно, Мэтт не будет следить за ее дверью и проверять: остается ли брат на ночь у будущей жены?

– Ну все, пора! – улыбнувшись своему отражению, сказала Лорен и, подхватив сумочку, отправилась навстречу теплой весенней ночи, ритмичной музыке и судьбе.

***

Приглушенный свет с яркими всполохами неона, толпа возбужденных алкоголем и музыкой людей, запах кальяна и искусственного дыма смешались с запахами разгоряченных тел и неуловимым флером некой вседозволенности, которую обманчиво обещали все ночные заведения в любом городе, в любой стране, во всем мире. Первые полчаса, проведенные в Сейло, Лорен чувствовала себя немного скованно, постоянно оглядывалась, а когда натыкалась на очередной заинтересованный взгляд, гадала – не заносчивый ли братец Дэнни на нее так смотрит? Пила в основном для вида, как-никак в клубе она была одна, и терять тормоза не входило в планы Лорен. Насколько приличной ни казалась бы публика, ублюдков всегда и везде хватает, а стать подпитой добычей любителей поразвлечься ой, как не хотелось.

Но по прошествии часа она абсолютно расслабилась и с головой погрузилась в атмосферу веселья, навеянную модным ди-джеем, парой коктейлей и восхищенными взглядами мужчин. Лорен обожала танцевать. Ей не нужен был допинг, чтобы растворяться в музыке, отдаваться, как страстному возлюбленному, и терять себя в умопомрачительном ритме. Она забралась на импровизированный помост, чтобы уж точно ее заметили и, раздавая улыбки тем, кто остался внизу, выключила голову и положилась на инстинкты. Ее тело прекрасно знало, что делать и как двигаться. Лорен никогда не была скромницей, но сегодня решила позволить себе даже больше, чем обычно. Движения сексуальней, улыбки обольстительней, а взгляд многообещающий.

Лорен доверяла Дэнни, и если он сказал, что она может положиться на него, значит, так и есть. Значит, она может не беспокоиться, что особо ретивый поклонник, приняв ее поведение за руководство к действию, начнет распускать руки, а она без защиты. Уж что-что, а набить морду Дэнни всегда мог. На протяжении шести лет им, как служителям фемиды, прививали четыре основных постулата – объективность, беспристрастность, законность, но главное орудие хорошего юриста – слово. Дэнни был прекрасным оратором, но и кулаки, бывало, пускал вход, и на ее памяти, всегда удачно. Лорен улыбнулась своим мыслям и, поймав очередной многозначительный взгляд, перестала думать о семействе Рейнольдс.

Дэнни сделал глоток огненного виски и, поморщившись, добавил в бокал немного содовой. Как бы он ни старался, не мог привить себе любовь к этому напитку и употреблять его в чистом виде считал издевательством. Он искоса посмотрел на брата. Мэтт с явным удовольствием пил свой односолодовый двадцатилетний «Макаллан» и, кивая собеседнику, бросал ленивые взгляды вниз, на танцпол. Марк, друг брата и по совместительству руководитель нью-йоркского отделения «Бетчел Груп» – строительного конгломерата, которым владеет семья Рейнольдс, тоже не имел ничего против выбранного напитка.

После нескольких минут непринужденного созерцания довольно привлекательного, как для мужчины, профиля Мэтта, Дэнни заметил, что тот, до этого расслабленно скользивший взглядом по веселящейся публике, уже довольно долго смотрит в одну точку. Он проложил глазами выбранную братом траекторию и коварно улыбнулся. Лорен. Дэнни подавил смешок и залюбовался подругой. Она выглядела именно так, как ему было необходимо: манящая и соблазнительная, раскованная и притягательная. И неизменно приковывавшая к себе внимание. С такой девушкой хотелось познакомиться, угостить выпивкой и увезти в ночь. Но увидеть такую на светском приеме семьи Рейнольдс? Нет!

Дэнни усмехнулся и снова посмотрел на брата. Сколько бы он ни тыкал ему в лицо мобильником с ее фотографиями, Мэтту было плевать. Он настолько не воспринимал решение Дэнни вступить в брак, что даже не удосужился рассмотреть предполагаемую невестку. Дэнни было неприятно, что брат не хочет и пытаться понять и принять его выбор, отсюда и полное пренебрежение ко всем его потугам, как оказалось, бессмысленным, объяснить Мэтту, что его желание жениться искреннее, а чувства настоящие, правда, не к Лорен, но это уже детали. И от осознания всего этого многозначительные взгляды Мэтта на его псевдоневесту жутко бесили, хоть Дэнни и понимал его как мужчину. Женат он не был, в Нью-Йорк приезжал редко, чтобы иметь здесь постоянную пассию, да и целомудрием никогда не отличался, отсюда и интерес к красотке из клуба.

 

«Но только не сегодня, Мэтт! – в предвкушении реакции брата, подумал Дэнни. – Эта девушка тебе не достанется!» Свет. Камера. Поехали!

– Понравилась? – кивнув в направлении танцующей Лорен, спросил он.

Мэтт удивленно поднял бровь, выражая непонимание внезапно возникшим интересом к его симпатиям. Дэнни в ответ лишь мечтательно улыбнулся и восхищенно окинул стройную грациозную фигурку, танцующую на помосте.

– Я же говорил, что моя Лорен очень красивая!

Марк поперхнулся виски и закашлялся. А взгляд Мэтта из ленивого и увлеченного превратился в колючий и внимательный. Дэнни подавил желание поёжиться, которое инстинктивно возникало, когда глаза брата приобретали именно такой жесткий металлический блеск, и молча проследил за его передвижениями. Мэтт встал из-за стола и подошел вплотную к поручням второго этажа. Он какое-то время просто рассматривал, что происходит на площадке, а потом обернулся и с недоумением спросил:

– Вот эта? Это твоя невеста, Дэниел? – Он кивнул на Лорен, танцевавшую сейчас с каким-то чернокожим парнем.

Дэнни тоже поднялся и, оказавшись возле брата, подавил смех и влюбленно произнес:

– Моя Лорен… – Ему показалось, что у Мэтта дрогнули руки от нежности, которую Дэнни вложил в эти два слова. А вот то, что взгляд старшего брата потяжелел и наполнился явным неудовольствием, ему не показалось, но развивать эту тему сейчас необходимости не было. Позже, чуть позже. Дэнни, проигнорировав красноречивое молчание Мэтта, весело воскликнул:

– Ладно, в мужской компании, конечно, хорошо, но в женской все же получше. – Он хлопнул застывшего брата по плечу и, кивнув Марку, полетел на крыльях любви к своей псевдоневесте.

Мэтт достал из кармана деньги и, бросив на стол чаевые, зло произнес:

– Мой брат – идиот, который действительно собрался привести в семью легкомысленную девицу с фермы.

Марк засмеялся и бросил взгляд вниз. Дэнни уже был у возвышения, где отплясывала рыжая красотка, которая, заметив его протянутые руки, со смехом упала в раскрытые объятия.

– Сексуальная, – поделился Марк впечатлением с другом.

– Жуткая девица, – отозвался Мэтт.

***

Лорен обосновалась в небольшом уютном кафе, расположившемся прямо напротив дома, ставшего ее временным пристанищем, и тоскливо посмотрела на чашку с самым невкусным в мире кофе. Горький, терпкий и теплый. Она поморщилась. Такое приятное заведение и такое паршивое пойло. Но вот здесь Лорен осеклась. Она сама заказала такой и нарочно не добавила сахар и сливки в кружку, а скорость, с которой она делала глотки, просто не позволяла напитку оставаться горячим.

Вчера, когда к ее веселью присоединился Дэнни и со смехом заявил, что Лорен произвела на Мэтта неизгладимое впечатление, они, обнявшись, отправились к бару и отметили это знаменательное событие. А в пять утра Лорен неуверенной походкой поднялась в квартиру и, не потрудившись раздеться, рухнула на кровать.

Не то чтобы они с Дэнни так уж много выпили, но столько впечатлений, эмоций и невероятный азарт, который владел ими, сделали свое дело, и сейчас Лорен чувствовала себя разбитой. Хорошо еще, что голова не болела, а вот ноги гудели. Давно она так не отрывалась. Все-таки у предложения Дэнни имелось достаточно плюсов, но и минусов хватало.

«Интересно, как там он?» – успела подумать Лорен, когда мягкое бежевое кресло отодвинул незнакомец и присел напротив.

Если это попытка познакомиться, то она была весьма своеобразной. Мужчина просто смотрел на нее. Не пытался заговорить и даже не улыбался. Глаза Лорен хитро блеснули. Она приняла правила игры и расслабленно откинулась на спинку кресла. Если он подошел для того, чтобы рассмотреть ее поближе, что мешает ей заняться тем же!

Мужчина без преувеличения был привлекательным. Лорен даже подумала, что если бы не оказалась втянутой в хитросплетенную интригу по обману брата Дэнни, то, возможно, познакомилась бы с красивым незнакомцем. Она красноречиво окинула взглядом все, что было не скрыто коричневым деревянным столиком, и прикинула про себя, что мужчина явно не перебивался с хлеба на воду. Ворот белоснежной рубашки небрежно расстегнут, открывая ключичную ямочку и идеальную загорелую кожу. Модный спортивный пиджак брошен на соседнее кресло, а на холеном запястье красовались дорогущие часы. Лорен не стала заглядывать под стол, но мысленно поставила сто баксов на то, что обут он в начищенные до зеркального блеска ботинки, а потом посмотрела в сосредоточенное лицо.

Черные брови сдвинуты, волевой подбородок высокомерно вздернут, а темноволосая голова чуть откинута. Четко очерченные губы плотно сжаты, а красивые серые глаза смотрят холодно и испытующе. Он явно оценивал ее, и оценки, судя по всему, были невысокими. Когда Лорен вдоволь налюбовалась и уже решилась было заглянуть под стол, чтобы комплексно рассмотреть представленный экземпляр, да и многострадальные британские ученые что-то там говорили про взаимосвязь размера ноги и размера мужских половых органов, незнакомец заметно расслабился и, последовав ее примеру, лениво откинулся на спинку кресла.

– Здравствуйте, мисс Вудс, – наконец вспомнил о вежливости он, а Лорен про себя усмехнулась.

«Так-так, знает мое липовое имя!» – Теперь она была на девяносто девять процентов уверена, кто сидел перед ней, да и чего хотел, догадаться не трудно.

– А вы? – вопросительно отозвалась она. – Если бы мы были знакомы, я бы запомнила. Хотя… – задумчиво протянула Лорен.

– Не знакомы, – произнес темноволосый мужчина, обрывая ее показную попытку вспомнить его. – Меня зовут – Мэтт Рейнольдс.

– Это как Райан Рейнольдс – актер? – притворившись не самой сообразительной девушкой, поинтересовалась Лорен.

– Нет, это как Дэниел Рейнольдс – ваш жених, – в тон ей ответил Мэтт.

– О, брат Дэнни! А вы не такой старый, как он говорил. – Лорен показалось, что его губы нервно дернулись, а потом сжались в еще более тонкую линию. Она мило улыбнулась, продолжая строить из себя беспардонную девицу.

– Мисс Вудс, я надеюсь, вы и сами понимаете, что не подходите моему брату.

– Дэнни взрослый мальчик и сам может решить: подхожу я ему или нет.

– Дэнни всего лишь мальчишка, который по неопытности мог прельститься вашей внешней привлекательностью, – последние слова относительно красоты Лорен прозвучали с большим сомнением.

– Мы с моим женихом одного возраста и, судя по вашей логике, я тоже ребенок. А что вы можете сделать детям? – Она подалась вперед и, сложив руки перед собой, предположила: – В угол поставите или ремнем отшлепаете?

Мэтт молчал. Никакой другой реакции на ее предположение не последовало.

– Как решите, сообщите. – Лорен поднялась и, достав из сумочки двадцатку, кинула ее на стол. – Выпейте за мой счет.

Она сладко улыбнулась, вышла из-за стола, собираясь уйти, но, поравнявшись с его креслом, почувствовала, как сильная ладонь обхватила ее тонкое запястье. Не больно, но крепко.

– Упрямая? Прекрасно, – вкрадчиво начал он, а потом резко потянул Лорен на себя. – Ты сама напрашиваешься на грубость, девочка.

Первым порывом было вырвать руку и в красках объяснить, что такого рода вторжение в личное пространство можно расценить, как сексуальные домогательства. Но Лорен подавила это справедливое желание и наклонилась к Мэтту еще ближе, полностью нарушая правила приличия, обдавая тонким цветочным ароматом духов и щекоча его щеку мягкими медными волосами.