Моя очаровательная экономка

Tekst
24
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Моя очаровательная экономка
Моя очаровательная экономка
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 19,27  15,42 
Моя очаровательная экономка
Audio
Моя очаровательная экономка
Audiobook
Czyta Ольга Дианова
11,02 
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1

Босс, я перемыл весь сахар-рафинад в доме…

Уверен, в ведре находится портал в другой мир!

Чаромодифицированный енот Бальтазар

– Я его вижу! – крикнула я и выбросила вперёд заранее приготовленную пластинку спрессованного зелья.

Порошок тут же растаял в воздухе, вызвав сильный порыв ветра. Не теряя времени, я вступила на пружинящий поток и, оттолкнувшись от невидимой поддержки, уточкой нырнула в кусты. Именно там только что мелькнула рыжая морда с глазками-маслинами, слишком разумными, чтобы принять тварь за обычного зверя.

Ворвавшись в колючую зелень, я услышала треск раздираемой ткани, но о платье некогда было думать. Ломая ветки, рухнула на землю и схватила гада за пушистый хвост.

Ладно, почти схватила. Стряхнув с ладони оранжевые шерстинки, я подскочила и бросилась в погоню за весело удирающим лисом. Правда, от лисьего вида после зверских экспериментов чокнутого Броди там мало что осталось: рыжий оттенок шерсти, вытянутая морда и длинный пушистый хвост. Которым эта тварь только что вильнула у меня перед носом, скрывшись в норе под раскидистым деревом.

Я склонилась и задумчиво заглянула в темноту, размышляя, сквозной подкоп или нет.

– Точно не пролезешь, – раздался за спиной насмешливый голос. – Ни в анфас, ни в профиль! Порекомендовать тебе диету, чаровница Дион?

– Ещё слово, Бальтазар, и я тебя самого на диету посажу, – оглянувшись на енота, сурово пригрозила я.

– Будто я не знаю, где ты печенья прячешь, – фыркнул он и, стоя на задних лапах, гордо подбоченился. – А ну, подвинься, я сам его достану.

– Угу, – иронично скривилась я. – Вижу, ты по доброте душевной решил добавить своего мясца в диету твари. Он только этого и ждёт. Лучше прочеши округу и, если почуешь запах чар Броди, сразу сообщи мне.

– Слушаюсь, госпожа чаровница! – отсалютовал мне енот и юркнул в кусты.

Затрезвонил переговорник. Чертыхнувшись, я перебрала на поясе прикреплённые мешочки, с трудом отыскав нужный. Выудила прозрачное стёклышко в золотистой оправе и начертила на гладкой поверхности руну ответа.

– Дион слушает.

– Поймала тварь? – взволнованно спросила начальница.

– Почти. – Я уныло посмотрела на шерстинки на тёмной земле.

– Айлин! – взвыла она, и я представила, как главная чаровница конторы по борьбе с магическими тварями в отчаянии выдирает по одному свои блондинистые волосы. – Скоро двенадцать! Если эта хвостатая гадина будет на свободе с наступлением полуночи, меня вышвырнут без рекомендаций, вот увидишь. Этот новый министр жуткий шовинист! Он уже двух женщин из руководящего аппарата уволил! Только и ждёт, когда кто-то совершит ошибку…

– Спокойно, Ройл! – прервала я, пристально наблюдая за передвижениями енота. – Зуб даю, не пробьёт и последний удар, как я тебе на стол положу шкуру этого зверя. Украсишь свои туфли и станешь счастливее грёбаной Золушки!

Не слушая причитания начальницы, я отключила устройство и сунула в мешочек. Посмотрела на тёмное небо с разбросанными по сапфировому бархату искрами звёзд и аккуратной тарелкой луны. В бледном свете её лучей шкурка скачущего по кустам Бальтазара казалась серебристой.

Енот, заметив мой вопросительный взгляд, застыл на месте и, раскинув передние лапки в стороны, по-человечески пожал плечами. Я кивнула и опустила голову, пристально глядя в черноту норы.

Итак, времени всё меньше. Если я не поймаю очередное творение сумасшедшего Броди, место начальника нашей конторы станет вакантно, а чаровнице Циаре Ройл придётся искать работу. Как и мне, ведь никто, кроме моей закадычной подруги по академии боевой магии, не сможет меня вынести больше одного дня.

– Ну хорошо, – закатала я рукава и отстегнула от пояса ещё один из многочисленных мешочков. – Сам напросился!

– Айлин, только не говори, что собираешься… – начал было енот, но я уже высыпала белесый порошок туда, где исчезло творение Валентайна Броди.

Вспышка ослепила, а быстро распространяющийся из норы чёрный дым мгновенно заполнил лёгкие, несмотря на то, что я прижала к носу платок. Клубы мутного тумана расползлись по небольшой полянке. Енот, тоненько взвизгнув, забрался на дерево быстрее белки и, оскалившись, обиженно зарычал.

Закашлявшись, я отступила на шаг, чтобы сильно не слезились глаза, и принялась ждать нашего «друга», который не преминул высунуть из заполненной дымом норы свой рыжий нос. Точнее, хвост, будто приглашая меня ухватить его и вытащить добычу. Вот только тварь не собиралась сдаваться. Приподняв зад, она выпустила в воздух струю яда…

Что это именно яд, я поняла, когда, машинально отшатнувшись, проследила, как попавшая на дерево жидкость быстро разъедает кору до светлой древесины. Сглотнув, я принялась выискивать среди мешочков универсальное противоядие. Хотя если эта гадость попадёт на кожу, тут уже никакие примочки не помогут. Жуткие способности порождаемых Броди тварей всё опаснее!

Животное, воспользовавшись моим замешательством, метнулось в сторону расположенных неподалёку и сверкающих приветливым светом в широких окнах домов.

– Он бежит к людскому жилью! – взвыл Бальтазар. – Дион, что застыла, как кошка перед енотом? Хватай свои зелья и вперёд! По твоей милости я не смогу спуститься… и не опозориться при этом.

– Кто знал, что Валентайн обернёт моё изобретение на пользу своим чудовищам? – тихо ворча, я бросилась за тварью, которая, отравленная моим стимулирующим секрецию зельем, оставляла за собой заметный след из прожжённых ядом растений. На бегу я вытащила из кармана моток ярко-алой нити. – Против этого Броди ещё ничего не придумал!

Стоило лису исчезнуть в подвале первого же дома – судя по размерам, принадлежащего весьма состоятельным людям – я мгновенно принялась разматывать нить, обходя здание. Мне повезло, что тварь спряталась именно здесь, и я спешила запереть её, пока лис не нашёл себе более подходящее убежище.

Обеспеченные жители столицы часто проводили обеззараживание, и, в отличие от многоквартирных домов, тут не водилось лишней живности. А значит, произведению Броди не сбежать, воспользовавшись крысиными ходами. Сам же он мою магию не преодолеет!

Замкнув круг, я наполнила нить огненной энергией, и она тут же вспыхнула, образуя по периметру дома могучий заслон, через который не переберётся ни одна магическая дрянь.

– Заплесневелые чипсы! – выругался енот, и я удивлённо обернулась.

– Как ты здесь очутился? – насмешливо покачала я головой, наблюдая, как Бальтазар, вытянув мордочку, дует на лапки.

Видимо, енот оказался внутри круга, когда я запустила магию, и теперь моему помощнику тоже не покинуть это место, пока не растает заклинание. Впрочем, не важно, прилетел Бальтазар или телепортировался, долго ему ждать не придётся. Я сниму блок сама, когда договорюсь с хозяйкой дома и заберу тварь.

– Высылай группу зачистки, – довольным тоном сообщила в магический переговорник. – И готовь туфли, Золушка!

– Адрес говори, саркастичная моя, – снисходительно ответила начальница. Новость вернула ей спокойствие и уверенность. – Вышлю ребят через «чарку».

– Улица Вильгельма Носатого, дом тринадцать, – весело продиктовала я, примериваясь, где во дворе можно открыть зачарованную арку.

– Дион, сейчас не до шуток, – обиженно отозвалась подруга.

– С чего ты решила, что я шучу? – удивилась я.

– Айлин, – осторожно уточнила начальница, – ты действительно серьёзно? Не говори, что заперла тварь алой нитью именно в этом доме.

– Чей это дом? – чувствуя приближающуюся беду, пробормотала я. – Твоего бывшего? Или его стервозной любовницы?

– Хуже, – обречённо выдохнула она. – Это адрес нового министра чар. Сета Ридана собственной персоной. Того, кто через пять минут получит мой отчёт о том, что в столице нет бегающих тварей Броди…

– Зря ты ругалась, что я печенья под кроватью складывал, – вмешался Бальтазар. – Пригодится, как нас уволят.

– О да, – уныло усмехнулась я, – с тонким налётом плесени они чудо как хороши! – Но тут же встрепенулась: – Отставить панику! Я что-нибудь придумаю. Меня ещё не заметили, так что я…

– Госпожа?

Вздрогнув, я обернулась к крыльцу дома и при виде невысокого бородатого мужчины в добротном костюме машинально поправила пострадавшее в кустах платье.

– Заходите скорее, – неожиданно пригласил незнакомец и шире распахнул двери. – Ждём только вас!

Глава 2

Когда думаешь о жилье для сильных мира сего, то представляешь освещённые тысячами свечей зеркальные залы, укрытые алым ковром лестницы с золочёными перилами, огромные, сверкающие хрусталём люстры, немыслимую высоту украшенных изысканной росписью потолков… Неприличная роскошь. Неоправданное позёрство. Непрактичность во всей красе.

Поэтому я стояла на пороге дома и хватала ртом воздух, глядя на свисающие клочьями парчовые обои и разломанную мебель, на остатках которой притулились, будто замёрзшие голуби на помойке, три чопорные девицы в весьма скромной одежде унылых коричневых тонов.

Судя по одинаково бесцветным лицам, колючим оценивающим взглядам и цепким пальцам, вцепившимся в потёртые сумочки, они были экономками. Точнее, соискательницами на эту весьма респектабельную должность. И поэтому смотрели на меня крайне враждебно, явно надеясь, что я не составлю конкуренции.

Да ладно?!

Я прикинула, что сейчас, покрытая пылью, слегка загнанная и вцепившаяся в поясные сумки, отлично вписываюсь в образ. Выбивается лишь одна деталь… Пушистая такая, с милыми глазками-бусинками и загребущими лапками. Бальтазар вцепился в мою юбку так, словно пол под нами вот-вот провалится, а я единственная, кто сможет спасти животное. Мордочка моего помощника вытянулась, будто он при жизни попал в ад.

 

Или вернулся.

– Ты уверена, что лис зашёл сюда потому, что убегал от нас, а не потому, что заманивал? – услышала я его ворчливый бас.

– Что, простите? – застыл на месте бородач, который пригласил меня в дом.

Он ждал, когда я войду, чтобы закрыть дверь, и был не похож на ярого шовиниста, каким описывала Ридана моя начальница. Невозмутим, вежлив и абсолютно не привлекателен. Отличное сочетание для только что созревшего плана.

– Говорю, что у вас очень… – Я выразительно осмотрела дом. – …Мило! Не хватает лишь немного уюта, который может привнести быстрая и профессиональная помощь такой чаровницы, как я!

– Ага, – хихикнул енот, – одним движением руки развалюха превращается в живописные руины!

Я шикнула на хвостатого наглеца, но, к счастью, его басок заглушили вопли девиц, которые почуяли, что хлебное (хоть и весьма грязное) место уводят у них из-под носа.

– Я первая пришла! – возмутилась та, по чьему длинному прямому носу медленно сползали круглые очки. – И сижу здесь уже полчаса…

– Значит, вы не цените своё время! – перебила я её и ослепительно улыбнулась бородачу. – Я же использую с выгодой каждую минуту: свою или чужую…

– Точно-точно, – поддакнул неугомонный Бальтазар. – Эта времени не теряет. С ходу зельем меж глаз, а потом в «чарку» и привет, группа зачистки. Уж я-то знаю!

– Простите? – моргнул мужчина и принялся озираться, не в силах поверить в чревовещание такой милой девушки, как я. – Кажется, что-то скрипит.

– Ага, – ехидно поддел енот. – Мозги твои скрипят! Да так, что мыслей не слышно…

– Угомонись, – сохраняя на лице широкую улыбку, процедила я сквозь зубы.

Благо вмешалась другая дамочка:

– Предлагаю предъявить работодателю наши рекомендательные письма.

Она решительно открыла свою сумочку и достала внушительную пачку бумаг, заботливо перевязанных и даже украшенных кокетливым бантом. Шах и мат, госпожа Дион! Как теперь выкручиваться будешь?

– Ого, – уважительно протянула я и оскалилась той самой улыбкой, от которой твари Броди, что послабее, разбегались с диким визгом. Девица же попалась крепкая, лишь побледнела немного, да ручонка, удерживающая письма от предыдущих работодателей, слегка затряслась. – Если судить по вашему юному возрасту, милая госпожа, то становится странно, что вы успели поработать в стольких местах. Почему же так часто меняли работодателей?

Она беззвучно открывала и закрывала рот. Не придумав, что ответить, насупилась и с силой засунула письма обратно. Я перевела взгляд на третью, самую строгую и молчаливую. Выгнула бровь, мол, ваш ход, милочка. Но дама лишь улыбнулась одними уголками губ и приподняла ладонь. Уступает. Хорошо, эта будет поумнее прочих, но и на неё найдём управу.

– Итак, – выступила я вперёд. – Предлагаю оставить приветственные расшаркивания и приступить к главному – к демонстрации. Например…

Я взяла из алого мешочка щепотку порошка и, раскрыв ладонь, сдула его. В воздухе зазолотилось мерцающее облако, и вещи принялись сами собой восстанавливаться. Обломки сложились в диван, куски обоев приклеились к стене и мгновенно очистились от грязи и копоти. Сверкающие осколки на полу собрались в сложную конструкцию, и через мгновение к потолку сияющей дорогим хрусталём птицей взметнулась роскошная люстра.

Шторы сами собой забирались на восстанавливающиеся карнизы, деревянные куски складывались в дорогой паркет – интерьер приобретал тот вид, который я и ожидала лицезреть, когда переступала порог этого дома. Причём, судя по тому, как резво работает рефент, разрушения случились не так давно. Что же здесь произошло?

А потом я увидела это…

Женщины, очнувшись от созерцания удивительного чуда мгновенного восстановления, с диким визгом повскакивали и принялись отбиваться сумочками от мечущегося по комнате косматого чудовища. Даже та, что вела себя спокойно, воздела руки и, голося так, будто её лишили жалования за год, выскочила из дома, оставив дверь нараспашку.

За первой последовали и остальные соискательницы.

Бородач, проследив за их бегством, повернулся ко мне и невозмутимо подытожил:

– Вы наняты, госпожа…

– Дион, – машинально подсказала я и едва не прикусила язык.

Он же министр высших чар, а я служу под его началом… Но очень низко «под», может, господин чаровник не вспомнит фамилию одной из множества служащих? В крайнем случае можно сказать, что мы тёзки.

Мужчина кивнул и, повернувшись, спокойно обошёл скачущую тварь по стеночке, прижимаясь как можно сильнее. Оказавшись у лестницы, он оправил сюртук и произнёс:

– Можете выбрать любое помещение, госпожа Дион. Увидимся утром. Спокойной ночи.

И, бегом взобравшись по ступенькам, исчез в темноте второго этажа.

– Храбрый представитель прямоходящих, – подытожил Бальтазар. Енот высунулся из-под моей юбки и подёргал блестящим носом. – Точно наш!

– А то я не поняла, – хмыкнула я и, рассматривая тварь, уселась на пол там. На диван, такой привлекательный с виду, даже не взглянула. – Значит, вот кто здесь устроил живописный хаос…

– Чем-то похоже на твой рабочий стол, – хитро вставил Бальтазар и потёр лапками нос. – Скоро эта дрянь испарится? Жутко хочется чихнуть.

– Да уже. – Я кивнула на распадающийся диван и оплывающие стены. – Хорошо, что министр решил предаться сну…

– Под кроватью, – захихикал енот. – Скажем ему, что это иллюзия и можно не прятаться на ночь в шкафу?

– Не будем беспокоить занятого человека, – вспомнив, как переживала Ройл, мстительно возразила я. – Пусть отдохнёт и наберётся сил для завтрашнего дня.

– И то верно, – потирая лапки, согласился Бальтазар.

Глава 3

Разумеется, я отправилась обследовать помещение. Ещё бы! Здесь явно неслабо порезвилась одна из тварей Броди. Причём, судя по виду, не заметить её передвижение по городу было чуть проще, чем проворонить бодро вышагивающего по улицам дракона. Разве что он не будет поплёвывать пламенем…

– Интересно, кем оно было до того, как Броди поработал над животинкой? – заглядывая в очередную разгромленную комнату, сочувственно протянула я. – Медведем или вепрем? Теперь и не понять…

– Думаю, – юркнув мимо меня, енот замер над почти целой кроватью, – он всё же был обезьяной. Возможно, гориллой. Но скажу тебе, Валентайн весьма вырос в своём мастерстве избавления от повышенной шерстистости. Или же частично побрил бедолагу. Может, всё-таки это была макака?

Я нахмурилась и вошла в комнату.

– Ты о чём вообще? Я говорю о видении, которое нам продемонстрировал рефент.

– А я о том, что демонстрирует нам этот экземпляр. – Ухмыльнувшись, енот протянул лапку и похлопал по обнажённой заднице развалившегося на кровати мужчины.

Я застыла на ходу, только заметив незнакомца. Бальтазар прав – экземпляр ещё тот! Широченные плечи, мускулистые руки, и всё, что ниже поясницы, тоже очень впечатляло. Мужчина по-хозяйски развалился на покрывале и был полностью обнажён. На полу валялся пыльный плащ, брюки были накинуты на створку распахнутого окна, а носки мило покачивались на люстре, выгодно выделяясь на фоне почти белой рубашки…

Чаргинал!

От этих озлобленных людей покоя не было никому: ни чаровникам, ни обычным людям. В одночасье лишившиеся магической силы чаргиналы мстили всем без разбора. До сих пор неизвестны причины, почему сила вдруг покидала чаровника. Не существовало лекарства. Привыкшие к чарам люди не желали жить иначе, не признавали законов общества и были опасны…

Или нет?

Судя по тому, что незваный гость даже не пошевелился, когда енот шлёпнул его, сон был крепок. Или подкреплён чем-то, принятым на ночь. Я повела носом, но вместо ожидаемого резкого запаха алкоголя ощутила приятный аромат вишни с ноткой пряного табака. Видимо, чаргинал, прежде чем залезть к министру высших чар, посетил чей-то сад и до отвала наелся ягод.

– Который час, женщина? – приподняв голову, пробурчал всё же проснувшийся незнакомец.

Женщина?! Я рассмеялась: вот это наглость! Скрестив руки на груди, приподняла бровь:

– И всё? Ни «как вы прекрасны», ни «что за чудное виденье»? Совсем чаргиналы обнаглели!

Он глянул исподлобья и оскалился так хищно, что на миг я поверила, что это не просто лишённый чар озлобившийся человек, а опасная тварь Броди. Даже Бальтазара проняло – енот, вжав голову, опустился на четвереньки. Энергично двигая хвостатым задом, отполз под кровать.

Я же усилием воли заставила себя остаться на месте и не отступить. Во-первых, я теперь в доме хозяйка! То есть экономка, пусть и на время поимки лиса. А во-вторых… Когда ещё привлекательный обнажённый мужчина вот так пристально будет осматривать меня с головы до ног? И всё же отыскала на поясе одно из зелий. Так, на всякий случай.

– Думаю, время тебе уходить, – деликатно намекнула я.

Он пошевелился, и лунный свет выгодно оттенил напрягшиеся мускулы на груди мужчины. Ой, да он же перевернулся! Я с трудом удержалась от желания отвернуться, и не потому, что мне было противно смотреть. Напротив, там было чем полюбоваться! Даже чересчур, на мой скромный вкус. Нечасто незамужней девушке выпадает возможность лицезреть подобное… Мне так впервые.

– Ты ещё кто? – Усаживаясь, чаргинал потёр небритое лицо и провёл ладонью по взъерошенным волосам.

– Та, кто выставит тебя отсюда, – холодно ответила я и добавила для пущей острастки: – И лучше поторопиться, если не хочешь вылететь из дома голым!

– Вот как? – удивился он и снова внимательно осмотрел меня – теперь уже снизу вверх. – Как интересно… Что за чудное виденье?!

И рывком поднялся на ноги. Когда мужчина… Ох! Прекрасный высокий обнажённый незнакомец начал медленно, словно загоняющий добычу хищник, приближаться ко мне, я всё же невольно отступила. Упершись спиной в закрытую дверь, тоненько взвизгнула и, сорвав с пояса мешок с зельем, швырнула в чаргинала.

Вложив в оружие свет своих чар, любовалась, как самоуверенность на привлекательной роже мужчины сменяется растерянностью за миг до того, как его отшвырнуло к окну… То есть в окно. Благо то было открыто, и незнакомец вылетел из комнаты со скоростью ошпаренной кошки. Которую выпустили из катапульты с намерением доставить животное прямиком на луну.

Сила зелья оказалась настолько велика, что наглец стрелой просвистел над местом, где я активировала алую нить, и приземлился… То есть «придеревился». Судя по тому, как мужчина, брякнувшись, затих у корней раскидистого дуба, то головой.

– Ну извините, – весело крикнула я вслед. – Отмерять дозу было некогда.

Сжалившись над чаргиналом, которого с перепугу превратила в единорога (шишка будет знатная, ага), я быстро собрала вещи и, завернув их в плащ, чарами отправила под дерево.

– Вылезай, мой герой! – позвала енота. – Опасность миновала.

– Точно? – высунул нос Бальтазар.

– Угу. – Я захлопнула окно и поставила запирающие чары. – Кстати, неплохая комната. Думаю, тут мы и переночуем. А с утра приступим к операции по поимке лиса.

– Мне тоже здесь понравилось, – важно согласился енот и снова скрылся под кроватью.

Я же улеглась на ней прямо в одежде и вдохнула приятный аромат вишни, оставшийся после наглого незнакомца. Утром свяжусь с Ройл и обрисую свой план. А пока надо набраться сил – денёк предстоял нелёгкий.

Я любовалась носками на люстре, пока не сморил сон.