BestselerHit

Золушка в Академии Ледяного дракона

Tekst
96
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Золушка в Академии Ледяного дракона
Золушка в академии ледяного дракона
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 33,46  26,77 
Золушка в академии ледяного дракона
Audio
Золушка в академии ледяного дракона
Audiobook
Czyta Алла Човжик
21,20 
Szczegóły
Золушка в Академии Ледяного дракона
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 1

Зря, зря согласилась!

На мгновение меня окутала непонятно откуда взявшаяся темнота, словно я попала в чулан, но вскоре она развеялась, и я оказалась в настоящей сказке.

Огромная бальная зала с высоким потолком, ярко освещенная, с кружащимися по паркету студентами в дорогих праздничных одеждах и в ажурных масках, похожих на мою. Лилась приятная музыка, гости с улыбками переговаривались, вели оживленные беседы, будто здесь и сейчас проходил настоящий бал какого-нибудь восемнадцатого века.

Впрочем, под него всё и было стилизовано. Не поскупилась администрация универа на такую роскошь.

Я сжала пальцами бирюзовую ткань пышного платья и прошла вперед, оглядываясь по сторонам. Покружилась вокруг своей оси, развернулась спиной, продолжая идти и выискивать в пестрой толпе студентов жениха. Конечно, видеться с ним после всего, что произошло, не хотелось, но я должна посмотреть в его бесстыжие глаза и вернуть обручальное кольцо!

В этот момент ко мне подлетела искорка – одна из тех, что кружились над головой. Я выставила руку вперед, и искорка опустилась на ладонь. Ух ты! Какая красота! Интересно, как это сделано?…

– Ой! – выдохнула, когда почувствовала спиной препятствие. – Извини…

Я резко развернулась и налетела на кого-то, потеряв равновесие. Незнакомец успел придержать меня за талию, спасая от неминуемого падения. Ладонь, на которой расположилась искорка, легла точно на грудь мужчине, да так удобно, что не захотелось её оттуда убирать.

Я вообразила, как искорка растворяется в нем, касается самого сердца. Мгновение – и черные волосы незнакомца с одной белоснежной прядью меняют цвет и становятся белыми, как снег. Это что за спецэффекты? Они вообще настоящие?

Восхищенно выдохнув, я потянулась к длинным волосам мужчины, чувствуя, как внутренне замираю в предвкушении непонятно чего. Музыка будто стихла, а голоса студентов вокруг стали приглушеннее. Теперь существовал только он и его притягательный взгляд.

Ох ты ж… какие глаза! Словно зимнее небо, затянутое снежной бурей. В такие смотришь со страхом и восхищением, а сердце начинает колотиться быстрее, упоенное чем-то поистине пугающе-совершенным.

И всё было бы так прекрасно, так чудесно, если бы не возмущенный голос сбоку:

– Как ты посмела приворожить Владыку?!

Эм, простите? Посмела… приворожить? Владыку?

Я едва не расхохоталась, бросив взгляд на говорившего – невысокого мужчину, подтянутого, тоже в маске, – и вернув его обратно тому, в чьих объятьях была зажата. Вот кто-то напридумывает себе ролевых игр, а потом распространяет правила на других! Ну ничего, я девушка озорная, могу и подыграть.

– Ах, Владыка, простите, пожалуйста, – провела ладонью по плечу незнакомца и выдохнула буквально в губы, – в гриме вас не признала. Не велите казнить!

С этими словами я попыталась отстраниться, но незнакомец по-прежнему держал меня за талию, причем смотрел с такими смешанными чувствами: то ли со злостью, то ли с изумлением. А может, и то, и другое, и еще что-то третье, трудноопределимое.

– Казнить? – хмыкнул он, склонив голову. У него оказался поразительно бархатистый голос. – А это идея.

И меня прижали крепче, поближе к губам. А ведь глаза и губы единственное, что было видно – все остальное скрывала маска, лишая возможности рассмотреть незнакомца получше.

Рассмотреть и больше никогда не приближаться к этому сумасшедшему с просто потрясающими глазами!

– Полегче, парень, – хмыкнула я и уперлась ладонями ему в грудь. С «парнем» я ему польстила, передо мной явно был молодой мужчина, но не суть. – Слушай, не хочу нарушать тут ваши ролевые игры в повелителя-подчиненного…

– …ролевые игры?

– …я всего лишь случайно наткнулась на тебя, – проигнорировав вопрос мужчины, продолжила я. – Спасибо, что не дал упасть, а теперь можешь отпустить. Не волнуйся, я никому ничего не скажу.

– Не волнуйся? – Прекрасные глаза сузились. – Я и не волнуюсь.

– Вот и чудесно, раз никто не волнуется. Теперь можешь отпустить, и я пойду искать своего жениха.

– Своего… жениха? – еще более изумленно спросил незнакомец и руки на моей талии сжались.

Хотя куда уж сильнее? Еще чуть-чуть – и он меня без воздуха оставит!

– Жениха, жениха, – подтвердила я. Неверного козлину, которому я собиралась швырнуть в лицо колечко, но это так, мелочи. – Так что тебе лучше бы меня отпустить, а то он придет и конец вашей ролевой игре, Владыка. Корону он с тебя быстро собьет. Точнее, венец. Это же венец?

Уточнила я, стрельнув глазами в серебряный обруч на его голове. Реквизит, кстати, выглядел живописно! Явно не поскупились на образ. Да и на «подчиненном» неплохой камзол – всё по стилю.

– Венец, – хмыкнул он и склонил голову. – Неужели ты действительно не знаешь, кто я такой?

Сын депутата? Тогда понятно, почему бал выглядел столь роскошно: по воздуху над головами студентов летали маленькие светлячки – должно быть, прожекторы создавали такой эффект; под потолком, казалось, зависли свечи, но горели они не привычным теплым светом, а отдавали свет белый, искрящийся. Лампочки, конечно! Не могли же они в самом деле подвесить тут тысячу восковых свечей?

Разумеется, отвечать на вопрос я не стала, лишь пожала плечами и уперлась в грудь незнакомца. Хватка ослабла, и он даже выпустил меня из объятий, но тут прозвучал истеричный голос «подчиненного»:

– Владыка! Ваши волосы!

В этот же момент «Владыка» удержал меня за руку. На мгновение меня словно током прошибло. Может, наэлектризовался из-за обруча на голове? Да-да, точно, из-за него и волосы побелели – свет, видимо, преломляется как-то по-особенному.

– Еще пять минут общения со мной – и не только поседеешь, а вообще лысым останешься. Мы, женщины, знаешь ли, и не до такого довести можем.

Я хотела пошутить, честно хотела, но кто же знал, что на незнакомца мои слова произведут такой эффект! Он медленно склонил голову, увидев пряди своих волос, достающие до груди, и сглотнул. М-м, сочувствую, друг! Остаться седым в расцвете лет та еще проблема, но что поделать? Впрочем, это были не седые волосы, я преувеличиваю. Это был роскошный платиновый блонд.

Мужчина поднял на меня какой-то странный взгляд и резко притянул к себе, почти дотронувшись губами до моих. Эй-эй, полегче, молодой человек! Я пока еще занятая девушка, вот сейчас расправлюсь с неверным женихом, отпилю себе, так сказать, рога и свободна, а пока – ни-ни!

– Ты, – выдохнул он, – ты что-то наколдовала?

Я? Наколдовала?

– Ты кто такая, демон тебя раздери? – рыкнул незнакомец.

Ой, какие мы нервные! Еще и желаем всякого нехорошего. Нет, тикать надо от таких чудесных, просто потрясающих глаз. Хорошо, что я в маске. И он в маске. Правда, при возможности узнать друг друга не составит труда, но, думаю, в нашем городе-миллионнике мы с ним никогда не пересечемся.

– Золушка, – пожав плечами, сообщила я.

Музыка стихла, а по залу пронесся голос:

– Пора выбрать лорда и леди Льда!

Я повернулась в сторону говорившего – импозантного мужчины в маске, стоящего на сцене. Он поднял руку вверх, и мне показалось, что с его пальцев сорвались голубые искры (какая глупость!), а когда он отвел руку в сторону, искры, взорвавшись фейерверком, полетели… ко мне!

Студенты дружно сделали шаг от меня, точнее, от нас с незнакомцем, который наконец-то меня отпустил, но далеко не отошел. Каких же световых иллюзионистов сегодня пригласила администрация и сколько за это заплатили денег? Ох, не бережет наш бюджет ректор, ох не бережет! Хотя если за все платит этот красавчик – его дело, я согласна.

Искорки закружились вокруг меня. Блондин выставил руку ладонью вверх, при этом не сводя с меня пристального изучающего взгляда. Из искорок на его ладони образовалась изящная заколка с большим увесистым фианитом (в то, что это сапфир, верить отказывалась, такая заколка стоила бы очень и очень дорого!).

– Неожиданно, – проговорил мужчина, – и так вовремя. Когда чары Снежного бала развеются, по этой заколке я узнаю тебя. – И насмешливо добавил: – Золушка.

Неужели? Чары, да? Я едва не расхохоталась, а мужчина тем временем прикрепил заколку к моим волосам, причем так бережно, что у меня на мгновение бабочки в животе затрепыхали, потом благополучно сдохли. Не знаю, почему я не отшатнулась, наверное, пребывала в крайней степени задумчивости.

– Да здравствуют лорд и леди Льда!

Студенты дружно зааплодировали. Я прибалдела от такого выбора. Что здесь творится, ё-маё?

В этот момент раздался бой часов. Я взглянула на огромный циферблат прямо над входом – стрелки были сделаны из инея и показывали без пяти минут двенадцать. Ох, когда успело пройти столько времени?! Пора бежать домой! Иначе в общежитие не пустят и придется мне ночевать под окнами. Кастелянша больно вредная у нас.

– Пять, – воскликнули студенты дружно.

Чего это они отсчитывают время как до Нового года, хотя до него еще несколько недель? К счастью, блондин отвлекся, посмотрел в сторону, а я, воспользовавшись этим моментом, бросилась бежать, подхватив юбки. Ладно, завтра разберусь с неверным женихом, если задержусь еще на минуту, то после разборки придется ночевать на улице, что мне совершенно не улыбается.

– Четыре!

Я выбежала из залы, но к своему изумлению не узнала привычный академический коридор, по которому сюда шла. Что происходит?… Неужели не в ту дверь выбежала? Я думала, она там одна…

– Три! – всё ещё доносились голоса студентов из-за закрытой двери.

Ладно, позже об этом подумаю. Побежала направо. Холл! Чудесно. Правда, тоже какой-то незнакомый, слишком помпезный: мраморный пол, панно на потолке, лестница с балюстрадой. Пока бежала, уронила на ступени заколку и уже было хотела поднять её, когда где-то в глубине коридора услышала голос блондина:

 

– Где та девушка? Найдите её!

Эм, кажись, я не должна была забирать с собой заколку. Видимо, это местный реквизит, как и тот обруч. Вот и чудесно. Найдут её на лестнице, если что отследят по камерам, а пока бежать. До общежития от первого корпуса рукой подать…

Так я думала, пока не выскочила на улицу и не узнала ничего из того, что должна была узнать. Впереди раскинулся парк. Медленно сделала два шага вперед, обернулась и окинула здание университета беглым шокированным взглядом. Да это какой-то замок, а не мой универ!

– Обалдеть, – выдохнула пораженно, хватаясь за голову.

В этот момент сзади раздался женский голос:

– А вот и она. Держи её. Скорее!

Кого «держи»? Меня? Да не брала я вашу заколку! Уже хотела ответить, но не успела. В лицо мне сунули какую-то тряпку, а спустя мгновение я потеряла сознание. Чудесно, просто чудесно!

Глава 2

Голова… моя голова-а-а…

Я попыталась открыть глаза, но тут же зажмурилась, чувствуя, что стало еще хуже. Слабость, тошнота, головокружение. Лежала на чем-то неудобном. Или это моя спина чувствует себя неудобно? Признаться, вообще вся кожа чешется, словно меня всю обмотали жгутами крапивы. И последнее, что я помню…

Резко распахнула глаза, но мне на плечо тут же легла чья-то рука. Я с трудом разлепила веки, но ещё плохо видела – перед глазами всё расплывалось и кружилось.

– Тише, тише. Тебе лучше полежать спокойно. Ты еще не привыкла к новому облику.

– Новому… что?

Какой же бред! Наверное, неудачный сон.

– Облику. Теперь ты – это я. Тебе плохо из-за отката от заклинания. Чтобы стало лучше, должно пройти некоторое время. Я вот уже адаптировалась. И должна признаться: твой облик просто чудесен! Ты ничего такая. Лучше, чем я думала.

– Что ты несешь? – выдохнула я, отчаянно пытаясь сконцентрироваться. То ли на окружающем пространстве, то ли на словах незнакомки. И то, и другое давалось из рук вон плохо.

– Кажется, она очень глупа, – послышался другой женский голос.

– Но учится же она как-то на четвертом курсе своей магической академии, так? Не вылетела, не отчислили, значит, на что-то да способна.

Магической академии? Я учусь на четвертом курсе, но обычного технического университета! Да и вообще даже предположить не могла, что у нас есть какая-то академия для экстрасенсов или как себя эти одаренные называют?

– Эй, ты там жива хоть? – вновь продолжила первая и схватила меня за щеки, заставив посмотреть в свое лицо.

Точнее, в мое лицо. К этому моменту мой взгляд кое-как сфокусировался, и я не удержалась от изумленного вздоха. Да она – это копия я! Те же пепельные волосы (свои, от природы, не крашенные!), льдисто-голубые глаза, губы, нос… Я бы подумала, что это моя сестра-близняшка, если бы на ней не было моего платья, макияжа и прически.

– Ё-маё, – выдохнула я и мельком взглянула на темноволосую девушку, стоящую поодаль, – вы кто такие?!

Собственно, комната тоже была странной. Какое-то складское помещение: лопаты, грабли, ведра, колбы на полках. Всякого разного тут хватало, а вот я тут была явно лишняя.

– О, наконец-то пришла в сознание! – хищно улыбнулась… я. Ну то есть не я, а незнакомка, как две капли воды похожая на меня. – Ну привет. Как тебя зовут?

Я сглотнула, не зная, отвечать или нет. Но в итоге поняла, что от знания о моем имени ничего не изменится, к тому же, если буду честной я, может, добьюсь честности и от них, поэтому представилась:

– Агния Леденцова. А вы?

– Иветта Тильд, – назвалась мой двойник и кивнула на свою подругу: – А это моя, а ныне твоя соседка по комнате – Диарелла Амбрант.

В каком смысле «ныне твоя»?

– Рада познакомиться, – кивнула я, всё еще не решаясь вставать из-за слабости. Силы мне еще могут понадобиться, чтобы сбежать от этих сумасшедших. – И кто вы такие?

– Студентки Ледяной академии, – ответила Иветта. Я никак не могла привыкнуть, что буквально смотрела в своё отражение. – И ты нужна нам. Точнее мне.

– Зачем?

– Видишь ли какое дело, – хмыкнула Иветта и хищно улыбнулась. – Родители хотят выдать меня за старого графа, за которого я совсем-совсем не хочу замуж. И спать с ним не планирую. Поэтому за него выйдешь ты.

Что?

Нет, простите, не так. ЧТО?!

Я рассмеялась, но смех получился странным. Даже не каркающим, а каким-то… чужим?

Иветта зловеще улыбнулась. Жутко видеть подобное выражение на своем лице.

– Я не выйду за твоего жениха, – уверенно произнесла я.

– Выйдешь, – в таком же ключе ответила Иветта. – У тебя просто не будет выбора. Развеять заклятье без моей помощи ты не сможешь – оно закольцовано на мне. Так что твой единственный шанс вернуться – это я. Тебе особо не о чем беспокоиться: выйдешь замуж, подождешь, пока старик окочурится (а он настолько стар, что не заставит тебя долго ждать), потом мы устроим похороны и вновь обменяемся обликами.

Отличный план. Подождите-ка… обменяемся обликами?

Слабость постепенно отступала, и сейчас я приподнялась, чтобы сесть на верстаке, на котором лежала, и посмотрела на свои руки. Это же мои привычные руки, вот даже «френч»[1] мой, который я как раз сделала к новому году… хотя подождите-ка!

Мои пальцы словно стали покрываться иллюзией, и теперь я уже видела не их, а чужие руки: они были крупнее, с веснушками, ногти ухоженные, но без гель-лака. Я сглотнула, а Диарелла, до этого стоявшая в стороне, достала карманное зеркальце и подала мне. Я схватилась за него как утопающий за соломинку. Сначала не поверила своим глазам, а потом… тоже не поверила. Это бред! Мистика! Такого не бывает! Как человек рациональный, с математическим складом ума – не верю!

Обмена обликами – не существует!

Из зеркала на меня смотрела шатенка с карими глазами и россыпью веснушек, чуть вздернутым носиком и пухлыми губами. Передние зубы немного кривые, а уши непропорционально большие, хотя в целом Иветта была милой. Не Эсмеральда – покорительница сердец, но тоже ничего. Но мы с Иветтой словно лед и пламень, причем лед – это я.

– Ну, теперь веришь? – хмыкнула Иветта.

– Как вам это удалось?

– Очень древнее заклинание, – ответила Диарелла. – Магия вымершего ледяного народа, но не суть. Оно обменяло ваши облики с точностью до мелочей, даже мать родная не отличит.

Ну вот с этим не согласна: материнское сердце точно подскажет! Наверное…

– И раз ты уже убедилась, что теперь ты – это я, а я – это ты, давай сразу перейдем к сути, – вновь взяла слово Иветта. – Ты подменишь меня здесь и сейчас. Моя свадьба с графом состоится в Серебряную ночь, всего через три недели. Родители заберут меня, а точнее тебя, сразу после Нового года для подготовки к церемонии. Ну а дальше… живи, как-нибудь. Репутация меня не особо волнует, поэтому делай, что хочешь. Твоё же тело. Так, я ни о чем не забыла?…

– О совести? – хмыкнула я. – С чего ты взяла, что я буду действовать по придуманному тобой плану? Я ведь могу пожить и в твоем облике, вернусь домой, родители меня любят, поверят мне…

– Она еще не поняла, – хмыкнула явно смышленая Диарелла и встала напротив меня. – Ты – в другом мире. Ты просто не сможешь вернуться домой. Заклинание связало вас, ты просто физически не сможешь преодолеть грань миров.

Что? Кажется, этот вопрос возникает в моей голове слишком часто за последнее время. В другом… мире?

Мне потребовалось не меньше двух минут, чтобы всё осмыслить. Я – в другом мире, в другом облике и магия все-таки существует. Полчаса назад сказал бы кто – не поверила бы, может, даже вступила бы в полемику или просто зло усмехнулась.

– Теперь, когда ты всё поняла окончательно, мы можем… – Иветта осеклась, посмотрев на загоревшийся кулон на своей груди. – Ох, мне пора. Наше время истекло. Диарелла, дорогая, полностью вверяюсь тебе. Держи меня в курсе.

Диарелла рассеянно кивнула, а Иветта, накинув шубку, выскочила за деревянную дверь, прямо в мороз. Я растерянно уставилась на Диареллу. Девушка подала мне руку.

– Идем. Здесь холодно.

И правда холодно. Теперь тело, к которому возвращалась чувствительность, стало ощущать холод. Хотя вместе с тем кожу еще жгло – видимо, из-за смены облика. Как я могла так влипнуть?

Диарелла бросила мне теплый меховой плащ с муфтой и сама приоделась, после чего вывела меня в зимнюю стужу. Я пыталась осмыслить происходящее, поэтому шла за Диареллой бездумно, следуя буквально шаг в шаг, смотря исключительно под ноги. И не заметила, как она резко остановилась, а я, впечатавшись в неё, поскользнулась на обледенелой дорожке. Муфточка взлетела вверх, а я начала падать на спину. И непременно бы упала, если бы меня не подхватили чьи-то руки. Облегченно выдохнув, я подняла глаза на своего неожиданного спасителя.

Ох, опять эти потрясающие глаза! Только теперь он был без маски, поэтому я смогла оценить всю красоту мужчины. Прямой нос, чувственные губы, острые скулы. Густые ресницы сейчас были приопущены, ведь знакомый незнакомец смотрел вниз, на меня.

– Владыка! – воскликнула Диарелла и присела в реверансе. Как только не поскользнулась?

Владыка… и она его так величает!

Так это всё не ролевая игра? А ведь Иветта еще что-то рассказывала о женихе-графе. Неужели я и правда в другом мире? И если я в другом мире, то этот незнакомец вполне себе может оказаться Владыкой чего-нибудь. Пам-пам. Приехали, называется. Я шутила с Владыкой! Нет, не так: я шутила над Владыкой!

– Ты, – выдохнул мужчина и тут же выпустил меня, даже отступив на шаг.

Ой-ой, он меня еще узнал! Стоп, не так: ура, он меня узнал! Узнал даже в другом теле! Только почему злится – из-за шуток? Или из-за заколки? Неужели не нашел её? Я обрадовалась и широко улыбнулась. Сейчас кому-то не поздоровится (надеюсь, не мне, а Диарелле, но кому-то точно)! Если это Владыка, то он вполне может решить проблему одной попаданки (я ведь она, правда?), а этих двоих студенточек – наказать. Ну и меня заодно тоже, за неуместные шутки, но с этим будем разбираться потом.

Я уже хотела поведать, как крупно влипла, и открыла рот, но ни звука произнести не удалось. Будто рыба – воды в рот набрала. Это что еще такое? Тоже какая-то магия?

– Владыка, – вперед вышел тот самый «подчиненный», всё это время стоявший за спиной блондинчика, и подал тому заколку. Мою заколку. Нашлась-таки! Тогда чего блондин злится? – Примерить?

– Нет, – мотнул головой Владыка, бросив на меня спесивый взгляд. – Эта студентка в прошлом году уже пыталась проверить, её ли я истинный. И получила, разумеется, отрицательный ответ. Всё верно, студентка Тильд?

Не узнал! Он меня не узнал…

Я не Тильд! Я – Агния. Агния Леденцова. Услышьте кто-нибудь меня. Но тщетно – я лишь открывала и закрывала рот.

– Что, даже сказать нечего? – усмехнулся мужчина с потрясающими глазами. – В вас нет ни грамма стыда, студентка Тильд.

И совести! Совести в Иветте тоже нет, убедилась на собственном опыте.

Диарелла в этот момент старательно изображала сугроб. То есть стояла и не отсвечивала.

– Вы кого-то ищете, Владыка? – когда взгляды обратились к ней, спросила «удруженька» (читай: удружила так удружила). Не подругой же мне её называть? – Ваши волосы…

– Да, – кивнул мужчина, будто они вели диалог о том, что понимали оба, но не понимала я.

– Значит, вы ищете её, – обескураженно пробормотала Диарелла, и Владыка вновь кивнул, при этом его кадык нервно дернулся.

Да о ком они говорят? Ничего из их речи не понятно!

– Владыку и его избранницу выбрали лордом и леди Льда, а как вы знаете, заколка леди Льда – артефакт, который раскрывает внешность леди после бала, – пояснил «подручный».

– Магия бала скрывает все лица, а чтобы каждый в академии знал, кого именно чествовать как леди Льда, ей в подарок оставляют заколку, которую она носит после бала, – понятливо кивнула Диарелла.

– Да, но леди Льда в этот раз обронила заколку, – произнес Владыка. – Мне нужно найти её. Позвольте примерить заколку на вас, студентка?

Я едва не присвистнула. Да они же меня ищут! И самое забавное, что я действительно обронила заколку, как Золушка туфельку. Кто же знал, что моя шутка окажется пророческой?

– Я – не она, но не против проверки, – произнесла «удруженька».

 

Заколку прицепили к волосам, но ничего не произошло. Владыка, в глазах которого мелькнуло разочарование, кивнул, бросил на меня короткий презрительный взгляд и прошел мимо, унося с собой мою надежду. Диарелла подняла мою муфточку и схватила меня за руку, потащив к общежитию.

– Почему я ничего не могла сказать? Ты заколдовала меня?

– Заклинание, благодаря которому вы обменялись обликами с Иветтой, защищает свою тайну. Лишь свидетель, то есть я, способен раскрыть правду. А я это, как ты понимаешь, не сделаю. Идем.

Мы вошли в двухэтажное здание. Вообще до этого, судя по всему, мы шли по парку. Эх, надо было запоминать дорогу, а не предаваться размышлениям о случившемся. Стоит принять как факт – я в другом мире и под чужой личиной. Доказательства более чем убедительные.

– Иветта Тильд, Диарелла Амбрант, вы где были? – вышла в холл высокая женщина, чьи волосы были собраны в строгую прическу. – Почему так поздно? Бал закончился еще час назад.

– Мы гуляли, госпожа Роуз, – отозвалась Диарелла, склонив голову, – просим простить нас.

– Ладно, на сегодня прощаю. Поторопитесь в свою комнату, девушки.

– С удовольствием.

«Удруженька» потащила меня вверх по лестнице, на второй этаж. Свернув направо, она открыла третью по счету дверь под номером тридцать шесть и ввела меня в просторную светлую комнату. Паркетный пол, тяжелые шторы насыщенного цвета морской волны, нежно-голубые тканевые обои и немного мебели, симметрично расставленной по обе стороны: достаточно широкие кровати, высокие шкафы и письменные столы со стульями.

– Удобства на этаже, если тебе надо, – бросила мне Диарелла и прошла к своей кровати.

– Не боишься, что сбегу?

– Куда ты сбежишь? – хмыкнула соседка. – Рассказать ты ничего не можешь, вернуться домой – тоже. Тебе остается слепо следовать плану Иветты.

Ладно, попробуем зайти с другой стороны.

– А тебе не противно следовать чьему-то плану безоговорочно? Ты ведь способна на большее!

– Не пытайся сыграть на моей гордости – не получится. Я знаю цену своей преданности. А ты ложись спать. Завтра последний учебный день перед зачетной неделей.

Зачетной?

– Ты ведь понимаешь, что я провалю все зачеты? – просияла я. – И подставлю Иветту.

Диарелла плюхнулась на кровать и поджала ноги, скучающе взглянув на меня.

– Не пытайся меня обмануть. По нити судьбы мы нашли девушку с сильным снежным даром, схожим по магии с нашим миром, и учащуюся на четвертом, последнем курсе, как и Иветта. Так что у тебя есть и ледяная магия, и кое-какие знания, даже если они и отличаются от тех, что преподают нам, то не сильно. Мы всё продумали.

Я хмыкнула. Кажется, я действительно попала сюда случайно!

– Продумали они… Вы забрали не ту девушку, – произнесла я и внимательно проследила за выражением лица Диареллы, сменяющимся с озадаченности на настороженность. – Я учусь на четвертом курсе обычного университета, в нашем мире и в помине нет магии. Так что отправьте меня домой.

Выкуси!

– Этого не может быть, – пробормотала соседка и поднялась на ноги. Протянув надо мной руку, она обошла меня. – Не может… но ты действительно говоришь правду! Твой внутренний источник пуст. Как же такое возможно?…

– Все способны совершать ошибки, – покровительственно произнесла я и вздохнула. – Что поделать, бывает! Но я зла не держу, всё понимаю. Просто отправьте меня домой и…

– Нет, – мотнула головой Диарелла. – Назад не получится. Мы специально ждали Зимнего бала, чтобы подменить Иветту. На Зимний бал съезжаются Ледяные драконы со всего Чертога.

– Ледяные драконы? – изумилась я.

– Да. Мы находимся в Дракмаре – драконьей империи, могущественнейшей в нашем мире, а конкретно в землях одного из сильнейших кланов – клана Снежных. Ледяные чертоги самая отдаленная территория Дракмара.

– Драконы? – вновь глупо переспросила я.

– Драконы, драконы. В твоем мире таких, видимо, нет, – вздохнула Диарелла. – Это оборотни, они принимают обличье огромных ящеров. Владыка тоже, кстати. Но речь не об этом! Я сбилась с мысли, не перебивай меня больше. Вспомнила! Сегодня в академию съехались многие ледяные драконы и драконицы. Это традиция. Таким образом они подыскивают себе пару. Но не суть… – Диа выглядела растерянной. – Сегодня ворота академии были открыты и снята магическая защита от внешних порталов, поэтому только в этот вечер, когда все так заняты, мы смогли провернуть подмену. Больше такого не получится. Да и Иветта уже далеко отсюда… ох, что же ты наделала!

– Я наделала? – возмутилась я. – Это вы во всём виноваты! Всё из-за вас.

– Не из-за нас, а из-за… – девушка осеклась и, разозлившись, рявкнула: – Не важно! Иди спать! Утро вечера мудренее.

Сама «удруженька» отправилась спать без особых проблем. Просто прошла к кровати, стянула покрывало и улеглась под одеяло. Отлично! Просто замечательно. Вот это я попала, так попала.

1Французский маникюр – один из самых распространённых и популярных видов дизайна ногтей. Классический французский маникюр выглядит следующим образом: ногтевая пластина покрывается неярким бежевым или пастельно-розовым тоном лака, а на кончик ногтя по форме полумесяца наносится белый цвет.