Свой замок

Tekst
7
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Свой замок
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Написано на литературном форуме «В вихре времен». Выражаю благодарность всем форумчанам и читателям с СамИздата за оказанную помощь.


Пролог

Барон Норсорт. Пиратский капитан

Ага. Пригодился-таки амулетик «последний шанс». Очень пригодился!

В пещере, когда шли с факелами, сзади из темноты совершенно неожиданно полетели стрелы. Да густо так. Я инстинктивно присел, стрела мне лишь лоб расцарапала, ну и как-то само собой получилось амулетик активировать. Именно что само, подумать я точно ни о чем не успел.

Когда сознание угасало, разглядел наконечник стрелы, прилетевшей мне в лоб и упавшей рядом с лицом. Хорошо, что после того, как от стены отскочила, а не до. Не в голове, так в сознании он у меня намертво засел, во всех подробностях за долю мгновения успел я его рассмотреть, хоть и темно было. Приметный такой наконечник, аккуратно сажей или какой-то краской вымазан, ровным слоем. Четырехгранный вытянутый конус, вдоль боковых плоскостей глубокие бороздки, по граням очень мелкие зубчики. А потом сознание погасло совсем, и очнулся я уже в могиле.

Хорошо, что на самом деле нас и не хоронили вовсе, просто поскидывали в какую-то канаву не канаву, но в овражек. И еще хорошо, что поверх остальных мертвецов положили. Впрочем, последнее «хорошо» наверняка есть следствие того, что меня долго «потрошили». Пока все амулеты поснимали, все тайники в одежде нашли, остальных горемык в могилу и покидали уже. Таким образом сверху и очутился. Пригодились-таки денежки и драгоценности мне даже после «смерти», сослужили последнюю службу. Ха, а отравленное проволочное шило в шве рукава и не заметили! Поэтому я не совсем безоружным оказался. Как выбрался, первым делом остальные трупы сложил так, чтоб мое исчезновение заметно не было, незачем другим знать, что один из «убитых» воскрес.

Потом сразу в ближайшие кусты залег и стал думать. Амулетик мой, нечисть чуявший, не предупредил о стрелках. Значит что? Живые по нам стреляли. Да и так, в общем-то, догадаться нетрудно. Нежить с нечистью и прочие разные демоны редко когда луки используют, сам я, во всяком случае, ни о чем подобном и не слыхивал. И наконечник этот приметный опять же. Только эльфы так на свои стрелы красоту наводят.

Что им, бессмертным – живешь долго, в лесу скучно, вот дурью и маются от нечего делать. У других рас наконечники стрел попроще. Не парадное оружие все-таки, тут эффективность важнее внешнего вида. Хотя, нужно признать, и у ушастых с последним все в порядке. Даже более того. Значит, стрелял эльф, в смысле, живой эльф. Или даже несколько, что, впрочем, на результат не сильно влияет. Моя команда так и так была обречена.

Как говорил мой дед: если не знаешь, что делать – займись разведкой. Ну, я и пополз. Хорошо, кровь на лбу запеклась, пока в могиле лежал. Поэтому след не оставлял. Увидел, где дым от костра поднимается, да направился туда. Совсем близко не стал подползать – ежели это и вправду эльфы, охранный полог поставить могут. В воду залез и дальше уже вплавь, за рифами прячась. Риск, конечно, на мне кровь, акулы и другие морские хищники напасть могли. Ну, я уж лучше с акулой попробую справиться, чем от эльфийских стрел опять уворачиваться, второй раз так не повезет. Тем более шило мое акулу если не убьет, так отгонит.

Повезло, не напал никто. Хотя в этих водах серьезных опасностей никогда много не было. Подобрался я к вражескому лагерю близко, вот там и насмотрелся. Две разноцветные эльфийки рядышком ходят. Быть такого не может, но ведь так и есть. А если флагу верить, то не простые это эльфийки, а принцессы. Светлая размешивает что-то в котле. Принцесса – кашеварит! Ну не может такого быть.

Вообще народу там увидел много. Графиню, что в плену у меня была, с дочкой, слуг ее и охрану. В том числе и тех, что якобы с корабля пропали. Да, это эльфы шутят так. Купец один сказывал, как он с обозом не туда свернул и невзначай в эльфийский лес заехал. Вышел навстречу старичок в сером плаще и говорит:

– Зря вы к эльфам без разрешения полезли, они над такими шутки шутят, хорошо, если половина из вас живыми останется.

Еще сказал, что у него самого разрешение от эльфов есть. Купец тогда взмолился, попросил из эльфийского леса вывести. Старичок и повел. За два часа так вымотались, будто весь день шли. Ну и вывел аккурат на стоянку черных орков. Треть воинов обоза тогда полегла. Как старичка того искать после начали – нашли лишь его плащ. Оказалось, это наизнанку вывернутый эльфийский. И еще выяснилось, что не два часа они шли, а три недели, и ушли аж в орочьи степи. Вот такие они, шутки, у длинноухих. Только толку от этих знаний сейчас было ноль, вот если бы раньше, когда люди с корабля начали пропадать, вспомнить…

Кроме людей графини были там гном и двое мужчин. Один в одежде, в какой обычно капитаны ходят, а вот второй очень интересный персонаж. Слов было не слышно, я так близко не подбирался, зато видно, что главный тут именно он. Заметно, как команды отдает. Графине что-то сказал и рукой для наглядности показал, та лишь поклонилась. Слегка, но поклонилась. И моя команда не вся оказалась перебита. Осталось несколько десятков. Собрались на пляже и не уходят. Пленные. Наверно, вокруг них магический барьер сделан, или такие же ловушки, или еще что-то. Незаметно, чтобы их кто охранял. Тоже готовят что-то.

Потом и вовсе чудеса начались. Принцесса эльфийская своих позвала, сели ужинать. Первому этому главарю тарелку дали. Он на бревно сел, так графья дочка ему под бок полезла. Темная эльфийка свою тарелку взяла, причем даже проверять не стала, не бросила ли ей светлая яду, после чего села меж младшей графиней и этим главарем. Что за диво – эльфийская принцесса ревнует к человеку! Дальше – больше, светлая уселась с другого боку да оперлась на него плечом так, что сразу как бы ясно говорит графине и дочке ее – он мой, не суйтесь, покусаю.

Ой-ой-ой! Теперь окончательно стало ясно, кто тут жеребец-единорог, а кто ветки на гербе.

Рассмотрев все, тихонько уплыл подальше. На их корабль забрался по якорному канату, благо охраны не было. Пошарил по каютам, нашел сокровищницу в трюме. Там и мои вещички были. Отыскал и еду в камбузе, поел. Сокровищ трогать не стал, а то заметят, искать начнут. Из того, что их в трюм погрузили, следовал очевидный вывод: скоро уплывают. Наверное, для этого и пленных набирали. Маловато у самих народу с таким кораблем сладить.

Потом сел думать. Поведение эльфиек ясно говорило, что герб на флаге настоящий. Только вот никогда две разноцветные эльфийские принцессы, как, впрочем, и не принцессы, за одного человека замуж не выйдут. Это аксиома, то есть истина, не требующая доказательств. Да и по отдельности настоящие эльфийские принцессы за человека тоже не выйдут, кем бы он ни был. Единственный вывод, который из этого следовал, – длинноухие околдованы. Навряд ли приворотным зельем, уж лесной народ таким образом не поймаешь. Выходит, этот главарь – маг разума, очень сильный, влюбил в себя эльфиек.

Обстановку я уяснил, теперь продумать надо было свою дальнейшую тактику со стратегией. Как дед учил. Сначала сформулировать главную стратегическую цель. А цель простая (к сожалению, не в смысле выполнения) – вернуть себе свою долю, а получится, то и еще чего лишнего заработать. Дальше тактика. Первейшая задача – не дать уплыть этим сокровищам без меня. Отсюда следовал вывод, что плыть мне на этом корабле вместе с ними. Однако появляться перед магом разума нельзя, расколет он меня на раз-два. Ага, и графиня припомнит все обиды. Значит, плыву тайно.

Вот и первая тактическая задача – оборудовать в трюме тайник, натаскать туда еды на месяц. Похоже, что этот корабль на той же верфи, что и мой, строился. Контрабандный люк в корме точно такой, как у меня. А вот тайник рядом с люком отсутствовал, что резко уменьшало мои шансы. Будучи честным с собой, понял: их с самого начала было не так уж и много.

Поднять команду на бунт не стоило и пытаться. Две эльфийские лучницы плюс сильнейший маг разума. Поэтому задействовал план «Б» – просто выжить. Остаюсь на острове в ожидании следующего корабля. Рано или поздно, но он обязательно придет.

Второй пролог

Барон Норсорт. Пиратский капитан

Полгода! Целых полгода я провел на этом всеми богами забытом острове. Уже тысячу раз успел пожалеть, что не рискнул спрятаться в трюме. Но в конце концов на горизонте показался парус, и я забыл обо всех своих сожалениях.

Прибыл не пират и не какой случайный купец, а военный корабль империи. Заказчики, можно сказать. Раньше я точно не стал бы выбегать к ним навстречу, не выяснив предварительно что к чему, хотя бы визуально. Однако полгода на острове в полном одиночестве плохо сказываются на мозгах.

Приняли меня с распростертыми объятиями, объявили мерзким пиратом и сразу заковали в цепи, а потом без всяких разговоров бросили в трюм. Неприятно, но и в этом тоже можно найти свои плюсы. Например, появился стимул начать думать головою, а не только в нее есть, тем более что роскошной кормежки явно не предвиделось.

Военные на острове пробыли всего пару дней, после чего отчалили. Уж стоящий на якоре корабль от плывущего я отличать не разучился, даже сидя в темном трюме. Прошло всего три дня плавания, и меня потащили в капитанскую каюту. Но увидел я там не капитана, как ожидал, а столичного чиновника. Вот он и начал подробно рассказывать, как нехорошо, когда благородные люди вроде меня занимаются пиратством, позоря этим не только свой род, но и всю империю, лучшими гражданами которой должны являться. Забавно было слышать такое от того, кто до этого сам же пиратов и курировал. Но я сидел и помалкивал, тем более что кроме моралей и нравоучений в его речи и полезная информация тоже проскакивала. Главное – уметь ее отсеять от пустопорожней болтовни.

 

И эта самая информация была совсем не радостной. Конкретно меня решили в наказание за потерянный корабль обвинить в пиратстве и показательно казнить. И другим в назидание, и продемонстрировать, что в империи с пиратами активно и успешно борются. Да так успешно, что уничтожили всю пиратскую организацию, во всяком случае, ту, что до этого работала на империю Шокар. Как только выяснилось, что государство содержит пиратов, так сразу все списали на личную инициативу нескольких чиновников, которых тут же казнили. Как и всех морских разбойников, что на тот момент были в портах. А на охоту за теми, что все же успели выйти в море, послали военный флот. Ну, против военных у нас изначально не было никаких шансов, у них на каждом корабле как минимум по одному боевому магу, о лучшем оружии и подготовке даже не упоминаю.

Потом чиновник приказал мне рассказать о том, что же произошло со мной на этом острове. Я ничего скрывать не стал и поведал все честно и с подробностями. То, что допрашивают без пыток, нужно ценить. Вопреки моим опасениям, рассказу о человеке, имеющем в женах двух эльфийских принцесс, он мало того, что поверил, так даже не удивился. Оказывается, этот человек как раз во всех неприятностях и виновен.

Вот тут-то я и получил предложение, от которого невозможно отказаться, как раз с этим персонажем и связанное. Чиновничий клан, курировавший пиратов, не только понес огромные финансовые потери, что в принципе поправимо, но еще и получил удар по репутации. И не попытаться отомстить значило ее окончательно потерять. Вот мне и предлагалось этим заняться. Не получится – во всем виноват буду только я, а получится – тоже я. Прелестная перспектива, однако.

Ладно, как дед учил, сначала определить главное, затем второстепенное. А главное для меня в данный момент выжить. И получить свободу. То и другое возможно лишь в случае, если я соглашусь с этим чинушей. Замок мой наверняка уже кредиторами продан, так что соглашаюсь пока со всем, что этот хмырь предложит. Об остальном буду думать, как время придет.

Выделили мне корабль не хуже, чем был у меня раньше. С командой, разумеется. Не забыли при этом просветить, что предыдущий капитан был публично казнен за пиратство в самой столице. Ну и рассказали все, что известно об объекте, которому я должен мстить.

Князь Ва’Дим. Имеет дальнее родство с каким-то из княжеских родов северных варваров, каким именно, выяснить пока не удалось, да в принципе и не суть важно. Подлинность титула в любом случае сомнения не вызывает, так как он его совершенно законно купил. Эльфийские принцессы, находящиеся при нем, – самые настоящие. Вот по ним его и удалось отследить. Точно известно, что сейчас они направляются домой к темной, в Первый Лес.

Моя теория о сильном маге разума, женившего эльфийских принцесс на себе принудительно с помощью заклинаний, с треском провалилась. Такой бы точно не рвался знакомиться с родственниками жены. Уж те-то без сомнения не забудут проверить, не было ли принуждения, а среди эльфов магов хватает. Тем более стало интересно во всем разобраться. За эти полгода, что я провел на острове, каких только фантастических предположений по этому поводу не строил. Чуть с ума не сошел. Возможно, и наоборот, только потому и не сошел, что существовала загадка, над которой можно было постоянно размышлять.

Напоследок чиновник приберег самое неприятное. Оказывается, за этим князем и эльфийками еще и сликовники охотятся. Успели они и жрецам бога Слика насолить. И не просто насолить, а совершить небывалое – расколоть алтарь. Так вот, мне категорически запрещалось вступать в какие-либо контакты со сликовниками. Только сказано это было таким тоном, что не вызывало сомнений – ждут от меня как раз противоположного. Не иначе кто-то в чиновничьем клане имеет отношение к секте. С чего бы еще стали делать такие официальные заявления в неофициальном деле? Да и такая информированность о предполагаемой жертве тоже становилась куда более понятной.

Ну и ладно, все равно выбор у меня отсутствовал. Решил, что доберусь до полуострова, на котором стоит Первый Лес темных эльфов, и там видно будет. Южными проливами путь туда неблизкий, но в любом случае побыстрее сухопутного будет. Так что шансы нагнать странную компанию имелись вполне реальные.

А потом этот чинуша меня добил. В самом конце, когда я уже на все согласился. Замок мой он, оказывается, выкупил и купчую на предъявителя оформил. Редкое дело, но вполне законное. И если я этого князя сумею прибить, обещал мне замок вернуть, при условии что жив останусь. Причем поклялся на магическом амулете. Так что, как говорил дед, вариант безальтернативный. Буду работать и за страх, и за совесть.

Глава 1

Ларинэ. Темная эльфийка

На ночлег остановились, выйдя из Первого Леса, в нейтральных землях. И я наконец решилась во всем сознаться мужу. Дальше откладывать не имело смысла, и так уже давно решила, что признаюсь сразу, как только покинем лес, а это значит сегодня вечером. Или, может, лучше завтра утром? Нет, решила сегодня, значит, сегодня!

– Ва’Дим, Эледриэль, я вам должна кое в чем признаться, – сказала я, как только были закончены приготовления к ночлегу.

– У тебя есть другой муж кроме меня?! – тут же пошутил человек.

– Вот пускай к нему и уходит, а ты останешься только мой, как и было с самого начала, – тут же поддержала его светлая, причем не так уж и в шутку.

– Нет, другого мужа у меня никогда не было.

– Жаль, – не захотела так просто сдаваться Эледриэль.

Что-то она не в настроении. Не самое удачное время я выбрала для признания.

– Помните, когда вы вытащили меня из клетки сликовников, я первым делом спросила, кому конкретно обязана своим спасением?

– Помню, – ответил Ва’Дим.

– Я тогда была категорически против, – посчитала нужным вставить светлая.

Будто я сама не догадалась!

– Так вот, сидя в той клетке и ожидая, когда меня принесут в жертву одному богу, я дала клятву другому. Древнему божеству мести и злых шуток, во всяком случае, это его основная специализация.

– И что пообещала взамен? – спросил человек.

– Ему – ничего, он никогда ничего себе и не просит. Плата всегда стандартная – служба всю оставшуюся жизнь тому, кого он изберет орудием мести.

– Меня никто не избирал, я сам пришел! – тут же отозвался Ва’Дим.

– Вот теперь мне все понятно, – заявила, в свою очередь, светлая.

– А почему ты нам сознаешься только сейчас? – спросил человек. – Или молчание было одним из условий?

Как бы мне хотелось ответить, что да! Но Эледриэль тут же почует ложь, да и не хочу я больше мужа обманывать.

– Потому что если бы ты узнал тогда, что я обязана выполнять абсолютно любые твои приказы, то, скорей всего, затащил бы к себе в постель. Вы, люди, очень уж неравнодушны к эльфийкам. А мне тогда этого не хотелось.

– А сейчас, значит, думаешь, что я возьму и освобожу тебя от клятвы?

– От нее меня уже никто освободить не сможет, так что я в любом случае твоя на всю оставшуюся жизнь.

– А приказать всегда предупреждать меня, если тебе какой-нибудь из приказов не нравится, могу? – спросил Ва’Дим то, на что я и рассчитывала.

Он у меня умный, поэтому я ни на одно мгновение не сомневалась, что придет к правильным выводам.

– Еще можешь приказать, чтобы темная катилась к демонам, – проворчала Эледриэль.

Я ее понимаю. Узнать, что многие действия за последнее время, возможно, совершены ею не по собственной воле, а по желанию неизвестного бога… Мне бы тоже не понравилось.

– Этот приказ не смогу выполнить, – сочла нужным ответить я. – Есть еще одно условие, не позволяющее мне отходить от Дима так далеко.

– Значит, так и сделаем, – пришел к окончательному решению человек, – но для начала нужно все проверить.

Молча ждала, чего он еще придумал.

– Лара, приказываю тебе меня поцеловать! – начал свою проверку Ва’Дим.

Подошла, обняла, поцеловала. Светлая недовольно хмурилась – оно и понятно, вместо наказания я стала получать ласки.

– Надо же! Действует! – делано удивился муж.

Пожала плечами в ответ, принимая правила игры.

– Только есть у меня смутное подозрение, что этот приказ ты выполнила бы и без всяких клятв. Так что жулик твой бог!

– Не говори так! – испуганно произнесла я.

– Это еще почему? – удивленно спросил Ва’Дим.

– Я еще не до конца все рассказала.

– Значит, другой муж все-таки есть, а байки про клятвы богам только для отвода глаз, – повторил свою шутку человек.

У него вообще есть такая склонность – повторять одну и ту же, по его мнению, удачную шутку до тех пор, пока над ней не засмеются.

– Нету у меня никого, кроме тебя, и никогда не будет, – пообещала я.

Решила, что, если продолжит и дальше шутить в том же духе, возьму и расскажу ему про демона проклятий. Чтоб знал, что не такой уж он и подарок.

– Все сохранившиеся истории, связанные с этим богом мести, заканчиваются смертью мстителей, а мы почему-то остались живы, – наконец-то призналась я окончательно во всем.

– Ну, я знаю почему, – ответил человек.

– Почему? – удивленно спросила я.

– Во-первых, меня никакой бог ни для чего не избирал и никуда не назначал. А во-вторых, у нас на севере есть что-то вроде поговорки: боги видят все!

Ва’Дим сделал паузу, явно ожидая нашей со светлой реакции, потом продолжил:

– Вот и нужно жить так, чтоб им интересно было смотреть.

А ведь это может быть ответом! По преданиям, то божество славилось не только злыми шутками, но и очень специфическим чувством юмора. С моим мужем они бы точно нашли общий язык.

Барон Норсорт. Пиратский капитан

Всю дорогу до эльфийского порта нас сопровождал попутный ветер. Переплыли три моря, два пролива и один океан. Так просто не бывает! Надо бы радоваться подобному везению, но я не верю, что богиня удачи приложила к этому свою руку. Капризная она дама и ветреная, так надолго на одном корабле свое внимание сосредоточить не может в принципе. Не способна она на такое. И это значит, что подтверждаются мои наихудшие подозрения о сликовниках. Не иначе жрецы попросили своего бога нам помочь. Не удивлюсь тому, что часть якобы казненных пиратов на это дело и ушла.

Теперь припоминаю, что раньше хозяева брали у нас не только тех пленных, за которых можно было получить приличный выкуп от родни или выгодно продать в рабство. Но и совсем никчемных, чья кормежка и перевозка стоит в разы больше, чем любая возможная прибыль. Тогда об этом не задумывался, платят и ладно, а теперь начинаю понимать что к чему. И настроения такое понимание мне точно не прибавило. Оказалось, что уже тогда был повязан со сликовниками дальше некуда и сейчас просто продолжаю сотрудничать.

Несмотря на весь попутный ветер, мы все равно опоздали. Был князь с эльфийками в этом порту – к эльфам тут народ привычный, но светлую в таком месте не заметит разве что слепой, да и ему соседи расскажут. Почти месяц они здесь проторчали, чего-то дожидаясь, и буквально на днях ушли в сторону Первого Леса. Но были и хорошие новости. Целый караван вещей и охрана остались в этом эльфийском порту, поэтому шансы на то, что вернутся, очень неплохие. Вообще-то это людской город, и порт тоже, однако многие моряки его так называют, а в настоящий эльфийский человеческим кораблям путь закрыт. Потопят и разговаривать не станут.

Искать сликовников не пришлось, сами меня нашли. Конечно же, не представились жрецами бога Слика и амулетов не предъявили, но и так было понятно. Вот они-то мне и рассказали все об объекте мести. Оставалось только дождаться.

Когда вернулись гном, мальчишка и полулис с целым табуном груженых эльфийских лошадей, я забеспокоился. И прежде всего оттого, что они в тот же день собрались и покинули город вместе со всей охраной, которая дожидалась тут. И что можно было подумать? Может, нужный мне человек давно уже уплыл на эльфийском корабле? Эльфы хотя и не любят мореплавание, но при необходимости им успешно занимаются, и корабли у них получше, чем у всех прочих. Или, может, наоборот, князь остался жить в Первом Лесу у своей новой родни?

Последний вариант самый худший, так как там их уже точно никому не достать. Однако, к счастью, и самый маловероятный. Куда больше шансов, что его там прибили. С одной стороны, хорошо бы, по условиям договора, по какой бы причине он ни умер, я считаюсь выполнившим свои обязательства. А с другой, ничего хорошего, так как в эльфийском лесу ни концов, ни тем более доказательств не найдешь.

Ведь я с самого начала хотел им в отряд своего человека подсунуть. Как узнал, что начальник охраны, здоровый северный варвар, интересуется наемниками, так сразу эта идея и возникла. Но сликовники, чтоб их самих в жертву принесли, отговорили. Светлая эльфийка, оказывается, маг разума и всех претендентов тщательно проверяет. Зря я их тогда послушал. Побыл бы мой человек претендентом до возвращения светлой, а потом бы просто исчез. Мало ли что, может, загулял, может, другого нанимателя нашел, а может, просто передумал. Зато сейчас бы точно знали что к чему. Еще одно доказательство, что полагаться на жрецов бога Слика никогда нельзя!

 

Но уже на следующий день представители сликовников, чтоб глаза мои их не видели, явились с информацией. Их человеку в трактире удалось подслушать разговор, чуть не перешедший в скандал. Наемники получили приказ от князя Ва’Дима срочно перебираться в соседний город и ждать его с эльфийками там ровно месяц. После чего, в случае их невозвращения, отправляться домой. Причины разногласий в отряде этот шпион так и не выяснил, да и не это главное.

Значит, не очень-то радушно приняли эльфийские родственнички человека, и ему в любой момент может понадобиться рвать когти. А чего он еще ожидал? Каким-то невероятным образом двух эльфиек охмурил и теперь думает, что и все остальные ушастые безумно ему рады? В любом случае, для меня такое развитие событий крайне удобно. Можно будет подловить их по пути и без охраны. Нужно разослать часть людей по всему маршруту до соседнего города, пусть расселятся по всем придорожным трактирам и ждут приказа. Не сомневаюсь, что сликовники сделают то же самое. И хотя моряки на суше вояки не самые лучшие, но у меня двести человек команды, у жрецов, как я понял по их намекам, наемников еще больше. Не думал, что будет все так просто. Но тут не сожалеть, а радоваться нужно.