Марриэль – наследница дракона

Tekst
3
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 4

– Нагулялась? – спросил мужчина.

– Как вы…

– Тебя нашли? У нас в отличие от тебя есть способности. Твое бегство мы заметили практически сразу. Но дали немного прогуляться. Надеюсь, прогулка вышла удачной, и теперь ты пойдешь с нами? – спросил дроу.

– Я с вами никуда не собираюсь идти! Я хочу домой!

– Твой дом здесь! На землю тебе уже не вернуться!

– Я вам не верю! Мне вообще кажется, что вы плод моего травмированного мозга!

– Ахелес, придется применить магию! Спорить с ней некогда, мы, итак, задержались! Вот-вот могут появиться приспешники демонов, или эльфы решат выяснить, что мы здесь забыли!

– Думаю, ты прав, Бренн! – флегматично ответил Ахелес.

А в следующую секунду меня скрутила неведомая сила. Я хочу открыть глаза, но ничего не выходит. Хочу сесть, для этого упираюсь руками, но на деле не двигаюсь с места. Хочу сказать, чтоб меня отпустили, но мой рот закрыт, а губы мои недвижимы.

– Нужно ее переодеть, – между тем говорит гном. – Мы не должны выделяться! Ни одна живая душа, не должна даже догадаться о том, кто она!

В следующий миг, воздух вокруг меня зашевелился и стал ласково поглаживать мое тело, там, где он прошелся, ощущалась легкая ткань. Продолжалась эта процедура не более пяти минут. Когда все закончилось, меня поставили на ноги, и позволили открыть глаза. Руки и ноги по-прежнему меня не слушались, но зато я смогла оглядеть свой наряд. На мне была туника цвета весеннего неба, коричневые брючки, плотно облегающие фигуру и невысокие сапожки из зеленой мягкой кожи, на плоской подошве. Завершал образ длинный изумрудно-зеленый плащ, с рукавами, расширяющимися книзу и капюшоном.

– Отлично, надо распустить ей волосы, так она меньше будет привлекать внимания, – сказал Ахелес, и распустил мой не такой уж длинный хвост.

Пурпурно-розовые волосы рассыпались по плечам рваными, асимметричными прядями.

– Что с ее волосами? – проворчал гном.

– Это такая прическа. Бренн, ты же видел, в ее мире чего только нет. У них волосы всех невиданных цветов, огромные дыры в мочках ушей, и металлические шипы в различных частях тела. А глаза, залитые краской, чего стоят! Наши дроу бы обзавидовались. А одежда! Ее или вообще практически нет, а если и есть, то вся рваная.

– Да, нравы у них жуткие! Ох, и намучаемся мы с ней! Наложи на нее иллюзию! С такими волосами она не может разгуливать, – вновь проворчал гном.

Я заметила, он вообще страшный ворчун.

Высокий мужчина зашевелил пальцами, будто выплетая невидимое кружево, при этом что-то шепча. Закончив, он сделал пас в мою сторону. Затем отвернулся, поднял свои вещи, и мы пошли.

Шла я сама, но мой руководили как марионеткой. Злой кукловод дергал за невидимые нити и мои ноги сами шагали вперед. Если сначала, я была напугана, тем, что меня взяли в плен неизвестные существа и ведут непонятно куда, то теперь я была в ярости, так со мной еще не обходились. Где уважение! А как же права человека? И чему теперь верить? Если через десять минут после заверения, что зла мне не причинят, из меня сделали послушную куклу! В общем, шла, кипела от гнева, но это мне не помешало смотреть по сторонам. А посмотреть было на что.

Поляна, на которой я очнулась, была самым ярким пятном, с сочной зеленой травой и причудливыми кустиками от зеленого до бурой окраски. В месте, где я упала в нору, начинался мрачный лес и чем ближе мы к нему приближались, тем сумрачней становилось. Деревья здесь были невысокими, не выше двух метров, с корявыми стволами. Ветви их понуро клонились к земле, словно на них висел непосильный груз. Стволы деревьев были у одних красно-бурые, у других смолянисто черные. Листья длинной вытянутой формы на широком основании, заканчивались острыми шипами. Цвет их был от серо-желтого до багряно-красного. На шипах багряно-красных листьев поблескивали небольшие капли влаги.

Еще больше мрака нагнетало отсутствие пения птиц, жужжания насекомых. Стояла абсолютная тишина, хотя на поляне птичий щебет был слышен.

Шла, молясь не задеть жуткие деревья, и не коснуться шипов. С каждой минутой я все четче осознавала, что я не дома. Лес, деревья, природа, даже воздух, все здесь было нереальным, чужим и опасным. И я начинала понимать, как я попала!

– Это что же, я действительно в другом мире?

«О! Дар речи мне тоже вернули!»

– Да, Марриэль, ты перенеслась в Шестимирье! На земле ты погибла, и чем раньше это осознаешь и поймешь, что назад возврата нет, тем быстрее и легче пройдет наше путешествие, – ответил мне Ахелес.

Родители мои погибли в автокатастрофе, когда мне исполнилось двадцать, так что я хотя бы могла не переживать, о том, что мои родные будут по мне убиваться. А Сашка? А что Сашка, похоже, тоже не очень будет расстраиваться, у него есть Лиска! Утешит несчастного! Еще и квартира по наследству достанется.

– Что это такое Шестимирье? – поинтересовалась я.

Раз мне предстоит здесь жить, надо хотя бы узнать, что это за место.

– Мир шести рас. Драконов, эльфов, дроу, гномов, дриад и людей.

– То есть простые люди здесь тоже есть? – обрадовалась я.

– Конечно!

– Расскажи об этом мире и его жителях!

– Расскажу, только позже!

– А далеко нам идти? – спросила, смиряясь со своей судьбой.

– До Магической академии две недели, если без происшествий.

– О, так далеко! А на чем мы будем добираться?

– Пешком!

– Две недели?! – возмутилась я.

– Да!

Глава 5

Шли мы, по мрачному лесу уже около трех часов, и на душе с каждым шагом становилось все не спокойней. Ни щебета птиц, не писка комаров, ни журчание речек. Мои спутники тоже словно набрали в рот воды. Двигались очень быстро, темп задал дроу своими длинными ногами. Удивительно, что гном нисколько от него не отставал, двигался также быстро. Мне же приходилось бежать, чтобы поспеть за ними, дыхание сбивалось и, казалось, что еще чуть-чуть, и я упаду. На мою просьбу передохнуть, дроу сказал, что еще полчаса, и мы выберемся из Сумрачного леса, и тогда сделаем привал. Было это минут сорок назад, а мы все продолжали идти.

Но вот впереди посветлело, деревья стали реже, затем начали встречаться совсем другие деревья, более высокие, с пышными кронами приятного зеленого цвета. В какой-то миг корявые невысокие деревья полностью исчезли и лес преобразился. Это уже был другой лес, в котором было огромное разнообразие удивительных растений. Здесь были различные виды эпифитов, древовидных папоротников, гевея, широколистые фикусы, плющи. Весь лес словно сошел со страниц волшебных сказок. Высокие не менее пятидесяти метров деревья, с толстыми стволами, обвитыми длинными крепкими лианами. Их кроны располагались высоко, а от нижней части стволов отходили причудливые воздухоносные корни, которые, переплетаясь друг с другом, образовывали сказочные арки, различных размеров. Некоторые арки в виде мостиков перекидывались над оврагами, в которых журчали ручьи. На земле здесь росла не пожухлая трава, а разнообразные кустарники: папоротник, плющ, самшит. Влажный воздух был наполнен сотней ароматов экзотических цветов. На деревьях пестрые птицы пели свои веселые песни, в кустарниках копошились какие-то зверушки. Вот тропинку перебежал зверек, похожий на зайца, с неимоверно длинными ушами.

Я шла по лесу разинув рот от удивления и вертела головой по сторонам.

Вскоре мы вышли на небольшую поляну.

– Это земли дриад, здесь мы и отдохнем! – сказал Ахелес.

После его слов я рухнула на ближайшую кочку. Бренн передал мне кожаный мешок с водой. Утолив жажду, я привалилась спиной к дереву и прикрыла глаза, в надежде вздремнуть. Но моим мечтам не суждено было сбыться.

– Я пойду, поохочусь, а вы с Бренном соберите хворост и разведите огонь. Смотрите, не повредите лес. Собирайте только сухие ветки, а огонь разводите на поляне в магическом круге. Иначе дриады нас живыми из своих владений не выпустят, – сказал дроу, закинул лук на плечо и углубился в лес. А мы с гномом пошли выполнять поручение.

Я предпочла слушаться своих провожатых, и не перечить им. Скованной заклинанием мне быть не понравилось. Они доказали, что могу обойтись со мной жестоко, и я им противопоставить ничего не смогу. Бежать тоже бессмысленно, я не знаю, где нахожусь, куда бежать, кто враг, а кто друг. Да и встреча со змеелюдами была еще свежа в памяти.

Через полчаса костер на поляне весело потрескивал. Вскоре появился Ахелес с уже освежеванным животным, он быстро нанизал добычу на вертел и разместил над костром. После стал доставать из своего мешка разнообразные овощи, хлеб, сыр. Вскоре мясо было готово, и мы сытно поели.

После обеда было решено отдохнуть, прежде чем двигаться дальше. Я же решила, наконец, утолить свое любопытство.

– Ахелес, расскажи подробнее о том, кто я и почему меня отправили в другой мир.

– Ты наполовину дракон, наполовину эльфийка. Единственная в своем роде.

– И за это меня хотят убить?

– Пока не хотят, но как только узнают, кто ты, выстроится огромная очередь. И боюсь, кто-то окажется вполне успешным.

– И кто же я? Кто мои родители, что за мной может начаться охота?

– Твои родители не последние персоны в Шестимирье. Ты их наследница и слабое звено. Это единственное что тебе пока стоит знать, – снова ушел от ответа Ахелес.

– Но почему? – возмутилась я. Не то чтобы я горела желанием познакомиться с ними, просто было любопытно.

– В твоем случае поговорка меньше знаешь, крепче спишь, весьма применима. Только не крепче спишь, а целее будешь.

– Понятно, что ничего не понятно! Только стоило ли умирать в своем мире и переноситься сюда, чтоб здесь стать мишенью? Причем я даже не пойму, за что меня хотят убить?

– Марриэль, послушай, чтобы выжить, во-первых, ты должна поступить в Магическую академию. Там тебя обучат магии, и защите. Во-вторых, ты должна скрывать кто ты. Ни одно существо даже не должно догадываться о твоих драконо-эльфийских корнях. Потому что всплывёт это и начнут копать, кто твои родители. В-третьих, ты должна держаться в тени, не нарываться на рожон, и вообще как можно меньше привлекать к себе внимания.

 

– Но хотя бы узнать о своих корнях я могу!

– В свое время узнаешь! – стоит на своем Ахелес.

– А почему в Магическую академию мы идем пешком? В вашем мире, что нет животных, на которых можно ездить? Лошади там? Верблюды? – решила сменить тему.

– Почему нет? Есть! У нас есть грифоны – редкие величественные животные, у них большие, сильные крылья, и они самые быстрые животные. Их могут себе позволить только богатые облеченные властью лорды. Еще есть гиппогрифы – это ближайшие родственники грифонов, они на них очень похожи. Единственное отличие, у гиппогрифов нет крыльев, но они очень быстро бегают. Их может себе позволить население со средним достатком. И есть гиппоны их себе может позволить не очень богатое население. Некоторые запрягают гиппонов в повозку и за плату перевозят народ. Остальные ходят пешком.

– Это что же у вас нет средств даже на гиппонов? – воскликнула я.

– Почему же? Мы можем себе позволить и грифонов. Просто в Приграничных землях и Вечнозеленых лесах можно перемещаться только пешком. Вот доберемся до гномьих гор, там раздобудем гиппонов, они как раз приспособлены передвигаться по горной местности, – ответил дроу.

– Если не хотите рассказывать мне о моих родителях, расскажите тогда о Шестимирье, – попросила я.

– Хорошо, слушай! Несколько веков назад Шестимирья не существовало. Были отдельно леса эльфов и дриад, драконьи горы, территории оборотней, подземелья дроу, земли демонов. Но двести лет назад демоны самые кровожадные из всех рас, решили присвоить себе лучшие земли, поработить все расы и единолично править. Они напали на эльфов, развязав кровопролитную войну.

– Демоны? Ты сказал демоны? То есть в Шестимирье еще есть и демоны?

– Да, я сказал демоны. И в Шестимирье их нет! Не перебивай, пожалуйста! – вздохнул Ахелес.

– Извини!

– Как я уже сказал демоны хитрые, коварные, жаждущие власти существа, решили поработить земли Шестимирья. Сначала они напали на эльфов, потом на дриад. Но эти народы хоть и кажутся безобидными, на самом деле очень искусны в военном деле. Тем более что сама природа на их стороне. Даже обладая огромной силой, демоны не смогли победить многочисленные кланы эльфов и дриад. Тогда они объединились с многочисленными кланами орков, воинственными и кровожадными, но не обладающими высокими умственными способностями, что демонам было на руку. Объединившись, они пошли в наступление, сразу на все расы, убивая каждого, кто становился на их пути.

– Орки, как во «Властелине колец?» – спросила я и прикусила губу под укоризненным взглядом Ахелеса.

– Война длилась долгих десять лет, погибло очень много существ, демоны безжалостно всех убивали. Так была истреблена огромная раса оборотней, значительно сократилось количество людей, да и оставшиеся расы понесли большие потери. Согласия между расами тогда не было, каждый воевал за себя, за свои территории, и не спешил прийти соседу на помощь, даже если видел, как демоны их уничтожают. Только ослабленные, потерявшие большое число соплеменников драконы, эльфы, дриады, гномы и темные эльфы сели за стол переговоров, где было единогласно принято решение объединиться в коалицию и разбить вражескую армию. И тем самым выиграть войну.

Демоны с орками не ожидали, что расы, которые раньше конкурировали и не могли договориться, объединятся. Наступление коалиции стало для них полной неожиданностью. Объединенными силами, войска демонов и орков были разбиты, оттеснены в Песчаные степи и заперты там.

После победы коалицию было решено сохранить, чтоб больше никому в голову не пришло, пытаться завоевывать наши земли. Люди, самая малочисленная и слабая раса, понимали, что всегда будут первыми в случае нападения, и не смогут дать отпор. Понимали и то, что без помощи других рас им не выжить, поэтому они попросили защиты у коалиции и присоседились к ним. Так образовалось Шестимирье – мир шести рас.

– И как коалиция поделила земли?

– Все расы, кроме людей, сохранили свои исконные земли.

На северо-западе находится большое высокогорное плато – это Драконьи горы. У них огромные города, но главный город Миндгард.

Такие же по величине земли на юге у эльфов – Вечнозеленые леса. Их большие города выстроены высоко на деревьях. Столица Вечнозеленого леса Тэльрилон.

На западе между Драконьих гор и Вечнозеленым лесом располагается Ваэрон – темные подземелья. Родина темных эльфов. Живут они глубоко под землей, так как не переносят дневной свет. Их хитросплетенные тоннели образуют загадочные подземные города.

– А кто такие темные эльфы?

– Дроу, такие, как я, – пояснил Ахелес.

– Темные эльфы и есть дроу?

– Да.

– Подожди, если темные эльфы не выносят дневной свет, как же ты его не боишься?

– А, я наполовину эльф, и от них я унаследовал возможность жить на поверхности, – ответил Ахелес и хотел продолжить увлекательный рассказ, но я перебила:

– Ребенок между эльфом и драконом нонсенс, а между светлыми и темными эльфами, значит, норма? – поинтересовалась я.

– Нет! Мой отец дроу, он изнасиловал мою мать эльфийку, которая, родив меня, покончила с собой! – холодно ответил Ахелес, отбив у меня желание задавать вопросы.

Похоже, нравы и обычаи у них действительно жестокие.

– Восточнее от Вечнозеленых лесов находятся Реликтовые леса, вотчина дриад, – как не в чем не бывало, продолжил дроу. – Мы сейчас как раз находимся в Реликтовых лесах. Дриады живут в полной гармонии с природой. Каждое дерево они считают своим домом, и никому не позволяют вредить в своем лесу. Главный город Фаэрилон, мы будем по нему проходить и, возможно, заночуем.

Восточнее поселились люди, у них самые маленькие по площади земли. Один-единственный большой город Лэдорий, окруженный небольшими поселениями.

На северо-востоке между территориями людей и драконов на Магической горе живут гномы это Магинбор.

В центре, где пересекаются земли всех рас, находится столица Шестимирья – Эксилитон. Это самый большой город Шестимирья. Кроме Магической академии, в которой могут обучать все расы, там есть представительство каждой из них. Каждому принадлежат большие угодья, где проживают работающие в столице представители рас. Там же располагается и резиденция единогласно выбранного Лаэрда.

– Лаэрд?

– Правитель! Сейчас правит белый дракон, – сказав это дроу с гном как-то странно переглянулись. – В Эксилитон мы и направляемся.

– Значит, мы сейчас пойдем через Реликтовый лес в Магическую академию?

– Нет, нам придется пробираться на восток, в земли людей, там недалеко от Лэдория, находится Истинное озеро, а уже оттуда пойдем в Эксилитон.

– Что это за озеро такое? И зачем нам к нему идти?

– Это озеро правды или истины. Еще его называют зеркало души, потому что оно показывает истинную суть живого существа. Любое существо, утратившие свой облик, независимо от причины, искупавшись в озере, вернет себе истинный вид. Например, ты выросла в другом мире и утратила под воздействием той среды, присущие тебе от рождения черты, или дроу искалеченный в бою.

– То есть мы идем к озеру, чтобы я стала драконом или эльфийкой? Кем я, кстати, буду?

– Хороший вопрос! Бренн, ты не знаешь?

– Нет, – буркнул гном. – Но, когда она была маленькая, у нее были острые ушки.

– Эльфийка, значит, – пристально глядя на гнома, резюмировал Ахелес.

Я же для себя уловила другое.

– Вы видели меня маленькой? – уставилась я на Бренна.

– Видел, по-твоему, кто помогал твоему отцу отправить тебя в другой мир? – проворчал он.

– Вы знаете моего отца? – услышала я для себя еще одну новость.

– Видели, пару раз, – нехотя ответил гном и отвернулся, прекратив разговор.

– А почему Истинное озеро находится на территории людей? Ведь они в случае нападения демонов даже не смогут отстоять его! – решила я оставить гнома в покое, пока.

– Это было решение коалиции. Так как люди слабы, им требуется защита. Чтоб не разделять силы на охрану озера и людей, коалиция решила отдать территорию, окружающую озеро людям, тем самым выполнить две задачи одним ресурсом. Лэдорию и озеро охраняют другие расы. От каждой расы выделяется по пять представителей, вместе они формируют мобильные патрули и охраняют Лэдорию на Приграничных землях. Мобильные патрули созываются на полгода, потом им приходит смена.

– А чьи Приграничные земли?

– Эти земли никто не населяет. Это граница между Шестимирьем и Песчаными степями. Жить там опасно, так как демоны и орки не оставляют попыток пробраться в Шестимирье, чтобы этого не допустить приграничье патрулируют все расы близ своих земель.

Глава 6

За рассказом время пролетело незаметно. Мои спутники поднялись и стали собирать вещи.

Я, размяв затекшие мышцы, тоже встала в ожидании дальнейших указаний.

Ахелес подошел ко мне и стал произносить заклинание при этом пальцами, выплетая невидимое кружево.

– Не надо! Я сама пойду! – остановила я его.

– Ага, ты уже сходила за кустик переодеться! – проворчал Бренн.

– Была неправа! Осознала, раскаиваюсь! Больше так не буду! Честное слово!

– И убегать не будешь? – уточнил Ахелес.

– Нет!

– Ну, хорошо! – согласился он, подхватил свой мешок, и мы отправились дальше.

Заклинания меня больше не связывало, я шла самостоятельно, за что была благодарна.

Чем дольше мы шли, тем гуще становился лес, встречалось много неизвестных растений и цветов, которые я никогда в жизни не видела, даже представить не могла, что растения могут быть такими причудливыми. Через некоторое время за деревьями стала замечать силуэты девушек и юношей.

– Кто это? – шепотом спросила у Ахелеса.

– Это дриады. Мы их заинтересовали, и они наблюдают за нами, пытаясь понять, с какими намерениями мы прибыли, – ответил мне дроу.

Вообще, на мои вопросы в основном отвечал только он. Бренн оказался, мало того что ворчуном, так еще малословным.

– К вечеру мы доберемся до Фаэрилона, там и заночуем. Запомни, ты человек живешь в одном из поселений Лэндории. Возвращаешься из Эксилитона, где гостила у дяди, а нас с Бренном попросили проводить тебя до дома. Но так как у нас были свои дела в Вечнозеленых лесах, наш путь пролегает через Реликтовый лес, – проинструктировал меня дроу.

– Вообще, поменьше говори, – порекомендовал гном, вероятно, основываясь на собственном опыте.

– Понятно.

Вскоре начало смеркаться, а на деревьях вспыхивать цветные огоньки. При ближайшем рассмотрении это оказались маленькие фонарики, плафонами, которых были разноцветные бутоны цветов.

Дриады, видимо, решив, что мы не опасны, стали подходить к нам ближе, некоторые выходили на тропу и приветствовали нас. Я рассматривала их с огромным любопытством. Они были высокими и стройными, с длинными зелеными волосами. У девушек волосы были распущены, а головы их украшали венки из ярких цветов, у юношей же волосы были заплетены в косы.

Лица у них были очень красивыми с тонкими чертами, большими каре-зелеными глазами, а на губах играли приветливые улыбки. Одеты дриады были в одежды весенних оттенков, которые больше напоминали лепестки цветов, чем платья и туники. На ногах у них были сандалии на плоской подошве, которые крепились лианами на щиколотках.

Когда совсем стемнело, мы в сопровождении дриад вошли в Фаэрилон. Нас вышло встретить ещё большее количество дриад.

– Гости у них нечасто бывают. Поэтому, когда кто-нибудь приходит, все дриады выходят поприветствовать прибывших, и узнать новости с других земель, – пояснил для меня Ахелес.

В это время вперед вышли три дриады, они выглядели постарше остальных, и лица у них были не такие радостно-торжественные как у остальных, а присутствовала в них какая-то надменность.

– Это правительницы дриад, – пояснил мне Ахелес.

– Суровые дамы.

– Молчи, выказанное неуважение жестоко карается. Дриады хоть и мирный народ, но все же нужно быть с ними настороже. И тем более не провоцировать их.

– И не боятся они, так выходить к чужакам, без охраны?

– Нет, вокруг тысячи их соплеменников, им ничего не угрожает. Дриады двигаются молниеносно, ты даже не успеешь замахнуться в их сторону, а уже лишишься жизни.

– Добрый вечер! – поздоровалась средняя правительница.

– Добрый вечер, Сиаринь, Элианна, Фиалия! – приветствовал правительниц Ахелес.

– Добрый вечер! – поздоровались мы с Бренном.

– Какими судьбами в наших краях, Ахелес? И кто это с тобой? – спросила средняя правительница. Судя по всему, она была у них за главную.

– Это Бренн, мы вместе служим, были по делам в Тельрилоне, теперь идем в земли людей. А это Марриэль, она гостила у дяди в Эксилитоне, и он нас попросил проводить ее домой.

 

– Марриэль, эльфийское имя! – задумчиво протянула правительница.

– Но она человечка, абсолютно лишённая магии, – сказала та, что слева, кажется, Фиалия, после чего повисла пауза. Похоже, даже у всегда находчивого Ахелеса не было подходящего ответа.

И тогда я решила пояснить:

– Моя мама училась в Магической академии, и у нее была подруга наполовину эльфийка, которую звали Марриэль. Когда я родилась, мама решила дать мне имя в честь подруги.

– Эльфийка дружила с человеком? Хотя полуэльфийка! От них можно ждать чего угодно, – высокомерно произнесла Сиаринь.

После чего она мне не понравилась еще больше. Я скромно потупила взор, чтоб не выдать истинных чувств.

– Мы целый день в пути, и хотели переночевать в Фаэрилоне, если позволите, справедливые! – сказал Ахелес.

– Конечно! Мы всегда рады гостям, с добрыми намерениями! – многозначительно произнесла дриада справа.

– У нас добрые намерения, мы только пройдем по вашему лесу, Эллиана!

– Что ж, Лилинь проводит вас и покажет домик, в котором вы сможете переночевать, – ответила Сиаринь. – А после ждем вас на ужин! Расскажите, что нового в столице и у эльфов.

– С большим удовольствием примем ваше приглашение, Сиаринь!

Из толпы вышла красивая дриада и повела нас к большому дереву, на котором на высоте пяти метров находились небольшие домики, больше напоминающие шалаши. От земли до домиков по стволу спиралевидно вились лестницы из толстых лиан. Подниматься по ним было страшно, так как при каждом движении они начинали раскачиваться. Внутри домиков была одна комната, в которой разместили три лавки, и больше ничего не было. Единственное, что компенсировало столь бедную обстановку, то, что везде были развешаны цветы, которые источали дивные ароматы. Присмотревшись, я поняла, что они растут из стен. Это придавало особое очарование.

Еще в комнате было огромное окно, из которого был виден Реликтовый лес, весь в ночных огоньках, которые на самом деле были окнами в таких же домиках. В них периодически мелькали их хозяева.

Бескрайнее ночное небо было усеяно множеством звезд, которые формировали неизвестные мне созвездия. От такой красоты захватывало дух.

Мы оставили в комнате свои немногочисленные пожитки, и отправились на ужин, провожала нас также Лилинь. Привели нас к самому большому дереву, диаметр его ствола был таков, что его вряд ли бы обхватили пять человек. На дереве располагался такой же домик, в котором поселили нас, только раз в пять больше. В нем было несколько окон, также в стенах росли цветы, а в центре был накрыт длинный стол. На столе стояли блюда из овощей, фруктов и ягод, вместо тарелок использовались большие листья неизвестного растения. А кружками служили бутоны цветов, напоминающие наши каллы, по ним разливали ароматнейший нектар.

Когда мы пришли, уже все сидели за столом и ждали только нас. Мы быстро заняли свои места, и все приступили к трапезе. Во время трапезы все обменивались ничего незначащими фразами, а я так устала, за весь этот суматошный день, что даже не пыталась прислушиваться к их беседе. Погрузившись в свои невеселые мысли, тихо ела.

Но когда с едой было покончено, Сиаринь решила устроить моим спутникам допрос:

– Как поживает наш дорогой владыка Вечнозеленого леса – Таурендил?

– Прекрасно! Здравствует и правит, как всегда, железной рукой.

– Так уж и железной? – усмехнулась Сиаринь.

– Ты несправедлива сестра! – ответила ей Эллиана.

– Поздно он железную хватку проявил! Для этого стоило упустить дочь, чтоб начать рассудительно править!

– Сиаринь!

– Не перебиваете меня! Я знаю, что говорю! А как поживает Эллемакил? Наверное, до сих пор кусает свои локти, из-за того, что навсегда, потерял шанс породниться с владыкой и тем самым приблизится к власти!

– Эллемакил, по-прежнему является правой рукой Таурендила. И должен заметить, что характер после произошедших событий, у него стал только хуже, – ответил Ахелес.

– Ничего удивительного, до сих пор вспоминаю его перекошенное лицо, когда он узнал, что принцесса сбежала, фактически из-под венца! – оскалилась Сиаринь.

– Сиаринь, может, мы не будем вспоминать, то, что нужно давно забыть!

– Нет, Фиалия! Это забывать нельзя! Никто такого от принцессы не ожидал, и тем сильнее был удар. Вспомни, что было с Таурендилом! Вечнозеленый лес оказался практически на грани междоусобной войны! Только ленивый не пытался захватить власть! Благо владыка вспомнил, о сыне и что он обязан подавить мятеж, чтоб сохранить наследство Тауреила! А то не было б сейчас Вечнозеленого леса, и мы бы, как ближайшие соседи тоже пострадали.

– А как поживает Тауреил? Сколько ему? Он уже участвует в делах леса? – спросила Эллиана, после небольшой паузы.

– Тауреилу в конце осени исполнится двадцать шесть лет, он учится в Магической академии, на последнем курсе. По окончании ее он вернется на родину, чтобы стать правой рукой отца.

– Хороший мальчик! Помню его еще ребенком, сейчас это уже взрослый мужчина.

– Надеюсь, он станет достойным преемником своего отца, – сказала Фиалия.

– Так какие дела, заставили тебя Ахелес посетить Вечнозеленый лес? – вернулась к интересующему вопросу настойчивая Сиаринь.

– Государственные! – ответил Ахелес.

– Это ж, какие же дела могли заставить лаэрда Амбервайса, отправить посла к Таурендилу?!

– Это государственная тайна, справедливая! И я не могу ее разглашать. Я связан магической клятвой! – опустив низко голову, проговорил Ахелес.

– Даже если б и мог, никогда не выдал бы лаэрда! Так ведь Ахелес? Неужели белый дракон после стольких лет решил наладить отношения с владыкой? И извинения принес? – спросила правительница.

Но Ахелес лишь молчал.

– А что насчет девушки, кто она? – не дождавшись ответа, задала новый вопрос Сиаринь.

– Я уже сказал, вам, что она обычный человек и мы просто провожаем ее в человеческие земли к родным, – ответил Ахелес.

– Хм! Что ж спасибо, Ахелес, что утолил наше любопытство! – произнесла правительница, хотя было видно, что она не удовлетворена ответами дроу. – У вас был тяжелый день, идите, отдыхайте!

Молодые дриады ещё раньше покинули столовую. Мы же как только получили разрешение правительницы, тоже поспешили покинуть гостеприимных хозяев.

Попрощавшись, мы в сопровождении Лилинь отправились к себе спать.

***

Когда в комнате остались только правительницы, Эллиана спросила у сестры:

– Что на тебя нашло Сиаринь? Что это за допрос ты устроила?

– Не нравится мне все это, Эллиана! Левая рука Драгона в Вечнозеленых лесах, это повод задуматься! Пятнадцать лет полного игнорирования! И, ни с того ни с сего, сейчас в Вечнозеленых лесах появляется этот дроу полукровка!

– Ты думаешь лаэрд, что-то задумал?

– Я не знаю Фиалия, что и думать! Ахелес много лет служит белому дракону, и Драгон доверяет ему, как себе. Если Ахелес появился в эльфийских землях, значит, у него важная миссия, а не как он пытается убедить нас, что просто сопровождает девушку домой. И девушка, только для отвода глаз. О, как бы я хотела покопаться у Ахелеса в голове! Сколько там тайн храниться? И девчонка эта…

– А что с ней? Она абсолютный человек, там ни капли крови других рас нет. И магии абсолютный ноль! – сказала Фиалия!

– И иллюзии на ней нет, то есть, есть, но небольшая, на ее волосах, какие-то они у нее странные. Больная, что ли? – подтвердила Эллиана.

– Надеюсь, она никакую заразу в Реликтовый лес не занесет! – сказала Фиалия.

– Но, тем не менее что-то с ней не так, я чувствую! Где это видано, левая рука лаэрда провожает человечку домой?

– Последить?

– Нет, завтра подошлю к ней Фэери, он очарует девчонку, и она ему все выболтает! – довольно заключила Сиаринь.

И правительницы разошлись по своим домам.

***

Едва мы вернулись в гостевой домик, как Бренн накинулся на Ахелеса:

– Ахелес, нам нужно срочно уходить!

– Нет, Бренн, своим побегом, мы только укрепим подозрение Сиаринь! Мы находимся в центре Реликтового леса, мы и ярда не пройдем, как нас схватят, и на этот раз будут пытать с пристрастием, пока все не выложим. Да и Марриэль, нужно отдохнуть. Так что ложимся спать, а завтра с утра отправимся в путь.

– Это если нас выпустят! – ворчит гном.

– Не будем привлекать внимания, и у них не будет повода нас задерживать!

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?