Марриэль – наследница дракона

Tekst
3
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Марриэль – наследница дракона
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Аннотация

Счастье, радость, надежда и предательство – вот те чувства, которые я испытала перед смертью.

Говорят, что все можно исправить, кроме смерти. Но мне удалось исправить и это.

Я умерла и оказалась в неведанном мире, жителями которого были фэнтезийные герои. Пока я пыталась осознать, как я попала: меня чуть не сожрали страшные змеелюды, одурманил дриад, едва не соблазнил демон и много чего еще!

А еще я превратилась в дракона. Настоящего дракона и не могу вернуться в человеческий облик.

Но и это не конец моим приключениям!

По ночам мне снится черноволосый мужчина, от которого мое сердце сбивается с ритма.

А из всех моих передряг меня вытаскивает колоритная парочка: дроу и гном.

Но вот вопрос! Что им от меня нужно? Почему они опекают меня? И какую тайну скрывают?

Пролог

Одним счастливым солнечным днем, я вышла из поликлиники и танцующей походкой направилась на стоянку, где припарковала свою красавицу – ярко-красную Шкоду.

Весна была в полном разгаре. Только распустившиеся, еще маленькие листочки на кустарниках и деревьях украсили, пробудившуюся после зимней спячки землю, в нежный светло-зеленый наряд. В садах и парках зацвели яблони и вишня. Со всех сторон слышался радостный щебет птиц. Всё торжествовало приходу весны. И в душе царила весна, полная надежд.

Сегодня я получила результаты месячного обследования. Они были отличными. Лариса Алексеевна сообщила, что у меня все хорошо и препятствий к беременности нет.

– Теперь все в ваших руках, – сказала она в заключение. – В ваших и вашего мужа.

– Спасибо, вам огромное, Лариса Алексеевна! – едва себя сдерживала, чтобы не заключить доктора в объятья.

– Да, мне то за, что? Я ничего такого не сделала, только провела диагностику и назначила соответствующее лечение.

– Вы вернули мне надежду! – со слезами на глазах прошептала я.

– Ну, все! Быстро осушила свои бездонные очи! – пожурила она. – Жду тебя в скором времени для постановки на учет!

– Хорошо!

И вот, окрыленная, я спешила домой, обрадовать мужа.

Мы с Сашей уже семь лет женаты, сначала хотели пожить для себя, а потом, когда созрели для детей, ничего не вышло. И начались бесконечные обследования и смена врачей. Полгода назад подруга дала мне контакты доктора, которая бралась за самые безнадежные случаи. Я решила, что схожу к ней. Если и Лариса Алексеевна не сможет мне помочь, то усыновлю ребенка. Саша меня в этом поддержал. И вот сегодня в чудесный весенний день, я узнала, что все-таки смогу стать мамой.

– Это надо бы отметить! – решила я и поехала в магазин. – Устрою Саше романтический вечер, и расскажу радостную новость.

В гипермаркете я кидала в тележку все подряд. Даже зашла в детский отдел, но усилием воли сдержала себя, чтоб чего-нибудь не прикупить. Встав у полок с детскими вещичками, я представила, как вскоре буду покупать малышу распашонки, ползунки, крохотные носочки.

Всю дорогу от магазина до дома на моем лице цвела улыбка от уха до уха, и я ничего с этим поделать не могла, да и не хотела.

Припарковавшись, с продуктами, тортом и бутылкой вина в руках, я горной ланью вбежала на четвертый этаж. С трудом из-за занятых продуктами рук открыла дверь и зашла в квартиру. Пакеты я тут же сгрузила на пол, а торт поставила на тумбочку. Разувшись, я направилась на кухню, неся торт и вино.

Когда проходила мимо спальни, меня насторожил какой-то странный звук, как будто кто-то мяукал. Кошки у нас отродясь не было, у Саши на них аллергия. Решив проверить, что это может быть, я открыла дверь, я замерла, как громом пораженная.

Лиска, моя лучшая подруга, с которой мы дружим с детского сада, во фривольном сарафанчике стоит в объятьях моего мужа, и они страстно целуются. Пуговицы на его рубашке расстегнуты, и она висит на локтях. На столике рядом с кроватью стоит открытая бутылка шампанского, два полупустых фужера, фрукты, шоколад.

От шока, не веря в происходящее, я не могла вымолвить ни слова.

Вино из моих ослабевших рук выпало и разбилось о паркет. Только после этого целующаяся парочка, оторвалась, друг от друга и обратила на меня внимание.

Сашка тут же отпрянул от Лиски и воскликнул:

– Маришка! Я все объясню!

– А, что здесь объяснять? Я и так все прекрасно вижу, – прошептала сдавленно. – Ты страстно целовал мою подругу. И, судя по всему, тебе это очень нравилось. Тебя никто не заставлял, не принуждал! Все происходило по обоюдному желанию!

– Нет, ты все не так поняла! Маришечка!

Смотрю на некогда любимого мужчину и не верю, что он мог со мной так поступить. Саша два года меня добивался, увел у Лешки с Юрфака, говорил, что любит, жить без меня не может.… И после семи лет брака решил изменить мне с лучшей подругой.

– И давно это у вас? – проявила я любопытство.

– Что? Нет между нами, ничего нет! Это мы репетировали! – выпалил мой благоверный.

Лиска – актриса играет в местном театре, и иногда, чтобы вжиться в роль, она перед нами устраивает сценки, оттачивая свое мастерство.

– Репетировали? – переспросила я.

– Да, Лиске для спектакля нужно натурально изобразить страсть, вот она и попросила меня порепетировать! Она гениальная актриса, ты вот сразу поверила! – выдал муженек.

– Ага, ты я тоже смотрю великий актер, раз я поверила! И вот что странно! – произнесла я, обращаясь к уже бывшей подруге. – Мне казалось страстные поцелуи это первое, что ты научилась изображать на сцене?

– Да, но практика не помешает никогда, – скомкано ответила «подруга».

– Но почему с моим мужем? В моей спальне? – спрашиваю я.

Пробегаю взглядом по комнате, и останавливаюсь на сервировочном столике.

– А это? Декорации? – киваю на столик, а потом, как рявкну. – Что здесь можно не так понять? Все красноречивее слов!

Развернувшись, я выбежала в коридор.

– Марина! – ломанулся за мной Саша.

На тумбочке около зеркала приметила зонт, схватив его, я запустила ему в голову. Увернулся, жаль. Миновав ошеломленного мужа, вернулась в комнату и подлетев к «подружке», надела на ее рыжую голову торт. Когда только крышку с него снять успела?

– Чтоб к моему возвращению ноги вашей здесь не было! А ты выметайся вместе с вещами! – ткнув пальцем в грудь мужу, процедила я, развернулась и выскочила из квартиры.

А вслед мне донеслось:

– Мариша, постой!

Я в считаные секунды спустилась по лестнице. Слезы застили глаза, и я плохо видела перед собой. В результате чуть не сбила Антонину Павловну, соседку со второго этажа.

– Извините, – не останавливаясь, произнесла я.

– Мариночка, у тебя, что-то случилось? – прокричала любопытная соседка.

Даже не обернувшись, я выскочила из подъезда, хотелось как можно скорее убежать отсюда и где-нибудь затаиться, чтоб дать волю слезам.

Я быстро пересекла двор и побежала к дороге. Там недалеко был уютный скверик, где можно найти уединенное место и вволю порыдать.

Не смотрю по сторонам, бегу через дорогу. Вдруг слышу сигнал машины, резкий визг тормозов, удар и меня куда-то отбрасывает. А уже в следующую секунду меня поглотила тьма.

Глава 1

Плыву в каком-то сером мареве. Во всем теле небывалая легкость, а в голове пустота. Так легко и хорошо. Не надо никуда спешить, ничего решать, даже не надо думать, только плыть, отдавшись на волю невидимым волнам.

Кто я? Где я? На эти вопросы не нахожу ответа, но меня это и не страшит. Мне просто хорошо. Постепенно до сознания начинают доходить какие-то звуки, и я понимаю, что это чей-то разговор.

Беседуют двое мужчин.

– Это она?! – спрашивает низкий грубый голос.

– Да! – отвечает ему приятный баритон.

– Ты уверен? – снова этот грубый голос.

– Абсолютно! Я не мог ошибиться! Мой отслеживающий кристалл нагрелся при ее гибели на земле, – отвечает его собеседник. – И посмотри, Бренн, на ее шее висит кристалл маячок, парный моему.

– Но она, же старая! – возмущенно говорит первый.

«Старая?! Кто я? Да мне всего-то через неделю тридцать исполнится!» – возмутилась я, но, похоже, меня никто не услышал.

Мужчины между тем продолжали вести свой диалог.

– Бренн, она же была в другом мире, там время бежит в два раза быстрее. Вот отведем ее к Истинному озеру, тогда она и примет свой настоящий облик, – говорит мужчина с приятным голосом.

«О чем они вообще говорят? Какое озеро? Какой облик? Они с ума сошли? А обозвать меня старой! Да, как только язык повернулся? Молодая, я еще, вот ребеночка скоро заведу, мне как раз врач вчера сказала, что у меня все хорошо! И я поспешила скорее домой устраивать сюрприз мужу. Но, кажется, сюрприз устроили мне…»

Воспоминания нахлынули все и разом: вот я поднимаюсь по лестнице, захожу в квартиру, прохожу мимо спальни, а там, там…

Острая боль пронзила грудь, по щекам заструились слезы:

– Как он мог? – прошептала я тихо.

Попыталась открыть глаза и не смогла, голову пронзила острая боль, от которой, я застонала.

В голове, как кадры в калейдоскопе пронеслись: резкий сигнал автомобиля, визг тормозов, тупой удар и боль, которая затмила сознание.

– Я попала под машину? Где я? В больнице? Сколько я здесь нахожусь? – задала я кучу вопросов, ни к кому конкретно не обращаясь, так как мир расплывался перед глазами.

– Она приходит в себя! – снова приятный баритон.

– Наконец-то! Я уж думал, мы опоздали! – ворчит другой мужчина.

Я снова попыталась открыть глаза, на этот раз медленнее. Перед глазами все плыло. С трудом облокотившись на локти, я попыталась сесть. Все тело пронзила резкая боль, и я упала обратно на землю. Да, именно на землю, так как под руки мне попались какие-то ветки.

– Осторожнее! – раздался голос над головой.

«Это не больница! – подумала я. – Что же получается? Я только что попала под машину, и все еще лежу на дороге? А где скорая? Еще не доехала? Вечно их не дождешься! А где толпа зевак, привычных при подобных происшествиях? Странно, а где машина, сбившая меня? Неужели водитель скрылся с места аварии?»

 

Прищурившись, чтобы сфокусировать взгляд, я осмотрелась. Нахожусь на поляне, лежу на куче хвороста, вокруг лес.

«Но я ведь так и не добежала до сквера! Да и не похоже это место на наш сквер!»

Перед глазами все по-прежнему плывет, голова раскалывается, а тело ломит.

– Марриэль, у тебя что-то болит? – спрашивает мужчина с приятным баритоном.

– Да, у меня сильно болит голова, – еле ворочая языком прошелестела я. – Дайте мне воды и какое-нибудь обезболивающее, пожалуйста. И вызовете скорую.

– Ахелес, что такое обезболивающее? – спрашивает первый мужчина.

– Не знаю, наверное, это что-то из ее мира? – говорит второй.

– Марриэль, приоткрой рот. Я дам тебе немного воды, – рядом оказался силуэт высокого мужчины, но разглядеть его не удается.

– Да. Вот так! – и в рот хлынула прохладная вода.

– М-м-м, как хорошо.

Утолив жажду, я почувствовала, себя лучше, даже головная боль немного притупилась, а зрение стало четче.

Направив взгляд на мужчину и прищурившись, спросила:

– Почему вы называете меня этим странным именем? Меня зовут Марина.

Наконец, мне удалось сфокусироваться на мужчине, и я смогла его разглядеть.

В следующий миг на весь лес раздался истошный визг, заставивший птиц, вспорхнуть с веток деревьев, а мелких зверушек спешно покинуть обжитые кустарники.

А я снова погрузилась в темноту.

Глава 2

Снова плыву в сером мареве, вокруг сплошной непроглядный туман. Сколько я здесь нахожусь, не известно. Но вот кто-то вдалеке зовет меня:

– Марриэль! Марриэль! Очнись!

Через некоторое время впереди появляется луч света и в нем, мне навстречу плывет высокий стройный мужчина, с длинными светлыми волосами. Спереди волосы с обеих сторон от лица заплетены в тонкие косички. На нем длинный плащ, с капюшоном, а за спиной видно рукоять от меча. Вот он приближается, и я могу разглядеть острые черты лица, серую кожу, ярко-желтые глаза, длинные заостренные уши, выглядывающие между прядями волос.

Мужчина приветливо улыбается мне клыкастой улыбкой, и протягивает ко мне руки с длинными тонкими пальцами, заканчивающиеся небольшими когтями.

Мои глаза расширяются от ужаса, и я пытаюсь отодвинуться от чудовища.

– Марриэль, не бойся! Тебе нечего опасаться! – говорит мужчина.

Серый туман начинает быстро рассеиваться, и я медленно открываю глаза.

Надо мной ярко-голубое небо, слышится щебет птиц, ветерок ласково обдувает лицо.

– Приснится же такое! – с облегчением вздыхаю я.

Вдруг на меня падает тень и надо мной склоняется мужчина или не мужчина… Он полностью соответствует образу, привидевшемуся мне во сне, только в реальности он еще ужаснее.

– Марриэль, не бойся, я не причиню тебе вреда, – говорит это чудовище приятным голосом. – Меня отправили тебя охранять.

– Все-таки не сон! – испуганно шепчу я и пытаюсь отползти.

Не сводя глаз с монстра, я не замечаю, как врезаюсь в чьи-то ноги.

– Далеко собралась? – спрашивает грубый голос надо мной.

Я запрокидываю голову и встречаюсь взглядом с еще одним колоритным типом. Невысокого роста, вполовину ниже своего товарища. С широкой грудью, сильными руками и короткими крепкими ногами, на которые я наткнулась спиной. Черты лица у него крупные, над синими глазами нависли широкие кустистые брови, нос картошкой и рыжая борода. На голове длинные рыжие волосы, которые расческу, похоже, не видели с рождения. Он также вооружен – дубиной и еще каким-то оружием, название которого я не знаю, похожего на кувалду.

Ужас на мгновение сковал и лишил дара речи. Но уже в следующий миг не чувствуя боли, я вскочила на ноги и бросилась бежать сломя голову, подгоняемая страхом.

В голове в истерике билась одна-единственная мысль:

«Кто это такие вообще?!»

Я неслась на всех парах, не разбирая дороги, по пути огибая странные корявые деревья. Каждую минуту оглядывалась, желая убедиться, что за мной нет погони.

– Постой, чего я испугалась? Это же наверно эти, как их там? Точно ролевики! Они переодеваются в различных героев и устраивают ролевые игры, – на ходу стала размышлять я, вместо того, чтоб глядеть под ноги, за что и поплатилась. В очередной раз, огибая возникшее на пути дерево, я запнулась о корни, что выступали на поверхность. И ладно бы я упала на землю! Нет, я свалилась в какую-то яму, которой нет конца, и кубарем прокатилась по подземному ходу.

«Надеюсь, там хоть никого нет!» – промелькнула мысль в голове.

Долго пребывать в неведении мне не пришлось, через несколько секунд свободного кувыркания, во время которого набила еще десятка два синяков и шишек, я рухнула, на что-то упругое и холодное. Сначала я подумала, что это канализационные трубы, по диаметру как раз подходили. Но после моего приземления на них, они начали извиваться подо мной, и обвивать мое тело кольцами. Я отчаянно пыталась снять с себя упругие кольца, но они только сильнее сжимали тело. А потом раздался шипящий шепот, от которого волосы не только на голове, но и по всему телу встали дыбом:

– Ш-ш-што это-с-с-с к нам-с с-с-свалилось? – и моей левой щеки коснулось что-то теплое и влажное. – Вкусное-с-с-с!

Ледяной ужас сковал меня с головы до ног. Я не могла ни пошевелиться, ни говорить, я даже забыла, как дышать. И только мозг на адреналине еще продолжал функционировать, как заезженная пластинка, прокручивая одну и ту же мысль:

«Это змея, огромная змея! Анаконда! Вот так я стану жертвой змеи, и даже не в какой-нибудь экзотической стране, как всегда, переживала в отпуске, а на родине!»

– Так, стоп! – остановила я поток панических мыслей. – Марина, быстро взяла себя в руки! Это всего лишь переодетый человек! Ролевик!

А к первому голосу присоединился второй.

– Аресс, с-с-с кем ты разговариваеш-ш-шь?

– Хиссса, ты не повериш-ш-ш, ш-ш-што к нам-с с-свалилось!

– Ш-ш-што-с?

– Еда-с-с-с!

– Дайка посмотреть! – послышался шорох, и через мгновение мою вторую щеку тоже лизнули.

«Их две!» – выдал мозг. – «И они говорящие!»

– Они не настоящие! – пыталась убедить себя я.

– М-м-м какая аппетитная еда-с-с-с! И надо ж-ж-же с-с-сама к нам на обед пожаловала-с-с-с!

– Да такого еще не было-с-с-с! Обычно приходится еду выслеживать-с-с, догонять-с.

– Аресс, еду-с-с-с не тронь, я пойду, разбужу детей! Пусть полакомять-с-с-ся!

– Как-с скажешь, Хисса!

«Что еще и дети есть? Целое змеиное гнездо! Мерзких, холодных и скользких!» – вновь подал голос мозг.

«Да лучше б ты молчал! Тебе вообще в обмороке полагается быть!» – в сердцах обругала свое альтер-эго.

Змеиная мама тем временем уползла будить деток.

Лед ужаса, сковавший мое тело, дал трещину и начал таять. Я отчаянно стала извиваться, в надежде освободиться, но не тут-то было. Змей, удерживающий меня в кольцевом плену своего тела, туже затянул петли.

– Эй, отпусти, мне трудно дышать! – стукнула я фальшивого змея.

На что кольца еще туже сжали мое тело.

– Что-то не очень это похоже на игру! – пропищала я.

В дальнем углу гнезда послышался шорох, это мама змея добудилась своих чад, и теперь ведет их завтракать. Мной!

Паника с истерикой начали накатывать одновременно, опережая друг друга. Я продолжала отчаянно дергаться в своих оковах, но мои усилия были тщетны, а шорох был уже совсем рядом.

Неожиданно нору осветила яркая вспышка, и я смогла разглядеть своего пленителя и его семейство.

Ох, лучше б я этого никогда не видела, а мой мозг отказался фиксировать. Но это мечты. Теперь страшная картина часто будет преследовать меня в кошмарах. Две огромные змеи, с гибкими, сильными телами, в диаметре раза в полтора превышающие обхват моих бедер, с человеческим торсом и головой. При этом торс покрыт толстой чешуйчатой кожей. Лицевая часть головы вытянута вперед, больше в области рта, что придает ему вид пасти и из нее торчат длинные острые клыки, между которыми проскальзывает раздоенный язык. И глаза! Стеклянные гипнотизирующие глаза!

Рядом с их телами извиваются тела их многочисленных отпрысков, таких же страшных.

Испугаться ее больше было невозможно, да и не успела. Вслед за вспышкой в нору ворвались два вооруженных существа, от которых я отчаянно убегала. И теперь жертвой стала змеиная семья, так как незнакомцы, размахивая оружием, стали их атаковать, а те, в свою очередь, защищаться.

В какой-то момент путы, сковывающие меня, ослабли, и я поспешила воспользоваться выпавшей удачей и окончательно освободилась от оков. Затем на четвереньках я поползла к выходу.

Нора, как выяснилось, шла не вертикально вниз, а под крутым уклоном, но торчащие из земли корни деревьев, набившие мне синяков, давали возможность выбраться наверх.

Так цепляясь за корни, я медленно, но, верно, ползла на солнечный свет. Вскоре я добралась до выхода из норы. Подтянувшись, я вылезла из нее.

От бега и лазания по норе, от пережитого ужаса и последствий аварии, сил у меня не осталось, ни капли. Я распласталась на земле под деревом, прикрыв глаза.

– Я, наверное, просто брежу, ведь все это не может быть взаправду! Точно это последствие черепно-мозговой травмы.

Но не успела я даже расслабить свое многострадальное тело, как надо мной нависла тень.

Глава 3

Я открыла глаза и застонала, пугаться уже не было сил, нервная система за пару часов перенесла несколько серьезных потрясений и истощила все свои запасы, в том числе и адреналина. Поэтому я тихим голосом поинтересовалась:

– Вы кто такие? Ролевики, да? А эти жуткие твари, они ведь не настоящие?

– Хм, это ты еще по-настоящему жутких не видела, – выдал бородач.

– Не волнуйся, мы не причиним тебе зла, – сказал высокий мужчина, не обратив внимания на напарника. – Мы сейчас находимся на Приграничных землях. Я Ахелес, наполовину дроу наполовину эльф, а это Бренн, он гном, – кивнул названый Ахелес на низкорослого.

– А-а-а, дроу и гном! Ну, да, ну да! А под землей кто был? И где они сейчас?

– Это наги, змееподобные существа, которые питаются всеми остальными существами. Сейчас они в своей норе и останутся там навсегда.

– Вы их убили? – вытаращила я глаза.

– Да. А что ты бы хотела встретиться с ними еще раз? – спросил бородач.

– Нет, спасибо! Мне и первая встреча не пришлась по душе, хотя мне там были очень рады!

– Ну, что отдохнула? – спросил дроу.

– Немного, – неуверенно протянула я.

– Тогда вставай, нам пора, – сказал он.

– Раз пора, идите! Я вас не задерживаю, – привалилась к стволу дерева. – Спасибо, что спасли от этих м-м-м… змеелюдов.

– Нет, ты пойдешь с нами! – категорично заявил долговязый.

– Куда это?

– Мы должны сопроводить тебя в Магическую академию Шестимирья.

– Куда сопроводить? А, это ваша база, да?

– Какая база? – переспросил гном.

– Нет, не на базу, а в Магическую академию! Там учатся, – поясняет мне тот, кто дроу.

Вот разговариваю с этим Ахелесом, и не понимаю, что вообще со мной происходит. Наверное, все-таки сказались последствия аварии, у меня сотрясение мозга, и я брежу.

– Какая еще академия? Какое Шестимирье? Вас вообще не существует, ни вас, ни нагов, ни вашего Шестимирья. Вы существуете только в книжках, а в данный момент вы плод моего воображения.

– Марриэль!

– Марина, я!

– Марриэль, это твое настоящее имя! В мире, котором жила, ты умерла, – терпеливо говорит Ахелес. – Но так как ты родом из Шестимирья, мы успели, вернут тебя сюда, дав прожить жизнь здесь. Перед тем как ты от нас сбежала, я применил лечебную магию, так как ты сильно пострадала, сейчас тебе тоже необходима помощь. Что с ногой? Дай посмотрю.

И он склонился над моей лодыжкой.

– Вывих! – через некоторое время вынес вердикт Ахелес. – Ничего, сейчас подлечу, и сможешь идти без боли.

– Я умерла? – в шоке переспросила я.

– Да, в своем мире ты умерла. Мне очень жаль! Но у тебя есть шанс начать новую жизнь! Не каждому это дано.

Вот зачем я сижу и слушаю этот бред! Меня либо нагло разыгрывают, либо весь этот бред в моей голове. Второе вероятнее. Я чокнулась от пережитого и теперь мне прямая дорога в психушку.

Я стала удобнее укладываться, на жесткой земле.

– Ты чего делаешь? – уставился на меня гном.

– Сейчас я посплю еще немного, отдохну, а там, может, вы и исчезните, а я окажусь дома. Точно, я сплю, и вы мне снитесь. Ведь если бы я не спала, у меня бы все болело, после аварии. А у меня ничего не болит, значит, вы бред моего травмированного мозга.

 

– У тебя ничего не болит, потому что Ахелес тебя подлечил! – отвечает гном.

– Ага, я так и поняла! – прикрывая глазки, ответила я.

В следующее мгновение коротышка подскочил ко мне и крепко схватив за руку, резко дернул вверх.

– Вставай, некогда нам рассиживаться! – проворчал он.

– А-а-й, больно же! – пропищала я.– Блин, неужели не сплю и все правда!

– Не спишь! – проворчал вредный бородач.

Разозлившись на коротышку, я подскочила к нему и со всей силы дернула рыжий парик, который почему-то остался на месте.

– Ай, ты что творишь? – закричал он.

– Они, что настоящие? – глупо спросила я.

– А какими им еще быть?

– А борода? – прицеливаясь к рыжим паклям, спросила я.

– Э-э-э! Не смей! – отскочил от меня гном.

Я посмотрела на дроу, примеряясь, чтобы у него дернуть.

– Хочешь клыки потрогать? – улыбнулся он клыкастой улыбкой.

– Так, вы что и правда настоящие? – плюхнулась я на попу.

– Настоящие! – проворчал гном. – Пошли, мы все объясним по дороге! А то здесь оставаться опасно.

– Погоди Бренн, немного времени, чтобы вкратце рассказать Марриэль кто она и откуда, у нас есть. А остальное поведаем уже по дороге.

– Вы что серьезно?

– Да! – ворчит Бренн, – Более чем!

– Ты из нашего мира, – между тем говорит Ахелес. – Дочь дракона и эльфийки.

– Кого?

– Не перебивай! Ты дочь дракона и эльфийки, единственная в своем роде. Союз между драконами и эльфами невозможен. Эти две расы всегда высокомерно относятся по отношению друг к другу. А на другие расы вообще смотрят, как на второй сорт, который снисходительно терпят. Каждый считает себя властителем мира и не хочет уступать место другому. Но твои родители невероятным образом полюбили друг друга, в результате появилась ты. Твоя мать, Тарриэль, умерла, давая тебе жизнь, успела только назвать тебя – Марриэль. Твой отец Драгон остался один с тобой на руках. Ты единственное дитя двух враждующих рас. Но к сожалению, ненужная ни одной из них тебя бы не приняли ни драконы, ни эльфы. И каждый счел бы своим долгом убить.

– Но почему?

– Полукровкам тяжело живётся в нашем мире, их не принимает ни одна из сторон. Чаще всего полукровок бросают, и они растут в приютах. Ты же дитя двух рас, которые никогда не вступали в союз из-за своей непомерной гордости. И по этой же причине не приняли бы ни те ни другие. А остальные просто издевались бы.

– Вы сказали, что каждый бы хотел меня убить!

– Да, из-за того, что твои родители непростые смертные, – ответил Ахелес.

– А кто они?

– Об этом я расскажу позже, – увильнул он от ответа.

– Судя по именам, мама была эльфийкой, а отец драконом? – решила уточнить я.

– Совершенно верно!

– А как я попала на землю?

– Драгон, твой отец, не смог бы тебя уберечь несмотря на всю свою силу и власть. Тогда он решил отправить тебя в другой мир, мир людей, лишенный магии. Когда у твоих земных родителей родилась дочь, она не выжила, и Драгон подменил тело малышки на тебя. Так ты оказалась на земле. Это было почти пятнадцать лет назад.

Слушаю, приоткрыв рот, красиво сочиняет!

– Ага! Вот и не сходится! Пятнадцать лет назад, говоришь? Но мне почти тридцать! Ошибочка вышла! Я не местная! – радостно воскликнула я.

– На земле время летит в два раз быстрее, – спокойно говорит Ахелес. – Но, не волнуйся, наш путь будет пролегать мимо Истинного озера, искупавшись в нем, ты примешь свой настоящий облик.

– Какой еще настоящий облик? Это что еще за ерунда? Меня моя внешность вполне устраивает!

– Тот вид, который бы ты имела, вырасти здесь.

– Все нам пора! – вставил гном. – Мы, итак, задержались! – и протянул мне какой-то сверток. – На, переоденься!

Взяв сверток, я медленно встала. Странно, нога, которой зацепилась за корень, совершенно не болела, а я даже не обратила на это внимание, когда подскочила к гному. И это после того, как Ахелес поводил над ней руками.

– Я за кустик отойду! – сказала я. – А то как-то не привыкла, устраивать стриптиз перед двумя монст… мужчинами.

– Иди, только быстро! – ответил Ахелес.

– Стриптиз, что это такое? – спросил гном, когда я зашла за куст.

– Не знаю, думаю…

Дослушивать, что думает дроу, я не стала. Бросив сверток, я припустила подальше от этого места и психов с их небылицами.

На этот раз я тщательно смотрела под ноги. Урок с норами я выучила на отлично. Бежать старалась так, чтоб все время быть скрытой кустами и непонятными деревьями. Минут через пятнадцать воодушевлённая успехом, что удалось скрыться от этих двоих, я, уже не таясь, забежала за очередной куст и угодила в чьи-то крепкие объятья.