Похититель бабочек

Tekst
103
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Похититель бабочек
Похититель бабочек
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 33,03  26,42 
Похититель бабочек
Audio
Похититель бабочек
Audiobook
Czyta Семён Ващенко
18,36 
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава вторая

 
Новое входящее сообщение
25 октября, 06:00 GMT-5
Отправитель: NA
 

Добро пожаловать в Хайден Крик, Джек.

Я рад, что ты наконец вернулся сюда после стольких лет. Разве это не чудесно? Снова бродить по знакомым с детства улицам, видеть полустертые из памяти лица… Это так романтично.

Конечно, конец октября не слишком располагает к долгим пешим прогулкам. Признаться честно, последние недели в Хайден Крик выдались дождливыми и безжизненными. К тому же, ты наверняка устал после долгой дороги. Вот почему я советую тебе сразу же отправляться в номер Беллы и немного отдохнуть.

Знаешь, он теперь пустует. Как мило, что ты займешь комнату следующим после нее. Кажется, в воздухе все еще витает запах ее духов, а на спинке стула развешены ее вещи. Хотя, постой-ка… Конечно, так и есть. Все в номере выглядит так же, как в день ее приезда.

Как думаешь, Джек, все это барахло ей еще пригодится? Возможно, стоит сразу же сгрести ее вещи в кучу и отправить на помойку? Ведь ты сейчас с легкостью можешь избавиться от сестры, которую давно разлюбил. Заманчивая перспектива – стать единственным ребенком в семье. Не так ли?

Вряд ли ты с этим согласишься, учитывая обстоятельства, однако, знаешь, я достаточно справедлив. Не то, чтобы я так уж сильно чтил закон, скорее, я руководствуюсь некими естественными космическими канонами. Ну вот, к примеру, я полагаю, что никто не должен иметь того, что он не заслуживает.

А ты как считаешь, Джек?

Заслуживаешь ли ты ее? Возможно, тебе в самом деле будет лучше просто отступить? Оставить все как есть и позволить другим вершить судьбы людей, которые когда-то были тебе дороги?

Признай, Джек, что это весьма удобная идея.

Что ж… В любом случае, я не отдам ее тебе назад просто так. Хочу верить, что ты осознаешь это предельно четко. Если ты собираешься отобрать ее, сначала ты должен убедить меня в том, что ты ее заслуживаешь.

Убеди меня, Джек.

Похититель бабочек

 
Новый входящий вызов
25 октября, 06:38 GMT-5
Отправитель: Закодировано
 

– Ты просмотрел снимки? – низкие частоты голоса отрезвляют меня лучше крепкого кофе. – Что скажешь?

– Он снова написал мне, – устало выдыхаю, сбавляю скорость и медленно въезжаю на главную аллею Хайден Крик. – Похоже, он совершенно безумен.

– Чего он хочет?

– Он хочет, чтобы я доказал ему, что заслуживаю Беллу. Только тогда он оставит ее в живых.

– Хм… – гудит в динамике телефона, плотно прижатого к моему уху. – Все это в очередной раз наталкивает меня на мысль о том, что похищение Беллы долго и тщательно планировалось. Он не только знал о том, когда именно твоя сестра наведается в Хайден Крик в следующий раз, но и был в курсе ваших с ней личных отношений.

– Хочешь сказать, что похититель Беллы – это кто-то из ее давних знакомых?

Я притормаживаю на полупустой парковке отеля, глушу мотор и делаю тяжелый вдох. От бессонной ночи, долгой дороги и литров кофе моя голова готова взорваться с минуты на минуту.

– Этого нельзя исключать, – произносит Зет после короткой паузы. – Но сейчас нам нужно искать другие зацепки, чтобы сузить круг подозреваемых и выйти на правильную тропу. Пока у нас нет ни мотива, ни явных улик против кого-нибудь из местных, мы будем терять драгоценное время напрасно.

– Ладно… Что дальше?

Я вываливаюсь из машины наружу, и холодный сырой ветер тут же проникает под мою кожаную куртку, отчего по спине невольно бегут крупные мурашки. Кажется, я успел позабыть о том, какой пронизывающей бывает погода в этом месте.

Опоясанный глубоководной рекой с трех сторон и уткнувшийся в лесную чащу с четвертой, Хайден Крик производит гнетущее впечатление. Никогда не любил этот мрачный, ветреный город.

– Вернемся к снимкам Беллы, – содрогается динамик смартфона. – По меньшей мере, два из них привлекли мое внимание.

С трудом вытаскиваю с заднего сидения тяжелую спортивную сумку, перебрасываю через плечо ремень и захлопываю дверцу.

Глаза слезятся от рассеянного утреннего света, льющегося с пасмурных небес. Где-то над крышей старого отеля брезжат оранжевые лучи восходящего солнца.

– Во-первых, скриншот, который я нашел в ее телефоне. Я думаю, Белла сделала это фото после того, как зарегистрировалась на одном из порталов в Сети. Если мы выясним, куда именно ведет этот логин, возможно, сумеем получить больше важной информации. Пожалуй, я займусь этим в первую очередь.

– А во-вторых?

– Последнее фото на ее смартфоне. Я могу ошибаться, но мне кажется, что я вспомнил это место.

– И что же это?

Медленно бреду к главному входу в здание отеля. Под ногами громко шуршат опавшие желтые листья.

В такой ранний час на главной улице Хайден Крик почти никого нет. Только где-то за углом слышен звук скребущейся о мокрый асфальт метлы дворника.

– Это похоже на одну из заброшенных палат в правом крыле лечебницы Хайден Крик. Мы с Самантой нередко бродили там в детстве. Правда, в те времена правое крыло выглядело гораздо хуже и все стены в нем были покрыты толстым слоем копоти.

– Значит, последние фото на телефоне Беллы отсняты в правом крыле больницы?

– Выходит, что так, Джек.

– Но зачем ей понадобилось туда идти? – я в недоумении таращусь себе под ноги, уставший мозг соображает с большим трудом. – Насколько я помню, после пожара крыло закрыли, и оно до сих пор остается необитаемым.

– Да, – гудит Зет. – Сомневаюсь, что хотя бы один пациент, находящийся в здравом рассудке, согласился бы остаться там на ночь. Хотя и душевнобольные побаиваются правого крыла не меньше всех остальных. Наверняка ты помнишь сам, Джек, какие слухи тогда ходили по городу.

Я действительно прекрасно помнил те времена, хотя и не мог наблюдать развернувшейся трагедии лично – пожар произошел в середине зимы, когда мы с Беллой и родителями были в Чикаго.

Внезапная вспышка огня начисто испепелила все правое крыло здания, прихватив с собой и часть пациентов, мирно дремлющих в своих койках. Кажется, из шестидесяти человек, находившихся в правом крыле в ту ночь, спастись удалось лишь двадцати. Остальные сгорели заживо.

Власти Хайден Крик, недолго поразмыслив, пришли к выводу, что ремонтировать и восстанавливать сгоревшее крыло не стоит – все равно никто из местных не решится оставаться там после трагедии.

К тому же, спустя время Хайден Крик наводнили пугающие слухи о призраках, появляющихся в заброшенном крыле. Прохожие говорили, что видели странные тени в окнах сгоревших палат, а больные, размещенные в левом крыле, время от времени пугали своих родственников рассказами о жутких криках, доносящихся по ночам со стороны пустующего крыла.

Одним словом, эта история быстро обросла сетью самых невероятных слухов, и в Хайден Крик появилась своя собственная городская легенда.

– Ты же не веришь во все эти бредни? – на всякий случай уточняю я, присаживаясь на сырую деревянную скамью, стоящую у самого входа в отель. – В призраков, крики сгоревших пациентов, все еще звучащих в больнице и в то, что похищение Беллы может быть как-то связано с этой легендой?

– Нет, конечно, – отвечает Зет. – Я реалист до мозга костей. Однако что-то заставляет меня думать, что Белла неспроста была похищена именно в этом месте.

– Что ты хочешь сказать?

– Я пока не знаю. Тебе лучше отправляться в отель и отдохнуть, Джек. Я займусь логином со снимка Беллы. Как только появятся новости, я свяжусь с тобой.

– Ладно…

Зет отключается, а я поднимаюсь на ноги, двумя шагами добираюсь до входной двери и давлю на круглый звонок. Сквозь мутное окошко вижу, что в холле царит полумрак, а за стойкой администратора пусто.

Должно быть, Хайден Крик все еще мирно дремлет, не торопясь приветствовать наступление нового хмурого дня.

 
Новое входящее сообщение
25 октября, 08:12 GMT-5
Отправитель: Кэтрин Лоу
 

Джек, мне только что звонила твоя мама… Мне так жаль! Хочу верить в то, что этот кошмар поскорее закончится, и с Беллой все будет хорошо. Я молюсь за всех вас и очень переживаю…

Лора сказала, что ночью ты уехал в Хайден Крик… Дай мне знать, что с тобой все в порядке, ладно?

Пожалуйста, позвони мне, когда у тебя будет свободная минута. Я ужасно волнуюсь.

 
Новое входящее сообщение
25 октября, 10:15 GMT-5
Отправитель: Закодировано
 

Джек, мне удалось отыскать аккаунт Беллы. Это оказался ее виртуальный дневник. Прочти его сразу же, как проснешься, это очень важно. Мне кажется, мы нашли зацепку.

https://bella-hunson-96.blogspot.com

Я свяжусь с тобой в полдень.

Удали это сообщение сразу же после того, как прочтешь его.

 
Новый входящий вызов
25 октября, 11:47 GMT-5
Отправитель: Эдвард Бейтс
 

– Мистер Хансон, у нас для вас плохие новости, – бубнит в трубку лейтенант полиции, и я понимаю, что мое сердце пропускает один удар. – Мы получили результаты экспертизы капель крови, найденных на месте преступления. Медики сверили образец в лаборатории с данными из больничной карты Беллы, запрошенной нами из Чикаго. К сожалению, группа и резус-фактор крови совпали.

– Это означает, – хриплю я, рывком вскакивая с постели. – Что Белла ранена?

– Мы не можем знать этого наверняка, – уверенно отвечает Бейтс. – К тому же, в каплях крови Беллы Хансон медики обнаружили примесь химических веществ. Мы предполагаем, что на вашу сестру напали, а затем попытались ввести в ее вену седативный препарат, вызывающий кратковременный паралич мышц.

– Паралич мышц? Что все это означает?

 

Я чувствую, как остатки сна стремительно покидают мое тело. В босые ступни впивается жесткий ворс ковролина, которым частично выстелен пол номера. Кажется, что внезапно весь воздух из помещения куда-то испарился, и дышать становится невероятно трудно.

– Ей сделали инъекцию, чтобы обездвижить, – объясняет лейтенант, пока я борюсь с нарастающей тревогой. – Вероятно, отсюда и брызги крови на стене. Похититель все делал впопыхах, и не успел пережать вену после введенного препарата, поэтому, когда он вытаскивал иглу, на стену брызнула кровь.

– Этот препарат мог убить ее?

В нетерпении топчась на месте, заставляю себя дышать ровно. Паника в этой ситуации совершенно неуместна.

– Мы так не думаем. Доза была тщательно рассчитана. Лабораторный анализ показал, что при таком количестве введенного препарата, Белла Хансон должна была прийти в себя спустя час или час десять минут.

– Значит, он сделал ей укол, чтобы похитить и увезти?

– Да, однако на камерах слежения из госпиталя мы до сих пор не можем обнаружить ничего подозрительного. Мы не заметили, чтобы кто-то выносил что-то из здания. Сейчас мы повторно допрашиваем Саманту Никсон…

– О боже! – срываюсь я, прекрасно понимая, что кричать на полицейского мне не стоит. – Да когда вы уже наконец поймете, что Саманта здесь совершенно ни при чем?

– При всем уважении, мистер Хансон, – холодно произносит Бейтс. – Нам лучше знать, как проводить подобные расследования.

Я громко фыркаю в трубку и прикрываю глаза. Кажется, что номер под моими ногами кружится в беспорядочном вихре.

– Саманта весит меньше сорока килограммов, – говорю я, осознавая, что это все равно не поможет. – Она едва способна передвигаться самостоятельно без поддержки, ее организм измотан и истощен тяжелым психическим расстройством. Как, по-вашему, она могла утащить куда-то Беллу, которая тяжелее на двадцать кило и, к тому же, регулярно занимается спортом?

– Мы непременно выясним это, – спокойно отвечает лейтенант. – Пока что других новостей для вас у меня нет.

Не прощаясь, сбрасываю вызов и камнем падаю в постель, больно утыкаясь носом в скомканную подушку.

Все то, что происходит, до сих пор кажется мне каким-то галлюциногенным бредом.

 
Новый входящий вызов
25 октября, 12:09 GMT-5
Отправитель: Закодировано
 

– Джек, есть важные новости, – гремит в динамике голос Зета. – Я детально изучил запись Беллы в дневнике, оставленную двадцатого октября. Ты не поверишь, что я выяснил.

– Что же? – спрашиваю я убитым голосом, по-прежнему безвольно валяясь в постели.

– Что с тобой, Джек? – в интонации Зета сквозит недоумение. – Ты в порядке?

– Ты ведь читал дневник, – отвечаю я, прикусывая до боли нижнюю губу. – Если бы я лучше относился к ней, если бы берег ее…

– Джек, – грубо перебивает меня голос. – Сейчас не самое подходящее время для самобичевания. Мы должны найти твою сестру и помочь Саманте. Сожаление и раскаяние оставь на потом. Просто хочу напомнить тебе о том, что время неумолимо идет, а это означает, что мы продолжаем его терять.

Молча сажусь в кровати, отталкиваю от себя скомканное одеяло и делаю сдавленный вдох.

– Да… Да, ты прав. Прости, просто я прочитал ее дневник и… В общем, это не важно, мы должны сохранять спокойствие. Так что ты узнал?

– Я снова влез в электронный архив полицейских и вытащил из смартфона Беллы то самое предупреждающее сообщение, затем прогнал его по базе данных. Джек, этот номер принадлежал Мелинде Вайт. Одной из пациенток правого крыла.

– Но зачем ей отсылать Белле это сообщение? – я задумчиво хмурюсь и поднимаюсь на ноги, двигая к шкафу. – Может быть, она что-то знала о готовящемся похищении?

– Это вряд ли, – возражает Зет. – Мелинда Вайт была в числе несчастных, сгоревших заживо в ту злополучную ночь. Она давным-давно мертва, Джек.

– Но… – я застываю на месте с парой джинсов в руках, печально свисающих к полу своими темно-синими штанинами. – Но тогда выходит, что кто-то другой воспользовался ее номером.

– Это невозможно. Номер телефона, принадлежавший Мелинде, был деактивирован сразу после ее кончины. Он уже почти десять лет висит в базе мертвым грузом, от него остались только «следы»: имя хозяина и его дата рождения. Воспользоваться таким номером нереально, поверь моему опыту.

– И какого черта это все означает?

Я быстро натягиваю джинсы, белую спортивную футболку и набрасываю на плечи светло-серую олимпийку.

Наскоро приглаживаю растрепавшиеся волосы и хватаю с прикроватного столика связку ключей.

– Я думаю, нам стоит узнать об этой несчастной побольше, – низко бьет в барабанные перепонки измененный голос Зета. – К сожалению, я не нашел ее больничной карты в электронном архиве лечебницы. Должно быть, старые дела пациентов хранятся в подшивках в здании госпиталя.

– Предлагаешь наведаться в лечебницу и взломать архив?

– Именно.

Я толкаю дверь и выбираюсь в холл отеля, в котором тихо и темно. Коричневые деревянные двери по обе стороны блестят латунными табличками с номерами.

– Что ж, – покорно вздыхаю я, двигая к выходу. – Все равно других зацепок у нас пока нет.

– Я скачаю для тебя план расположения кабинетов, чтобы ты знал, куда следует идти. На портале госпиталя упоминалось, что посещения больных возможны только под присмотром лечащего врача и исключительно до восьми вечера. Думаю, это означает, что ближе к ночи в лечебнице Хайден Крик остаются только охранники и дежурные медсестры.

– Чем меньше народа, тем лучше.

– Вот именно. Я свяжусь с тобой позже, Джек.

 
Новый входящий вызов
25 октября, 13:41 GMT-5
Отправитель: Лора Хансон
 

– Да, мам…

– Джек! Полицейские уже связывались с тобой?

– Мне звонил лейтенант Бейтс.

– О боже, Джек!.. – я слышу, как она заходится в приступе рыданий. – Как кто-то мог сотворить такое с Беллой?

– Мама, ты принимала сегодня свои лекарства?

– Я… – она громко всхлипывает в трубку. – Я не помню… Кажется, да.

– Ты ведь не забыла, что тебе сказал доктор после смерти отца? Тебе нельзя нервничать.

– Как я могу не нервничать, Джек? – восклицает она, и нотки ее истеричного крика еще несколько секунд звучат в моих ушах. – Ни одни таблетки в мире не помогут мне успокоиться, пока мне не вернут мою девочку!

Я вздыхаю и тру уставшие глаза. Мне почти так и не удалось поспать сегодня утром, и теперь я чувствую себя просто отвратительно.

К счастью, в небольшом кафе при отеле, куда я заглянул перекусить, почти никого нет. И поэтому я могу посидеть в тишине, избегая чужих любопытных глаз.

– Все же не забывай о лекарствах, мама, – произношу я. – Ладно, мне пора. Я жду один очень важный звонок…

– Джек, подожди, – она тяжело выдыхает и, кажется, наконец перестает плакать. – Сегодня утром я разговаривала с Кэтрин. Она очень переживает из-за того, что произошло с Беллой. И тревожится за тебя.

– Обо мне не нужно тревожиться. Я в полном порядке.

– Джек, – в голосе мамы сквозит укор. – Кэтрин прекрасно к тебе относится…

– Господи, – я невольно закатываю глаза к потолку кофейни. – Ты что, правда собираешься снова читать мне нотации и убеждать в том, что мы с Кэтрин непременно должны воссоединиться? Серьезно, мам? Сейчас?

Сделав ударение на последнем слове, я многозначительно замолкаю.

– Я просто желаю тебе счастья, Джек, – обиженно бормочет она. – Сейчас нам всем не помешала бы поддержка от людей, которым мы действительно не безразличны.

– Что мне в самом деле сейчас бы не помешало, так это час нормального сна и хорошие новости. Остальное меня не волнует.

– Джек…

– Мама, ты делаешь только хуже, – едва скрывая раздражение, говорю я, залпом допивая свой остывший кофе. – Я прекрасно знаю о том, как сильно тебе нравится Кэтрин, но позволь мне самому решать, с кем я хочу провести свою жизнь. Не нужно пытаться мной манипулировать. Хотя бы не сейчас.

– Ладно, Джек, – она горестно вздыхает. – Наверное, ты прав… Просто… Я не нахожу себе места. Я так напугана, так раздавлена. Что, если они не найдут Беллу? Что, если похититель…

– Хватит, – резко обрываю я, поднимаясь из-за столика. – Прими свои успокоительные лекарства и постарайся отвлечься. Это пойдет на пользу нам обоим. А сейчас я должен идти.

– Хорошо… Позвони мне вечером.

– Обязательно.

Я отключаюсь, сую смартфон в карман олимпийки и выхожу на мощеную аллею, блестящую от капель недавнего ливня.

 
Новое входящее сообщение
25 октября, 14:15 GMT-5
Отправитель: Игровой мир
 

Уважаемый пользователь, срок вашей подписки истекает через 10 дней. Настоятельно рекомендуем своевременно пополнять баланс вашего персонального счета, чтобы сохранять текущий прогресс в купленных играх. При продлении пользовательской подписки на 3 месяца получите еще один месяц бесплатно. Подробности акции ищите на сайте портала.

 
Новое входящее сообщение
25 октября, 14:38 GMT-5
Отправитель: Кэтрин Лоу
 

Джек, мне неловко беспокоить тебя в такое непростое для вашей семьи время, но просто хочу, чтобы ты знал – я всегда готова прийти тебе на помощь. Звони мне в любое время, ладно?

Хочу верить в то, что ты сейчас в полном порядке…

 
Новый входящий вызов
25 октября, 15:03 GMT-5
Отправитель: Закодировано
 

– Джек, я раздобыл для тебя план первого этажа лечебницы. Как я и подозревал, по вечерам в здании остается лишь дежурный персонал. Это означает, что пробраться в архив госпиталя для тебя не составит особого труда.

– По крайней мере, хотя бы одна хорошая новость за день, – я набираю полные легкие сырого воздуха, пахнущего прелыми листьями и рекой. – А что насчет полицейских?

– Они опечатали правое крыло и усилили охрану, – гудит в динамике телефона. – Однако на первом этаже левого крыла все осталось по-прежнему. Не думаю, что они будут ошиваться где-то поблизости.

– Звучит ободряюще.

Бесцельно прошатавшись по мокрым улицам Хайден Крик несколько часов, я решаю наконец вернуться в отель. Если вылазка в госпиталь запланирована только на вечер, у меня еще остается время, чтобы принять горячий душ и немного поспать.

– Кстати, я заглянул в полицейские архивы и просмотрел дело об исчезновении Беллы. Ничего нового в нем так и не появилось, если не брать во внимание капли крови вперемешку с парализующим веществом. Кажется, копы зашли в тупик.

– Главное, чтобы то же самое не произошло и с нами.

– Мы на верном пути, Джек.

– Хотелось бы в это верить.

Я толкаю входную дверь и вваливаюсь в холл отеля. Внутри уютно моргают оранжевым светом настенные светильники, а из динамиков под потолком звучит негромкая музыка.

К счастью, никого вокруг больше нет, и я спокойно дохожу до своего номера.

 
Новое входящее сообщение
25 октября, 18:00 GMT-5
Отправитель: Жареные крылышки Уле
 

Новинка этого сезона, пицца «Чесночный цыпленок» всего за 9,99$! Торопись заказать сытную и вкусную пиццу по специальной цене с бесплатной доставкой в любую точку Чикаго. Каждый третий покупатель получает в подарок маленькое ведерко жареных крылышек! Ты еще не заказал? Тогда поспеши скорее!

Глава третья

 
Новое входящее сообщение
25 октября, 20:00 GMT-5
Отправитель: NA
 

Здравствуй, Джек.

Надеюсь, ты отлично проводишь вечер и не слишком скучаешь в одиночестве. Хотя, знаешь, признаюсь тебе откровенно – к одиночеству очень быстро привыкаешь.

Учишься занимать себя сам, ищешь любые способы, чтобы избавиться от тоски, выгрызающей тебя изнутри, как голодная подвальная крыса. Это помогает отвлечься.

Я, к примеру, очень люблю живопись и картины классиков. А ты тяготеешь к искусству, Джек? Почему-то мне кажется, что нет. Весьма прискорбно. Мы бы о многом могли поговорить с тобой. Я показал бы тебе свои любимые холсты, которые могу рассматривать часами.

Да, я не шучу, Джек.

Я сажусь в старое кресло, включаю свой ноутбук и сутками напролет таращусь в экран, разглядывая каждую деталь на знаменитых полотнах великих художников. Сказать по правде, я и сейчас занимаюсь этим. Наслаждаюсь одной из любимых картин.

Хочешь посмотреть ее вместе со мной, Джек?

https://youtu.be/MKWC4ZU2yt0

Разве она не прекрасна? Такая легкость, печать невинности и очарования на детских лицах. Они ведь еще не знают о том, как много зла таится вокруг. Не подозревают, сколько боли и страданий уготовила для них судьба.

 

Увы, Джек, каждому из нас отмеряно этого сполна. Все мы – покорные путники, вслепую бредущие по дороге боли и слез, в конце которой нас ожидает одинаковый финал. Смерть. Смерть, Джек. Без рая и ада, без какого-либо смысла. Беспощадная, немыслимая смерть, после которой следуют лишь две вещи – бесконечность и забвение.

Конечно, ты еще слишком молод для того, чтобы всерьез думать о таких вещах.

Ты так напоминаешь мне этих прекрасных детей, изображенных на картине. В тебе еще столько огня, столько жизненной силы, столько страсти к познанию этого жестокого мира. Но все это пройдет, Джек.

Вскоре ты неизбежно осознаешь, что все, что тебя окружает, не несет в себе ничего, кроме опасности. Это ужасный, жуткий мир, Джек. И очень несправедливый.

В этом мире все наши детские страхи восстают из пепла и оживают, стоит нам хотя бы ненадолго зазеваться.

Похититель бабочек

 
Новый входящий вызов
25 октября, 20:18 GMT-5
Отправитель: Закодировано
 

– Он снова написал тебе, – вибрирует динамик. – Кажется, он хочет что-то сказать.

– Он отправил мне видео… – начинаю я, и тут же запинаюсь. – Эй! Откуда ты знаешь, что со мной снова связывался похититель?

В номере темно и холодно. Поэтому встаю из-за письменного стола, иду к выключателю и зажигаю потолочные светильники. Сразу становится немного уютнее.

– Я подключился к твоему смартфону час назад, – отвечает Зет непоколебимой интонацией. – Знаю, тебе это вряд ли понравится, но в имеющихся обстоятельствах это весьма логичное решение. Теперь я смогу читать все твои входящие сообщения и прослушивать звонки. Возможно, это сыграет нам на руку.

– Черт, ты бы хоть предупредил меня об этом заранее, – ворчу я, выглядывая в окно, за которым уже правит темнота. – Знаешь, это не слишком законно и уж точно совершенно не тактично.

– Ты бы принялся со мной спорить. Я решил, что будет лучше поставить тебя перед фактом.

– Да уж… спасибо.

Несмотря на то, что время на часах еще не слишком позднее, на улицах Хайден Крик уже почти нет прохожих. Должно быть, местных жителей разогнал по домам мелкий дождь, настойчиво барабанящий по стеклам уже несколько часов подряд.

– Ладно, – я вздыхаю и отворачиваюсь от окна, за которым расстилается унылый городской пейзаж. – Будем считать, что это вынужденная мера ради спасения Беллы. Хотя меня совсем не радует мысль о том, что ты теперь будешь копошиться в моих личных переписках.

– Не беспокойся, я не собираюсь распространять твою конфиденциальную информацию, – гудит голос. – Итак, вернемся к делу. Я сейчас пытаюсь подключиться к камерам видеонаблюдения в госпитале. Это займет не больше пятнадцати минут. Думаю, нам стоит располагать информацией о том, где именно находится обслуживающий персонал лечебницы и куда он движется.

– Это было бы прекрасно, – соглашаюсь я. – Мне бы совсем не хотелось попасться на глаза охранникам. Эдвард Бейтс наверняка бы принялся расспрашивать меня о том, какого черта я делал в госпитале посреди ночи, и наше тайное расследование оказалось бы под угрозой.

– Если тебе станет от этого легче, я тоже его откровенно недолюбливаю. Он слишком тупой даже для полицейского.

– Ладно… А что насчет видео? У тебя есть какие-нибудь догадки? Зачем похититель мог прислать мне этот жуткий ролик?

– Я думаю, таким образом он стремится передать тебе какое-то зашифрованное послание.

– И что оно может означать?

– Я не знаю, – Зет делает небольшую паузу. – Попробуй выяснить, что за картина была в видео. Возможно, имя автора или ее название натолкнут нас на верные мысли.

– Как это сделать? С трудом представляю себе, как можно отыскать автора картины. Кажется, я никогда прежде ее не видел. Скорее всего, она не слишком известна.

Я бросаю мимолетный взгляд на настенные часы и понимаю, что мне уже пора начинать готовиться к предстоящей вылазке. Пока Зет будет взламывать систему видеонаблюдения лечебницы, я должен успеть одеться и незаметно выскользнуть наружу.

Затем так же осторожно добраться до территории старой больницы и пробраться внутрь.

– Попытайся найти ее в Сети, воспользовавшись поиском по изображениям. Ты можешь поставить ролик на паузу и сделать скриншот.

– Хорошо, я попробую.

– Я свяжусь с тобой, как только получу доступ к камерам в госпитале. Удачи, Джек.

Я делаю вдох, чтобы ответить, но абонент уже прервал исходящий вызов.

 
Новое входящее сообщение
25 октября, 20:36 GMT-5
Отправитель: Итан Салливан
 

Джек, куда ты запропастился? Как ты мог забыть о том, что сегодня должен был сдать готовый проект заказчикам? Это не укладывается у меня в голове!

Я звоню тебе весь день, но ты не берешь трубку. Надеюсь, у тебя есть серьезное оправдание, потому что я не собираюсь прощать тебе настолько серьезный просчет. Потрудись выйти со мной на связь и объяснить, почему кинул важного для нашей компании клиента!

 
Новое входящее сообщение
25 октября, 20:49 GMT-5
Отправитель: Лора Хансон
 

Джек, я приняла успокоительные и собираюсь идти в постель, так что, если ты не против, созвонимся уже утром. Сейчас у меня просто не осталось никаких сил… Надеюсь, завтрашний день принесет нам всем хорошие новости.

Забыла тебе сказать – только что мне звонил твой босс, он был просто в ярости. Сказал, что у них по твоей вине сорвалась какая-то крупная сделка. Я сообщила ему о том, что ты был вынужден срочно покинуть Чикаго этой ночью. Кажется, он все понял и сразу перестал кричать. Но все-таки было бы лучше, если бы ты сам ему позвонил и все объяснил…

Надеюсь, в Хайден Крик сейчас не такая кошмарная погода, как в Чикаго. Как только ты уехал, здесь сорвался ураганный ветер и припустил сильный ливень. Моя лужайка перед домом уже напоминает озеро. Все цветы утонули в лужах…

Буду ждать твоего звонка завтра. Доброй ночи, Джек.

 
Новое исходящее сообщение
25 октября, 20:55 GMT-5
Получатель: Итан Салливан
 

Итан, мне очень жаль, что я тебя подвел. Поверь, я бы так никогда не поступил, будь у меня другой выбор.

Вероятно, Лора уже объяснила тебе, что произошло с моей сестрой. Я был вынужден сорваться с места и в срочном порядке уехать в Хайден Крик. Прости, но я совсем забыл о сегодняшней сделке.

Поверь, я реабилитируюсь сразу же, как только этот кошмар закончится, и я смогу вернуться назад в Чикаго. Я подготовлю для тебя такие проекты, что заказчики вырвут их у тебя вместе с руками.

Ты ведь знаешь, как сильно я дорожу этой работой и насколько она для меня важна. Очень надеюсь на твое понимание.

 
Новый входящий вызов
25 октября, 20:59 GMT-5
Отправитель: Кэтрин Лоу
 

– Привет, Кэт, – мрачно произношу я, в очередной раз поглядывая на часы.

Уже почти девять, а Зет все еще не позвонил.

Время идет, и моя нервозность нарастает. Я чувствую, как мои ладони покрываются липкой испариной. Сердце громко стучит в груди и мне кажется, что свет уличных фонарей мигает в его неровный такт.

При других обстоятельствах я был бы совсем не в восторге от внезапного звонка Кэтрин, но сейчас звуки ее голоса успокаивают меня. Переминаясь с ноги на ногу у высокого забора госпиталя, я стараюсь не думать о том, что в эти мгновения может переживать Белла, всеми силами заставляя себя размышлять о чем угодно, но только не об этом.

– Джек… – Кэтрин слегка нервничает, и я прекрасно это слышу. – Я… Прости, я, наверное, не должна была тебе звонить, ведь мы больше не вместе и все такое.

Она шумно выдыхает.

– Просто я так переживаю из-за всего этого, – сдавленно продолжает она. – С ужасом думаю о том, каково тебе сейчас.

– Я в порядке, – вру я, прислушиваясь к шуму осенних листьев. – Тебе не стоит беспокоиться обо мне.

К счастью, дождь перестал, и теперь темные аллеи Хайден Крик полощет лишь пронизывающий вечерний ветер.

Вокруг никого нет, только бездомные собаки возятся в куче мусора около опрокинутого ветром бака.

– Я не могу не беспокоиться о тебе, Джек, – ее голос сквозит отчаянием, и я начинаю ощущать себя ужасно неловко. – Все так глупо вышло, Джек… Я все еще скучаю по тебе. Мне… мне не хватает тебя.

– Зачем ты говоришь это, Кэт? – я раздраженно смахиваю с кончика носа крупную каплю, упавшую с оранжевой кроны дерева. – Ты ведь прекрасно знала, как я отреагирую на эту чертову съемку. Я открыто говорил тебе об этом много раз. Но ты все равно это сделала.

– Джек, – она с трудом сглатывает слезы. – Я ведь модель, черт побери! Ты же знаешь, как трудно сейчас заполучить хороший контракт без связей. Для девушки вроде меня такой шанс может быть единственным в жизни!

– Что ж, ты сама сделала свой выбор.

– Джек, – она всхлипывает в трубку, и я начинаю мечтать о том, чтобы прямо сейчас позвонил Зет, и я смог прервать этот неловкий разговор. – Это всего лишь фотографии…

– Это не просто фотографии, Кэт, – я повышаю голос. – Это фотографии без одежды. Я не хочу, чтобы на мою девушку пялились посторонние, разглядывая то, что обыкновенно прячут под нижним бельем.

Я слышу звук урчащего мотора, и на всякий случай отступаю в спасительный мрак тисов, растущих на обочине. Через мгновение по шоссе неспешно прокатывается потрепанная патрульная машина, и я с облегчением выдыхаю.

Если бы полицейские заметили меня стоящим у забора лечебницы, то наверняка бы притормозили и стали задавать ненужные вопросы.

– Джек, я клянусь, что больше никогда не буду соглашаться на подобные предложения, – сдавленно произносит Кэт. – Если это, конечно, еще имеет для тебя какое-то значение…

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?