Архитектура любви

Tekst
Z serii: Феникс #2
47
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

– Женский туалет напоминает мне Страну чудес. Как вы это делаете?

– Радушка, позови официанта. Девочки хотят выпить!

К их троице не спеша подошёл Стас. Он был удивлён не меньше Радоса:

– У вас тут уже своя вечеринка?

– Мы сегодня дождёмся шампанского? О, Стасик! Привет, милый!

Лера ощущала себя в каком-то сюрреалистичном сне с элементами хоррора. К ним наконец-то подошёл официант с подносом, полным бокалов.

– Сладенькое есть? Отлично! – Ирина расхохоталась. – Лера, бери скорее!

– А есть брют?

Официант повернул поднос и вручил Лере бокал. Стас рядом тихо рассмеялся.

Ирина швырнула клатч на стул и повернулась к мужу:

– Радушка, сделай для нас с Лерой пару классных кадров!

Радос, глазом не моргнув, достал смартфон. Ирина шустро меняла позы, а Лера изо всех сил старалась контролировать выражение своего лица. Больше всего ей хотелось упасть на пол, истерично кричать и смеяться над собой и выдумками мстительной судьбы.

– Думаю, нам пора. Все уже расходятся, – Радос завершил фотосессию и взял клатч Ирины. Та разочарованно поджала губы:

– Вот так. Только найдёшь родственную душу… Ладно. Всем пока! Лера, помни, что я тебе сказала!

– Хорошо… Лёгкого тебе утра!

Ирина смачно чмокнула Леру, оставив на её щеке искрящийся след полупрозрачного блеска.

– Детка, ты супер! Платье – огонь!

Радос взял жену за руку и, не прощаясь, быстро увёл из ресторана.

Лера взяла со стола салфетку и вытерла щёку.

– И что она тебе сказала? – усмехнулся Стас.

– Не доверять своё юное наивное сердце ни Виталику, ни… – Лера зажмурилась, поняв, что шампанское окончательно развязало её язык.

– Ни мне? – Стас приблизился к ней и хитро прищурился.

– Заметь, ты сам это сказал! – Лера спрятала улыбку за бокалом.

– Как бы то ни было, судьба умеет знатно пошутить.

– Ты о чём?

– О том самом. Что вы с Агеевым так упорно отрицаете.

Лера ничего не ответила. Мимо них молча прошёл Виталик.

– Виталь, пока!

Он, не оборачиваясь, махнул рукой и двинулся к лифту.

– Ну что, друзья! Кажется, корпоратив удался! – Дима подошёл к Лере и Стасу, довольно улыбаясь.

– Более чем…

– Да, отличный вечер…

– Так, что за кислые лица у вас обоих?! Официант! Принесите, пожалуйста, с моего стола бутылку виски и чистые бокалы.

– О… – Лера замотала головой. – Я не…

– По одной порции! За рекордные продажи в следующем году, – Дима ловко разлил виски. – Стас, держи. Лера.

Бокалы звонко встретились в воздухе, и десятилетний виски лёгкой волной накрыл Леру вместе с мыслью о том, что утром она сильно пожалеет о выпитом. У неё над ухом раздался тихий голос Стаса:

– Пойдём. Я провожу тебя до номера.

– Да? Спасибо…

Они стояли в ожидании лифта, и Лера физически ощущала, как алкоголь разносился по её телу. Конечности постепенно немели, и вся она становилась какой-то сладостно невесомой.

– Последний бокал всегда лишний…

– Утро обещает быть сложным? – Стас пропустил Леру вперёд и нажал кнопку.

– Я не прям чтобы в хлам. Но не люблю смешивать виноград и солод.

– Понимаю.

Но чем ближе они подходили к её номеру, тем сильнее Лера сомневалась, что “не в хлам”. У самой двери она уже совсем не чувствовала своего лица. 

Стас помог ей справиться с ключом и зашёл следом за ней. Он двигался тихо и плавно, словно опытный хищник, преследующий очередную жертву. Лера неуверенно посмотрела на него, насколько позволяла полутьма в номере. Он в очередной раз приблизился, нарушив её личные границы:

– Как ты себя чувствуешь?

– Я пьяная. И немного грустная.

– Я могу тебе чем-нибудь помочь?

– Молнией… Она иногда заедает, – Лера включила настенный светильник, повернулась спиной к Стасу и через секунду хихикнула.

– Что смешного?

– В кого я превратилась? Была ведь приличной девушкой. А в этой вашей Москве… Застегивал на мне платье один мужчина. А расстёгивает уже другой.

Стас убрал её волосы на бок и мягко расстегнул молнию. Его глазам открылась гладкая спина Леры и прозрачное кружевное бельё.

– Кто же застёгивал твою молнию днём? – он помог ей освободиться от узких рукавов, и платье упало к ногам Леры. Она на автомате переступила через него и сняла туфли. Стас жадно рассматривал её округлые ягодицы.

– Виталик…

– А вы с ним?..

Лера пошатнулась, стягивая с ног чулки, и Стас мягко поддержал её за локоть, чтобы она не потеряла равновесие.

– Да ладно тебе. Нет…

Оставшись в одном белье, Лера рухнула на кровать. Её волосы разметались по подушке. Грудь медленно вздымалась и опускалась. Стас отчётливо видел тёмно-малиновые ареолы её сосков под тонким кружевом.

Он раздумывал ещё с минуту, как поступить с дремавшей Лерой. Соблазн овладеть ею, пока она была пьяна, зашкаливал. Стас ощущал острое возбуждение, но пока ещё мог себя контролировать.

– Радос вовремя отхватил сочный кусок…

Подойдя к кровати, он аккуратно снял с Леры бельё, нагнулся и провёл языком по её груди, мягко сомкнув губы на соске. Лера тихо застонала во сне. Стас аккуратно проник в неё пальцами, ощутив, какой влажной и податливой она была. Он закрыл глаза и сжал челюсти.

– Нет, не сейчас.

Он положил её бельё на тумбу. Достал из кармана пару таблеток Алказельтцера. Набрал ей стакан воды на утро. 

Напоследок он приблизился к её лицу. Запах духов смешался с миндальным ароматом виски и тонко поддразнивал обоняние Стаса.

– Спокойной ночи, малышка.

В этот момент Лера внезапно широко распахнула глаза:

– Стас?.. Что?.. Подожди, я…

– Тшшш…

Он бесшумно встал и быстро вышел из номера.

Глава 5

…Ирина целовала Леру, оставляя на её коже искрящиеся следы. Лера ощущала на своём теле чьи-то горячие ладони. Две… Четыре… Радос… Стас… Виталик… Все вместе? Трёхликий многорукий демон?..

Он заставлял Леру выгибаться в томном танце, дарил наслаждение вперемешку с болью, обжигал языком её соски, хлестал по ягодицам, окутывал огненным вихрем всё тело…

Лера открыла глаза. На полу у кровати надрывался будильником телефон.

– О чёрт… – она попыталась повернуться на бок, но оказалось, что во сне запуталась в простыне. – Стоп.

 

Лера посмотрела на прикроватную тумбу, где полупрозрачным облаком лежало её нижнее бельё, а рядом ждали своего звёздного часа стакан воды и Алказельтцер.

Она зажмурилась и попыталась вспомнить финал вечера.

Лера точно помнила беседу с Ириной в туалете. Потом они пили шампанское… Радос их фотографировал… Потом Дима с виски… Потом… Потом… Виталик? Нет! Стас!

– Боже!..

Она пощупала себя: всё тело было гладким и чистым. Если бы у них и был секс, она вряд ли нашла бы в себе силы дойти до душа… И всё же.

Присев на кровати, Лера взяла стакан и добавила в воду таблетки. Они растворились с приятным шипением. Выпив чудотворный раствор двумя большими глотками, Лера встала и прислушалась к своим ощущениям. Потом вошла в ванную комнату. Заглянула в мусорное ведро. Даже в слив унитаза. Никаких намёков на презервативы или их упаковку.

Лера почувствовала себя крайне глупо и рассмеялась над собственными попытками выяснить, чем закончился для неё этот странный корпоратив.

“Ладно. Может быть, Стас просто оставил мне таблетки, а раздевалась я сама?” – с этой успокаивающей мыслью Лера встала под душ, смыла остатки макияжа и почистила зубы.

Высушив волосы и собрав их в конский хвост, Лера оделась и решила сходить на завтрак. В дверь постучали.

Это оказался лениво улыбавшийся Стас. Он был одет в чёрную водолазку, джинсы и плотное шерстяное полупальто с высоким воротником. И выглядел удивительно свежим и даже выспавшимся.

– Привет. Решил, что тебе это понадобится, – он протянул растерянной Лере большой бумажный стакан с кофе.

– Привет… – она на автомате взяла его, но коснувшись руки Стаса, вдруг резко вспомнила… Её глаза медленно открывались всё шире, и в это же время брови Стаса поднимались всё выше.

– Что?

– Что?

– Тебе дурно?

– Ты вчера был у меня в номере…

– Да. Помог тебе освободиться от платья.

– И не только…

– До самого интересного дело так и не дошло.

Лера цеплялась за ускользающие от неё воспоминания. Проваливаясь в пьяный сон, он чувствовала… Стас полностью раздел её. И, к ужасу Леры, не отказал себе в удовольствии пошалить.

– Смотря что считать интересным.

– Да ладно тебе. Чего я там не видел, – улыбка Стаса превратилась в хищный оскал. – Хотя, должен признаться, такой красоты не видел давно.

Он максимально приблизился к Лере:

– И, да. Моё предложение всё ещё в силе. Место моей ассистентки твоё. Только скажи.

– Моя позиция не изменилась, – процедила Лера.

– Я подожду. Но недолго, – он перевёл взгляд с её глаз на губы и обратно. – До встречи в понедельник.

– Пока…

* * *

Лера вошла в ресторан, поставила кофе на свободный столик и, взяв тарелку, положила себе порцию омлета, немного овощей и сливочный круассан. Вернувшись к столу, она ещё раз попыталась вспомнить, что же делал с ней Стас.

Хмельная память по кусочку подкидывала ей обрывки воспоминаний. С одной стороны, Лере было жутко неловко. Но с другой… Какое право имел Стас пользоваться её состоянием?! Раздевать, прикасаться, целовать, вторгаться…

Лера обречённо зажмурилась от медленного осознания необратимых событий.

– Привет…

Она дёрнулась от прикосновения чьей-то руки к её плечу.

– Ой, привет…

Ирина медленно села напротив Леры с чашкой кофе и бутылкой минеральной воды.

– Слушай… Я вчера не слишком… буянила?

– Вроде нет. Но мы обе были пьяны, так что моя оценка может быть не совсем объективной.

– Рад говорит, что я под конец совсем потеряла над собой контроль.

Лера пожала плечами:

– Если честно, я не помню ничего такого, что могло бы так описывать твоё поведение. Мы просто пили шампанское и дурачились.

К их столу подошёл хмурый Радос:

– Преступницы в сборе, – он поставил тарелку, щедро наполненную едой, и ушёл за кофе.

– Фу…

– Что?

– Не могу смотреть на еду. И этот жуткий запах бекона… Лера, я сейчас умру, – Ирина закрыла глаза и уронила голову на скрещённые на столе локти.

Оглянувшись, Лера поняла, что среди коллег было достаточно много тех, чьё состояние не отличалось от похмелья Ирины. Рука потянулась к телефону. Лера без каких-либо эмоций отправила короткое сообщение Стасу:

– Я не сказала спасибо за таблетки.

Он ответил мгновенно:

– Поблагодаришь в понедельник.

Радос вернулся с чашкой американо:

– А Виталика никто не видел?

– Нет.

– Нет…

– Вчера он уходил из ресторана сильной хмельной.

– Я говорил с ним вечером. Он сказал, что ты ещё оставалась там со Стасом.

Ирина всё ещё лежала на столе лицом вниз. Радос прищуренно смотрел на Леру. Его взгляд был непривычно колким и подозрительным.

– Да. Мы выпили по стакану виски вместе с Димой. А потом Стас проводил меня до номера.

– Ясно, – он продолжал буравить Леру. Она закатила глаза и принялась за остывший омлет.

Допив кофе, Лера оставила супругов наедине и поднялась к себе, быстро собрала вещи в небольшой чемодан, надела пальто и в последний раз с подозрением посмотрела на кровать. У лифта она столкнулась с Виталиком:

– Привет!

– Сбегаешь? – он выглядел помятым, под глазами темнели синяки.

– Ты что, не спал?

– Не смог сразу уснуть. Бродил по отелю. Встретил Стаса, выходившего из твоего номера…

– Да, он проводил меня вчера.

– Ну-ну.

Лера не стала утруждать себя опровержением этого многозначительного “ну-ну”.

– Ладно, я поехала. Пока.

– Чао.

* * *

Воскресенье Лера посвятила бесчисленным графикам поставок и последнему десятку типовых договоров.

В понедельник офис работал последний день перед праздниками. Дима не выдержал поток просьб и объявил 31 декабря выходным. Офис вовсю отмечал наступающий Новый год.

Лера, снова приехавшая на час раньше остальных, судорожно одним глазом формировала отгрузки на праздничные дни, а вторым следила, чтобы не перепутать клиентов и отправить каждому правильный график поставок по новым контрактам. Виталик названивал ей каждые двадцать минут и раздражённо давал всё новые указания. К полудню её телефон был почти разряжен, а нервы потихоньку сдавали. Лера перестала реагировать на звонки Виталика, когда поняла, что ему не нравилось вообще всё, что она делала, писала и корректировала.

Через час игнорирования ей пришло письмо, где большими красными буквами светилась одна-единственная фраза: “ВОЗЬМИ ТРУБКУ, ЛЕРА!!!”

– Алло.

– Ты издеваешься?!

– По-моему, сегодня издеваешься надо мной ты.

– Я жду ещё восемь графиков.

– Я не успею, – Лера с тоской оглянулась на остальных ассистентов, весело болтавших о своих планах на новогодние каникулы.

– Ускоряйся! У тебя ещё есть целый завтрашний день.

– Завтра выходной. Дима распорядился. А сегодня вечером я уезжаю в Тулу к родителям.

– Да мне плевать, как там Дима распорядился! Я обещал клиентам подготовить всё ДО праздников! До! А не после!

– Ага. И пытаешься выполнить своё обещание моими руками. Интересно.

– Лера!

– Я вернусь в Москву утром четвёртого января. И за два дня всё спокойно доделаю.

– Ты доделаешь всё завтра!

Лера сбросила звонок и швырнула телефон на стол. Он проскользнул дальше, чем она предполагала, но чья-то спасительная ладонь поймала его, не дав разбиться об пол.

– И тебя с наступающим, – Стас усмехнулся, а телефон уже снова завибрировал в его руке. К паническому удивлению Леры, он ответил на звонок разъярённого Виталика: – Она же сказала, что доделает всё до пятого января. Остынь, – Стас положил телефон на стол и упёрся бедром в соседнее кресло.

– Привет…

– Пойдём ко мне в кабинет. Поговорим.

– Я не могу. Как видишь…

– Никто не разорвёт договор поставки, если ты уделишь мне всего пятнадцать минут своего драгоценного времени.

Лера обречённо вздохнула и пошла вслед за Стасом. В его кабинете, в отличие от остального офиса, не было ни намёка на праздничное настроение. Тихо, спокойно, ни мишуры, ни даже весёлого календарика. Лера чувствовала себя объятой какой-то необъяснимой ледяной аурой.

– Итак, – он сел в своё кресло и пристально посмотрел на неё. – Моё последнее предложение. Переходи на позицию моей ассистентки. Это плюс треть к окладу и премиям. Командировки по стране и за рубеж. Работа только с ключевыми клиентами, государственными заказами и статусными проектами. Спокойный сон в выходные дни и никаких приездов в офис в семь утра.

– Стас, я…

– Отработаешь со мной пару лет, и я выдвину твою кандидатуру на позицию руководителя бэк-офиса.

Лера устало опустила плечи. В голове была каша. А на телефоне высветилось сообщение от Виталика: “ВОТ ТАК?! ВОТ ТАК?!!”

– Лера.

– Когда я могу дать окончательный ответ?

– Сейчас?

– Я серьёзно. Мне нужно несколько дней подумать и всё взвесить.

– Хорошо, – Стас несколько секунд смотрел в окно на занимавшийся снегопад. – Недели на раздумья тебе хватит?

– Да, спасибо. Я… Мне, правда, лестно, что ты всерьёз рассматриваешь мою кандидатуру. Но сейчас в голове абсолютный хаос…

Её телефон снова завибрировал.

– Не отвечай ему.

– Что?

– Я же правильно понял, что до вечера пятого января ты подготовишь Гришину всё, что он так яростно требует?

– Да.

– Сегодня больше не отвечай на его сообщения и звонки.

– Почему? Его же разорвёт от бешенства…

– Его разорвёт при любом раскладе. Он уже не в себе и не контролирует свои слова и эмоции. Работай в нормальном ритме и не задерживайся в офисе. Ровно в пять вечера здесь не должно остаться ни единой души. Без исключений.

– Ясно…

– У меня всё.

– Я могу идти?

Стас тихо рассмеялся:

– Можешь ещё посидеть, если нужно перевести дух.

Лера с огромным удовольствием выбежала бы вообще из небоскрёба на улицу и глубоко вдохнула морозный воздух, лишь бы обуздать своё паническое состояние, шум в ушах и трясущиеся ладони.

– Нет… Если я хочу уйти вместе со всеми, мне лучше поспешить.

Она вышла из кабинета и вернулась к письмам и графикам. За полчаса до конца рабочего дня в офис приехали Дима и Радос. Они привезли с собой внушительную стопку коробок с пиццей и два ящика шампанского.

– Народ! – звучно крикнул Дима. – Заканчиваем трудиться и подходим в центр офиса. У меня для всех вас тост и отличная новость!

Коллектив постепенно выключал ноутбуки и стекался к тому месту, где Дима весело разливал шампанское. Лера подошла одной из последних.

– Друзья! Год удался! Учредители довольны нашим финансовым результатом. И, несмотря на определённые сложности, возникшие на производстве этой осенью, мы выполнили план, – отовсюду послышались радостные возгласы. – Поэтому! Подождите-подождите! Поэтому сегодня утром наша доблестная бухгалтерия сформировала, а я подписал… новогоднюю премию! Всему бэк-офису и коммерческой команде! По полтора оклада каждому! – офис наполнился громкими аплодисментами, свистом и криками. – Да-да! Ждите счастливых сообщений о пополнении ваших балансов в течение часа. А теперь – тост!

Все умолкли, глядя на весёлого и абсолютно довольного собой генерального директора.

– На следующий год перед нами поставили амбициозную цель. Но я на двести процентов уверен в наших способностях. Поэтому предлагаю выпить за командный дух, искусство продавать и магию молниеносного решения проблем! Ура! Всех с Наступающим! – толпа снова взорвалась восторгами и ответными возгласами. – Всё! Угощайтесь, фотографируйтесь, веселитесь! В четверть шестого чтобы тут никого не было, ясно?! Увидимся в следующем году!

Дима отхлебнул шампанского, легко обнял всех, кто стоял рядом, девушек звонко чмокнул в щёки и стремительно покинул офис.

Лера вернулась к рабочему столу, чтобы ответить на последние пару писем.

– Всё никак не остановишься? – Радос присел на соседнее кресло и грустно улыбнулся ей. – Заразилась трудоголизмом от Виталика?

– Это мелочи по текущим отгрузкам. А вот четвёртого января засяду трудоголить по-настоящему.

– Он реально заставил тебя приехать сюда в праздники?

Лера покачала головой:

– Я всё равно не планировала провести их целиком в Туле. Вернусь в Москву и поработаю пару дней из дома.

– Ясно… – Радос продолжал сидеть рядом и смотреть на Леру, пока она пыталась сосредоточиться на письмах.

– Какие планы на каникулы?

– Дом, еда, прогулки. В этот раз ничего особенного. Тоже планирую немного поработать. А что? Есть предложения? – он расплылся в соблазнительной улыбке.

– Ха-ха, – Лера многозначительно вздохнула и допила шампанское.

– Так, сладкая парочка. Уже без пяти пять. Если думаете, что я разрешу вам тут задержаться, то оставьте свои фантазии. Все на выход.

 

– Эх… – преувеличенно печально протянул Радос, глядя на своего начальника: – Стас, ты только что разрушил наш коварный эротический план.

– Лера, заканчивай.

– Я всё, – она захлопнула ноутбук. – Честно!

Стас выжидающе смотрел на Радоса:

– А ты?

– Я? Я вообще сегодня вместо доставщика пиццы.

– Пицца съедена, а ты всё ещё здесь. Ждёшь чаевых?

Лера поняла, что каждый из них ждал, когда уйдёт другой.

– Э… Всех с Наступающим! Пока-пока, – она быстро чмокнула каждого в щёку и попыталась убежать, не испытывая особого желания остаться наедине с кем-либо.

Но Стас под недовольным взглядом Радоса успел мягко поймать её за запястье:

– Куда тебя подвезти?

– Спасибо, но в этом нет надобности. Доберусь на метро.

– С сумкой и чемоданом по вечерней предновогодней Москве? Ну-ну. Какой вокзал? – Стас безапелляционно взял у неё ручку чемодана, незаметно ухмыльнувшись в лицо Радосу.

Лера поняла безвыходность ситуации и побеждённо вздохнула:

– Курский.

Глава 6

 Они спустились на лифте к паркингу. Лера шла за Стасом и очень надеялась, что их общение в пути до вокзала будет не слишком напряжённым. Открыв багажник своей тёмно-синей Ауди А7, Стас положил туда Лерины чемодан и сумку с ноутбуком.

– Садись.

Лера молча заняла место пассажира и сделала глубокий вдох. Стас сел за руль и плавно выехал на дорогу вечерней заснеженной столицы.

– Во сколько у тебя поезд?

– В девять вечера.

Он удивлённо мельком посмотрел на Леру:

– И что ты будешь делать всё это время?

– Кажется, стоять в пробке…

Не успев разогнаться, Стас притормозил и присоединился к многополосному затору. Праздничная Москва уверенно стояла в десятибалльных пробках.

– Хм…

– Я же говорила.

– Прогнозное время – один час двадцать минут, – Стас сверился с навигатором.

– Ты можешь высадить меня у ближайшей станции метро.

– Тебе настолько неприятно моё общество?

Лера осеклась и уставилась на багажник впереди идущей машины.

– Я ничего такого не имела в виду. Мне… просто неудобно задерживать тебя.

Стас пристально посмотрел на неё с лёгкой ухмылкой:

– У меня нет планов на вечер.

– М… Ясно.

– Ты выглядишь напряжённой. Что-то не так?

Они остановились у светофора, и Лера заметила среди пешеходов несколько девичьих взглядов, с грустной завистью наблюдавших за ней и Стасом. Вряд ли они считали их боссом и подчинённой. Скорее – влюблённой парой.

– Ну… Ты же большой начальник. А с начальниками принято испытывать лёгкую напряжённость.

– Я официально разрешаю тебе чувствовать себя свободно рядом со мной.

Лера рассмеялась:

– Дело не в запретах и разрешениях. Это просто… Как классовые различия. Даже не знаю, как понятнее объяснить. Наверное, я мыслю, как глупая провинциалка. Извини.

– Ты всё время переживаешь из-за своего мышления. Почему?

– Мне до сих пор кажется, – Лера немного нервно перебирала мелкие бусинки на своей перчатке, – что я попала в компанию по ошибке. Нечаянно и незаслуженно…

Стас расхохотался и чуть не упустил момент, чтобы притормозить. Они оба по инерции дёрнулись вперед от резкой остановки.

– Ты сейчас серьёзно?

– Дурочка, да?

– Слушай… С определённой долей вероятности два года назад Вова действительно мог и отказать тебе в должности. Но он тогда спешно увольнялся. Так что это был твой волшебный шанс начать карьеру в крупной компании. И, как мне кажется, ты им воспользовалась в полной мере. А значит, никакой ошибки нет.

– Вот именно. Он принял меня в штат просто так. Не переживая ни о каких последствиях…

Телефон в кармане Леры завибрировал. Будучи почти уверенной, что это снова Виталик, она достала его и посмотрела на сообщение.

– Что?!

– Что такое?

– СМС от банка. С премией…

– И?

– Тут явно больше моих полутора окладов. Это какая-то ошибка.

Стас усмехнулся:

– И сколько там? Миллион?

– Больше похоже на три оклада. В бухгалтерии что-то напутали. Что мне делать?

– Ничего. Всё правильно.

– Но Дима сказал…

– Всем – полтора. А тебе чуть больше.

Лера ошарашенно уставилась на Стаса:

– В чём подвох? Почему мне заплатили больше?

– Считай это моральной компенсацией за истязания Виталика.

Она отвернулась и замолчала. Стас поморщился, не ожидая такой реакции:

– Ты что, обиделась на большую премию?

– Это ты подстроил? Решил подкупить меня?

Он устало провёл рукой по лицу и раздражённо забарабанил пальцами по кожаному рулю:

– Мне кажется, пьяная ты намного приятнее и легче в общении.

– Потому что пьяная я несу чушь и не оказываю сопротивления?

– На заднем сиденье лежит бутылка виски. Предлагаю тебе отхлебнуть немного и расслабиться.

– Очень смешно. Высади меня, пожалуйста, – Лера застегнула пальто и натянула перчатки. Такого поворота событий она и представить себе не могла.

– Успокойся. Повышенная премия у тебя и у Гришина за рекордное количество достигнутых на следующий год соглашений, – Стас включил поворотник и объехал небольшое ДТП. – Никакой подставы. Никакого подкупа. Тебе уже пора научиться принимать заслуженное с благодарностью, а не с подозрением. И перестать обесценивать свои достижения и таланты.

Лера зажмурилась от неловкости и собственной глупости:

– Прости…

– Предложение с глотком виски всё ещё в силе, – он снова посмотрел на навигатор. Им оставалось ползти до вокзала ещё минимум сорок минут.

– Сомневаюсь, что это хорошая идея.

– А по-моему, это лучшая идея за вечер.

Лера нерешительно оглянулась. На заднем сиденье действительно лежала бутылка виски и небольшая празднично упакованная чёрная коробка. Решив всё же сгладить накал, она отстегнула ремень безопасности и потянулась за бутылкой, но салон машины был настолько просторным, что ей пришлось встать на своё сиденье коленями, чтобы дотянуться до виски.

Стас с удовольствием поглядывал на её ягодицы, обтянутые тёмными джинсами. Соседи по пробке уже успели обратить внимание на странную парочку в Ауди и с любопытством следили за происходящим.

– Неужели ты передумала?

– Да. Иначе точно ляпну что-то такое, из-за чего выйду у вокзала безработной, – Лера вернулась в исходное положение и осмотрела бутылку: – Десятилетний? Из винной бочки… Наверняка вкусный.

– Попробуй.

– Что, прямо из горла?

– Да.

– Обещай, что… э… не будет, как на корпоративе.

– Как?

– Неловко…

Стас покачал головой и снова посмотрел на Леру:

– Будь спокойна.

Она аккуратно откупорила бутылку и ощутила приятный древесный с ореховыми нотками запах благородного напитка.

– Твоё здоровье, – она хихикнула и сделала большой глоток.

Водитель в соседнем ряду откровенно таращился на происходящее. Смеющийся Стас помахал ему рукой, и тот быстро отвёл взгляд.

– Ну как?

– Шикарно.

– Вообще, конечно, странно.

– Что странно? – Лера закрыла бутылку и снова полезла к заднему сиденью, чтобы вернуть виски на место.

– Девушки твоего возраста обычно выбирают лёгкий сладкий алкоголь. А ты хлещешь брют и виски.

– Хлещу? – Лера поперхнулась от неожиданности.

– Хорошо, предпочитаешь. Я был уверен, что ты откажешься. Но то, как ты смело отпила дорогущий виски прямо из бутылки, выглядело… божественно.

Лера мысленно записала ещё один промах в свой список глупостей за этот ужасно длинный день и тихо ответила:

– У моего отца в Туле ресторан. В студенчестве я подрабатывала там официанткой и узнала много интересного про алкоголь. По выходным друг отца читал там лекции для барменов. Он руководил тульским филиалом какой-то международной барменской школы.

– Неплохой бэкграунд для простушки из провинции, – Стас весело вскинул бровь, глядя на Леру, которая явственно ощущала, как на голодный желудок виски без особых преград растекался шальным теплом по всему телу, даря некую расслабленную невесомую лёгкость.

– А кому подарок?

– Какой?

– Коробка на заднем сиденье.

Стас улыбнулся и помедлил с ответом.

– Или это тебе подарили?

– Нет. Я купил его импульсивно для одной очаровательной особы. И теперь думаю, что зря.

– Почему зря? – Лера мгновенно представила себе шикарную молодую женщину, за которой мог бы ухаживать Стас. – Боишься, что она не оценит?

– В других обстоятельствах, думаю, оценила бы. Или немного позже. Но не сейчас.

Леру захлестнуло детское любопытство:

– А что там?

– Нечто… интимное, – Стас еле сдержал смешок и соблазн всё же вручить Лере подарок. Он совсем забыл про коробку, когда предложил ей выпить. И теперь всё шло не по плану.

– Интимное? Какое-нибудь дорогое красивое бельё?

– Ещё интимнее.

Лера распахнула глаза и захихикала, ощутив румянец на щеках:

– Игрушки из секс-шопа?! Стас, ты такой негодник! – последнее слово вырвалось у неё слишком быстро, и она неловко зажала смеющийся рот ладонью.

– Уж какой есть. Не совсем игрушки. Но ты близка.

– Кто же эта таинственная счастливица?

– Я же говорил, что тебе не хватает всего глотка алкоголя, чтобы перейти к лёгкой манере общения.

– Коварный тип, – Лера хмыкнула. – Ты меня заинтриговал!

– Это был мой дерзкий план.

Остаток пути до вокзала прошёл в весёлой болтовне и взаимных подколах. Стас всё же решил не рисковать лёгкой атмосферой и не стал раскрывать имя особы, и уж тем более, наполнение чёрной коробки.

– Кажется, мы не опоздали.

Лера издала звонкий смешок:

– Да, думаю, двух часов мне вполне хватит, чтобы дойти до поезда.

– Можем где-нибудь посидеть, тут поблизости много ресторанов.

– Прекрати, я и так украла у тебя почти два часа…

– Я же сказал, у меня нет планов на вечер.

– Лучше поезжай к той самой, – она заговорщицки подмигнула Стасу, и он снова рассмеялся, – и вручи ей подарок. Вдруг тебе повезёт?

– Нет. Точно не сегодня. Может быть, через год. Или два.

– Она красивая?

– Да.

– Опиши.

– Стройная, хрупкая. С красивой гармоничной фигурой. Правда, моложе меня на десять лет, но я всё же надеюсь, это не будет серьёзным препятствием.

Лера ахнула:

– А сколько тебе?

Стас в притворном гневе уставился на неё:

– Мы два года работаем в офисе, и ты не знаешь, сколько лет твоему боссу?

Лера покраснела и неловко улыбнулась:

– Я как-то не фокусировалась на таких деталях…

– Тридцать четыре.

– Ой. Она моя ровесница!

– Голубоглазая светлая шатенка с длинными волосами и острыми скулами, – продолжил Стас, задумчиво глядя куда-то в сторону.

Лера прищурилась. Звучало подозрительно похоже на неё:

– Да, видимо, действительно красивая.

– Но пока совершенно не воспринимает меня всерьёз. Так что я не буду торопиться с подарком, – он повернулся к Лере и задорно хлопнул ладонью по рулю: – Ну что, по кофе? Можем разбавить твою порцию парой ложек виски.

– Прекрати меня спаивать! – Лера весело толкнула его в плечо. – Я и безалкогольный кофе прекрасно пью.

– Пойдём.

На улице вовсю разыгрался снегопад, и когда они вошли в кофейню, на светлых волосах Стаса искрился целый слой крупных снежинок, как и на капюшоне Леры. Отряхнувшись, они подошли к стойке и сделали заказ.

– Я угощаю.

– Как скажешь, босс, – под лёгким хмелем Лера смелее смотрела на Стаса. Без делового костюма, в джинсах и шерстяной водолазке он выглядел не так устрашающе, а как-то даже… мило.

Лера подумала, что немного бредит. Но снова посмотрела на Стаса, пока он оплачивал заказ. Что в нём было такого? Почему офис так чутко и настороженно реагировал на его присутствие? Почему опытные региональщики пасовали в спорах с ним? Они ведь все были примерно одного возраста, а кто-то даже старше. Да и Стас несколько лет назад был одним из них…

Он повернулся к Лере. Его плечи показались ей очень широкими. Но не шире, чем у того же Радоса. Или Виталика… Они все примерно в одно и то же время заболели кроссфитом, постоянно говорили о тренировках, на деловых ужинах часто спорили об их эффективности. В такие моменты она с удивлением замечала, что Стас и Виталик даже забывали о своей взаимной антипатии, настолько эта тема увлекала их…

– Всё хорошо? – Стас своим низким насмешливым голосом вернул Леру в реальность из её размышлений.

– Почему тебя боятся?

– Кто?

Они присели за дальний столик у панорамного окна.

– Офис. Твоя команда.

Стас недоверчиво склонил голову на бок:

– Ты точно сделала всего один глоток?

Лера тряхнула головой и опустила взгляд.

– Ладно, проехали.

Он продолжал смотреть на неё, пытаясь понять неуловимый ход Лериных мыслей.

– А ты? Тоже меня боишься? В прошлый понедельник ранним утром не было похоже, чтобы ты сильно смущалась в моём присутствии. Что-то изменилось с тех пор?

Официантка принесла их кофе и пожелала хорошего вечера.

– Лера.

Она ответила так тихо, что Стасу пришлось напрячь весь свой слух.

– Изменилось. Я помню, что было после…

Стас сжал пальцами переносицу и закрыл глаза. Он всю неделю мысленно истязал себя за свою глупость. Из всего, что можно было наворотить в тот вечер, лучше бы он по-настоящему переспал с ней…