Зануда в Академии Драконов

Tekst
Z serii: Зануда #1
144
Recenzje
Przeczytaj fragment
Oznacz jako przeczytane
Jak czytać książkę po zakupie
Nie masz czasu na czytanie?
Posłuchaj fragmentu
Зануда в Академии Драконов
Зануда в Академии Драконов
− 20%
Otrzymaj 20% rabat na e-booki i audiobooki
Kup zestaw za 24,96  19,97 
Зануда в Академии Драконов
Audio
Зануда в Академии Драконов
Audiobook
Czyta Людмила Быкова
15,61 
Zsynchronizowane z tekstem
Szczegóły
Czcionka:Mniejsze АаWiększe Aa

Глава 8

Попытка отвлечь нового библиотекаря от возникшей проблемы не удалась. Алла Николаевна смерила мужчину строгим взглядом, допила чай, закрыла термос и решила:

– Сначала нужно проверить качество проделанной работы. Сил ушло столько, словно я сама тут с тряпкой бегала.

– Духи почти десять лет провели здесь в одиночестве, вот и взяли на радостях слишком много, – постарался смягчить ее настрой Арролл, – зато они в точности выполнили все Ваши предписания, думаю, что теперь можно зажечь свет.

Женщина устало притопнула, приказав:

– Включить свет! – и лампы снова с тихим шелестом загорелись, являя восхищенным взорам студентов сияющий хрусталь люстр, прозрачное стекло окон и матовые шарики настольных ламп.

Убрав термос в сумку, Алла Николаевна решительно забросила ее на плечо и двинулась осматривать свои новые владения. Столы мягко блестели, пол тоже. Её удивил материал плафонов, и, коснувшись шероховатого камня одного из светильников, она спросила у дракона:

– Что это?

– Каменная соль, – охотно ответил он, – помогает сохранять сухость в помещении, отводит дурной глаз, мелкие проклятия и шалости домашних духов. Оберегает книги от порчи.

– А на самих книгах защитные знаки есть? – заинтересовалась библиотекарь, припомнив, сколько времени отнимал ремонт самых популярных изданий.

– Есть, но не каждая книга заслуживает вложения сил, да и бумага плохо держит заклинания. Пергамент гораздо надежнее, и в то же время дороже, – пояснил дракон.

Возле библиотечной кафедры они остановились. Алла Николаевна провела рукой по отполированному дереву столешницы, привычным движением повесила сумку на стул, села, проверила ящички стола, окинула взглядом затейливый бронзовый письменный прибор, поискала ящичек с формулярами, не нашла и снова подняла глаза на плутоватого дракона:

– Как ведется учет выданных книг?

Лорд указал рукой на хрустальный шар, который стоял прямо под рукой:

– Видите, здесь в стойке линза? Сюда студент прикладывает свой именной жетон и книгу. Информация сохраняется и при необходимости выдается мастеру-библиотекарю по его требованию. Можете проверить…

Мужчина оглянулся и жестом подозвал самого высокого парня:

– Студент, возьми любую книгу и принеси к столу.

Под взглядами остальных парень скованно подошел к полкам, взял какую-то книгу в невзрачной серой обложке и принес к кафедре.

– Сначала жетон, а потом книгу, – подсказывал Арролл.

Молодой человек приложил к небольшому полукруглому выступу медную бляху, украшенную изображением парящего дракона, а потом – корешок книги. Шар мягко мигнул, и в нем появился значок. Уловив сходство с компьютером, Алла Николаевна ткнула пальцем в значок, и на непривычном выпуклом «мониторе» развернулось изображение книги и проступил значок с чётким номером.

– Понятно, – женщина одобрительно погладила шар, и он снова мигнул, словно ластясь к ней, а тело охватила внезапная слабость. – И этот голодный, – пробормотала Алла Николаевна, закидывая в рот еще кусочек шоколада.

– Возникает вопрос, – чуть повысила она голос, – если залов двенадцать, почему мастер-библиотекарь один?

– Потому что ему помогают духи, – в очередной раз повторил дракон. – Порядок в залах обычно поддерживают домовые, а на выдаче сидят духи, мастер лишь выдает задания и контролирует их работу.

Сладкая картинка с библиотекарем, сидящим в кресле-качалке возле хрустального шара, продержалась в сознании Аллы Николаевны недолго. Она-то знала, что пить чай и мотать клубки в такой ситуации не придется. Подчиненным надо не просто дать задание. Нужно убедиться, что они его поняли, начали выполнение с должным усердием и в должном направлении (да-да анекдот про колодец вместо маяка иногда не анекдот вовсе). И, наконец, необходимо тщательно проверить результаты и поощрить или поругать. Так что посидеть в кресле при двенадцати рабочих залах у нее вряд ли получится. При такой нагрузке сорок золотых в месяц уже не казались заоблачной суммой.

– А домовые где? – спросила она на всякий случай.

– Вот с ними незадача, – развел руками лорд, – домовые в пустом доме не живут, разбежались или развеялись – у кого что получилось.

– И где их теперь искать? – строго спросила Алла Николаевна, с трудом удержавшись от соблазна стукнуть лорда, втянувшего её в эту авантюру. Она сделала глубокий вдох и удержала руку, которая норовила потянуться к шоколаду. Придётся экономить…

Да и показывать хитрющему дракону свои слабости она не собиралась. Тот и так слишком пристально смотрел на термос и бумажную упаковку. Нельзя позволять собой манипулировать!

– Вот не знаю, – мужчина чуть нахмурился, – можно по домам узнать, по большим семейным. Возможно, где-то молодые домовые захотят на новую службу пойти.

– А чем они плату берут? – поинтересовалась женщина, сдерживая раздражение. – Если силой, то я тут недолго протяну.

– Домовые молоко любят, – звонко ответила девушка, – и сладости. Еще можно им рубашки дарить или гребешки.

– Уже легче, – усмешка усталой женщины вышла кривоватой. – Что ж, дорогие помощники, пора мне на свои хоромы взглянуть!

Глава 9

Двери, расположенные за спинкой кресла, Алла Николаевна открывала с опаской. Лорд Арролл уверил, что открывать должна она сама, и на этот раз «сдачи крови» избежать не удалось. Просто на каждой ручке торчал незаметный шип, о который женщина и укололась. Шипение, ругань сквозь зубы, применение шарфика и антисептического геля не помогало: коварный кусок железа вылезал на следующей ручке в совершенно другом месте.

За первой дверью был еще один пыльный зал.

– А, это читальный! Я вспомнил! – обрадовался дракон.

Мастер-библиотекарь покачала головой и аккуратно закрыла створку. Снова лезть в море пыли, отдавая силы, не хотелось. Сначала нужно умыться и поесть. За второй дверью обнаружилась небольшая комната, в которую выходили еще четыре двери.

– О, это залы стихийной магии! – лорд радовался как дитя.

Судя по слоям цветной пыли с явной примесью песка, там могла быть пустыня Сахара. Без подготовки туда лезть точно не стоило.

За третьей дверью обнаружился стеклянный зал, уставленный кадками и горшками. Дракон озадачился, сунул голову в дверной проем и растерянно пожал плечами:

– А этот зал я не помню…

– Значит, проверим его позже, – Алла Николаевна решительно захлопнула дверь.

За четвертой дверью обнаружилась узенькая пыльная прихожая с вешалкой и стойкой для обуви.

– А вот это комнаты мастера-библиотекаря! – довольно заявил дракон, – я знаю, я к нему иногда заходил на рюмку гномьего самогона! – на лице лорда появилось такое довольно-мечтательное выражение, что парни-студенты громко сглотнули.

– Здесь духи могут навести порядок? – поинтересовалась Алла, разглядывая простенькую мебель.

– По Вашему приказу могут. Но домовые, конечно, лучше, – вздохнул Арролл.

– Домовых сейчас нет, а если духи не помогут, значит, порядок будут наводить штрафники, – решительно заявила женщина, сверля суровым взглядом парней.

Те картинно потупились, но опытную женщину не проведешь и, уж тем более, не разжалобишь кроткими взглядами.

Духи приказ выполнили, и маленькая комнатка очистилась от пыли и скопившегося в углах мусора. Правда, голова у Аллы Николаевны кружилась так сильно, что с рабочего кресла она не вставала и чай уже не помогал. Зато неожиданно помог один из студентов, тот самый здоровяк, который прикладывал бляху к линзе оформления.

– Мастер-библиотекарь, если Вам на духов сил не хватает, может, накопитель возьмете? Или мы силами поделимся! Библиотека очень нужна, а с такой скоростью Вы тут и за месяц не разберетесь…

Лорд Арролл картинно стукнул себя по лбу, словно «ах, забыл», но Алла Николаевна ожгла его сердитым взглядом и повернулась к студенту:

– Как Вас зовут, молодой человек? – мягко спросила она.

– Лорд Дариус, – ответил студент, краснея.

– Вы дракон? – догадалась Алла Николаевна.

– Да, водный.

– Расскажите мне про накопители, пожалуйста, – попросила женщина, чувствуя, что ее начинает потряхивать от усталости.

Все же это перемещение в другой мир, ректор, уборка и совершенно невероятная библиотека, отданная ей под начало, могли лишить самообладания любого.

– Существуют стандартные накопители энергии, которыми пользуются слабые маги, иногда даже первокурсники, которые не имеют большого резерва. Выглядят они по-разному, и хватает их на что-то не опасное. Но зато накопители можно заряжать. Нас здесь много, – парень кивнул на друзей, изучающих запертые шкафы, – магией поделимся – все лучше, чем руками полы мыть.

Что-то заподозрив, Алла Николаевна протянула руку и раскрыла ладонь студента. Ага. Мозоли. Такие же были на руках сына после учебки. Выходит, этот студент знаком с мытьем полов не понаслышке.

– Использование этих накопителей может быть опасно? – уточнила библиотекарь.

– Нет, если не больше шести раз в сутки, – отозвался парень, – но их все равно часа полтора заряжать нужно.

– Хорошо, давайте попробуем накопитель, – решила Алла Николаевна, чувствуя, что врастает в кресло, не желая с ним расставаться даже ради осмотра своих будущих владений.

Студент вынул из кармана полупрозрачный кубик из желтоватого не то стекла, не то камня и протянул мастеру:

– Приложите к центру сосредоточения энергий.

– Куда? – женщина покрутила кубик, закрепленный на короткой цепочке, что делало его похожим на недорогой брелок.

– Сюда! – молодой дракон хотел показать на Алле Николаевне, потом смутился и стукнул себя в солнечное сплетение.

– Можно через одежду? – продолжала выяснять подробности она.

Тут в разговор вмешался лорд Арролл:

– Лучше, конечно, прижать накопитель к обнаженной коже, прекрасная дам. Ткань может помешать усвоению энергии.

Его тон, а главное насмешливый прищур дали понять, что среброволосый дракон не прочь полюбоваться обнаженной кожей нового сотрудника Академии.

 

Ответив таким же прищуром, женщина расстегнула пуговицу жакета, выпрямилась, словно намекая нахалу на возможность обнажения, и спокойно приложила кубик к тонкому трикотажу алой водолазки. На лице студента мелькнуло облегчение, а на лице хитрого лорда – разочарование пополам с восхищением. Похоже, упрямая жительница Земли снова сдала какой-то экзамен.

Слабость отступала. Под кожей гуляли щекотные искорки. Глубоко вздохнув, Алла Николаевна открыла глаза и еле удержала вскрик: все студенты и лорд Арролл внимательно на нее смотрели.

– Интересный эффект, – задумчиво сказал наконец дракон.

– Даааа, – жалобно протянула Ирма.

– Мастер, – как-то преувеличено заботливо спросил Дариус, – как Вы себя чувствуете?

Вот тут женщина испугалась. Все просмотренные ею фильмы и сериалы подсказывали, что такие вопросы задают человеку, вышедшему из комы или пережившему серьезную операцию, ну, в крайнем случае, упавшему в обморок посреди бального зала. Но ведь она взрослая женщина, а не девчонка какая-нибудь… Выпрямившись в кресле, Алла Николаевна выставила руки:

– Со мной все хорошо. Я вполне бодра и собираюсь навести порядок в собственном жилище, а потом прерваться на обед.

– Обед! Именно! – лорд Арролл вдруг расцвел улыбкой, – после большой траты сил рекомендуется плотно перекусить. Если Вы не против, прекрасная дама, я закажу обед в городе. И поймав удивлённый взгляд женщины, пояснил: – Боюсь, студенческая кухня оставляет желать лучшего.

– Это Вы раньше на этой кухне не питались, – пробормотала Ирма, не сводя глаз с мастера-библиотекаря.

– Я предпочту пообедать в общей столовой, – ровно ответила Алла Николаевна.

Не нравился ей такой энтузиазм лорда, который все время кружит вокруг, словно отвлекает от чего-то важного.

Решив, что разговор окончен, и теперь можно продолжить уборку, женщина встала, пошатнулась, и тут же почувствовала своих на плечах крепкие пальцы:

– Осторожно, мастер, у Вас голова может закружиться с непривычки, – сказал студент, бережно придерживая ее и деликатно давая возможность Алле Николаевне прийти в себя.

Женщина прислушалась к себе:

– Не волнуйтесь, студент Дариус, со мной все в порядке, если Вас не затруднит, принесите, пожалуйста, мой багаж из коридора. А вы, молодые люди, помогите ему, будьте так любезны, – распорядилась Алла Николаевна.

Почему-то ей не хотелось показывать студентам свое будущее жилище. Лорд Арролл говорил, что там жил гном? Наверняка, там нестандартная мебель, возможно, очень мужская обстановка или бутылки по углам. Не стоит демонстрировать свое разочарование, произвести первое впечатление можно лишь однажды. Ирму мастер-библиотекарь попросила закрыть шкафы, а хитроглазому лорду прямо заявила, что неприлично напрашиваться в гости к даме, зная, что у нее бардак. Дракон отступил, но с ооочень задумчивым видом.

Глава 10

Войдя в маленькую прихожую, Алла Николаевна повела плечами: пальто она давно сняла, жакет расстегнула, но было такое ощущение, что одежда сидит неловко, а поправлять ее при всех как-то неприлично. А тут еще и зеркала нет. Хорошо бы вот здесь… Под ее рукой часть стены вдруг засеребрилась, чуть поднялась над фактурным деревом, а потом потемнела и обзавелась затейливой бронзовой рамкой.

– Как это? – женщина недоверчиво погладила прохладный край зеркала.

Ответить было некому: сама ведь всех разогнала, но в голове вдруг прозвучало вежливое:

– Эти стены подчиняются Вам, мастер!

– Что? Кто? – обернувшись, Алла Николаевна увидела за спиной то самое белесое свечение, обретшее человекообразную форму. – Вы дух? – осторожно спросила она, стараясь сдержать бешеное биение сердца.

Фигура молча поклонилась.

– Как Вас зовут?

– Как угодно мастеру-библиотекарю, – голос в голове звучал спокойно и совершенно равнодушно.

Зато у мастера-библиотекаря слегка задергался глаз:

– Вы можете сами выбрать себе имя, – наконец сказала она.

Дух снова поклонился и отошел, словно раздумывая, а женщина все же глянула в зеркало. Не поверила глазам и придвинулась ближе, чтобы рассмотреть себя подробнее. Чертов, чертов магический мир!

Она никогда не была красавицей и худышкой не была. К сорока годам научилась скрывать недостатки, подчеркивать достоинства, поднимать себе настроение лихой стрижкой с цветными прядками. Подумаешь щечки – зато почти нет морщин! Подумаешь, складки на боках – зато зимой не мерзнет в холодном зале! Задорная улыбка, ухоженные руки – и вот уже собственное отражение почти радует.

Кто же знал, что духи возьмут силу не просто так? Или это организм так отреагировал на стресс? В общем, в небольшом зеркале были хорошо видны огромные серые глаза, острые скулы, острый нос, впалые щеки и… несколько слоев кожи, «убежавшей» на подбородок! Торопливо захлопнув дверь в прихожую, женщина покрутилась на месте, ощупала себя и пришла к таким же невеселым выводам: она похудела! Исполнила свою давнюю мечту скинуть лишний десяток килограммов. Только кожу об этом никто не предупредил, и она повисла, сморщившись, как черепашья шея. Помолчим про грудь: ей помогал сохранить форму бюстгальтер, но «спасательные круги», уползшие в брюки…

Белая субстанция, слившаяся во время ее метаний со стеной, внезапно обрела более четкую форму:

– Большой расход сил, мастер, – проговорил тот же бесстрастный голос. – Можно восстановить все, как было, эликсиром из цветка таффии или особым питанием.

– А если только кожу подтянуть? – с надеждой спросила женщина, подняв повыше воротник водолазки.

Ледяное прикосновение заставило поежиться. Несколько длинных «рук» протянулось от духа к телу библиотекаря и заскользило по нему, холодком забираясь под одежду. Несколько неприятных щипков в районе талии, шеи и возле стоп совсем вывели Аллу Николаевну из равновесия. Бог с ней, с внешностью… Красиво прикрыть одеждой можно практически любое безобразие, но вот руки уже тряслись, сердце бухало, в глазах темнело. Хорошо бы стаканчик валерьянки, а лучше корвалола и закусить какой-нибудь таблеткой. В сумке есть «Новопассит», но сумка осталась в зале.

– Регенерация кожных покровов возможна, – голос духа напугал, но вселил надежду, – необходимы ежедневные процедуры или визит мага-специалиста.

– Какие процедуры и как долго? – заинтересовалась женщина, радуясь, что холодок оставил ее в покое.

– Я составлю список, если желаете, – равнодушно ответил дух, – все возможно провести на данной территории. По срокам, возможно, это займет несколько недель или месяцев.

– Желаю список, – невольно подхватила манеру речи Алла Николаевна. И тут же вспомнила:

– Вы уже выбрали себе имя?

– Когда-то меня звали Виан, – ответил дух.

– Виан, хорошо, я запомню.

Библиотекарю очень хотелось расспросить духа, что значит «раньше звали», и просто поболтать, чтобы больше узнать об этом мире, но за дверью явно слышались голоса и шаги нетерпеливых «гостей», так что пришлось отложить все и распахнуть единственную дверь. Пыли там оказалось поменьше, чем в библиотечном зале, так что Алла Николаевна сумела осторожно войти в помещение и осмотреться. Это была гостиная.

Просторная сумрачная комната с монументальным камином, украшенным решеткой удивительно тонкой работы. На каминной полке стояли замершие часы, изображающие гномов, работающих на наковальне. У очага расположились низкие широкие кресла с мягкими подлокотниками. На креслах лежали пледы, а на столике замерли пузатенькие керамические кружки, большой пыльный ковш и небольшой черпачок.

– Виан, почему прежний мастер-библиотекарь ушел? – негромко спросила женщина, оглядывая интерьер, который создавал впечатление, что обитатель покинул его минуту назад. Кажется, сейчас вспыхнет огонь в камине, завьется пар над ковшиком грога…

Когда загудело пламя, Алла Николаевна подпрыгнула от неожиданности, а потом ощутила знакомую слабость.

– Мастер Гмалин просто ушел, – в голосе духа послышалась нотка эмоции, – мы не знаем, что происходит за стенами библиотеки.

– Жаль, – забывшись, женщина оперлась на шкафчик у двери и, конечно, испачкала руку пылью. – Прошу Вас, Виан, уберите всю пыль, грязь, насекомых…

– Насекомых здесь нет, – голос вновь звучал ровно, – библиотека и прилегающие к ней помещения зачарованы при строительстве.

– Это просто прекрасно! – воскликнула Алла Николаевна, глядя, как облака пыли взлетают в воздух и растворяются в белесой мути. – А теперь, думаю, стоит открыть окно, чтобы проветрить и осмотреть оставшиеся помещения.

Квартира мастера-библиотекаря оказалась роскошной. Помимо гостиной, обнаружились две спальни, ванная, кабинет, небольшая комнатка, в которой, по словам духа, проводились ритуалы чистки и глажки одежды, мытья посуды и еще какие-то бытовые манипуляции, с которыми Алла решила разобраться в другой раз. Главным для нее было наличие кровати, форму и размер которой она легко изменила под себя.

Упасть на упругий матрас хотелось нестерпимо, но…в шкафу висела чужая одежда, всюду лежали мелочи вроде очков, носков и писчих перьев. Все это раздражало, вызывало желание немедля вымыть пол и проветрить. Влажную уборку духи устроили, даже окна распахнули, хотя не видели в этом необходимости, так как на улице гулял ледяной ветер. А затем по приказу нового мастера собрали всё лишнее, упаковали и вынесли в прихожую. После этого Алла Николаевна, пошатываясь, вышла в библиотечный зал, где обнаружила лорда Арролла и компанию студентов, весело швыряющих на стол какие-то картинки, похожие на карты. Рядом стояли подносы, накрытые слабо светящимися колпаками.

– Прекрасная дама, наконец-то! – воскликнул дракон, смешивая картинки.

Один из студентов же вскочил, подбежал и протянул женщине шарик на короткой цепочке:

– Мастер, Вам надо…

– Спасибо, Дариус, – бледно улыбнулась она, усаживаясь в кресло.

Глава 11

Шарик, прижатый к солнечному сплетению на этот раз работал медленнее, однако самочувствие улучшил. Заодно пробудил и голод. Не успела Алла Николаевна уточнить у студентов, где находится столовая, как перед ней появился поднос, полный простых керамических мисок.

– Как Вы пожелали, прекрасная дама, – насмешливо поклонился дракон, – обед из столовой. Я взял на себя смелость заказать для Вас двойную порцию.

– Благодарю Вас, лорд Арролл, – вежливо поблагодарила она.

К счастью, выдержка женщине не изменила. Как ни хотелось ей немедля набросится на еду, она обратила внимание на то, что остальные подносы остались закрытыми.

– Почему вы не едите? – спросила она, сглатывая слюну, появившуюся от пьянящего аромата тушеного мяса.

– В библиотеке есть нельзя, – пояснил лорд. – Я бы отпустил молодых людей на обед, но без Вашего разрешения они не могут уйти, пока не отработают четыре часа.

– Сколько им еще осталось? – спросила Алла Николаевна.

– Час.

Трудно было поверить, что прошло только три часа. Столько событий, ощущений, страхов пришлось испытать ей с того момента, как она переступила порог этой потрясающей библиотеки.

– Тогда я позволяю студентам удалиться и взять еду с собой, – решила не нарушать правила мастер-библиотекарь. – Завтра жду вас после занятий!

Довольные парни и девушка схватили подносы и поспешили уйти, только Дариус на минуту задержался: забрал накопители, пообещав зарядить их. В ответ лорд Арролл фыркнул, сжал шарик и кубик в кулаке, а потом вернул молодому дракону вновь сияющими. Алле Николаевне показалось, что студент слегка обиделся.

Сам лорд уходить не спешил, присел на стол, взглянул на исходящие паром блюда, оценил голодно-истощенный вид новой сотрудницы Академии и сказал:

– Я должен принести Вам свои извинения, госпожа Смирнова. Я совсем не разбираюсь в библиотечном деле и заходил в эти залы всего несколько раз. У меня есть своя лаборатория, своя библиотека и достаточно магии, чтобы управляться с духами и бытовыми заклинаниями. Я не предполагал, что Ваша служба начнется так непросто. Я даже про накопители не подумал, потому что пользовался ими только тогда, когда жил в детской. Резерв драконов самый большой в этом мире, и я совершенно не знал… – он замялся, подбирая слова.

– Я услышала Вас, лорд Арролл, – вежливо, но холодно ответила Алла Николаевна, – полагаю, извиняться именно сейчас Вы начали, чтобы я изошла слюной от голода и быстро простила Вас в надежде на то, чтобы побыстрее поесть. Это еще больше уверяет меня в том, что Вы всё это сделали нарочно.

– Светлые Небеса! Какая проницательная женщина, – рассмеялся дракон. – Ешьте, не буду Вам мешать, но поверьте, я готов искупить свою вину любым способом.

Алла Николаевна медленно взяла бокал с неизвестным ей напитком, понюхала (пахло довольно приятно) и сделала глоток. Компот. Немного кисловатый и почему-то пряный, но явно компот: на дне простой кружки даже ягоды какие-то плавают. Затем так же неторопливо выбрала первое блюдо на пробу. Густой фасолевый суп с кусочками копченого мяса. Похоже, здесь культивируют те же растения, что и на Земле. Хлеб отличался на вкус да и на вид тоже: ломти явно были отрезаны от круглой булки исполинского размера.

 

Суп кончился быстро. Во второй тарелке была мешанина из тушеных овощей и кусок мяса. К этому времени женщина уже слегка утолила голод и решила продолжить светскую беседу:

– Расскажите мне о Вашем мире, лорд Арролл.

– Что Вы желаете знать, прекрасная дама? – вежливо улыбнулся мужчина.

– Все. Но для начала давайте поговорим о кулинарных традициях. Что едят драконы?

– Мясо! Особенно, мы любим жареное мясо, приготовленное в драконьем пламени и приправленное жгучими южными специями, но это редкое блюдо для тех драконов, которые живут среди людей.

– Почему? – вежливо уточнила мастер-библиотекарь, переходя к аппетитным толстеньким колбаскам и салату из мелко шинкованной капусты.

– Драконье пламя очень свирепо, единицы умеют контролировать его настолько, чтобы поджарить кусок мяса на шпаге. Остальные предпочитают жарить сразу тушу, а для этого нужно много открытого пространства, без домов, лесов и всяких легко воспламеняющихся предметов вокруг.

– Значит, драконы живут в горах, – сделала вывод Алла Николаевна.

Вообще, пока организм жадно ловил каждую ложку еды, голова у женщины работала, сопоставляя то, что говорил дракон, с теми сведениями, которые она когда-то почерпнула из книг. Еще до популяризации жанра фэнтези она с увлечением изучала легенды народов мира, в которых нередко упоминались драконы.

Лорд Арролл остро взглянул на нее и медленно кивнул:

– Верно, родиной драконов считается Серединный хребет: самые старые и высокие скалы континента.

– А что у вас с государственностью? В какой стране расположена Академия?

– В королевстве Илурия, – ответил лорд. – Очень давно люди и драконы заключили договор, частью которого было строительство Академии Драконов. Сейчас здесь учатся все желающие, а когда-то принимали только потомков драконов и отпрысков самых знатных человеческих семей. Была надежда, что люди и драконы привыкнут друг к другу.

– Получилось? – задала вопрос Алла Николаевна, переходя к огромному куску мясного пирога.

Ей казалось, что она не сможет съесть больше ни кусочка, ведь на поднос, вероятно, собрали не просто обед, но сразу завтрак, обед и ужин. Однако уже через минуту после поглощения очередного блюда желудок снова жалобно урчал и требовал добавки.

– Что получилось? – не понял дракон.

– Привыкнуть?

– Можно и так сказать, – усмехнулся мужчина и пояснил: – Люди слабы, драконы сильны, но людей больше, они легче принимают новое, способны жить в самых разных условиях и, вообще, быстро приспосабливаются…

Последнее утверждение дракон выдал со вздохом, и Алла Николаевна начала подозревать, что его провокации были неким способом выяснить ее пригодность к этому миру.

После своего рассказа дракон вдруг захандрил и больше не сообщил чего-либо интересного, отделываясь ничего не значащими словами. Пирог был вкусным, закончился быстро, а вместе с ним закончилось и терпение нового мастера.

– Благодарю Вас за обед, лорд Арролл, – женщина собрала тарелки и приборы и уточнила: – Как можно вернуть поднос в столовую?

– О, это пустяки! – мужчина вынес поднос за дверь и отправил его в неизвестность одним щелчком пальцев, а после внес в библиотеку три чемодана и стопку книг. – Боюсь, мои чары в библиотеке не работают, – сказал он, кое-как пропихнув багаж через дверь, – но здесь Вам могут помочь духи.

– Вы правы, я попрошу их о помощи, – вежливо сказала Алла Николаевна, – а теперь я хочу уйти к себе и отдохнуть, чтобы восстановить потраченные силы.

– Но, прекрасная дама, Вы обещали подумать, чем я смогу загладить свою вину! – несколько театрально воскликнул лорд, наблюдая, как подчиняясь желанию мастера-библиотекаря, чемоданы и книги плавно скользят к дверям ее личных апартаментов.

Да, Алла Николаевна уже поняла, что духи отзываются даже на четко сформулированные мысли, а не только на словесные приказы, и это было прекрасно!

– Я подумала, – сказала она. – Вы можете передать письма моим детям? На Землю?

– Перекинуть неживой объект довольно просто, – заверил женщину дракон, – напишите, запечатайте и в течении часа ваше послание будет у них.

– Это прекрасно! – Алла Николаевна моментально ощутила, как тает тяжесть в груди.

– Это все? Прекрасная дама, вы меня обижаете! Не поверю в ваше прощение, пока вы не найдете для меня здание, достойное дракона! – продолжал паясничать Арролл.

Женщина подумала и решилась на маленькую откровенность. Все же она никого больше не знала в этом мире, а помощь нужна была срочно:

– Найдите для меня мага, способного поправить последствия столь экстремальной потери веса, – затейливо выразилась она, немного смущаясь того, что приходится обращаться за этим к мужчине. Это все же не с подругой обсудить косметические процедуры.

– Завтра же он будет у Вас! – заверил ее лорд.

– Отлично, но не раньше обеда, утром мне предстоит заняться другими залами.

– Как скажете, прекрасная дама, как скажете! – дракон говорил весело и легко, но Алла Николаевна уже совсем перестала ему верить.

To koniec darmowego fragmentu. Czy chcesz czytać dalej?